Elizabeth Ann Seton se convierte en la primera santa nacida en Estados Unidos

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Elizabeth Ann Seton es canonizada por el Papa Pablo VI en el Vaticano en Roma, convirtiéndose en la primera santa católica nacida en Estados Unidos.

Nacida en la ciudad de Nueva York en 1774, Elizabeth Bayley era hija de un médico episcopal. Dedicó gran parte de su tiempo al trabajo de caridad con los pobres y en 1797 fundó la Sociedad para el Alivio de las Viudas Pobres con Niños Pequeños en Nueva York. Se casó con William Seton y en 1803 viajó con él a Italia, donde estuvo expuesta a la Iglesia Católica Romana. Después de enviudar y quedarse con cinco hijos en 1803, se convirtió al catolicismo y en 1808 fue a Baltimore para establecer una escuela católica para niñas.

En 1809, fundó la primera orden religiosa de los Estados Unidos, las Hermanas de la Caridad de San José. Unos meses más tarde, la Madre Seton y las hermanas de la orden se mudaron a una parroquia pobre donde brindaron educación gratuita a los niños pobres. El orden de la Madre Seton creció rápidamente y continuó enseñando hasta su muerte en 1821. En 1856, la Universidad Seton Hall recibió su nombre. Fue canonizada en 1975.


Biografía de St. Elizabeth Ann Seton

SETON, Elizabeth Ann, nacida en la ciudad de Nueva York el 28 de agosto de 1774 murió en Emmittsburg, Maryland, el 4 de enero de 1821.

Elizabeth Ann Bayley, una de las dos hijas de una prominente familia episcopal, nació en Nueva York el 28 de agosto de 1774. Era una niña encantadora, de huesos pequeños y delicada, con grandes ojos marrones. Habiendo perdido a su madre a la edad de tres años, estaba profundamente apegada a su padre médico y solía sentarse junto a la ventana de su salón de clases, mirándolo en la calle. Cuando apareciera, ella saldría rápidamente y correría a por un beso.

Hermosa, vivaz, fluida en francés, excelente músico y una consumada amazona, creció y se convirtió en una invitada popular en fiestas y bailes. Mucho después escribió que todo esto era bastante inofensivo, excepto por las distracciones en las oraciones nocturnas y la molestia de preocuparse por los vestidos. No es de extrañar que el joven William Seton se enamorara perdidamente de ella. Ella le devolvió el amor con adoración y se casaron, seguramente para vivir felices para siempre.

Comenzó felizmente en una elegante casa en Wall Street, William ocupado en el negocio de envíos de su familia, Elizabeth con los comienzos de una familia. Nació Anna Maria, luego el joven Willy, y luego vino un hilo de preocupación en forma de mala salud de William. Con la muerte de su padre, su fortuna comenzó a decaer. William estaba atormentado por visiones de la prisión de los deudores, mientras que Elizabeth estaba segura de que Dios los ayudaría a sobrevivir. “Los problemas siempre crean un gran esfuerzo en mi mente”, escribió, “y le dan una fuerza a la que en otras ocasiones es incapaz ... Creo que la mayor felicidad de esta vida es liberarme de los cuidados de lo que se llama el mundo."

En dos años y medio, estaban en quiebra. Elizabeth pasó esa Navidad mirando la puerta principal para mantener alejado al oficial de incautación. El verano siguiente, ella y los niños se quedaron con su padre, quien era oficial de salud del puerto de Nueva York en Staten Island. Cuando vio a los bebés de inmigrantes irlandeses recién llegados muriéndose de hambre en los pechos de sus madres, le rogó a su padre médico que le permitiera amamantar a algunos de ellos ya que estaba destetando a su cuarto hijo, pero él se negó. Al final del verano, él también fue víctima de la epidemia de fiebre amarilla y Elizabeth estaba desconsolada. Cada vez más recurrió a las Escrituras y a la vida espiritual, y en mayo de 1802 escribió en una carta que su alma estaba "sensatamente convencida de una entrega total de sí misma y de todas sus facultades a Dios".

Luego, en 1803, el médico sugirió un viaje por mar para la salud de William. Contra el buen juicio de Elizabeth, zarparon hacia Italia para visitar a sus amigos, la familia Felicchi. Para pagar el viaje, vendió sus últimas posesiones: plata, jarrones, cuadros, todo probablemente heredado de su padre. El viaje fue agradable, pero al llegar a Livorno fueron puestos en cuarentena en una torre de piedra sobre un bastón en las afueras de la ciudad debido a la epidemia de fiebre amarilla en Nueva York. Allí soportó durante cuarenta días el sufrimiento más cruel que jamás haya conocido, posiblemente la clave de todo lo sucedido durante el resto de su vida. Ella lloró, luego se reprochó a sí misma por comportarse como si Dios no estuviera presente. Cuidó al paciente atormentado, que ahora tosía sangre, divertía a Anna Maria, que había venido con ellos, con historias y juegos y realizaba pequeños servicios de oración. Cuando el frío los adormeció más allá de lo soportable, ella y Anna Maria saltaron la cuerda. William murió dos días después de Navidad en Pisa, a la edad de treinta y siete años. Solo la lavandera ayudaría a la joven viuda a disponer su cuerpo.

Mientras esperaba regresar a Estados Unidos, Elizabeth asistió a las iglesias de sus amigos italianos donde quedó profundamente impresionada por la creencia católica en la presencia real. Si esta enseñanza sobre el Santísimo Sacramento se hubiera llevado a cabo en la iglesia episcopal de Nueva York en ese momento, la historia de Elizabeth Seton podría haber sido muy diferente, porque esta doctrina fue el centro mismo de su conversión. Al regresar a Nueva York, ahora pobre y viviendo en el piso de arriba en una casita abastecida por amigos, la noticia de su interés en la iglesia provocó consternación en todos lados. Agonizó con indecisión al respecto hasta que finalmente, el 14 de marzo de 1805, se convirtió en católica romana.

Varios planes para mantener a su familia fracasaron, y finalmente abrió una pensión para escolares, pero cuando su cuñada, Cecelia Seton, se convirtió también en católica romana, sus partidarios enojados se retiraron. Al enterarse de su necesidad, el presidente del St. Mary's College en Baltimore le ofreció una residencia con un puesto de maestra en esa ciudad. Ella aceptó y se fue definitivamente de Nueva York el 8 de junio de 1808.

En marzo de 1809, pronunció sus votos ante el obispo John Carroll de Baltimore, recibió algunas propiedades en Emmitsburg, Maryland, y en junio ella, sus tres hijas, sus cuñadas, Cecelia y Harriet Seton, y cuatro mujeres jóvenes. que se habían unido a ellos, comenzó lo que se convertiría en la fundación estadounidense de las Hermanas de la Caridad. Para ocasiones especiales usaban vestidos negros con capa en los hombros, un simple gorro blanco atado debajo de la barbilla (como el vestido de luto de Elizabeth) y para todos los días usaban cualquier otra cosa que tuvieran. Su morada temporal les proporcionaba cuatro habitaciones, dos catres, colchones en el suelo bajo un techo con goteras, donde en invierno la nieve se cernía sobre ellos. Verduras, de vez en cuando un poco de cerdo salado o suero de leche, y una bebida llamada café con zanahoria eran su comida, todo aromatizado con ese gran entusiasmo por la supervivencia que se había convertido en un hábito de Elizabeth. Cuando se mudaron a su hogar permanente inacabado, fueron invadidos por pulgas que habían infestado la crin de caballo para el yeso. Finalmente se completó la casa y tenían “una elegante capillita, 30 celdas, una enfermería, un refectorio, un salón, una escuela y un taller”.

En 1811 la Madre Seton adoptó las reglas y la constitución de San Vicente de Paúl, con algunas modificaciones, y la institución, habiendo recibido la sanción de la máxima autoridad eclesiástica, se convirtió en una orden religiosa. Posteriormente se erigió un grupo de edificios que abarcan una residencia para las Hermanas, un noviciado, un internado para niñas, una escuela para niños pobres y un asilo para huérfanos.

En 1814, la Madre Seton envió una colonia de Hermanas a Filadelfia para hacerse cargo del asilo de huérfanos. En 1817, en respuesta a otra solicitud de Nueva York, otro organismo llegó a esa ciudad. A su muerte había más de veinte comunidades de Hermanas de la Caridad, que dirigían escuelas gratuitas, orfanatos, internados y hospitales en los estados de Pensilvania, Nueva York, Ohio, Delaware, Massachusetts, Virginia, Misuri y Luisiana, y en el Distrito de Columbia. Si bien, según la constitución de su orden, nadie podía ser elegido para el cargo de madre-superiora por más de dos mandatos sucesivos, se hizo una excepción a su favor por el deseo unánime de sus compañeras, y ocupó el cargo durante vida.

Elizabeth Seton murió lenta y dolorosamente de la tuberculosis que había afectado a toda su familia. Al final, la sostuvieron con nada más que un poco de vino de Oporto. Le había escrito a su mejor amiga no mucho antes: "Seré loca Betsy hasta el final". La noche de su muerte, el 4 de enero de 1821, comenzó ella misma las oraciones por los moribundos, y una de las hermanas, sabiendo que amaba el francés, rezó la Gloria y el Magnífico en francés con ella. La joven enérgica que solo había querido casarse con un hombre guapo, ser una esposa feliz y formar una familia bonita, había tenido aventuras más allá de sus sueños más locos. Amando por naturaleza, creció en fe y esperanza debido a la prueba, no a pesar de ella. Y con cada prueba, Dios reveló recursos, fuerza y ​​coraje que ella no sabía que poseía.

La Madre Seton fue canonizada como la primera santa nacida en Estados Unidos por el Papa Pablo VI en 1975.


Historia

A fines de la década de 1960 y # 8217, el área metropolitana de St. Louis comenzó un movimiento demográfico dramático hacia el condado de St. Charles. La Arquidiócesis de St. Louis se dio cuenta de la necesidad de establecer una nueva parroquia en St. Charles. El 29 de mayo de 1975, el cardenal John Carberry, arzobispo de St. Louis, erigió canónicamente una nueva parroquia con el padre John Hickel como párroco fundador. Ese otoño siguiente, la primera santa nacida en Estados Unidos sería canonizada y se decidió que la nueva parroquia llevaría su nombre, Santa Isabel Ann Seton.

Se hicieron planes detallados para la nueva parroquia en la esquina suroeste de la ciudad de St. Charles y la parte este de la ciudad de St. Peters. Se compró la propiedad y se aprobó un diseño para una iglesia temporal (que luego se convertiría en un gimnasio) y un edificio escolar, y la parroquia incipiente se reunió por primera vez para el culto semanal en el cine Saint Andrew & # 8217s.

El 14 de septiembre de 1975, los feligreses se reunieron con el nuevo párroco en un campo donde se construiría la planta parroquial. El mismo día en Roma, el Papa Pablo VI canonizó a Madre Seton. Lo celebraron con una misa al aire libre, una inauguración formal y un almuerzo tipo picnic.

Como la parroquia vecina, St. Robert Belarmine, fundada en 1963, nunca había abierto una escuela primaria, se decidió que las parroquias St. Elizabeth y St. Robert se asociarían en el trabajo de la educación católica. Inspirada por la dedicación de la Madre Seton a la educación católica, esta nueva escuela primaria se llamaría St. Elizabeth / St. Escuela Católica Regional Robert.

La construcción se completó en el verano de 1976 y las clases comenzaron en septiembre. El registro superó la capacidad del nuevo edificio. Se hicieron planes inmediatamente, incluso antes de que abriera la escuela, para agregar una nueva adición al edificio. En el otoño de 1976, el cardenal Carberry bendijo los nuevos edificios.

Durante el mandato del padre John Hickel como párroco, la parroquia creció a pasos agigantados. La primera rectoría, una casa de subdivisión en Sunny Days Court, eventualmente se transformaría en un convento para dos Hermanas de San José, las Hermanas Catherine Ingolia, CSJ (1922-1990) y Patricia Flavin, CSJ (1932-2018). La actual rectoría se construyó en los terrenos de la parroquia en 1981.

Se fundaron muchas organizaciones que hicieron de Santa Isabel una familia parroquial vibrante. Una organización en particular fue el Ministerio de Obras Apostólicas de la parroquia (AWM). Este grupo se formó en respuesta a la necesidad económica de feligreses y no feligreses. El alcance del AWM ha crecido a lo largo de los años como un medio para brindar asistencia de emergencia a todos en el área, con hipotecas, alquiler, alimentos, servicios públicos y gastos médicos.

En 1989, la parroquia acordó que era necesario un edificio de la Iglesia permanente más grande, con un espacio de reunión más adecuado para la creciente familia parroquial. La Iglesia fue dedicada en 1991 por el Arzobispo John May, con una capilla para la adoración del Santísimo Sacramento abierta las 24 horas del día y un espacioso salón para reuniones sociales parroquiales.

En 2010, se inició el trabajo de renovación de la Iglesia, que incluyó un vestíbulo mejorado, la adición de un campanario y un ascensor, y la transformación general del espacio de adoración. El arzobispo Robert Carlson volvió a dedicar la Iglesia renovada en 2011.

En septiembre de 2017, la escuela regional se expandió para incluir a estudiantes de la parroquia St. Peter & # 8217s, y pasó a llamarse Escuela Católica Regional Seton.

A lo largo de los años, Santa Isabel Ann Seton ha sido el hogar orgulloso de miles de católicos en el condado de St. Charles y muchos sacerdotes excelentes han servido a la parroquia, trabajando para construir una familia de fe en Cristo Jesús.


Cuota

Cuando el huérfano y el escocés cayeron en medio de un lugar olvidado en el Caribe, también conocido como Alexander Hamilton, finalmente se dirigió a la ciudad de Nueva York como un revolucionario en ciernes, se codeó con otros miembros influyentes de la sociedad estadounidense primitiva, incluido un futuro católico. santa, Elizabeth Ann Seton.

Los Seton no aparecen en "Hamilton", el popular espectáculo de Broadway de Lin Manuel-Miranda. Pero trabajaron, adoraron y socializaron con Alexander, Eliza y la familia Hamilton, que eran sus vecinos. Finalmente, Elizabeth Ann Seton y Eliza Hamilton colaboraron juntas en proyectos caritativos.

"Corrían en los mismos círculos", dijo Catherine O'Donnell, profesora de historia en la Universidad Estatal de Arizona y autora de una biografía sobre Seton. El pilar. Los Hamilton y los Seton tenían niveles similares de educación y estatus social, y formaban parte de un círculo social compuesto principalmente por personas de ascendencia escocesa.

El legado de Seton como la primera santa nativa de Estados Unidos se exhibirá este año en el Santuario Nacional de Santa Isabel Ann Seton en Emmitsburg, Maryland, como parte del 200 aniversario de su muerte.

"La historia está sucediendo en Manhattan"

St. Elizabeth Ann Seton nació como Elizabeth Ann Bayley en 1774 en una familia colonial de Nueva York. Tanto el padre de Elizabeth como su futuro suegro fueron partidarios de los británicos durante la Guerra Revolucionaria, pero después se convirtieron en actores clave en la construcción de los Estados Unidos.

El padre de Elizabeth, el Dr. Richard Bayley, se desempeñó durante un tiempo como oficial de salud de Nueva York, un puesto que lo puso en estrecho contacto con Alexander Hamilton, el padre fundador Gouverneur Morris y otros hombres de "sentido superior" y "gran brillantez de ingenio, ”Según las Hermanas de la Caridad, fundadas por Santa Isabel.

En una carta a Elizabeth, el Dr. Bayley escribió: "Considero una gran suerte estar en una base de comunicación, sentimiento y sentimiento con ellos".

Antes de que Elizabeth se casara, su futuro suegro, William Seton Sr., trabajó como cajero para el Bank of New York, que fue fundado por Alexander Hamilton. Jugó un papel importante durante el pánico financiero de 1792.

El futuro esposo de Elizabeth, William Seton Jr., también tuvo un aprendizaje en el banco de Hamilton.

Cuando Elizabeth y William se casaron en 1794, vivían en Wall Street, "que era el terreno de acción de Hamilton", explicó O'Donnell, y la calle en la que vivieron los Hamilton hasta 1802.

Tanto los Seton como los Hamilton asistieron a Trinity Church, una iglesia episcopal en Wall Street que contaba con muchos neoyorquinos socialmente prominentes como feligreses en ese momento.

Elizabeth y Eliza podrían haberse unido por ser más devotas que sus maridos, dijo O'Donnell. Se sabía que la fe de Alejandro había aumentado y disminuido a lo largo de su vida, aunque siempre consideró que la religión era un pilar de la sociedad, y solicitó recibir la comunión en su lecho de muerte.

Elizabeth Seton y Eliza Hamilton estaban especialmente conectadas a través de su trabajo caritativo para las viudas y las madres solteras, una causa que asumieron antes de que ambas enviudaran.

Junto con la filántropa Isabella Graham, Elizabeth Seton ayudó en 1797 a fundar la Sociedad para el Alivio de las Viudas Pobres con Niños Pequeños. Eliza se unió al proyecto poco después de que comenzara.

Seton y Hamilton “eran mujeres privilegiadas, pero mujeres que también vieron la vulnerabilidad y llegaron a experimentarla por sí mismas. Y trabajaron para intentar crear algún tipo de organización caritativa que ayudara a otras mujeres ”, dijo O'Donnell.

Años más tarde, Isabella y Eliza fundarían un orfanato en honor de Alexander Hamilton, el que se recuerda al final del musical "Hamilton". Todavía funciona hoy, como un servicio para niños de crianza, y se llama Graham Windham.

"Morir es fácil, vivir es más difícil"

Elizabeth y Eliza finalmente llegaron a tener una experiencia difícil en común: la muerte prematura de sus maridos, que las dejó a las dos viudas y madres solteras de varios hijos.

En 1803, Elizabeth, su esposo William y su hija mayor, Anna Maria, viajaron a Italia en un último esfuerzo por salvar la salud de William, que tenía tuberculosis. Dos semanas después de ser liberados de su cuarentena obligatoria en Italia, William murió y Elizabeth, que entonces tenía 29 años, se convirtió en viuda en bancarrota y madre soltera de cinco hijos.

Los amigos italianos que rodearon a Elizabeth después de la muerte de William no perdieron el tiempo en tratar de convencer a Elizabeth de que se convirtiera al catolicismo.

"Los amigos italianos decidieron de inmediato que lo que se debe hacer con esta viuda en duelo es convertirla, como se hace, ¿no?" Dijo O'Donnell. "En realidad, [Elizabeth] también lo encuentra divertido, hay una línea en la que dice '¡Oh, estos romanos caritativos, no van a dejar pasar un minuto!'"

Elizabeth había estado interesada en la religión durante algún tiempo, dijo O'Donnell. Cuando la salud y los negocios de su esposo comenzaron a fallar en Nueva York, un nuevo pastor carismático llegó a Trinity Church y Elizabeth se interesó en la liturgia episcopal y en tener una experiencia personal y una relación con Dios.

Su fe se transformó de algo más "cosmopolita", es decir, ir a la iglesia porque es lo que se esperaba de la gente buena, y se convirtió en una pasión más personal, dijo O'Donnell.

Una vez en Italia como una "neoyorquina mundana", no rehuyó las invitaciones para asistir a misa con sus amigos.

"Para su sorpresa, se encuentra reaccionando no solo como turista sino como alguien que se siente movido por el catolicismo", dijo O'Donnell. “Está conmovida por la figura de la Virgen María, que es mucho más importante en el catolicismo que en el tipo de protestantismo que había conocido. Ama el arte, ama la cultura de los santos y la idea de la intercesión, y ama la Misa ”.

Elizabeth no se convirtió de inmediato y, en cambio, regresó con su hija a Nueva York en 1804, donde se enfrentaría a la presión de abandonar sus nociones de conversión.

Un mes después de su regreso, Alexander Hamilton fue asesinado a tiros en un duelo con Aaron Burr.

Elizabeth se enteró de la muerte de Hamilton cuando las campanas repicaron en las calles y se ordenó que los negocios cerraran por el día. Ella lo registró como un "evento melancólico, cuyas circunstancias son realmente demasiado malas para pensar en ellas".

"¿Quién vive, quién muere, quién cuenta tu historia?"

Elizabeth Seton se convirtió al catolicismo en 1805, a pesar de los mejores esfuerzos de familiares y amigos en Trinity Church para convencerla de que siguiera siendo anglicana.

“Para los ministros de la Iglesia Trinity, el catolicismo era supersticioso y algo del viejo mundo”, dijo O'Donnell, una opinión compartida por muchos en los Estados Unidos en ese momento.

En cuanto a la familia de Seton, O'Donnell dijo que cree que a menudo se los retrata injustamente como especialmente anticatólicos. En realidad, dijo el historiador, probablemente solo querían que Elizabeth hiciera lo más sensato: encontrar y casarse con un protestante rico, y rápidamente.

“Sentían una especie de disgusto por el catolicismo, pero gran parte de esto se debe a que se trata de neoyorquinos cosmopolitas que se sentían incómodos con alguien que intentaba evangelizar a otras personas”, dijo. “Ellos respetaron su punto de vista, ella debería respetar las elecciones de otras personas. Y detrás de esto, también, creo, estaba el pensamiento: "¿Cómo vamos a casarnos con esta mujer?"

Seton finalmente se convirtió porque no podía razonar para salir del catolicismo, dijo O'Donnell. Vio que el catolicismo había elevado las apuestas de la salvación, en cierto modo: las afirmaciones de la Iglesia sobre el cielo y el infierno eran más audaces que las que había escuchado en las iglesias protestantes, por lo que quiso elegir el que parecía ser el camino más seguro de salvación.

“Es casi como una versión de Pascal's Wager, ya sabes, ella dice, 'Bueno. los católicos son más aterradores con las consecuencias de equivocarse ”, dijo O'Donnell. "Pero ella también siente esta atracción hacia el catolicismo y por eso decide, sean cuales sean las consecuencias, se va a encubrir".

Una vez católica, Seton enfrentó resistencia dentro de la Iglesia cuando intentó fundar las Hermanas de la Caridad, dijo O'Donnell. La inexperiencia de Seton con la vida religiosa era parte de eso, agregó O'Donnell, pero también, los líderes de la Iglesia no quisieron aumentar las sospechas con las que ya se veía a la Iglesia en Estados Unidos.

“No quieren que ella vaya más allá de los límites doctrinales, pero tampoco quieren que convenza a la gente de que, 'sí, la Iglesia Católica realmente es un lugar de entusiastas locos que mantienen cautivas a las mujeres en los conventos'”, dijo el historiador. dijo.

Finalmente, con la ayuda del clero, los amigos y los internados, Elizabeth fundó y dirigió las Hermanas de la Caridad, una orden dedicada a servir a los pobres a través de comedores, hospitales, escuelas, orfanatos y otros ministerios, mientras criaba a sus hijos al mismo tiempo. tiempo. Después de años de servicio, murió a los 46 años, habiendo contraído tuberculosis, que había matado a su esposo y a dos de sus hijos.

Fue canonizada en 1975 como la primera santa nacida en Estados Unidos y es copatrona de Estados Unidos.

"La historia tiene sus ojos puestos en ti"

Como historiadora, O'Donnell se interesó por la historia de Seton después de que un estudiante le envió un proyecto. Dijo que se enteró de que Seton es un santo cuya pasión y devoción pueden seguir inspirando a los católicos de hoy.

“Por el que tenía, era una mujer que acabó siendo madre soltera y trabajadora, que. también tuve éxito en encontrar tiempo para llevar una vida de fe ”, dijo.

“Y ella tiene esta devoción resuelta, y a lo largo de su vida luchó con cómo vivir un tipo de vida llena de fe y de un solo propósito de una manera que no dañe a otras personas, o que no cause discusiones. o causar dolor a las personas que piensan de manera diferente, o incluso causar daño a sus hijos, ya que ella está descubriendo cómo dedicarse a Dios y dedicarse a ellos al mismo tiempo ".

Al igual que su amigo Alexander Hamilton, Seton era una fuerza a tener en cuenta, tanto que le valió el apodo de "Wild Betsy".

"Se las arregló para presentarse como algo recatada y gentil, y le importa lo que dice", dijo O'Donnell, "pero ella era esta fuerza que hará lo que hará".

El santo en la narrativa

En conmemoración de los 200 años desde la muerte de St. Elizabeth Ann Seton, el Santuario Nacional de Elizabeth Ann Seton está planeando para 2021 múltiples eventos y exhibiciones, incluida la exhibición de artefactos de su vida, como su gorro icónico, tabletas para escribir y retratos de boda, que han sido donados por las Hermanas de la Caridad. Las hermanas y el personal del santuario esperan que los artículos le den vida a la persona de Santa Isabel Ann Seton.

“Estos tesoros siempre han tenido un gran significado para nosotros”, dijo en un comunicado la hermana Donna Dodge, presidenta de las Hermanas de la Caridad de Nueva York. “Es con gran alegría que los enviamos a una nueva misión donde más personas puedan apreciarlos y acercarse a la Madre Seton”.

Rob Judge, director ejecutivo del Santuario Nacional de Santa Isabel Ann Seton, dijo que espera que los artefactos ayuden a más personas a relacionarse con la Madre Seton.

"Cuanto más se puede relacionar con ella, más se convierte en un ejemplo, una inspiración y una amiga en el cielo", dijo.


S t Elizabeth Ann Seton, Ffundadora de la Primera Comunidad Religiosa Americana para Mujeres, las Hermanas de la Caridad

Mother Seton es una de las piedras angulares de la Iglesia católica estadounidense.

Fundó la primera comunidad religiosa estadounidense para mujeres, las Hermanas de la Caridad. Abrió la primera escuela parroquial estadounidense y estableció el primer orfanato católico estadounidense. Todo esto lo hizo en el lapso de 46 años mientras criaba a sus cinco hijos.

Elizabeth Ann Bayley Seton es una verdadera hija de la Revolución Americana, nacida el 28 de agosto de 1774, solo dos años antes de la Declaración de Independencia. Por nacimiento y matrimonio, estuvo vinculada a las primeras familias de Nueva York y disfrutó de los frutos de la alta sociedad.

Criada como una episcopaliana acérrima, aprendió el valor de la oración, las Escrituras y un examen de conciencia nocturno. Su padre, el Dr. Richard Bayley, no tenía mucho uso de las iglesias, pero fue un gran humanitario, enseñándole a su hija a amar y servir a los demás.

Las primeras muertes de su madre en 1777 y de su hermanita en 1778 le dieron a Elizabeth una sensación de eternidad y temporalidad de la vida de peregrino en la tierra. Lejos de ser melancólica y hosca, se enfrentaba a cada nuevo "holocausto", como ella decía, con una alegría esperanzada.

A los 19 años, Elizabeth era la bella de Nueva York y se casó con un apuesto y rico hombre de negocios, William Magee Seton. Tuvieron cinco hijos antes de que su negocio fracasara y él muriera de tuberculosis. A los 30 años, Elizabeth quedó viuda, sin un centavo y con cinco niños pequeños que mantener.

Mientras estaba en Italia con su esposo moribundo, Elizabeth fue testigo de la catolicidad en acción a través de amigos de la familia. Tres puntos básicos la llevaron a convertirse en católica: la fe en la Presencia Real, la devoción a la Santísima Madre y la convicción de que la Iglesia Católica la condujo de regreso a los apóstoles y a Cristo. Muchos de sus familiares y amigos la rechazaron cuando se hizo católica en marzo de 1805.

Para mantener a sus hijos, abrió una escuela en Baltimore. Desde el principio, su grupo siguió las líneas de una comunidad religiosa, que fue fundada oficialmente en 1809.

Las mil o más cartas de la Madre Seton revelan el desarrollo de su vida espiritual desde la bondad ordinaria hasta la santidad heroica. Sufrió grandes pruebas de enfermedad, malentendidos, la muerte de seres queridos (su esposo y dos hijas pequeñas) y el dolor de un hijo descarriado. Murió el 4 de enero de 1821 y se convirtió en la primera ciudadana nacida en Estados Unidos en ser beatificada (1963) y luego canonizada (1975).

Está enterrada en Emmitsburg, Maryland.

Elizabeth Seton no tenía dones extraordinarios. Ella no era mística ni estigmática. Ella no profetizó ni habló en lenguas.

Tenía dos grandes devociones: el abandono a la voluntad de Dios y un amor ardiente por el Santísimo Sacramento.

Le escribió a una amiga, Julia Scott, que preferiría cambiar el mundo por una "cueva o un desierto". “Pero Dios me ha dado mucho que hacer, y siempre he tenido la esperanza de preferir su voluntad a cada deseo mío”.

Su tipo de santidad está abierta a todos si amamos a Dios y hacemos su voluntad.


Historia

Santa Isabel Ann Seton

El 14 de septiembre de 1975, Elizabeth Ann Seton fue canonizada, convirtiéndose en la primera persona nacida en Estados Unidos en recibir ese honor. Episcopal al nacer en 1774, se convirtió al catolicismo mientras lamentaba la muerte de su esposo en Italia. Conocida como la madre del sistema escolar parroquial de EE. UU., Dedicó gran parte de su ministerio a la educación hasta su muerte en 1821. Para obtener más detalles, consulte una entrada detallada en la Enciclopedia Católica o visite el sitio web del Santuario de Santa Isabel Seton.

La parroquia

En la década de 1980, con solo una parroquia católica sirviendo a una población en rápido crecimiento en el área de Newmarket-East Gwillimbury, la necesidad de una parroquia hermana de St. John Chrysostom era clara. Así fue como nació la Parroquia St. Elizabeth Seton en el otoño de 1986 con el nombramiento del Padre Matthew Robbertz como Pastor. El padre Steve Coates se unió a la parroquia como pastor asociado, mientras que Larry Rogers se desempeñó como diácono. Durante los primeros años, las misas se llevaron a cabo en la escuela secundaria Sacred Heart Catholic en Newmarket y en la iglesia de la misión Our Lady of Good Counsel en Sharon.

Iglesia de la Misión de Nuestra Señora del Buen Consejo

Se formó un Comité Directivo Parroquial en octubre de 1986 y de este grupo inicial, se estableció un Comité de Construcción en febrero de 1987. Finalmente, el Comité Directivo se convirtió en un Consejo Parroquial con elecciones formales que se llevaron a cabo en la primavera de 1988.

Durante la primera parte de 1987, el Comité de Construcción se preocupó por examinar varias opciones de sitio, y finalmente se decidió por la ubicación actual de Leslie Street. Se desarrollaron varios estudios demográficos para convencer a la oficina de la Cancillería de la necesidad de un Complejo Parroquial completo compuesto por iglesia, salón de actos y rectoría. Al mismo tiempo, otros grupos recién establecidos iniciaron diversas actividades de recaudación de fondos en apoyo del proyecto de construcción.

La recién inaugurada escuela católica St. Elizabeth Seton se convirtió en nuestro segundo hogar temporal en noviembre de 1988, con el padre Rick McKnight ayudando al padre. Matt con misas de fin de semana.

El impulso de la planificación se recuperó en 1989 cuando la oficina de la Cancillería aceptó la generosa oferta de uno de nuestros feligreses, John Bloye, de donar sus servicios como arquitecto para el proyecto. Así comenzó la tarea de desarrollar planes conceptuales para el complejo de la iglesia.

Para el verano de 1990, la oficina de la Cancillería acordó que el proyecto podría continuar siempre que la parroquia recaude $ 750,000 y que el costo total del proyecto no exceda los $ 2.2 millones. El 30 de julio de 1990, el obispo Wall aprobó el proyecto, con Ryan Construction Co. como contratista general. El edificio se inauguró en 1991.

El Centro Parroquial

El Foyer brinda acceso a todas las áreas principales e invita a las personas a ingresar al cuerpo principal de la Iglesia. También alberga la estatua de Santa Isabel Seton, esculpida por Timothy Schmalz.

Parroquia de Santa Isabel Seton

Dentro de las vidrieras se encuentran la pila bautismal, las Salas de la Reconciliación y los óleos para la Unción de los Enfermos. El Ambry contiene los santos óleos: el Sagrado Crisma, el Óleo de los Catecúmenos y el óleo para la unción de los enfermos.

Los fieles recuerdan su bautismo bendiciéndose con el agua de la pila. Se ha prestado atención arquitectónica al bautismo por la forma de las paredes y el tragaluz. La viga cenital es como un eje que une la Pila Bautismal con la Mesa Eucarística.

La Capilla de Nuestra Señora del Buen Consejo a la izquierda del vestíbulo principal es un memorial duradero de la Iglesia de la Misión anterior en Sharon, y la campana de la Misión está en posesión de la parroquia. La Capilla alberga el Sagrario para la reserva del Santísimo Sacramento y está abierta para la oración y adoración privadas.

El área del Santuario sirve como un lugar de devoción con estatuas de María y José.

Las vidrieras fueron diseñadas y ejecutadas por Gerald Mesterom Stained Glass Studios en Ottawa. Las seis ventanas de la Nave simbolizan los seis sacramentos que culminan en un tema eucarístico en el campanario.

The Church proper has a ceiling height of 15 feet at the main entrance, and 28 feet above the Altar. The steeple over the altar rises 70 feet above ground level. The maximum number of rows and pews in the church is sixteen, with four rows being reversible, to face the rear of the Church for celebrations of Baptism.

The church complex sits on approximately 2.5 acres of land with a parking capacity of over 190 cars. All facilities are designed for convenient wheelchair access, including meeting rooms, washrooms, Seton Hall and parking.

“When I was a stranger…”

In 2016, St. Elizabeth Seton Parish celebrated a trifecta of anniversaries – the 40th anniversary of the canonization of St. Elizabeth Seton, the 30th anniversary of the founding of the Parish, and the 25th anniversary of the opening of the physical building.

To mark this special year, the CWG spearheaded an anniversary project – a life-size statue of Christ as an interactive installation complete with a meditative landscape path and seats for anyone who cares to meditate, reflect or participate in this art work entitled “When I was a Stranger”. This sculpture was also created by Timothy Schmalz.

The installation is located in the Gathering Space of the church building as a public statement to every person who enters about what we believe – that we are a community of faith who welcomes the stranger.


Elizabeth Ann Seton

Elizabeth Ann Seton
Foundress of the Sisters of Charity & is the Patron Saint of Catholic Schools
1774–1821 A.D.

In the 1980s, there was a push to add more minorities to the history curriculum. The desire to give different perspectives had the best of intentions. The women’s movement had won the vote, and men like Martin Luther King Jr. had led the charge for equality under the law. The American student was able to read Fredrick Douglass and Alice Paul. The dignity of the human person was front and center. Yet, as a teacher of early American history, certain people that would fit the bill have been ignored. One of these, the first American born Saint, is Elizabeth Ann Seton.

On August 28, 1774, Elizabeth Ann Bayley was born into a rich Episcopal family. She married a businessman at the age of 19 named William Seton. Elizabeth was always an avid reader of the Bible. She had written in her diary that her marriage was filled with happiness, but that didn’t last long. His business failed, forcing them into bankruptcy, and William was diagnosed with tuberculosis only to die shortly after in Italy. However, while in Europe Elizabeth was introduced to the Catholic Church by friends, and she drew closer to God. At this crossroads in her faith life she moved back to the United States.

In 1805 she converted to Catholicism and started her first school in Baltimore, Maryland. It was a secular all-girls school. Unfortunately, once word about her conversion was known, parents removed their daughters from the school. In 1809, she moved to Emmitsburg, Maryland and founded the first religious community for women in the United States. However, Elizabeth continued her calling to education, and founded St. Joseph’s Academy and Free School, the precursor to the Catholic School System in America. A woman, left alone by those closest to her, was guided by her faith.

“Love God, my dear children and you may forget there is a hell,” she would tell her students. She would become Mother Seton on March 25, 1809—taking a vow of poverty, obedience, and chastity. By that time, Seton had tuberculosis, but that didn’t stop her. She was able to start another school and two orphanages. Today, there are still groups of Sisters that can point to Mother Seton as their founder! At the age of 46 Seton died. She had been Catholic for only sixteen years but had left a mark that every American should celebrate!


Sources:

Dirvin, Joseph I. Mrs. Seton: Foundress of the American Sisters of Charity. NY: Farrar, Straus and Giroux, 1975.

Dolan, Jay P. The American Catholic Experience: A History from Colonial Times to the Present. NY: Image Books, 1985.

Elizabeth Seton: Selected Writings. Edited by Ellin Kelly and Annabelle Melville. NY: Paulist Press, 1987.

Jarvis, William. Mother Seton's Sisters of Charity. Columbia University, 1984.

Melville, Annabelle M. "Seton, Elizabeth Ann Bayley," in Notable American Women, 1607–1950. Cambridge, MA: Belknap Press of Harvard University, 1971.


The “Firsts” at Mother Seton’s Canonization 45 Years Ago

Mother Elizabeth Ann Seton was canonized as the first American-born, United States-born saint. But there were other “firsts” at her canonization too.

This stained-glass window in Lawrenceville, New Jersey, depicts St. Elizabeth Ann Seton, American saint and founder of Daughters of Charity. (photo: Nancy Bauer / Shutterstock.com)

Sept. 14, 1975, was a banner day for the Catholic Church in the United States. Elizabeth Ann Seton, familiarly called Mother Seton, became the first American-born person to be canonized. She was born during America’s colonial period then was automatically a citizen of the new United States, so she’s also the first native United States saint.

That day included several other “firsts” as part of the canonization. Sister Betty Ann McNeil, who was present at St. Peter’s Basilica, vividly recalls them on this 45th anniversary year of Mother Seton’s canonization.

To set the scene, she described how as a young sister in the same Daughters of Charity congregation founded by Mother Seton, she got to go to Rome for this great religious occasion.

By the way, since that time she became an expert on Mother Seton, writing and speaking extensively on the saint, took part in the publication of her writings, and teaches courses on her at DePaul University.

She well remembers every part of that canonization from the start. “The day dawned with a beautiful blue sky, bright sun and no clouds — a result of prayers for good weather,” Sister Betty Ann began.

“Folding chairs filled St. Peter’s Square where the canonization was held. This was the first time seats had been provided for the crowds attending a canonization,” she says.

Next, “Sister Hildegardis Mahoney, General Superior of the Sisters of Charity of Saint Elizabeth and Chair of the Sisters of Charity Federation, was chosen to proclaim the first reading at the Canonization Mass. This was the first time in history that a woman was lector at a papal liturgy.”

Then, what was surely a “first,” Sister Betty Ann recalled that “the gifts presented at the Offertory Procession were offered by representatives of the various roles Elizabeth Seton had in life: (1) Young Girl, (2) Unmarried Young Woman, (3) Wife, (4) Mother, (5) Widow and (6) Religious (consecrated life).

Finally, although maybe not quite a “first,” at that time it was customary to present the Holy Father with a gift at the canonization. But instead of a gift of something tangible such as vestments or a monstrance, Sister Betty Ann says, “The Sisters of Charity Federation chose to give Pope Paul VI a monetary offering to fight global hunger. Each congregation contributed according to their means. The sum was presented via a check from the Bank of New York, where William F. Seton, Sr. [St. Elizabeth Ann Seton’s father-in-law], had been Cashier at its establishment by Alexander Hamilton in 1784.” Certainly that check — a $200,000 gift to a World Hunger Fund, specifically drawn on the bank not only her father-in-law but her husband, also named William, were associated with —was certainly another “first.”

If we really want to get super technical, words heard from the Pope were another “first” at that canonization. Sister Betty Ann has never forgotten them. She says, “The words of St. Paul VI still reverberate in my mind: ‘Elizabeth Ann Seton is a Saint! Elizabeth Ann Seton is a Saint!’”

And well before that day, the decree introducing Mother Seton’s cause for canonization that Venerable Pope Pius XII signed on Feb. 28, 1940, was the first time the Holy See issued an official document in English.

How did Sister Betty Ann get to go to the canonization is a story in itself that harkens back to her own childhood. Divine providence surely was at work since then.

She reminds that Elizabeth Ann Seton was only a little girl when she lost her mother.

“I lost my father when I was very little,” Sister Betty Ann says. The saint’s father called her “Betty” and the family lived by the beach. Same for Sister Betty Ann. Before converting, Elizabeth Ann Seton was an Episcopalian. So was Sister Betty Ann’s mother. After her father died, Sister said her mother then went back to teaching and “found a school I could walk to, run by the Daughters of Charity.”

“I had heard stories about Mother Seton from the Daughters of Charity who taught me in Norfolk, Virginia,” she says, “Once we elementary students were asked to sign a petition being taken to Rome promoting her cause for canonization.” Remembering that St. John XXIII declared Elizabeth Seton’s heroic virtues and titled her, “Venerable Mother Seton” on Dec. 18, 1959, Sister Betty Ann says, “Surely the Pope was impressed by the signatures on the petition of the children taught by Sisters of Charity!”

Once older, she felt in answer to prayer God was calling her to a community. At the time Rome declared Mother Seton was to be beatified — it was March 17, 1963 — Sister Betty Ann was visiting Emmitsburg, Maryland, with a youth group. She vividly remembers, “When the telegram arrived [in Emmitsburg], the bells of St. Joseph’s Valley and the Town of Emmitsburg peeled for about 15 minutes or more. When the bells began to ring, I was standing by the gravesite of Mother Seton, her daughters, and the first Sisters of Charity. That was a graced moment of awe and joy.”

Then Divine Providence and surely a helping hand from Mother Seton for the trip to the canonization.

Sister Betty Ann tells the story. “I had only been a sister about 10 years. The Daughters of Charity, Province of Emmitsburg, decided to send representatives from all age groups of sisters. Those interested in going to the canonization were asked to send their names to the provincial secretary who grouped them according to rank in vocation (length of time in community): 5-9 years 10-14 years etc. The senior sisters drew two names from each age group.”

“I won the lottery!” she exclaimed. “The idea was to share firsthand accounts of the canonization for generations to come.” Surely St. Elizabeth Ann Seton had a hand in this Sister Betty Ann namesake being picked to see her canonized. One result? Sister Betty Ann says, “I’ve been retelling stories of the life and legacy of St. Elizabeth Ann Seton ever since.”

Joseph Pronechen Joseph Pronechen is staff writer with the National Catholic Register since 2005 and before that a regular correspondent for the paper. His articles have appeared in a number of national publications including Columbia magazine, Soul, Faith and Family, Catholic Digest, Catholic Exchange, y Marian Helper. His religion features have also appeared in Fairfield County Catholic and in major newspapers. El es el autor de Fruits of Fatima — Century of Signs and Wonders. He holds a graduate degree and formerly taught English and courses in film study that he developed at a Catholic high school in Connecticut. Joseph and his wife Mary reside on the East Coast.


Saint Elizabeth Ann Seton: slaveholding saint?

Last month’s National Catholic Educational Association (NCEA) annual conference went virtual, but brought its usual energetic flair, displaying the value of Catholic education via a series of presentations, breakouts, and keynotes.

The pre-conference event featured Dr. Shannen Dee Williams of Villanova covering US Catholic history, and her offering was perhaps the most notable of all—though not for the reason you might think.

The session mostly focused on her specialty of Black nuns, and also delved into the history of racism in the Catholic Church against religious sisters as well as other Black people across the globe.

Partway through, however, came an explosive claim about a White nun: that Saint Elizabeth Ann Seton—a primary inaugurator of the US Catholic school system, patron saint of the world’s Catholic schools, founder of the first US religious order (the Sisters of Charity), and the first American-born individual to be canonized by the Church—was a slaveowner.

The claim first became public on Twitter, where Carol Zimmerman, of the USCCB’s Catholic News Service, highlighted it in a live-tweet thread of Dr. Williams’ address.

(Dr Williams also works for CNS, writing a monthly column on Black Catholic history.)

Zimmerman's tweets were liked by hundreds, and she would later reproduce the claim in a CNS article on the conference, which was subsequently published by multiple diocesan news outlets—chief among them DC’s Catholic Standard.

Upon first seeing the accusation against St Seton, one might react with quite a bit of shock—perhaps because they've never before heard such things about St Seton, but also because of the likely ramifications.

On the first point, the idea that St Seton owned slaves has apparently been a popular rumor for quite some time. On the second, the jury is obviously still out.

We have published before on what happens when US Catholic institutions get wind of slaveholding among their more prominent historical figures, and as of late it has spelled doom for any number of statues, roads, dorm names, and other visible commemorations—not unlike the recent trend in the secular world.

In other words, one might expect that numerous schools, churches, and other buildings around the country (and world) are in need of a nomenclatural makeover if in fact St Seton were indeed a slaveholder.

But, as it turns out, she almost certainly wasn’t.

Dr. Williams appears to have gotten her information from a book authored by Dr. Catherine O’Donnell, “Elizabeth Seton: American Saint", released in 2018. It is the most recent biography of St Seton, and states that her grandfather Richard Charlton owned several enslaved people and in his will bequeathed one—a “negro boy formerly named Brennus”—to three-year-old Elizabeth and her newborn sister.

After the CNS Twitter account amplified Zimmerman’s thread, a back-and-forth ensued between Our Sunday Visitor’s Michael Heinlein, who questioned Dr. Williams' claim, and Dr. Williams herself, who responded by citing O’Donnell’s book.

Heinlein responded with a quote from O’Donnell herself, who in an interview with the Gotham Center about the book stated that “it was Catholic laity and clergy, rather than Seton and the Sisters, who actually owned slaves".

And though Dr. Williams thereafter admitted that no record exists of what happened to Brennus after the death of his owner, she doubled down on her original claim, saying that “the fact remains that Seton was a slaveholder".

Exactly how remains unclear. (The NCEA ultimately did not respond to a request for comment.)

This is willful ignorance. If she inherited an enslaved person which is documented in the book, she was a slaveholder. I provided you with the page numbers. If she accepted the labor of enslaved people for tuition, she was a slaver. Grapple with it, not me.

&mdash Shannen Dee Williams, Ph.D. (@BlkNunHistorian) April 13, 2021

O’Donnell spoke with BCM shortly after the CNS story broke, taking care to acknowledge St Seton’s involvement in a “world shaped by slavery” and noting that “her father unquestionably owned an enslaved person”.

She declined, however, to paint St Seton herself as a human trafficker.

“I don’t think it’s correct to envision her as someone who bought or sold enslaved people,” Dr. O’Donnell said in an email exchange.

“And I think it’s quite unlikely—extremely unlikely—she herself ever personally owned a slave.”

There is, however, the sticky issue of a domestic servant, “Mammy Huler", in the employ of St Seton during her adult life before becoming a nun (or a Catholic), but Dr. O’Donnell thinks this was a free White woman. (The census did not list a slave in Seton’s married household.)

O'Donnell addressed this issue in her book, as well as the fact that there is no record of St Seton opposing slavery in an era when it shaped everything around her. O’Donnell even faced criticism on the latter point in a 2019 book review from a Catholic priest, who felt she was painting the saint in a negative light by bringing it up in her biography.

Even so, despite the claim that O’Donnell was “determined to inject the issue of slavery into her narrative”, it was clear even to him that O’Donnell did not claim St Seton engaged in slaveholding.

Dr. Williams, who came to the opposite conclusion, ended her exchange with Heinlein by dismissing his concerns and implying that he himself is a racist. She also quickly retweeted a number of concerns of her own.

That defense notwithstanding, to say she is outnumbered on the claim concerning the possibility of Seton’s slaveholding would be an understatement. There does not appear to be even a single source corroborating it. (And several preclude it outright.)

Despite this, as the assertion gains oxygen in Catholic media (and perhaps among thousands of US Catholic school educators and students), it remains to be seen if the reputation of one of America’s first Catholic saints will suffer as a result.


Ver el vídeo: St. Elizabeth Ann Seton Return to School Video


Comentarios:

  1. Hawley

    ¡Y esto debe ser tomado! ¡Gracias!

  2. Slayton

    ¿Qué desea decirle?

  3. Bardan

    No veo el punto en eso.

  4. Kedric

    Gracias por una encantadora sociedad.

  5. Nazim

    En mi opinión, están equivocados. Intentemos discutir esto. Escríbeme en PM, te habla.

  6. Branson

    Creo que no tienes razón. Ingrese lo discutiremos. Escríbeme en PM, hablaremos.



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