Lyndon Johnson se entera del destino de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos

Lyndon Johnson se entera del destino de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos

El 4 de agosto de 1964, en una llamada telefónica grabada, la subdirectora del FBI, Cartha "Deke" DeLoach, informa al presidente Lyndon B. Johnson que se han encontrado los cuerpos de los tres trabajadores de derechos civiles que estaban desaparecidos en Mississippi desde el 21 de junio de 1964. .


Cuando todo el mundo estaba mirando Mississippi

Marlene Martin cuenta la historia de Freedom Summer hace 50 años, otro punto culminante del movimiento de derechos civiles que ayudó a cambiar el panorama político en los EE. UU.

LLEGARON, llenos de esperanza, determinación y un montón de idealismo, para ser parte de librar a los Estados Unidos del flagelo del racismo. "Seguramente, ningún desafío se avecina más grande que erradicar la discriminación racial en este país", escribió uno en el formulario de solicitud, "Quiero hacer mi parte. ¡Hay una ola moral que se está construyendo entre los jóvenes de hoy y tengo la intención de atraparla!"

En el verano de 1964, 1.000 estudiantes del norte, en su mayoría blancos y de familias acomodadas, respondieron al llamado de las organizaciones de derechos civiles para que los voluntarios participaran en un Proyecto de Libertad de verano en Mississippi.

Fue una estrategia audaz que tenía como objetivo aprovechar años de organización por parte de activistas del sur y organizaciones del movimiento de derechos civiles.

El Freedom Project se concentraría en tres áreas específicas: registrar a los negros para votar y establecer Freedom Schools para enseñar a los estudiantes negros lecciones de matemáticas, inglés y ciencias, pero también historia negra y organización de base y lanzamiento del Partido Democrático de la Libertad de Mississippi (MFDP) como un desafío al racista Partido Demócrata estatal.

Los principales grupos que lideraron Freedom Summer fueron el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y el Congreso de Igualdad Racial (CORE), que trabajan bajo el paraguas del Consejo de Organizaciones Federadas (COFO). La Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur del Rev. Martin Luther King Jr. respaldó el proyecto, pero no participó. La NAACP se negó a respaldar, afirmando: "Nos estamos quedando fuera de este".

¿Por qué hacer el llamado para que los estudiantes en su mayoría blancos de las escuelas de la Ivy League vengan a Mississippi? La respuesta fue simple: lograr que el público estadounidense preste atención. Según Dave Dennis, miembro de CORE, líder de COFO:

Sabíamos que si hubiéramos traído a mil negros, el país los habría visto masacrados sin hacer nada al respecto. Traiga mil blancos y el país va a reaccionar a eso. Nos aseguramos de tener los hijos, hijos e hijas, de algunas de las personas muy poderosas de este país.

Hubo desacuerdo dentro de SNCC sobre el Proyecto Libertad: algunos veteranos temían que los voluntarios blancos se hicieran cargo. Ella Baker, una veterana del movimiento y asesora de SNCC desde su fundación, llevó el debate con su argumento:

Una de las razones por las que vamos a Mississippi es que el resto de Estados Unidos nunca ha sentido mucha responsabilidad por lo que sucede en el sur profundo. Si simplemente podemos dejar que se asimile el concepto de que el resto de la nación es responsable de lo que sucede en Mississippi, habremos logrado algo.

EL PRINCIPAL ímpetu para Freedom Summer provino de SNCC, la organización de base radical liderada por jóvenes que nació del movimiento de sentadas en el mostrador del almuerzo que comenzó en Greensboro, N.C. en febrero de 1960 y se extendió por todo el sur. SNCC pasó a participar en Freedom Rides, donde activistas blancos y negros viajaron en autobuses hacia el sur para eliminar la segregación.

SNCC era conocido por su enfoque audaz y confrontativo del activismo. Como escribió el historiador del pueblo Howard Zinn, que vivía y enseñaba en el sur cuando se formó SNCC:

Para estar con ellos, caminar en una línea de piquete bajo la lluvia en Hattiesburg, Mississippi. verlos pinchados con piquetas eléctricas y arrojados a vagones de arroz en Selma, Alabama, o unir los brazos y cantar al final de una reunión de la iglesia en el Delta, es sentir la presencia de la grandeza.

SNCC estaba igualmente comprometido a trabajar junto a sureños negros empobrecidos y privados de sus derechos, en lugar de actuar en su nombre. Este fue un sello distintivo del grupo, y dio forma al concepto de Freedom Summer y se desarrolló en todas las actividades.

1964 fue un año de creciente tensión racial. El movimiento por los derechos civiles había surgido por primera vez casi una década antes con el boicot de autobuses de Montgomery, que logró la eliminación de la segregación de los autobuses urbanos después de un año de lucha. La ola de sentadas en el mostrador del almuerzo ya había pasado cuatro años, la Marcha en Washington había traído a 200,000 personas a la capital de la nación el año anterior, el bombardeo de la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham casi había desencadenado una huelga general negra. a través del sur.

Sin embargo, el objetivo del movimiento de derechos civiles de ganar una legislación federal de derechos civiles todavía parecía distante: la Ley de Derechos Civiles se estancó después de un obstruccionismo en el Senado por parte de los Dixiecrats.

El Proyecto de Verano de Mississippi tenía la intención de utilizar la acción directa para aumentar aún más la presión sobre la política nacional.

Durante años, los negros en Mississippi que intentaron registrarse para votar chocaron contra un muro de supremacía blanca: fueron ignorados, mentidos, golpeados y aterrorizados. Fannie Lou Hamer, la mujer negra de mediana edad que saltó a la fama durante Freedom Summer como la voz del MFDP, había intentado registrarse dos veces antes y no lo logró. Por atreverse a intentarlo, fue golpeada y despedida de su trabajo en la plantación donde había trabajado durante 18 años.

"No hay ningún estado con un historial que se acerque al de Mississippi en inhumanidad, asesinatos, brutalidad y odio racial", dijo Roy Wilkerson de la NAACP. "Es absolutamente el último de la lista".

Mississippi tenía el menor número de negros registrados para votar de cualquier otro estado del sur. En algunos condados donde los afroamericanos eran mayoría, no se registró ni un solo negro. Este era el estado con el mayor número de miembros del Klan (91.000 y en aumento) y el mayor número de linchamientos.

El SNCC y las otras organizaciones de derechos civiles estaban decididos a concentrar sus esfuerzos aquí porque, como dijo un organizador, "si abrimos camino aquí, se rompe el dique sobre la segregación".

EL TRABAJO que se llevó a cabo para organizar el Proyecto de Verano de Mississippi fue intenso.

Todos los solicitantes debían ser entrevistados. Se les preguntó directamente si tendrían algún problema para trabajar bajo el liderazgo negro y se les dijo que no estaban allí para abrumar a los líderes locales. A los solicitantes que hicieron el corte se les pidió que aportasen $ 500 en caso de que tuvieran que salir de la cárcel en forma de fianza.

Antes de dirigirse a Mississippi, los estudiantes pasaron una semana entrenando en el Western College for Women en Oxford, Ohio. Aquí, los veteranos de SNCC fueron brutalmente honestos sobre lo que los voluntarios deberían esperar. El Klan había hecho su propia organización en preparación para los voluntarios, celebrando reuniones nocturnas y comprando más armas y municiones.

Cuando comenzaba la segunda orientación de una semana, llegó la noticia de que tres trabajadores de derechos civiles, los miembros de CORE James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner, habían desaparecido en su camino de regreso a la sede del COFO en Meridian, Miss., Después de investigar el atentado. de una iglesia negra en Longdale.

De vuelta en Ohio, el líder de SNCC y codirector de COFO, Bob Moses, habló con los voluntarios:

Puede haber más muertes. Me justifico porque yo mismo me arriesgo. Y no le estoy pidiendo a la gente que haga cosas que yo no estoy dispuesto a hacer. Y la otra cosa es que ya estaban matando gente, los negros de Mississippi. Herbert Lee asesinado, Louis Allen asesinado, otros cinco asesinados este año.

De alguna manera, tienes que enfrentarte a eso, saber lo que significa. Si va a hacer algo al respecto, matarán a otras personas. Ningún grupo privilegiado de la historia ha renunciado jamás a nada, sin algún tipo de sacrificio de sangre ".

El destino de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos pendería durante el verano: sus cuerpos fueron finalmente descubiertos en agosto. Todos habían recibido disparos y habían sido enterrados en una presa de tierra; el único de ellos, Black, James Chaney, había sido elegido para recibir una brutal paliza antes de que lo mataran.

Rita Schwerner, la esposa de Michael, dijo a la prensa que la única razón por la que esta tragedia llamó la atención de los medios fue porque involucró la muerte de dos personas blancas. Tenía razón: durante la búsqueda de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos, las autoridades descubrieron los restos de ocho habitantes de Mississippi negros, varios de ellos activistas de derechos civiles, cuyas desapariciones no se conocían fuera de sus comunidades.

Pero los asesinatos no tuvieron el efecto que esperaba el Klan. De manera abrumadora, los voluntarios redoblaron su compromiso con el Proyecto de Verano de Mississippi. Los nombres de Chaney, Goodman y Schwerner se hicieron conocidos internacionalmente como víctimas de la barbarie racista en la "mayor democracia del mundo".

DADA LA hostilidad y la violencia, un desafío organizativo fue encontrar hogares en Mississippi para que los voluntarios se quedaran. Las familias negras entendieron que al aceptar ser anfitriones de los trabajadores de derechos civiles, estaban colocando un objetivo en sus espaldas.

Sin embargo, muchos lo hicieron con orgullo. "Nos alegramos de verlos", dijo una mujer. "Había jóvenes de grandes ciudades y lugares, y descubrimos que eran como cualquier otra persona". Otro dijo: "Fueron muy amables. Eran diferentes de los sureños blancos. Nos trataron con respeto y dignidad".

Cualquier negro que trabajara con SNCC y los voluntarios sabía que serían acusados ​​de traer "agitadores externos" entre ellos. Robert Miles, un pionero de los derechos civiles, tuvo una respuesta a esa objeción cuando habló en una reunión de la iglesia en Batesville:

Los blancos te dirán que son agitadores. ¿Sabes qué es un agitador? Un agitador es la pieza en el centro de una lavadora que gira para sacar la suciedad. Bueno, para eso están aquí estas personas. Están aquí para sacar la suciedad.

Los voluntarios fueron asignados a diferentes áreas, junto con activistas experimentados. Aquellos que trabajaban en el registro de votantes iban a las ciudades y áreas rurales, iban de puerta en puerta y de campo en campo, hablaban con la gente en sus porches sobre cómo registrarse y ayudaban a aquellos que estaban dispuestos a intentarlo.

La policía y los miembros del Klan seguirían a los trabajadores de los derechos civiles con las escopetas a la vista. Si los voluntarios sintieron la amenaza de la violencia, fue mucho peor para los residentes negros, quienes entendieron que incluso difícil registrarse podría costarles su trabajo, su hogar y posiblemente su vida.

Esto hizo que el registro de votantes funcionara con lentitud y dificultad. Como contó Bruce Watson en su historia de Freedom Summer, "El escrutinio es como una conversación, los voluntarios están aprendiendo, algo así como un arte. Saben cómo conversar, pero ¿cómo conversas con alguien demasiado aterrorizado para decir" No "? cansado de decir mucho más? "

A finales del verano, unos 17.000 negros habían intentado registrarse, pero los funcionarios estatales solo permitieron que 1.600 lo hicieran. Estos números fueron menores de lo que esperaban los organizadores, pero siguen siendo un logro considerando el terrorismo real al que se enfrentó la gente cuando se opusieron a Mississippi en 1964.

Otros voluntarios fueron maestros en Freedom Schools. El objetivo había sido atraer a 1.000 estudiantes, pero los organizadores se sintieron abrumados cuando aparecieron más de 3.000.

Estas escuelas debían ser diferentes de las escuelas regulares en todos los sentidos. Fueron voluntarias: no hubo calificaciones, ni exámenes, ni aprobaron ni reprobaron. A los estudiantes se les enseñaron materias básicas como matemáticas e inglés, pero también aprendieron sobre la historia y la organización afroamericana. El formato de enseñanza, que luego se retomó en las enseñanzas del movimiento contra la guerra, fue alentar la participación haciendo preguntas a los estudiantes y permitiéndoles responder preguntas. Como explica el manual de SNCC para los voluntarios:

Enseñará a los jóvenes que han vivido en Mississippi toda su vida. Eso significa que se les ha privado de una educación decente desde el primer grado hasta la secundaria. Significa que se les ha negado la libertad de expresión y de pensamiento. Sobre todo, significa que se les ha negado el derecho a interrogar. El propósito de Freedom Schools es ayudarlos a comenzar a cuestionar.

El manual continuó explicando que si bien los estudiantes llevarían las "cicatrices del sistema", también tendrían un "conocimiento más allá de sus años. Este conocimiento es el conocimiento de cómo sobrevivir en una sociedad que está dispuesta a destruirte".

El día para los maestros de Freedom School generalmente comenzaba a las 7 a.m., con un descanso para el almuerzo y la cena, luego clases para adultos por la noche. Pero los voluntarios recordarían esto como una de las cosas más importantes que hicieron. Una estudiante escribió en una carta a sus padres:

El ambiente en clase es increíble. Es con lo que todo maestro sueña: entusiasmo real y honesto y deseo de aprender cualquier cosa. Me drenan todo lo que tengo para ofrecer, por lo que me voy a casa por la noche completamente exhausto, pero muy feliz.

EL MISSISSIPPI Freedom Democratic Party se lanzó durante el Summer Project como un desafío al sistema racista. Se alentó a los negros a los que no se les permitió registrarse o votar a que se inscribieran en el MFDP; unas 80.000 personas lo hicieron.

El partido celebró caucus, asambleas del condado y una convención estatal, donde 68 personas fueron elegidas como delegadas para asistir a la Convención Nacional Demócrata de 1964 en Atlantic City, Nueva Jersey, donde desafiaron a la delegación totalmente blanca por los escaños estatales en la convención.

El drama de la aparición del MFDP en la convención es una historia por derecho propio. El presidente Lyndon Johnson y el ala norte de los demócratas hablaron de boquilla para apoyar los derechos civiles, pero no estaban preparados para abandonar el ala Dixiecrat del partido que dominaba en el sur.

Al final, al MFDP se le ofreció un compromiso podrido: dos escaños, pero sin derecho a voto, mientras que la delegación totalmente blanca permaneció intacta. Aturdido, el MFDP rechazó la oferta y abandonó la convención.

La traición del Partido Demócrata nacional al MFDP fue un punto de inflexión para muchos activistas veteranos que ya se estaban radicalizando cada vez más. Como recordó el organizador de SNCC, Cleveland Sellers:

Nunca más nos arrullaron creyendo que nuestra tarea era exponer las injusticias para que la "buena" gente de Estados Unidos pudiera eliminarlas. Salimos de Atlantic City sabiendo que nuestro movimiento se había convertido en otra cosa. Después de Atlantic City, nuestra lucha no fue por los derechos civiles, sino por la liberación.

Freedom Summer también transformó a los voluntarios traídos por SNCC a Mississippi para que el país prestara atención. El movimiento de derechos civiles no solo inspiró otras luchas sociales y políticas por venir, sino que directamente politizó y capacitó a sus líderes.

Mario Savio había viajado a Mississippi como voluntario de derechos civiles en el verano de 1964. Unos meses después, puso en práctica las lecciones que aprendió en el Movimiento de Libertad de Expresión que estalló en Berkeley, California, un precursor de los movimientos por justicia y democracia que se apoderarían de los campus universitarios a finales de la década de 1960.

Años más tarde, explicó el impacto que Freedom Summer tuvo en él, refiriéndose a un encuentro en particular con un hombre negro que intentaba registrarse para votar:

Hasta entonces, era una especie de observador de cierta manera. pero aquí estaba alguien que, por algo que había hecho, quizás estaba arriesgando a su familia y enfrentando ese tipo de humillación. [El registrador] lo hizo comer mierda antes de finalmente darle esa forma. Tenía miedo, pero se mantuvo firme.

El coraje de ese hombre cambió mi vida. Sabes, solíamos cantar sobre que nunca volveremos atrás, no vamos a dar la vuelta. [Freedom Summer] fue el punto en el que se volvió real para mí. Es decir, había elegido bando por el resto de mi vida.


Capítulo 23: El desafío de Mississippi

La FLa definición de los Estados Unidos de América bien puede determinarse aquí, en Mississippi, porque es aquí donde la democracia enfrenta su desafío más serio. ¿Podemos tener un gobierno en Mississippi que represente a toda la gente? Esta es la pregunta que debe responderse afirmativamente si estos Estados Unidos van a continuar dando liderazgo moral al Mundo Libre.

21 DE JUNIO DE 1964 En vísperas de la campaña "Freedom Summer" en Mississippi, se reporta la desaparición de tres trabajadores de derechos civiles después de su arresto en Filadelfia, Mississippi.
16 DE JULIO King afirma que la nominación del senador Barry Goldwater por los republicanos ayudará a los racistas
20 DE JULIO llega a Mississippi para ayudar en los esfuerzos por los derechos civiles
4 DE AGOSTO Se descubren los cuerpos de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos
22 DE AGOSTO Testifica en la convención demócrata en nombre del Partido Demócrata de Mississippi Freedoms

En 1964, el significado de la llamada revolución negra quedó claro para todos y recibió reconocimiento legislativo en la ley de derechos civiles. Sin embargo, inmediatamente después de la aprobación de esta ley, una serie de eventos sacudieron a la nación, lo que obligó a la sombría comprensión de que la revolución continuaría inexorablemente hasta que la esclavitud total fuera reemplazada por la libertad total.

Los nuevos hechos a los que me refiero fueron: la Convención Republicana celebrada en San Francisco los espantosos triples linchamientos en Mississippi y el estallido de disturbios en varias ciudades del norte.

El Partido Republicano orientó su atractivo y programa al racismo, la reacción y el extremismo. Todas las personas de buena voluntad vieron con alarma y preocupación la frenética boda en el Palacio de las Vacas del KKK con la derecha radical. El "padrino" en esta ceremonia fue un senador cuyo historial de votación, filosofía y programa eran un anatema para todos los logros conseguidos con tanto esfuerzo en la última década.

Fue desafortunado y desastroso que el Partido Republicano nominara a Barry Goldwater como su candidato a la presidencia de los Estados Unidos. En política exterior, Goldwater defendió un nacionalismo estrecho, un aislacionismo paralizante y una actitud de gatillo fácil que podría hundir al mundo entero en el oscuro abismo de la aniquilación. En cuestiones sociales y económicas, Goldwater representó un conservadurismo poco realista que estaba totalmente fuera de contacto con las realidades del siglo XX. El tema de la pobreza llamó la atención de todos los ciudadanos de nuestro país. El senador Goldwater no tuvo ni la preocupación ni la comprensión necesarias para afrontar este problema de la pobreza en la forma que dictaba el momento histórico. En el tema urgente de los derechos civiles, el senador Goldwater representó una filosofía moralmente indefendible y socialmente suicida. Aunque él mismo no era racista, Goldwater articuló una filosofía que ayudó y consoló al racista. Su candidatura y filosofía servirían como un paraguas bajo el cual se colocarían extremistas de todo tipo.A la luz de estos hechos y debido a mi amor por Estados Unidos, no tuve otra alternativa que instar a todas las personas negras y blancas de buena voluntad a votar en contra del Sr. Goldwater y retirar el apoyo de cualquier candidato republicano que no se disociara públicamente del senador. Goldwater y su filosofía.

Si bien había seguido la política de no respaldar a los candidatos políticos, sentí que la perspectiva de que el senador Goldwater fuera presidente de los Estados Unidos amenazaba tanto la salud, la moralidad y la supervivencia de nuestra nación, que no podía en conciencia dejar de tomar una decisión. oponerse a lo que él representó.

La celebración de la promulgación final del proyecto de ley de derechos civiles se cuajó y se agrió. El regocijo fue reemplazado por una preocupación profunda y aterradora de que las fuerzas contrarias a la liberación de los negros pudieran nominar flagrantemente para el cargo más alto del país a alguien que estrechara abiertamente la mano racista de Strom Thurmond. Un miedo frío tocó los corazones de veinte millones de negros. Apenas habían comenzado a salir de la oscura tierra de Egipto, donde muchos de sus hermanos todavía estaban en cautiverio, todavía privados de la dignidad elemental. Las fuerzas para bloquear el camino de la libertad, para llevarnos de regreso a Egipto, parecían tan formidables, tan altas en autoridad y tan decididas.

"Nuevos negros de Mississippi"

Un apuesto joven negro, vestido con pantalones y camisa de manga corta, se secó la frente y se dirigió al jefe de policía: "Mire, jefe, no hay necesidad de intentar soplarnos. Todos los que tienen miedo de los blancos se han mudado al norte, y es mejor que te des cuenta de que el resto de nosotros debe hacer lo correcto ".

Este comentario de Aaron Henry de Clarksdale, Mississippi, era típico de los New Negroes de Mississippi. Y a pesar de la amenaza de muerte, las represalias económicas y la intimidación continua, estaban presionando con fuerza hacia el alto llamado de la libertad.

Lo notable fue que el negro de Mississippi había encontrado por sí mismo una manera eficaz de lidiar con sus problemas y había organizado esfuerzos en todo el estado. Como parte del programa "pueblo a pueblo" de SCLC, varios miembros de nuestro personal y yo habíamos viajado por el fértil y a veces deprimente país del delta del Mississippi en 1962. Ese viaje me brindó la oportunidad de hablar con miles de personas a título personal. Hablé con ellos en las granjas y en las tiendas del pueblo, en las calles de la ciudad y en las iglesias de la ciudad. Escuché sus problemas, supe de sus miedos, sentí los anhelos de su esperanza.

Hubo algunas escenas de carne y hueso que nunca podré borrar de mi memoria. Una de nuestras primeras paradas fue una escuela católica que incluía los grados de primaria y secundaria. La hermana a cargo de cada salón de clases hizo la pregunta: "¿A dónde vas esta noche?" La respuesta fue a coro: "¡A la Iglesia Bautista!" Se referían a la Iglesia Bautista donde iba a hablar para la reunión masiva. La hermana les había instado a que asistieran. Qué maravilloso que la lucha por la libertad y la dignidad humana se elevó por encima de las comuniones de católicos y protestantes. Esto fue un poco de la esperanza que vislumbré en el delta del Mississippi. Luego, por supuesto, estaba el patetismo. Qué aleccionador fue conocer a personas que trabajan solo seis meses al año y cuyos ingresos anuales promedian entre 500 y 600 dólares.

Junto con la explotación económica que todo el estado de Mississippi inflige al negro, estaba el problema siempre presente de la violencia física. Mientras recorríamos las polvorientas carreteras del país del Delta, nuestros compañeros mencionaron casos increíbles de brutalidad policial e incidentes de negros que fueron brutalmente asesinados por turbas blancas.

A pesar de esto, hubo un rayo de esperanza. Este rayo de esperanza se vio en la nueva determinación de los propios negros de ser libres.

Bajo el liderazgo de Bob Moses, un equipo de más de mil estudiantes blancos del norte y ciudadanos negros locales habían instituido un programa de registro de votantes y acción política que fue uno de los intentos más creativos que había visto para cambiar radicalmente la vida opresiva de la población. Negro en todo ese estado y posiblemente en toda la nación. Los negros en Mississippi habían comenzado a aprender que el cambio vendría en ese brutal estado policial sin ley sólo cuando los negros reformaran la estructura política de la zona. Habían comenzado esta reforma en 1964 a través del Partido Demócrata de la Libertad.

La enormidad de la tarea era ineludible. Habríamos tenido que poner al personal de campo de SCLC, NAACP, CORE, SNCC y algunas otras agencias para trabajar solos en el Delta. Sin embargo, no importa cuán grande y difícil fuera la tarea, comenzamos. Alentamos a nuestra gente en Mississippi a levantarse por cientos y miles y exigir su libertad, ¡ahora!

Nada me había inspirado tanto durante algún tiempo como mi gira por Mississippi en julio de 1964 en nombre del Mississippi Freedom Democratic Party. Se trataba de un gran pueblo que había sobrevivido a la existencia de un campo de concentración por el puro poder de sus almas. No tenían dinero, ni armas, muy pocos votos y, sin embargo, eran la potencia número uno en la nación porque estaban organizados y moviéndose por miles para librar a la nación de sus racistas más violentos.

Cuando estaba a punto de visitar Mississippi, me dijeron que una especie de grupo guerrillero estaba conspirando para quitarme la vida durante la visita. Se me instó a cancelar el viaje, pero decidí que no tenía otra alternativa que ir a Mississippi, porque tenía un trabajo que hacer. Si estuviera constantemente preocupado por la muerte, no podría funcionar. Después de un tiempo, si su vida está más o menos constantemente en peligro, llega a un punto

Aterrizamos en Greenwood, el hogar de Byron de la Beckwith, asesino acusado de Medgar Evers. La muchedumbre blanca hosca estaba de pie a un lado de la puerta y una multitud integrada que vitoreaba al otro. Hace dos años esto no hubiera sido posible, porque los primeros blancos que trabajaron por los derechos civiles fueron encarcelados por comer en un restaurante negro.

Pasamos cinco días recorriendo Jackson, Vicksburg y Meridian. Caminamos por las calles, predicamos en los porches, en las reuniones masivas o en los salones de billar, y siempre los hijos de Dios acudían por miles para aprender sobre la libertad. Nos detuvimos en Filadelfia y visitamos la iglesia quemada que estaban investigando Andrew Goodman, James Chaney y Michael Schwerner cuando fueron asesinados tan salvajemente en junio.

Me enorgulleció estar con los trabajadores del Consejo de Organizaciones Federadas y estudiantes del Proyecto de Verano, trabajar con ellos a través del Partido Libertad Democrática para hacer de la democracia una realidad. Esos jóvenes forman un Cuerpo de Paz nacional. Nuestra nación había enviado a nuestros voluntarios del Cuerpo de Paz a todas las naciones subdesarrolladas del mundo y ninguno de ellos había experimentado el tipo de brutalidad y salvajismo que sufrieron los trabajadores del registro de votantes en Mississippi.

Las quema de chirch, el hostigamiento y los asesinatos en este estado fueron el resultado directo del hecho de que los ciudadanos negros no podían votar y participar en la elección de funcionarios públicos responsables que protegieran los derechos de todas las personas. Muchos miles habían intentado registrarse, a pesar de la violencia, las represalias económicas y otras formas de intimidación, pero en 1963 solo se registraron 1636 personas Negr en todo el estado.

El gobierno federal tenía la opción de trabajar hacia la reforma política gradual de Mississippi a través del proceso civil y a través de instituciones representativas como el Partido Demócrata de la Libertad, o enviar tropas federales en cualquier momento que surgiera un problema constitucional. El Partido Demócrata de la Libertad esperaba unir a todas las personas de buena voluntad en el estado de Mississippi bajo la plataforma y el programa del Partido Nacional Demócrata. Teníamos la intención de enviar una delegación a Atlantic City e instarlos a que tomaran asiento. Nuestra nación necesitaba al menos un partido que estuviera libre de racismo, y el Partido Nacional Demócrata podría dar un paso significativo en esta dirección al reconocer al Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi como la delegación oficial de Mississippi.

Todos esperaban que la Convención Demócrata fuera muy aburrida y rutinaria. Lyndon Johnson nombraría personalmente a su compañero de fórmula, y no hubo temas que parecieran lo suficientemente controvertidos como para agitar la convención. Pero todos subestimaron al Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi. El grupo de sesenta y ocho negros de Mississippi llegó a la convención con una demostración de poder, que incluso Lyndon Johnson tuvo dificultades para hacer frente. Su poder era el poder moral sobre el que se construyó esta nación. Deliberadamente ignoraron las reglas de la convención creadas por el hombre y apelaron directamente al corazón y al alma de Estados Unidos y su gente. Lo que experimentamos en Atlantic City fue una ilustración clásica del poder de la no violencia en la arena política. Muchos estadounidenses se dieron cuenta de los hechos por primera vez cuando el Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi llevó su caso ante la nación y el comité de credenciales del Partido Nacional Demócrata.

La gente de Mississippi sabía que estaban en un estado policial. Se dieron cuenta de que la política proporcionaba la vía para educar a sus hijos, proporcionarles hogares y trabajos a sus familias y, literalmente, transformar todo el clima del estado de Mississippi. Esta es una lección que todos los estadounidenses deben aprender, especialmente aquellos de nosotros que hemos sido privados por el color.

Señoras y señores del Comité de Credenciales, si lo valoran. el futuro del gobierno democrático, no tiene más alternativa que reconocer, con voz y voto plenos, al Demócrata por la Libertad de Mississippi
Partido.

Esto no es de ninguna manera una amenaza. Es el llamamiento moral más urgente que puedo hacerles. La cuestión no puede decidirse partiendo de los pelos legales o mediante compromisos políticos aparentemente oportunos. Porque lo que hoy parece conveniente, mañana resultará ciertamente desastroso, a menos que se base en una base moral sólida.

Esta no es una advertencia moral vacía. La historia de los hombres y de las naciones ha demostrado que no darles a los hombres el derecho a votar, a gobernarse a sí mismos y a elegir a sus propios representantes trae cierto caos a la institución social, económica y política que permite que prevalezca tal injusticia.

Y finalmente, este no es un problema menor. El reconocimiento del Partido Democrático de la Libertad de Mississippi ha asumido un valor simbólico para las personas oprimidas en todo el mundo. El asiento de esta delegación se convertiría en un símbolo de la intención de este país de llevar la libertad y la democracia a todas las personas. Sería una declaración de independencia política para ciudadanos desfavorecidos a los que durante mucho tiempo se les negó la voz en sus propios destinos. Sería un faro de esperanza para todos los millones de marginados de esta tierra, ya sea que se encuentren en Mississippi y Alabama, detrás del Telón de Acero, hundiéndose en el fango del apartheid sudafricano, o personas que buscan la libertad en Cuba. El reconocimiento del Partido Demócrata de la Libertad les diría que en algún lugar de este mundo hay una nación que se preocupa por la justicia, que vive en democracia y que asegura los derechos de los oprimidos.

El Partido Demócrata de la Libertad se vio inmerso en el mundo de la política práctica casi de inmediato. El fuerte atractivo moral ante el comité de credenciales tuvo que ser respaldado con apoyo político. Los días siguientes involucraron la obtención de suficientes personas en el comité para presentar un informe minoritario ante el cuerpo de la convención, y luego suficientes estados para apoyarnos y exigir una votación nominal que haría que cada estado tomara partido abiertamente. En general, el sentimiento de la convención estaba a favor del Partido de la Libertad, pero el hecho de que Lyndon Johnson tuviera que competir contra Goldwater hizo que todos fueran cautelosos, no fuera que todo el Sur arruinara el partido con Mississippi.

Finalmente, surgió un compromiso que requería que la parte regular hiciera un juramento de lealtad y otorgó el estatus de delegado general a dos miembros del Partido de la Libertad. Este fue un paso significativo. No fue una gran victoria, pero fue simbólica, e implicó el compromiso de altos funcionarios de trabajar con el Partido de la Libertad durante los próximos cuatro años para ganar votantes registrados y fuerza política en Mississippi. Pero entonces no hubo ningún compromiso para estas personas que habían arriesgado sus vidas para llegar tan lejos. Si hubiera sido miembro de la delegación, probablemente les habría aconsejado que aceptaran esta oferta de buena fe en la que se intenta trabajar para fortalecer su posición. Pero la vida en Mississippi ya había implicado demasiados compromisos, y Washington también les había hecho promesas de hombres para que las tomaran en serio, por lo que su escepticismo debe ser visto con simpatía.

Nunca olvidaremos a Aaron Henry y Fannie Lou Hamer. Su testimonio educó a una nación y puso a los poderes políticos de rodillas en arrepentimiento, porque la convención nunca más votó para sentar una delegación que estaba segregada racialmente. Pero la verdadera prueba de su mensaje sería si los negros de las ciudades del norte los escucharon y se registrarían y votarían.

"Aspectos prometedores de las elecciones"

En San Francisco, el Partido Republicano se había alejado de su tradición de Lincoln, y los resultados del día de las elecciones (gráficos) ilustran cuán trágico fue esto para el sistema bipartidista en Estados Unidos. una derrota amarga, y en el proceso se degradaron a sí mismos ya su partido de una manera que pocas veces se observa en nuestro escenario político nacional. La fuerza de la buena voluntad y el progreso asestó un golpe contundente al fanatismo de la derecha, y los estadounidenses se tragaron sus prejuicios en aras del progreso, la prosperidad y la paz mundial.

Uno de los aspectos más prometedores de la elección fue que la gran alianza de líderes laborales, de derechos civiles, intelectuales y religiosos obtuvo su segunda gran victoria en un año. Ésta era la coalición que tenía que seguir creciendo en profundidad y amplitud, si queríamos superar los problemas a los que nos enfrentamos.

El presidente Johnson tuvo la oportunidad de completar el trabajo que fue iniciado por Roosevelt e interrumpido por la guerra. Nuestra propia supervivencia como nación dependía del éxito de varias reformas bastante radicales. La clave del progreso aún se encontraba en los estados que el presidente Johnson perdió ante Goldwater. Hasta que se rompiera el bloque de poder del Sur y los comités de nuestro Congreso se liberaran del dominio de racistas y reaccionarios dentro del Partido Demócrata, no podíamos esperar el tipo de imaginación y creatividad que este período de la historia exigía de nuestro gobierno federal.

Los problemas de la pobreza, la vida urbana, el desempleo, la educación, la vivienda, la atención médica y la política exterior flexible dependían de la acción positiva y directa del gobierno federal. Pero mientras hombres como los senadores Eastland, Russell, Byrd y Ellender ocuparan posiciones de poder en nuestro Congreso, todo el progreso de nuestra nación corría un peligro tan grave como el que hubiera podido producir la elección del senador Goldwater. La batalla estaba lejos de ser ganada. Solo había comenzado. La carga principal de la reforma seguiría recayendo sobre los negros.


Asesinatos de Chaney, Goodman y Schwerner

los asesinatos de Chaney, Goodman y Schwerner, también conocido como el Asesinatos de Freedom Summer, los Asesinatos de trabajadores de derechos civiles de Mississippi o la Mississippi Burning asesinatos, se refiere a tres activistas que fueron secuestrados y asesinados en Filadelfia, Mississippi, en junio de 1964 durante el Movimiento de Derechos Civiles. Las víctimas fueron James Chaney de Meridian, Mississippi, y Andrew Goodman y Michael Schwerner de la ciudad de Nueva York. Los tres estaban asociados con el Consejo de Organizaciones Federadas (COFO) y su organización miembro, el Congreso de Igualdad Racial (CORE). Habían estado trabajando con la campaña Freedom Summer al intentar registrar a los afroamericanos en Mississippi para votar. Desde 1890 y durante el cambio de siglo, los estados del sur habían privado sistemáticamente de sus derechos a la mayoría de los votantes negros mediante la discriminación en el registro de votantes y la votación.

Los tres hombres habían viajado desde Meridian a la comunidad de Longdale para hablar con miembros de la congregación en una iglesia negra que había sido incendiada, la iglesia había sido un centro de organización comunitaria. El trío fue arrestado luego de una parada de tráfico por exceso de velocidad en las afueras de Filadelfia, Mississippi, escoltado a la cárcel local y retenido durante varias horas. [1] Cuando los tres salieron de la ciudad en su automóvil, fueron seguidos por la policía y otros. Antes de salir del condado de Neshoba, detuvieron su automóvil. Los tres fueron secuestrados, conducidos a otro lugar y asesinados a tiros a quemarropa. Los cuerpos de los tres hombres fueron llevados a una presa de tierra donde fueron enterrados. [1]

La desaparición de los tres hombres fue inicialmente investigada como un caso de personas desaparecidas. El automóvil quemado de los trabajadores de derechos civiles fue encontrado cerca de un pantano tres días después de su desaparición. [2] [3] La Oficina Federal de Investigaciones (FBI), las autoridades locales y estatales y cuatrocientos marineros de la Armada de los Estados Unidos llevaron a cabo una búsqueda exhaustiva del área. [4] Los cuerpos de los tres hombres no fueron descubiertos hasta dos meses después, cuando el equipo recibió una pista. Durante la investigación se supo que miembros de los Caballeros Blancos locales del Ku Klux Klan, la Oficina del Sheriff del Condado de Neshoba y el Departamento de Policía de Filadelfia estaban involucrados en el incidente. [1]

El asesinato de los activistas desató la indignación nacional y una extensa investigación federal, presentada como Mississippi ardiendo (MIBURN), que más tarde se convirtió en el título de una película de 1988 basada libremente en los hechos. En 1967, después de que el gobierno estatal se negara a enjuiciar, el gobierno federal de los Estados Unidos acusó a dieciocho personas de violaciones de los derechos civiles. Siete fueron condenados y recibieron sentencias relativamente menores por sus acciones. La indignación por las desapariciones de los activistas ayudó a que se aprobara la Ley de Derechos Civiles de 1964. [5]

Cuarenta y un años después de que ocurrieron los asesinatos, un autor, Edgar Ray Killen, fue acusado por el estado de Mississippi por su participación en los crímenes. En 2005 fue declarado culpable de tres cargos de homicidio y recibió una sentencia de 60 años. [6] El 20 de junio de 2016, las autoridades federales y estatales cerraron oficialmente el caso, poniendo fin a la posibilidad de un mayor enjuiciamiento. Killen murió en prisión en enero de 2018.


Recordando & # 8216Freedom Summer & # 8217, el esfuerzo por los derechos civiles que cambió Estados Unidos hace 50 años

Este verano, hace cincuenta años, el presidente Lyndon B. Johnson promulgó la Ley de Derechos Civiles. Pero eso no vino sin un precio. Era la era del Freedom Summer, una campaña valiente y sangrienta para que los negros se registraran para votar en Mississippi.

Durante 10 semanas, 37 iglesias fueron bombardeadas o incendiadas. Cuatro trabajadores de derechos civiles murieron. Muchos más resultaron heridos. En nuestra serie de narraciones & # 8220The Voices of Freedom Summer & # 8221, escuchamos a figuras clave en las batallas de principios de & # 821760 & # 8212 y a personas que estudian esa lucha medio siglo después.

Oraciones por un paso seguro

Los voluntarios de Freedom Summer tomaron el testigo de otro grupo llamado Freedom Riders, que arriesgaron sus vidas para desafiar a los centros de viajes segregados en el sur.

En diciembre pasado, un grupo de niños de la escuela de Dallas subió a un autobús y siguió el camino de los Freedom Riders. Pasaron por Vicksburg y Jackson, Mississippi, se dieron la mano de los líderes de la ciudad y vieron la Iglesia Bautista de la Calle 16 en Birmingham, Alabama, que fue bombardeada por supremacistas blancos en 1963.

Pero el viaje casi no sucedió. Jerry Chambers, un activista de derechos civiles y educador jubilado que dirigió el proyecto, tuvo que retrasarlo un mes mientras luchaba por recaudar fondos. Y había otro obstáculo. Chambers comienza nuestra serie "The Voices Of Freedom Summer" con una reflexión sobre el viaje del año pasado.


[con & # 8220Ojalá supiera cómo se sentiría ser libre & # 8221 por Nina Simone]

Perdiendo la inocencia

Ernest McMillan fue uno de los jóvenes trabajadores de los derechos civiles que viajó al corazón del Sur para ayudar a los negros a registrarse para votar en 1964.

Un estudiante universitario entonces en Morehouse College en Atlanta, pasaría a dirigir la sección de Dallas del Comité Coordinador Estudiantil No Violento. También perdería a un amigo cercano a causa de la violencia y pasaría tiempo en prisión por manifestarse en una tienda de comestibles del vecindario.

Antes de todo eso, era solo un niño en una protesta.

McMillan recuerda la primera vez que se dio cuenta de a qué se enfrentaba. Nota del editor: La historia de McMillan incluye un lenguaje duro.


[con & # 8220Prayer (Oh Doctor Jesus) & # 8221 de Miles Davis & # 8217 & # 8216 The Original Mono Recordings & # 8217]

& # 8216Tengo amigos en el cementerio para esto & # 8217

El reverendo Peter Johnson era un trabajador de derechos civiles de 19 años durante el Verano de la Libertad. Él y sus colegas se detuvieron en las plantaciones de todo el sur en un antiguo autobús escolar con el propósito de ser un dentista móvil y consultorio médico, ayudando a los negros a prepararse para la prueba necesaria para convertirse en votantes registrados.

Recuerda haber descubierto explosivos pegados con cinta adhesiva debajo de un Plymouth prestado que conducía, con las letras & # 8220KKK & # 8221 grabadas en el costado del automóvil.

Aquí, Johnson reflexiona sobre esa época & # 8212 y cómo se siente acerca de las nuevas formas de supresión de votantes consideradas menos obvias que el impuesto electoral que atrajo a los activistas a Mississippi.


[con & # 8220Come Sunday & # 8221 de Duke Ellington & # 8217s & # 8216Black, Brown & amp Beige & # 8217]

Poder en el dolor

Linwood Fields participó por primera vez en la peregrinación por los derechos civiles de la Universidad Metodista del Sur en 2009. Se desempeñó como líder estudiantil durante los dos años siguientes. Fields, quien ahora es miembro del ejército de los EE. UU., Se inspiró en los voluntarios cuyos caminos trazó. Pero ninguno lo impactó más que el joven líder de los derechos civiles David Dennis.

Tenía aproximadamente la edad de Fields cuando el terror de los primeros años de la década de 1960 en Mississippi le dio una plataforma lúgubre desde la que pronunciar un discurso apasionado. Fue un elogio para su amigo.


[con & # 8220If You & # 8217re There & # 8221 por John Legend]

Una obra aún inconclusa

Cuando Cody Meador asistió a la peregrinación por los derechos civiles ofrecida por SMU en 2008, esperaba sentir el impacto de las vidas perdidas por el derecho al voto en los campos de batalla del Sur. Pero, en cambio, descubrió que la discriminación estaba muy viva en Nueva Orleans a raíz del huracán Katrina.


[con & # 8220Compared To What & # 8221 de Eddie Harris y Les McCann]

En casa, un museo de la victoria y la pérdida

El esfuerzo de Freedom Summer atrajo la atención nacional después de que el negro de Mississippian James Chaney, de 21 años, y dos neoyorquinos blancos, Andrew Goodman, de 20, y Michael Schwerner, de 24, desaparecieran. La esposa y colega de Schwerner, Rita, dijo a la prensa indignada que si Chaney fuera el único voluntario que había desaparecido, la historia no habría aparecido en las noticias.

El 21 de junio de 1964, tres trabajadores de derechos civiles, Michael Schwerner, James Chaney y Andrew Goodman, desaparecieron cerca de Filadelfia, Mississippi, lo que atrajo la atención de todo el país hacia Mississippi y el proyecto Freedom Summer. Foto cortesía del FBI vía PBS

Los tres trabajadores de derechos civiles fueron encontrados muertos a tiros en Filadelfia, Miss., Sus cuerpos enterrados en una presa de tierra cerca de la Iglesia Metodista Mt. Zion, uno de los sitios donde Schwerner organizó una & # 8220Freedom School & # 8221 para capacitar voluntarios.

Habían sido asesinados por miembros del Ku Klux Klan.

Partes de Texas eran centros importantes para el Klan & # 8212 Fort Worth y el condado rural de Tarrant incluido. La jueza Maryellen Hicks recuerda la presencia del grupo en la ciudad incluso en la década de 1980.

Hicks me mostró su casa adosada de tres pisos en Fort Worth, llena de objetos de interés y arte negro.

Como parte de nuestra serie "The Voices of Freedom Summer", Hicks explica un par de fotos enmarcadas en un caballete que tiene junto a su mesa.


[con & # 8220I & # 8217m On My Way & # 8221 de Nina Simone]

KERA recopilará más voces durante el mes de junio. El documental de PBS "Freedom Summer" se transmite por PBS el 24 de junio. Vea un avance a continuación.

PBS NewsHour está trabajando en un proyecto de derechos civiles en línea en curso. ¿Recuerda usted o alguien que conoce cuando se aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1964? Comparta sus recuerdos con nosotros llamando a nuestra línea directa de historia oral al 703-594-6727, o envíenos un correo electrónico con sus historias y recuerdos de ese momento a NewsHour64 [at] gmail [dot] com.

Izquierda: Freedom Riders Julia Aaron, izquierda, y David Dennis estuvieron entre los Freedom Riders que allanaron el camino para los estudiantes voluntarios de Freedom Summer. Fotografiado aquí en 1961, Dennis elogiaría al activista James Chaney tres años después. Foto cortesía de Paul Schutzer / PBS


Cronología del movimiento por los derechos civiles de 1960 a 1964

Embajada de los Estados Unidos en Nueva Delhi / CC / Flickr

Si bien la lucha por la igualdad racial comenzó en la década de 1950, las técnicas no violentas que adoptó el movimiento comenzaron a dar sus frutos durante la década siguiente. Activistas de derechos civiles y estudiantes de todo el sur desafiaron la segregación, y la tecnología relativamente nueva de la televisión permitió a los estadounidenses presenciar la respuesta a menudo brutal a estas protestas. Esta línea de tiempo del movimiento por los derechos civiles narra fechas importantes durante el segundo capítulo de la lucha, principios de la década de 1960.

El presidente Lyndon B. Johnson impulsó con éxito la histórica Ley de Derechos Civiles de 1964, y una serie de otros eventos innovadores se desarrollaron entre 1960 y 1964, el período cubierto por esta línea de tiempo, que condujo al tumultuoso período de 1965 a 1969.

01 de febrero: Cuatro jóvenes negros, estudiantes de la Universidad Técnica y Agrícola de Carolina del Norte, van a un Woolworth en Greensboro, Carolina del Norte, y se sientan en un mostrador de almuerzo solo para blancos. Piden café. A pesar de que se les niega el servicio, se sientan en silencio y cortésmente en el mostrador del almuerzo hasta la hora de cierre. Su acción marca el comienzo de las sentadas de Greensboro, que desencadenan protestas similares en todo el sur.

15 de abril: El Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos tiene su primera reunión.

25 de julio: El centro de Greensboro Woolworth elimina la segregación de su mostrador de almuerzo después de seis meses de sentadas.

19 de octubre: Martin Luther King Jr.se une a una sentada de estudiantes en un restaurante solo para blancos dentro de una tienda por departamentos de Atlanta, Rich's. Es arrestado junto con otros 51 manifestantes bajo el cargo de allanamiento de morada. En libertad condicional por conducir sin una licencia válida de Georgia (tenía una licencia de Alabama), un juez del condado de Dekalb sentencia a King a cuatro meses de prisión haciendo trabajos forzados. El contendiente presidencial John F. Kennedy telefonea a la esposa de King, Coretta, para ofrecerle aliento, mientras que el hermano del candidato, Robert Kennedy, convence al juez de que libere a King bajo fianza. Esta llamada telefónica convence a muchos negros para que apoyen la candidatura demócrata.

5 de diciembre: La Corte Suprema dicta una decisión 7-2 en el Boynton contra Virginia caso, dictaminando que la segregación de vehículos que viajan entre estados es ilegal porque viola la Ley de Comercio Interestatal.

Mayo 4: Los Freedom Riders, compuestos por siete activistas negros y seis blancos, salen de Washington, D.C., hacia el sur profundo, rígidamente segregado. Organizado por el Congreso de Igualdad Racial (CORE), su objetivo es poner a prueba Boynton contra Virginia.

El 14 de mayo: Los Freedom Riders, que ahora viajan en dos grupos separados, son atacados en las afueras de Anniston, Alabama, y ​​en Birmingham, Alabama. Una turba arroja una bomba incendiaria al autobús en el que viaja el grupo cerca de Anniston. Miembros del Ku Klux Klan atacan al segundo grupo en Birmingham después de hacer un arreglo con la policía local para permitirles 15 minutos a solas con el autobús.

El 15 de mayo: El grupo de Birmingham Freedom Riders está preparado para continuar su viaje hacia el sur, pero ningún autobús aceptará llevarlos. En cambio, vuelan a Nueva Orleans.

El 17 de mayo: Un nuevo grupo de jóvenes activistas se une a dos de los Freedom Riders originales para completar el viaje. Están detenidos en Montgomery, Alabama.

El 29 de mayo: El presidente Kennedy anuncia que ordenó a la Comisión de Comercio Interestatal que promulgue regulaciones y multas más estrictas para los autobuses y las instalaciones que se nieguen a integrarse. Los activistas jóvenes blancos y negros continúan haciendo Freedom Rides.

En noviembre: Los activistas de derechos civiles participan en una serie de protestas, marchas y reuniones en Albany, Georgia, que se conocen como el Movimiento Albany.

En diciembre: King llega a Albany y se une a los manifestantes, permaneciendo en Albany otros nueve meses.

10 de agosto: King anuncia que se va de Albany. El Movimiento de Albany se considera un fracaso en términos de efectuar cambios, pero lo que King aprende en Albany le permite tener éxito en Birmingham.

10 de septiembre: La Corte Suprema dictamina que la Universidad de Mississippi, o "Ole Miss", debe admitir al estudiante y veterano negro James Meredith.

26 de septiembre: El gobernador de Mississippi, Ross Barnett, ordena a la policía estatal que evite que Meredith ingrese al campus de Ole Miss.

Entre el 30 de septiembre y el 1 de octubre: Estallan disturbios por la inscripción de Meredith en la Universidad de Mississippi.

1 de octubre: Meredith se convierte en la primera estudiante negra en Ole Miss después de que el presidente Kennedy ordene a los alguaciles estadounidenses a Mississippi para garantizar su seguridad.

King, SNCC y la Southern Christian Leadership Conference (SCLC) organizan una serie de manifestaciones y protestas de derechos civiles en 1963 para desafiar la segregación en Birmingham.

12 de Abril: La policía de Birmingham arresta a King por manifestarse sin un permiso de la ciudad.

16 de abril: King escribe su famosa "Carta desde una cárcel de Birmingham" en la que responde a ocho ministros blancos de Alabama que lo instaron a poner fin a las protestas y ser paciente con el proceso judicial de anulación de la segregación.

Junio ​​11: El presidente Kennedy pronuncia un discurso sobre derechos civiles desde la Oficina Oval, explicando específicamente por qué envió a la Guardia Nacional para permitir la entrada de dos estudiantes negros en la Universidad de Alabama.

12 de junio: Byron De La Beckwith asesina a Medgar Evers, el primer secretario de campo de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) en Mississippi.

18 de agosto: James Meredith se gradúa de Ole Miss.

28 de agosto: La Marcha en Washington por el Empleo y la Libertad se lleva a cabo en D.C. Alrededor de 250.000 personas participan y King pronuncia su legendario discurso "Tengo un sueño".

15 de Septiembre: La Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis en Birmingham es bombardeada. Cuatro niñas mueren.

22 de noviembre: Kennedy es asesinado, pero su sucesor, Lyndon B. Johnson, usa la ira de la nación para impulsar la legislación de derechos civiles en la memoria de Kennedy.

12 de marzo:, Malcolm X abandona la Nación del Islam. Entre sus razones para la ruptura está la prohibición de Elijah Muhammad de protestar por los seguidores de la Nación del Islam.

Entre junio y agosto: SNCC organiza una campaña de registro de votantes en Mississippi conocida como Freedom Summer.

Junio ​​21: Tres trabajadores de Freedom Summer, Michael Schwerner, James Chaney y Andrew Goodman, desaparecen.

4 de agosto: Los cuerpos de Schwerner, Chaney y Goodman se encuentran en una presa. Los tres habían recibido disparos y el activista negro Chaney también había sido brutalmente golpeado.

24 de Junio: Malcolm X funda la Organización de Unidad Afroamericana junto con John Henrik Clarke. Su objetivo es unir a todos los estadounidenses de ascendencia africana contra la discriminación.

2 de julio: El Congreso aprueba la Ley de derechos civiles de 1964, que prohíbe la discriminación en el empleo y los lugares públicos.

Julio y agosto: Estallan disturbios en Harlem y Rochester, Nueva York.

27 de agosto: El Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi (MFDM), que se formó para desafiar al Partido Demócrata estatal segregado, envía una delegación a la Convención Nacional Demócrata en Atlantic City, Nueva Jersey. Piden representar a Mississippi en la convención. La activista Fannie Lou Hamer, habló públicamente y su discurso fue transmitido a nivel nacional por los medios de comunicación. Ofrecidos dos asientos sin derecho a voto en la convención, a su vez, los delegados del MFDM rechazan la propuesta. Sin embargo, no todo estaba perdido. En las elecciones de 1968, se adoptó una cláusula que exigía la representación equitativa de todas las delegaciones estatales.

10 de diciembre: La Fundación Nobel otorga al Rey el Premio Nobel de la Paz.


Tu escuela secundaria

1964 a medida que la guerra en Vietnam y las autoridades del Congreso de los EE. UU. guerreaban contra el norte de Vietnam, más soldados estadounidenses estaban muriendo, y después de que tres trabajadores de derechos civiles fueran asesinados en Mississippi, el presidente firmó la ley de derechos civiles de 1964, pero esto no detuvo la violencia, ya que continuó aumentando. en muchas ciudades americanas. Lyndon Johnson también regresó al poder después de una victoria aplastante. Este fue también el año en que The Beatles tomaron el mundo y Estados Unidos por asalto y la Beatlemanía se aceleró cuando lanzaron una serie de éxitos número uno que incluían "Quiero tomar tu mano", "All my Loving". Otros grupos británicos también tuvieron éxito, incluidos The Rolling Stones y The Animals, y junto con el talento estadounidense de The Supremes y Bob Dylan, muchos dicen que este fue uno de los mejores años para la música en el siglo pasado. También un joven y talentoso boxeador llamado Cassius Clay ganó el campeonato mundial de boxeo de peso pesado de Sonny Liston.

Cuánto cuestan las cosas en 1964
Tasa de inflación anual EE. UU. 1,28%
Cierre de fin de año Promedio industrial Dow Jones 874
Costo promedio de casa nueva $ 13,050.00
Ingreso promedio por año $ 6,000.00
Gas por galón 30 centavos
Costo promedio de un auto nuevo $ 3,500.00
Hogaza de pan 21 centavos
Sello de Estados Unidos 5 centavos
Alquiler mensual promedio $ 115.00
Entrada al cine $ 1.25

Lo que sucedió en 1964

  • La abolición de la pena de muerte en Reino Unido
  • El Congreso de los Estados Unidos autoriza la guerra contra el norte de Vietnam
  • El presidente Lyndon Johnson declara una campaña de guerra contra la pobreza.
  • Malta se independiza del Reino Unido
  • Cassius Clay vence a Sonny Liston por el campeonato mundial de peso pesado
  • El estrangulador de Boston es capturado
  • El trabajo comienza en la presa de Asuán desviando el Nilo hacia un canal artificial.
  • Los Gobiernos británico y francés anuncian el compromiso de construir un túnel bajo el Canal de la Mancha
  • Se fabrica el primer Ford Mustang de Ford Motor Company.
  • El terremoto más poderoso en la historia de los EE. UU. Con una magnitud de 9.2, golpea el centro sur de Alaska
  • Disturbios raciales en Harlem, Nueva York
  • El impuesto electoral se vuelve ilegal en todos los estados de los Estados Unidos, ya que se ha utilizado como una herramienta contundente para impedir que los afroamericanos y los blancos afectados por la pobreza participen en el proceso electoral.
  • El llamado BRAIN DRAIN de científicos del Reino Unido de Reino Unido a EE. UU.
  • Semana Santa y Pentecostés estallido de Mods y Rockers Peleas y disturbios en los centros turísticos costeros británicos
  • Nelson Mandela y otras siete personas son condenados a cadena perpetua en Sudáfrica
  • El Dr. Martin Luther King, Jr. recibe el Premio Nobel de la Paz,
  • Se establece la Organización de Liberación Palistiniana de la OLP con Yasser Arafat a la cabeza.
  • La tasa de interés del Reino Unido se eleva al 7%
  • El informe del Reino Unido espera que la población aumente enormemente en los próximos 20 años y planes para 3 nuevas ciudades, incluida Milton Keynes
  • James Hoffa es declarado culpable y condenado a ocho años por cargos de soborno
  • Feria Mundial celebrada en Nueva York
  • El Cirujano General de EE. UU. Informa que fumar puede provocar cáncer de pulmón
  • Estalla la guerra civil en Chipre entre griegos y turcos
  • Tanzania se independiza de Gran Bretaña y combina la antigua Tanganika y la isla de Zanzíbar
  • Malawi se independiza de Gran Bretaña
  • Un motín durante un partido de fútbol entre Perú y Argentina termina con la pérdida de 300 aficionados muertos.
  • Los grandes ladrones de trenes obtienen 30 años cada uno
  • Malta se independiza de Gran Bretaña
  • Jack Ruby es condenado por el asesinato de Lee Harvey Oswald, el presunto asesino del presidente Kennedy
  • Los Juegos Olímpicos de Verano se celebran en Tokio, Japón.
  • Los Juegos Olímpicos de Invierno se celebran en Innsbruck, Austria.
  • Sidney Poitier se convierte en el primer actor negro en ganar el Oscar al "mejor actor"
  • "Hello Dolly", "Funny Girl" y "Fiddler on the Roof" se estrenan en Broadway en Nueva York.
  • Los Rolling Stones lanzan su álbum debut, "The Rolling Stones"
  • Los Beatles hacen sus primeras apariciones en el programa de Ed Sullivan.
  • Los Beatles tienen 13 sencillos Billboard's Hot 100 al mismo tiempo
  • Se establece la primera estación de radio pirata, Radio Caroline
  • Los Beatles ocupan las cinco primeras posiciones en el Top 40 de sencillos de Billboard en Estados Unidos.
  • Bob Dylan lanza "The Times They Are a-Changin"
  • BBC2 comienza a transmitir en el Reino Unido.
  • Pablo Picasso pintó su cuarta cabeza de hombre barbudo
  • El periódico Sun se publica por primera vez en el Reino Unido.
  • Charlie y la fábrica de chocolate de Roald Dahl
  • Top of the Pops se estrena en la televisión de la BBC.
  • Los Carpetbaggers
  • Es un mundo loco, loco, loco, loco
  • La insumergible Molly Brown
  • Mi Bella Dama
  • Mary Poppins
  • BÁSICO (Código de instrucción simbólico de uso múltiple para principiantes), se introduce un lenguaje de programación de alto nivel fácil de aprender.
  • IBM anuncia el System / 360.
  • Se abre la primera red ferroviaria de alta velocidad del mundo en Japón
  • Se fabrica el primer Ford Mustang
  • Sony presenta la primera videograbadora doméstica VCR History of Video Recorders
  • El primer tren sin conductor circula en el metro de Londres
  • China explota su primera bomba nuclear

Invenciones inventadas por los inventores y el país (o atribuidas al primer uso)


Los orígenes de la burocracia estadounidense

En la primera república de Estados Unidos, la burocracia era bastante pequeña. Esto es comprensible ya que la Revolución Americana fue en gran parte una revuelta contra el poder ejecutivo y el orden administrativo imperial británico. Sin embargo, aunque ni la palabra & # 8220burocracia & # 8221 ni sus sinónimos aparecen en el texto de la Constitución, el documento establece algunos canales amplios a través de los cuales el gobierno emergente podría desarrollar la administración burocrática necesaria.

Por ejemplo, Articulo II, Sección 2, otorga al presidente el poder de nombrar funcionarios y jefes de departamento. En la siguiente sección, el presidente está además facultado para ver que las leyes se & # 8220 se ejecuten fielmente & # 8221. Más específicamente, Articulo I, Sección 8, faculta al Congreso para establecer una oficina de correos, construir carreteras, regular el comercio, acuñar moneda y regular el valor del dinero. Otorgar al presidente y al Congreso tales responsabilidades parece anticipar una burocracia de cierto tamaño. Sin embargo, el diseño de la burocracia no se describe, y no ocupa su propia sección de la Constitución, como lo hace a menudo la burocracia en los documentos de gobierno de otros países, el diseño y la forma se dejaron para que se establecieran en la práctica.

Bajo el presidente George Washington, la burocracia siguió siendo lo suficientemente pequeña como para realizar solo las tareas necesarias a mano. [3] El mandato de Washington vio la creación del Departamento de Estado para supervisar los asuntos internacionales, el Departamento del Tesoro para controlar la moneda y el Departamento de Guerra para administrar las fuerzas armadas. Los empleados de estos tres departamentos, además del creciente servicio postal, constituyeron la mayor parte de la burocracia federal durante las tres primeras décadas de la república. Sin embargo, dos acontecimientos contribuyeron al crecimiento de la burocracia mucho más allá de estos humildes comienzos.

El gabinete del presidente George Washington (extremo izquierdo) estaba formado por solo cuatro personas: el secretario de guerra (Henry Knox, izquierda), el secretario del tesoro (Alexander Hamilton, centro), el secretario de estado (Thomas Jefferson, derecha), y el fiscal general (Edmund Randolph, extremo derecho). El pequeño tamaño de este grupo reflejaba el pequeño tamaño del gobierno de los Estados Unidos a fines del siglo XVIII. (crédito: modificación del trabajo de la Biblioteca del Congreso)

El primer acontecimiento fue el surgimiento de la política partidaria centralizada en la década de 1820. Bajo el presidente Andrew Jackson, muchos miles de partidarios leales ocuparon las filas de las oficinas burocráticas en todo el país. Este fue el comienzo de la tráfico de influencias, en el que los nombramientos políticos se transformaron en patrocinio político repartido por el presidente sobre la base de la lealtad al partido. [4]

Político mecenazgo es el uso de recursos estatales para recompensar a las personas por su apoyo político. El término & # 8220spoils & # 8221 aquí se refiere a puestos remunerados en el gobierno de EE. UU. Como dice el refrán, & # 8220 al vencedor, & # 8221 en este caso, el presidente entrante, & # 8220 se lleva el botín. & # 8221 Se suponía que el gobierno trabajaría de manera mucho más eficiente si los puestos federales clave estuvieran ocupados por quienes ya solidario del presidente y sus políticas. Este sistema sirvió para reforzar la lealtad al partido al vincular el sustento del partido fiel al éxito o fracaso del partido. El número de puestos federales que el presidente trató de utilizar como recompensas apropiadas para los partidarios aumentó durante las décadas siguientes.

El segundo desarrollo fue la industrialización, que a fines del siglo XIX aumentó significativamente tanto la población como el tamaño económico de los Estados Unidos. Estos cambios, a su vez, provocaron un crecimiento urbano en varios lugares del este y el medio oeste. Los ferrocarriles y las líneas telegráficas unieron al país y aumentaron el potencial de centralización federal. El gobierno y su burocracia estuvieron estrechamente involucrados en la creación de concesiones y el suministro de tierras a los ferrocarriles occidentales que se extienden a través de las llanuras y más allá de las Montañas Rocosas. Estos cambios sentaron las bases para el marco regulatorio que surgió a principios del siglo XX.


Lecciones de la elección de 1968

Hace casi cincuenta años, el 31 de marzo de 1968, Lyndon Johnson sorprendió a todos al anunciar que no se postularía para un segundo mandato como presidente. Johnson había aparecido en la televisión a las nueve de la noche para dirigirse a la nación sobre la guerra de Vietnam. No iba bien. En los últimos tres años, Estados Unidos había lanzado más toneladas de bombas sobre Vietnam de las que lanzaron todos los beligerantes juntos en la Segunda Guerra Mundial. Veinte mil estadounidenses habían muerto allí, cuatro mil en los dos meses anteriores, tras un ataque sorpresa, conocido como la Ofensiva Tet, de las fuerzas norvietnamitas y del Vietcong. Las pérdidas enemigas fueron mucho mayores, pero eso solo hizo que la guerra pareciera más horrible y fuera de control.

Estaba en casa, sentado en el sótano, donde guardamos nuestro televisor, escuchando el discurso de Johnson con mi padre. Estaba de espaldas a la pantalla, para no tener que mirar a Johnson. Protestaba por la política de Johnson sobre Vietnam. La única persona presente en el sótano que apreció el simbolismo fui yo.

Mi padre ya había registrado su oposición de una manera más sustantiva. Había estado trabajando en Washington, D.C., para uno de los programas de lucha contra la pobreza de Johnson, pero había dimitido porque sentía que no podía trabajar para una administración que estaba apuntalando regímenes autocráticos en Saigón y atacando a los vietnamitas. Así que volvimos a Massachusetts, donde aceptó un trabajo menor con, supongo, un salario más bajo.

En su discurso, Johnson anunció una reducción de los ataques aéreos estadounidenses y dijo que buscaría un acuerdo negociado, pero también dijo que enviaría más tropas. Luego dijo: "He llegado a la conclusión de que no debo permitir que la Presidencia se involucre en las divisiones partidistas que se están desarrollando en este año político". Mi padre se animó. Sin embargo, no se dio la vuelta. "En consecuencia", prosiguió Johnson, "no buscaré ni aceptaré la nominación de mi partido para otro mandato como su presidente".

"¡No está corriendo!" mi padre le gritó a mi madre, que estaba arriba. Incluso se había negado a escuchar a Johnson. Ese es el tipo de casa en la que crecí. "¡No corre!"

Para los liberales pacifistas como mis padres, que habían marchado en Washington el octubre anterior en una manifestación gigante organizada por un grupo conocido como Mobe (Comité Nacional de Movilización para Poner Fin a la Guerra en Vietnam), Johnson era un monstruo que había traicionado al liberalismo, y el El caballero que lo mató fue Eugene McCarthy.

McCarthy era el senador principal de Minnesota, un anticomunista liberal cuyas raíces, como las de mis padres, estaban en la política del New Deal. A diferencia de mis padres, McCarthy tenía un lado espiritual. Cuando era joven, había entrado en un monasterio con el nombre de Hermano Conan, pero fue expulsado por el pecado del orgullo intelectual. McCarthy siempre había tenido un poco de contemptus mundi sobre él. Dar la espalda al televisor era el tipo de gesto que habría entendido.

Al principio, McCarthy era un candidato de un solo tema. El era una paloma. Corrió contra la continua intervención militar estadounidense en Vietnam. Pero también se sintió ofendido por la insistencia de la Administración en que sus poderes de guerra eran absolutos y por sus mentiras cada vez más transparentes sobre el progreso de la guerra. Había llegado a ver a la Administración como un peligro para la democracia. Era enemigo de lo que solía llamarse "la presidencia imperial".

A pesar de lo impopular que era Johnson en 1968 con demócratas como mis padres, era un hombre que los políticos pensaban dos veces antes de cruzar. Había ganado las elecciones presidenciales de 1964, contra Barry Goldwater, con el porcentaje más alto de voto popular en la historia de Estados Unidos, y sabía cómo exprimir a sus oponentes. Incluso los demócratas en el Congreso que sabían que Johnson estaba conduciendo al país por un precipicio, y para fines de 1967, cuando cuatrocientos ochenta y cinco mil estadounidenses estaban estacionados en Vietnam, la locura de la intervención se había hecho evidente, se resistían a romper con él públicamente. Pero McCarthy lo hizo. En noviembre de 1967, anunció que ingresaba a las primarias presidenciales demócratas. Se estaba postulando contra un presidente en ejercicio de su propio partido. Mucha gente pensó que había cometido hara-kiri, un acto noble, posiblemente, pero políticamente loco.

Las primarias de New Hampshire, celebradas el 12 de marzo de 1968, hicieron que esas personas volvieran a pensar. No fue porque McCarthy lo hizo especialmente bien. El nombre de Johnson no estaba en la boleta electoral demócrata, pero ganó fácilmente como candidato por escrito, con el cuarenta y nueve por ciento de los votos demócratas. McCarthy obtuvo el cuarenta y dos por ciento, a pesar de que su nombre era el único que figuraba en la boleta, y aunque tenía cinco mil estudiantes de New Hampshire y dos mil voluntarios de otros estados que lo buscaban en el estado. McCarthy recibió alrededor de veintidós mil votos demócratas, aproximadamente tres votos por cada trabajador de campaña.

En la política nacional, veintidós mil votos no era un número intimidante de votos — veintidós mil personas ni siquiera llenarían la mitad del Yankee Stadium — y New Hampshire no era un estado que los demócratas debían imponer. En las cinco elecciones presidenciales anteriores, había votado a los republicanos cuatro veces. (La excepción fue la aplastante victoria de Johnson en 1964.) El ganador de las primarias republicanas, Richard Nixon, obtuvo ochenta y cuatro mil votos, treinta mil más que Johnson y McCarthy juntos. Pero había sangre en el agua, y cuatro días después, el 16 de marzo, Robert F. Kennedy, el senador junior de Nueva York, declaró su candidatura.

Si Kennedy no hubiera entrado en la carrera, Johnson podría haber rechazado a McCarthy. En 1968, las primarias jugaron un papel menor en el proceso de selección de delegados. Treinta y seis estados ni siquiera los tenían. Las partes controlaron el proceso. El hombre que finalmente ganó la nominación demócrata, Hubert Humphrey, vicepresidente de Johnson, no participó en una sola primaria.

Robert Kennedy es uno de los grandes escenarios de la historia política estadounidense. En 1968, solo tenía cuarenta y dos años. Tenía el nombre más glamoroso de la política, vestía el manto del martirio y se había transformado de un luchador calculador (había dirigido la campaña presidencial de su hermano, en 1960, y se desempeñó como fiscal general después de las elecciones) en una especie de existencialista. Mesías. En la Convención Nacional Demócrata de 1964, en Atlantic City, había recibido una ovación de pie de veintidós minutos con solo aparecer en el atril.

Había una crudeza en el rostro y la voz de Kennedy que parecía coincidir con el estado de ánimo nacional. Era la personificación del dolor del país por su líder caído. Y tenía la capacidad de reflejar lo que los votantes proyectaran sobre él. Parecía combinar la juventud con la experiencia, el intelecto con el corazón, el sentido común con la visión. Fue un héroe para los recolectores de uva chicanos, para los afroamericanos de los barrios pobres de la ciudad, para los trabajadores sindicalizados. Era un hombre de la época en que los tiempos estaban cambiando. Kennedy tenía enemigos. Tener enemigos es parte del trabajo de ser un mesías. Pero fue salvífico. Podría despertar al público en un frenesí y podría hacer llorar a los políticos endurecidos. La gente pensó que podía ir a la Convención y robarle la nominación a Johnson. La gente pensó que podía vencer a Nixon.

Johnson no fue salvador. "Hasta la cintura en el Big Muddy, y el gran tonto dice que sigamos adelante", escuché cantar a Pete Seeger en Washington en 1967. Es una canción sobre un pelotón en la Segunda Guerra Mundial, pero todos sabían quién era el gran tonto. La línea era eléctrica. Pete era un intérprete que cantaba y el público liberal (¿quién más estaría en un concierto de Pete Seeger?) Lo gritó.

Era como si hubieran olvidado que Johnson había impulsado dos importantes leyes de derechos civiles: la Ley de Derechos Civiles de 1964, que ilegalizó la discriminación por raza, religión o sexo, y la Ley de Derechos Electorales de 1965, que garantizaba la franquicia a los afroamericanos en el Sur antes segregado. Esos fueron los mayores avances legales en las relaciones raciales desde las enmiendas de la Guerra Civil. Pero en 1968 Vietnam los había eclipsado.

Johnson no tenía experiencia en política exterior. Por mucho que Harry Truman hubiera hecho, en 1947 y 1948, permitió que los generales y los halcones políticos lo convencieran de una falacia central del pensamiento de la Guerra Fría: que la posición de Estados Unidos estaba en juego en cada cambio de régimen en todo el mundo. No quería ser el presidente que perdió el sudeste asiático ante el comunismo.

"Se burla cada vez que le sugiero una ruta panorámica".

En 1968, los programas de Johnson's Great Society (legislación sobre educación, atención médica, renovación urbana y transporte cuyo alcance rivalizaba con el del New Deal) estaban muriendo debido al costo de la guerra, y él había impuesto un ingreso del diez por ciento. sobretasa, una forma confiable de volverse impopular entre casi todo el mundo. La inflación, que había sido baja durante la mayor parte de la posguerra, había alcanzado el cuatro por ciento. (Subió mucho más: el país estaba al borde de una contracción económica que tardó quince años en solucionarse).

El mensaje de New Hampshire, por lo tanto, no fue que McCarthy fuera la respuesta a los problemas de la nación. Johnson era el rostro de lo que muchos votantes querían alejarse. New Hampshire no hizo que McCarthy pareciera elegible tanto como hizo que Johnson pareciera vencible. Ese era el mensaje que Kennedy había estado esperando escuchar, y perdió poco tiempo para lanzarse a la carrera. Fue acusado, con razón, de oportunismo.

Aunque Johnson se había desempeñado como vicepresidente de John F. Kennedy, no había amor perdido entre él y los Kennedy. No estaba hecho para un papel en Camelot. Coronel Cornpone, solía llamarlo Jackie Kennedy. En la primera reunión del gabinete después de J.F.K. fue asesinado, Robert llegó tarde y todos en la sala se levantaron en señal de respeto, excepto Johnson. Cinco años después, Johnson estaba perdiendo una guerra en el extranjero que no podía entablar en un segundo frente en casa. Entonces, el 31 de marzo, dos semanas después de que Kennedy ingresó a la carrera, Johnson hizo de mi padre, brevemente, un hombre feliz.

Después del 31 de marzo, las primarias se convirtieron en un mano a mano entre Kennedy y McCarthy. Como activista, Kennedy era atractivo y McCarthy era genial, pero McCarthy no sufrió el contraste, al menos entre los liberales blancos. Había establecido su propia aura, el aura del samurái: inquebrantable y ascética.

El 28 de mayo, derrotó a Kennedy en las primarias de Oregon. Era la primera vez en veintisiete carreras consecutivas que un Kennedy había perdido una elección. El 4 de junio, Kennedy se recuperó y ganó el grande, California. Minutos después de declarar la victoria, le dispararon en el Hotel Ambassador, en Los Ángeles. Murió el 6 de junio, junto con las semillas de cualquier América futura que llevaba dentro de él.

Toda la furia pacifista en el Partido Demócrata podría ahora centrar sus esperanzas en McCarthy. Fui con mi familia a verlo el 25 de julio en un mitin enorme en Fenway Park, en Boston. La esposa de McCarthy, Abigail, que participó de cerca en la campaña, definió a la circunscripción de McCarthy como "la academia unida a la sociedad móvil de científicos, educadores, tecnólogos y la nueva clase universitaria posterior a la Segunda Guerra Mundial". Si esa era su base en 1968, Fenway Park era el lugar ideal para abordarlo.

Casi cuarenta mil personas se apretujaron en un estadio cuyo aforo oficial está por debajo de los treinta y ocho mil cinco mil más escuchados afuera. McCarthy fue presentado por Leonard Bernstein, un hombre practicado en el histrionismo del podio. Todavía puedo escucharlo dando señales a la entrada de McCarthy: "Incluso ahora, entrando desde las gradas del jardín central. . . " Se abrió una puerta debajo de las gradas y McCarthy cruzó el campo hasta la plataforma de un altavoz en la segunda base.

McCarthy había adoptado la retórica de la revolución. Iba a ser una revolución de la razón y el sentido común, por supuesto que McCarthy era del Medio Oeste y católico. Odiaba a los yippies y a los estudiantes radicales, a sus estudiantes voluntarios se les animaba a que fueran "limpios para Gene". Pero el lenguaje de la revolución fue el que se utilizó para movilizar a los liberales pacifistas en 1968. Así que McCarthy habló en Fenway sobre el "poder del pueblo" y llamó a su campaña "una especie de levantamiento".

McCarthy tenía un tono irónico y ligeramente profesional. "Casi todo lo que la Iglesia intentó renunciar en el Concilio Vaticano ha sido recogido por el Departamento de Defensa", dijo en un momento. No creo que esa línea hubiera significado mucho en Cleveland, pero recibió risas de complicidad y aplausos en Boston.

Obtuvo su reacción más fuerte y sostenida cuando mencionó la Convención, luego de un mes de distancia, en Chicago. "Cualquier visita a Chicago siempre está plagada de algunas incertidumbres, algunos peligros", dijo (un aplauso que indica que siempre se agradeció la subestimación), "pero creo que tendremos éxito allí". Lo dijo en el tono de voz más indiferente que se pueda imaginar, pero los vítores siguieron y siguieron.

Eran los vítores de la desesperación, tributo a un valiente esfuerzo condenado a quedarse corto. Todos en Fenway sabían que McCarthy no tenía delegados. Tendría que inspirar una estampida en la Convención para arrancar la nominación de Humphrey, quien heredaría a los delegados de Johnson. En la mente de todos los que tenían la edad suficiente, probablemente parpadeó el recuerdo de un discurso que McCarthy había pronunciado en la Convención Demócrata de 1960, poniendo el nombre de Adlai Stevenson en la nominación. “No dejes a este profeta sin honor en su propio partido”, había dicho McCarthy, provocando una manifestación en el piso que amenazaba con robarle la Convención a J.F.K. Pero no era probable que un rayo cayera dos veces, y en 1960 Kennedy ganó en la primera votación, de todos modos.

Vimos cada minuto de la Convención de 1968 en nuestro sótano, y hubo algunas noches muy tarde. Lo que todos recuerdan son los ataques de la policía y la Guardia Nacional a los manifestantes en las calles de afuera. De hecho, las redes no dedicaron mucho tiempo a cubrirlos. De las treinta y ocho horas de cobertura de la Convención, CBS dedicó treinta y dos minutos a los manifestantes. NBC dedicó catorce minutos de las diecinueve horas de cobertura.

Pero la escena dentro de la sala, el anfiteatro de Chicago, en el lado sur, cerca de los corrales de ganado, era bastante tumultuosa. Los reporteros de CBS Dan Rather y Mike Wallace fueron maltratados por el personal de seguridad. Después de que fracasara una votación sobre una plataforma contra la guerra, los miembros de la delegación de Nueva York se unieron y cantaron "We Shall Overcome". Cuando el senador Abraham Ribicoff, de Connecticut, estaba dando un discurso, el alcalde de Chicago, Richard Daley, le gritó: "Vete a la mierda, hijo de puta judío, maldito hijo de puta, vete a casa".

Los delegados pacifistas perdieron todas las batallas. Un intento de último minuto de reclutar a Edward Kennedy fue abortado, y Humphrey ganó la nominación en la primera votación, con unos mil setecientos delegados, ochocientos cuarenta y siete más que el resto del campo.

La Convención dejó al Partido fracturado. McCarthy se negó a respaldar a Humphrey, quien comenzó la campaña de otoño muy atrás en las encuestas. "En este momento, estás muerto", le dijo su director de campaña, Lawrence O’Brien. Volvió y casi compensa la diferencia. A fines de septiembre, finalmente rompió con Johnson y anunció que detendría el bombardeo. A fines de octubre, McCarthy finalmente respaldó a Humphrey. No fue suficiente. El 5 de noviembre sucedió algo impensable unos años antes: Richard Nixon fue elegido presidente.

La historia de esta elección se ha contado en muchos libros, desde "The Making of the President 1968" de Theodore H. White y Lewis Chester, Godfrey Hodgson y el mamut de Bruce Page "An American Melodrama", ambos publicados en 1969, hasta Michael A. . "American Maelstrom" de Cohen, que salió a la luz en 2016. Aparece en historias clásicas de la posguerra, como "America in Our Time" de Hodgson, "The Unraveling of America" ​​de Allen J. Matusow, G. Calvin MacKenzie y Robert “The Liberal Hour” de Weisbrot y “The Sixties” de Todd Gitlin. La historia de las elecciones presidenciales de 1968 es como la poesía oral, una saga transmitida de bardo en bardo que nadie (o nadie de cierta edad, tal vez) parece cansarse de escuchar.

"Playing with Fire: The 1968 Election and the Transformation of American Politics" de Lawrence O'Donnell (Penguin) es la última de esta serie de recitaciones. O'Donnell es el presentador de "The Last Word", en MSNBC ha trabajado en Capitol Hill y fue escritor y productor de "The West Wing". Su libro se basa casi por completo en fuentes publicadas, por lo que agrega poco a lo que sabemos. Pero es un narrador talentoso y su análisis de las tácticas de campaña es agudo.

Y la historia de esa elección todavía importa. En 1968, los estadounidenses eligieron a un hombre con cierta inteligencia y sin principios. En 2016, eligieron a un hombre sin ninguno. El libro de O'Donnell hace que sea un poco más fácil entender cómo llegamos de allí hasta aquí. Resulta que la distancia no es tan grande.

Los estadounidenses tienden a leer demasiado las elecciones presidenciales. No es que los resultados no sean importantes. Importa qué partido, y qué persona en qué partido, está en la Casa Blanca. El error es interpretar la elección como un índice de opinión pública (en sí misma una especie de abstracción platónica).

En elecciones cerradas, como las de 1960, 1968 y 1976, el voto es esencialmente el equivalente a lanzar una moneda al aire. Si la votación hubiera tenido lugar una semana antes o una semana después o en un día lluvioso, el resultado podría haberse invertido. Pero interpretamos el resultado como si reflejara la intención nacional, una decisión colectiva del pueblo de unirse a R. y repudiar a D. Incluso cuando el ganador recibe menos votos que el perdedor, como en 2000 y 2016, hablamos de la el estado de ánimo y la dirección nacionales casi en su totalidad en términos del candidato ganador, y como si la persona que más votantes preferían se hubiera desvanecido, sus posiciones apenas valían la pena informar.

Millones más de estadounidenses votaron por Barack Obama en 2008 y en 2012 y por Hillary Clinton en 2016 que votaron por Donald Trump, pero el votante de Trump es ahora el protagonista de la narrativa nacional. La gente habla de cómo los estadounidenses quieren hacer retroceder la globalización, aunque la mayoría de los estadounidenses que votaron parecen no querer tal cosa. Estados Unidos es una de las pocas democracias que no tiene un gobierno de coalición, y un sistema electoral en el que el ganador se lo lleva todo genera una experta en el que el ganador se lo lleva todo.

La interpretación de "el ganador se lo lleva todo" de las elecciones de 1968 fue que, con la derrota de Hubert Humphrey, la nación repudió el liberalismo. La elección supuestamente marcó la desaparición de un consenso ideológico que había dominado la política nacional desde la elección de Franklin Roosevelt en 1932 y que hizo políticamente posible el uso de programas gubernamentales para remediar las inequidades del capitalismo de libre mercado.

Pero, ¿Humphrey perdió porque era un liberal o porque dirigió una campaña para sordos? “Aquí estamos, la forma en que debería ser la política en Estados Unidos, la política de la felicidad, la política del propósito y la política de la alegría”, gorjeó en el discurso en el que anunció su candidatura. La fecha era el 27 de abril de 1968. Martin Luther King, Jr., había sido asesinado tres semanas antes. Fue un momento extraño introducir una frase como "la política de la alegría". Y aunque Johnson acababa de verse obligado a retirarse de la contienda por dos candidatos que se oponían a su política de Vietnam, Humphrey no mencionó a Vietnam en el discurso.

Incluso después de tener la nominación en la mano, parecía reacio a disociarse de una política con la que el electorado claramente había perdido la paciencia. Sin embargo, el voto popular estuvo sorprendentemente cerca. El margen fue de ochocientos mil votos, siete décimas del uno por ciento del total. Parte de la base demócrata no asistió, y algunos demócratas —mi madre era una— votaron pero no marcaron una casilla para presidente (otra protesta simbólica realizada para una audiencia local). Humphrey obtuvo doce millones de votos menos que Johnson en 1964, y todavía casi ganó una pluralidad. Es difícil creer que doce millones de personas abrazaron conscientemente el liberalismo en 1964 y lo rechazaron conscientemente cuatro años después.

O'Donnell sostiene que la lección de 1968 es que "ganó el movimiento por la paz". Y aunque su McCarthy no es una figura del todo comprensiva (confía considerablemente en la biografía de 2004 de Dominic Sandbrook, en la que McCarthy se muestra amargado y distante), es el héroe de la historia de O'Donnell. "La última palabra sobre Gene McCarthy", dice, "debería ser siempre que nadie hizo más para detener la matanza en Vietnam que el senador Eugene McCarthy".

Esto parece exagerado por varias razones, la más obvia es que McCarthy perdió y que la guerra continuó durante siete años más. Nixon no quería ser el presidente que perdió el sudeste asiático ante el comunismo más de lo que lo hizo Johnson, y tampoco tenía idea de cómo poner fin a la guerra. Más de un tercio de todos los estadounidenses muertos en Vietnam fueron asesinados durante su presidencia.

No era como si Nixon estuviera terminando las cosas. En 1970, extendió la guerra a Camboya. En la última de las interrupciones importantes del campus, los estudiantes que protestaban fueron asesinados en Kent State, en Ohio, y en Jackson State College, en Mississippi. En 1972, después de volver a presentarse con la promesa de poner fin a la guerra, Nixon ordenó el llamado bombardeo navideño de Vietnam del Norte: en el transcurso de doce días, unas setecientas cuarenta salidas de B-52 lanzaron veinte mil toneladas de bombas. Se calcula que murieron mil seiscientos vietnamitas.

El propósito del bombardeo navideño era presionar a Vietnam del Norte para que negociara el fin de los combates, que finalmente sucedió en 1973. Pero, en 1975, los norvietnamitas marcharon hacia Saigón y unieron al país bajo el régimen comunista, exactamente el resultado de que Francia y Estados Unidos había estado luchando por prevenir durante treinta años. Para entonces, Nixon había dimitido y Gerald Ford era presidente. Cuando O'Donnell escribe que "el movimiento por la paz expulsó a las fuerzas estadounidenses de Vietnam, no al ejército de Vietnam del Norte", está cometiendo el mismo error que cometieron todas las administraciones: imaginar que fueron las decisiones tomadas por los estadounidenses las que determinaron el destino de Vietnam.

O'Donnell cree que la nominación de Nixon marcó el fin del liberalismo, al menos en el Partido Republicano. Eso es bastante cierto: cierto tipo de político republicano, el tipo representado por Nelson Rockefeller (el gobernador de Nueva York, que dirigió una campaña mal montada y desesperadamente tardía contra Nixon), George Romney (el gobernador de Michigan, que se dejó sin efecto las primarias republicanas al principio al decirle a un periodista que le habían "lavado el cerebro" sobre Vietnam), y John Lindsay (el alcalde de Nueva York, que algunos esperaban tontamente que pudiera ser el elegido vicepresidente de Nixon), desapareció en gran parte del Partido después de 1968. Pero eso deja una pregunta: ¿Por qué sus partidarios no se convirtieron en demócratas? Aquí es donde el diagnóstico se complica.

Las personas que escriben y discuten sobre política son ideólogos. Mantienen un conjunto coherente de posiciones que identifican como liberales o conservadoras (o alguna variante, como libertarias o izquierdistas). Pero, para millones de votantes, esos términos no significan casi nada. Estos votantes no piensan en términos ideológicos y sus posiciones sobre los temas a menudo son inconsistentes y carecen de coherencia. Dada la opción, a veces se identificarán como moderados o centristas, pero esto nos dice muy poco sobre cómo votarán.

El hecho de que los votantes respondan a menudo a señales no ideológicas ayuda a explicar la aparente volatilidad del electorado de una carrera a otra. En 1964, por ejemplo, compitiendo contra Goldwater, un conservador de Arizona, Johnson ganó al vecino estado de California con el cincuenta y nueve por ciento de los votos. Dos años más tarde, postulado como un conservador que había respaldado de manera destacada a Goldwater en 1964, Ronald Reagan fue elegido gobernador de California con casi el cincuenta y ocho por ciento de los votos. En las elecciones presidenciales de 1968, el cuarenta por ciento de las personas que habían votado por Johnson en 1964 votaron por Nixon, a pesar de que el oponente de Nixon era el propio vicepresidente de Johnson. ¿A qué señales respondieron estos votantes?

Después de la victoria de Nixon, dos libros, ambos de enorme influencia, propusieron explicaciones. Según “The Real Majority”, de Richard Scammon y Ben Wattenberg, las elecciones de 1968 demostraron que, particularmente en una época de extremos como finales de los años sesenta, el centrismo era la posición ganadora. Nixon llegó al centro, mientras que Humphrey y los demócratas permanecieron asociados con los extremos.

El centrismo requiere un delicado acto de equilibrio, en el que Nixon, un hombre con muchas responsabilidades innatas como político, resultó ser extremadamente bueno. Se opuso a la política de la administración Johnson-Humphrey sobre la guerra, pero no tenía una política propia. (Nixon nunca hizo la afirmación, a menudo atribuida a él, de que tenía un "plan secreto para poner fin a la guerra". Esa frase fue inventada por un reportero). Mientras la guerra iba mal, la gente que favorecía la retirada y la gente que la escalada favorecida ambos encontraron en Nixon una alternativa agradable.

Al mismo tiempo, Nixon descubrió una posición para correr. Se convirtió en el candidato de "ley y orden". Goldwater había usado esa expresión en 1964, y también Reagan en 1966. Era un eslogan político brillante, un silbido escuchado por muchos perros. Transpuso cuestiones políticas como los derechos civiles y Vietnam en lo que parecía ser una posición legal sencilla: el crimen está mal y los criminales deben ser castigados.

Para los liberales que creían en la rectitud de las manifestaciones por los derechos civiles y las protestas contra la guerra, la interrupción y la violencia que las acompañó fue causada por la reacción exagerada de las autoridades. Para la mayoría de los votantes, sin embargo, la interrupción y la violencia fueron culpa de los manifestantes. A la mayoría de la gente no le gusta la justicia en los demás. Pueden ser bastante justos al respecto.

Para estos votantes, no era una contradicción profesar su apoyo a la igualdad racial y condenar a los manifestantes en Birmingham y Selma, o estar en contra de la guerra en Vietnam y creer que personas como Tom Hayden y Abbie Hoffman deberían estar encerradas. En las encuestas realizadas en 1968, sólo el tres por ciento de los votantes que se opusieron a la política de Johnson en Vietnam también simpatizaron con los manifestantes pacifistas. Mis padres formaban parte del tres por ciento.

Políticamente, el hecho más importante de Estados Unidos en 1968 fue, por tanto, el asesinato, el 4 de abril, de Martin Luther King. Estallaron disturbios en más de un centenar de ciudades. Treinta y nueve personas murieron y veinte mil fueron arrestadas. Se desplegaron más de cincuenta mil soldados. Washington, D.C., se convirtió en una zona de guerra. En Newark, Nueva Jersey, hubo casi doscientos incendios. Un gran número de estadounidenses blancos no interpretó este trastorno en términos de justicia social. Lo interpretaron como un colapso de la sociedad civil. Los alborotadores no eran blancos ni negros, eran pirómanos y saqueadores (que resultaban ser negros). Nixon demostró que la ventaja política proviene de mantenerse alejado de los problemas subyacentes. Le dio a la gente razones respetables para votar por un candidato que favorecían por lo que podrían haber preocupado que no fueran razones tan respetables.

El segundo libro influyente posterior a 1968 fue "La mayoría republicana emergente" de Kevin Phillips, publicado en 1969. Este es el libro que popularizó lo que se conoció como la Estrategia del Sur. Al igual que Scammon y Wattenberg, Phillips vio que millones de votantes estaban repelidos por lo que consideraban extremismo, pero le dio un nombre a lo que él pensaba que era el tema clave. Lo llamó "el problema de los negros".

La gran noticia electoral en 1964 fue que un republicano ganó cinco estados del sur: Alabama, Mississippi, Louisiana, Georgia y Carolina del Sur. Era la primera vez que esos estados no se habían vuelto democráticos desde la Reconstrucción, y la razón no era oscura. La votación fue una reacción violenta contra la Ley de Derechos Civiles de 1964, que el Senador Goldwater había votado en contra. Goldwater no era un segregacionista, era un conservador de los derechos estatales. Pero cambió el Sur al Partido Republicano.

La clave para explotar este cambio en la alineación del partido, como Nixon entendió, no fue oponerse al movimiento de derechos civiles, sino obligar al Partido Demócrata a tomar posesión de él. Los Kennedy habían visto los peligros en eso, y habían tenido mucho cuidado de no parecer demasiado cercanos a King. Pero Johnson efectivamente puso su marca personal en la Ley de Derechos Civiles y la Ley de Derechos Electorales, y el Partido tuvo que asumir el bagaje de los disturbios urbanos y la militancia de grupos como los Panteras Negras. Los republicanos no tuvieron que decir una palabra en contra de la integración. Todo lo que tenían que hacer era hablar de ley y orden.

Aún así, Nixon no ganó al Sur Profundo en las elecciones generales. George Wallace lo hizo. Y Wallace no usó un silbato de perro. Wallace era el perro. Fue elegido gobernador de Alabama en 1962, una época en la que el logotipo oficial del Partido Demócrata de Alabama era un gallo con una pancarta encima que decía "Supremacía Blanca". El verano siguiente, logró el reconocimiento nacional cuando se resistió al intento de inscribir a los primeros estudiantes negros en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, el "Stand in the Schoolhouse Door". (La confrontación se organizó para permitir que Wallace hiciera su punto a cambio de permitir que los estudiantes se inscribieran. Esos estudiantes, Vivian Malone y James Hood, fueron admitidos silenciosamente por otra puerta).

Un año después, Wallace se presentó a las primarias demócratas y sorprendió a mucha gente al ganar un tercio de los votos en Wisconsin y más del cuarenta por ciento en Maryland. En 1968, se postuló como independiente, con la esperanza de ganar suficientes votos electorales para negar la mayoría a cualquier candidato, dándose a sí mismo influencia para elegir al próximo presidente.

Wallace vino a Massachusetts varias veces en el verano de 1968 en campañas de firmas para entrar en la boleta. Lo escuché en uno de esos viajes. La multitud era pequeña y en su mayoría hostil. Lo que me sorprendió fue que Wallace pronunció el discurso que pronunció en todas partes, que consistió casi en su totalidad en burlas, insultos y amenazas. No razonó con sus oponentes.

Llamó a los profesores y burócratas de Washington "calzones maricones" y se burló del "profesor barbudo que cree que sabe cómo resolver la guerra de Vietnam cuando no tiene el suficiente sentido común para aparcar una bicicleta en línea recta". Como presidente, dijo, buscaría acusaciones para "cualquier profesor universitario que hable de esperar que el Vietcong gane la guerra". Le gustaba invitar a los que interrumpían a subir al escenario después de su discurso. "Voy a autografiar tus sandalias", decía. Dijo a los periodistas: “Dejaría que la policía controle este país durante un par de años. No estoy hablando de un estado policial, pero a veces se necesita un estado policial para ejecutar a algunas personas ". Los votantes no necesitaban que se les dijera quiénes eran “algunas personas”.

Wallace ganó solo el tres por ciento de los votos en Massachusetts, pero su acto funcionó bien en gran parte del país, donde habló ante un público bullicioso y entusiasta. Después de una manifestación en el Madison Square Garden, los partidarios marcharon gritando "¡Supremacía blanca!" La gente decía a los periodistas que lo admiraban porque "dice lo que piensa".

Al final de la carrera, uno de los reporteros que cubrió a Wallace, Douglas Kiker, trató de explicar el fenómeno. "Es como si en algún lugar, hace algún tiempo, George Wallace hubiera sido despertado por una visión blanca y cegadora: todos odian a los negros, todos ellos", escribió Kiker en Nueva York. "Todos tienen miedo, todos. ¡Gran Dios! ¡Eso es todo! ¡Todos son sureños! ¡Todo Estados Unidos es del sur! Cualquiera que viaje con Wallace estos días en su campaña presidencial encuentra difícil resistirse a llegar a la misma conclusión ".

El gran error de Wallace, al final de la campaña, fue nombrar como compañero de fórmula a un ex general, Curtis LeMay, que defendía el uso de armas nucleares en Vietnam. LeMay aterrorizó a todos, y Wallace terminó con el trece por ciento de los votos. También resultó herido, como Humphrey, al ser visto constantemente en televisión rodeado de manifestantes enojados. Esas eran las escenas de las que la gente estaba votando para escapar. Pero Wallace se apoderó de los estados del sur que Goldwater había ganado en 1964 y, como todos reconocen ahora, ofreció una muestra de la demagogia que vendría.

Los objetos en el espejo retrovisor a menudo están más cerca de lo que parecen. No está tan lejos de Wallace a Trump. El enfoque en las elecciones presidenciales hace que sea difícil ver que de una elección a otra casi las mismas personas están votando, y la mayoría de la gente no cambia mucho con el tiempo. La presidencia es una pelota de playa que rebota en la superficie, el ganador es un artefacto de la circunstancia de que generalmente solo hay dos candidatos para elegir. La "opinión pública", o las fuerzas que la mueven, corre por debajo de la superficie y tiene un ritmo mucho más lento.

En "Deeply Divided", un estudio de 2014, los politólogos Doug McAdam y Karina Kloos argumentan que desde 1960 nuestra política ha sido impulsada por dos movimientos: el movimiento por los derechos civiles y lo que ellos llaman un "contramovimiento", que podría describirse en términos generales. como antiintegracionista. Incluye a los racistas, pero también a muchos estadounidenses blancos que reconocen el principio de igualdad racial pero se resisten a la mezcla racial involuntaria, personas que aceptan e incluso defienden la segregación de facto. "El colapso del consenso de posguerra", sostienen McAdam y Kloos, no se debió a Vietnam, "tuvo todo que ver con la raza".

Los votantes blancos abandonaron el Partido Demócrata. En 1968, Humphrey obtuvo el treinta y ocho por ciento del voto blanco. En 1972, George McGovern obtuvo el treinta y dos por ciento. En 1980, Jimmy Carter, un sureño blanco, obtuvo el treinta y seis por ciento. En 2016, Hillary Clinton, corriendo contra el idiota tóxico que ahora es el rostro de nuestra política, recibió el treinta y siete por ciento.

Una cosa que sorprendió a los analistas sobre los votantes de Wallace fue lo jóvenes que eran. Para la mayoría de los observadores durante la campaña, parecía que Wallace estaba atrayendo a los votantes mayores que se sentían incómodos con el cambio social o no estaban dispuestos a abandonar viejos prejuicios. Estos observadores asumieron que Estados Unidos dejaría de lado esas actitudes a medida que se iluminara el nuevo día de tolerancia e igualdad.Estoy seguro de que los liberales blancos de Massachusetts creíamos en algo así. Pensamos que la injusticia racial y el excepcionalismo estadounidense estaban en el montón de polvo de la historia, solo dado un último aliento por la elección de Nixon en un año electoral loco y azaroso. Pensamos que los logros del liberalismo de mediados de siglo eran duraderos.

Sufríamos bajo dos delirios. El primero fue que poner fin a la discriminación de jure significaba poner fin a la discriminación. Ahora sabemos mejor sobre eso. El otro engaño, sin embargo, persiste. Este es el estereotipo de la juventud de los sesenta como progresista y permisiva. Había gente tan joven, por supuesto, y tenían mucha prensa. Pero la mayoría de los jóvenes de los años sesenta no marcharon por los derechos civiles ni protestaron contra la guerra de Vietnam. No tenían sandalias para autógrafos. Como los jóvenes de cualquier época, la mayoría eran como sus padres. ♦

Una versión anterior de este artículo indicaba erróneamente la edad de Robert Kennedy en 1968. Tenía cuarenta y dos años, no cuarenta y tres. También indicó erróneamente la fecha de las primarias de California en 1968. Fue el 4 de junio, no el 5 de junio.


Lyndon Johnson se entera del destino de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos - HISTORIA

Mississippi: ¿Esto es América? (1962-1964)

ROY WILKINS: No hay ningún estado con un historial que se acerque al de Mississippi en cuanto a inhumanidad, asesinatos, brutalidad y odio racial. Está absolutamente al final de la lista.

NARRADOR: En 1964, el estado de Mississippi lo llamó invasión. Los trabajadores de derechos civiles lo llamaron Freedom Summer. Para cambiar Mississippi y el país, se arriesgarían a palizas, arrestos y sus vidas.

FANNY CHANEY: ¿Todos saben lo que está haciendo mi hijo? Intentaba que todos viviéramos mejor. Y él tenía dos compañeros de Nueva York, tenían su propia casa y todo, no tenían nada de qué preocuparse, pero vinieron aquí para ayudarnos. ¿Sabían todos que vienen aquí para ayudarnos? Murieron por nosotros.

UNITA BLACKWELL: Gente como yo, nací en este río. Y amo la tierra. Es el delta, y para mí ahora es un desafío, es historia, lo es todo, para los negros se trata. Llegamos sobre la esclavitud y aquí es donde actuamos, supongo. Todo el trabajo, todos esos trabajos duros y todo eso. Pero ponemos nuestra sangre, sudor y lágrimas y amamos la tierra. Esto es Mississippi.

CAZADOR BLANCO: Viví en este delta toda mi vida, mis padres antes que yo, mis abuelos. He cazado y pescado esta tierra desde que era niño. Esta tierra está compuesta por dos culturas diferentes, una cultura blanca y una cultura de color, y viví cerca de ellas toda mi vida. Pero ahora me dicen que los maltratamos y que debemos cambiar, y estos cambios se están produciendo más rápido de lo que esperaba. Y estoy obligado a tomar decisiones sobre la base de una nueva forma de pensar y es difícil. Es difícil para mí, es difícil para todos los sureños.

WILLIAM SIMMONS: Nací en Mississippi, en los Estados Unidos, y soy producto de mi herencia y educación y de la sociedad en la que me crié. Y tengo un interés personal en esa sociedad, y yo, junto con un millón de otros habitantes blancos de Mississippi, haremos todo lo que esté a nuestro alcance para proteger ese interés creado. Es tan simple como eso.

NARRADOR: En 1954, el Consejo de Ciudadanos se estableció en el delta, la sección noroeste del estado donde los negros superaban en número a los blancos. El propósito del consejo es preservar el poder político blanco oponiéndose a la integración. Los capítulos del consejo pronto se extendieron por todo el estado.

CARTER DE HODDING: En cuatro años, el Consejo de Ciudadanos fue lo suficientemente poderoso como para que, en las elecciones de 1959, lanzara su apoyo abierta y activamente detrás de la candidatura de un abogado de demanda por daños llamado Ross Barnett, no uno de los políticos más exitosos del mundo hasta entonces y lo vio. elegido sobre un supuesto moderado que era él mismo un segregacionista, pero con una voz más tranquila que Ross Barnett. Y desde 1959 hasta 1963 en la Administración Barnett, el Consejo de Ciudadanos fue el estado y el estado efectivamente en asuntos raciales fue el Consejo de Ciudadanos.

NARRADOR: Banqueros, políticos y dueños de negocios se sumaron a los Consejos Ciudadanos de todo el Sur. Castigaron a las personas que apoyaban la integración o el derecho al voto de los negros ejecutando hipotecas, despidiendo trabajadores o negando préstamos a los agricultores. Y usaron su influencia para impulsar leyes que aseguraran la continua dominación blanca.

WILLIAM SIMMONS: Es principalmente una lucha por el poder, y creo que seríamos realmente estúpidos si no pudiéramos ver a dónde llevarían las consecuencias de una rendición supina de nuestra parte.

NARRADOR: En el centro de la lucha por el poder de Mississippi estaba el voto negro. En algunos condados, los negros superaban en número a los blancos cuatro a uno. En 1962, en muchos condados, no se registró ningún negro.

BOB MOISÉS: Es una gran brecha psicológica, ya sabes, que superar, es lo que mucha gente llama la psicología del miedo por parte de la mayoría de los negros. Tienen miedo de perder sus trabajos, les han lavado el cerebro. Piensan que de alguna manera todo esto es asunto del hombre blanco y no es algo que se supone que deben hacer.

NARRADOR: Bob Moses, de veintiséis años, llegó a Mississippi a petición de Amsey Moore, líder de la NAACP. Moses y otros organizadores de SNCC abrieron oficinas en todo el estado para reclutar residentes locales de Mississippi.

UNITA BLACKWELL: Me preguntaron si me uniría al SNCC, que era el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos y dije que sí, y "¿Qué tengo que hacer?" Dijeron que solo trate de alentar a la gente a que vaya y trate de registrarse en el juzgado. Y ese fue mi comienzo de ir por aquí con mis vecinos y amigos y preguntarles, ya sabes, si iban y venían al juzgado y trataban de registrarse para votar. La gente estaba siendo expulsada de las plantaciones, la gente fue amenazada, la gente fue encarcelada solo porque queríamos que la gente tratara de registrarse para votar.

NARRADOR: Algunos que intentaron registrarse incluso fueron asesinados para detener la actividad política negra. Y el estado aprobó nuevas leyes de votación para dificultar el registro.

REGISTRADOR: En este lado . (inaudible) al igual que su significado, su comprensión del mismo.

LAWRENCE GUYOT: Registrarse para votar en ese momento significaba que llenaba un cuestionario de 22 preguntas. Una de las preguntas fue interpretar cualquiera de las 286 secciones de la constitución de Mississippi a satisfacción del registrador. Ahora, debe tener en cuenta que algunos de esos registradores no podían leer ni escribir, pero eso no importaba, aún podían determinar quién debería registrarse si esa persona era negra. Porque todos los blancos que intentaron registrarse estaban registrados.

NARRADOR: A medida que la lucha por los derechos de voto se intensificaba en el delta, aumentaba la tensión en Jackson, la capital del estado, y la última parada de los Freedom Rides en 1961. Un líder en Jackson y en todo el estado era Medgar Evers, secretario de campo estatal de la NAACP. Evers había apoyado a James Meredith durante la batalla para integrar la Universidad de Mississippi. Durante diez años, había viajado por el estado luchando por la justicia racial. Y ahora ayudó a organizar el boicot de NAACP a las tiendas del centro.

MEDGAR EVERS: No compre nada en Capitol Street. Dejemos que los comerciantes de Capitol Street sientan la presión económica. Déjame decirte esto. Un comerciante me llamó y me dijo: "Quiero que sepa que hoy he hablado con mi oficina nacional y quieren que le diga que no necesitamos negocios de negros". Estas son tiendas que ayudan a apoyar al Consejo Ciudadano Blanco, el consejo que se dedica a mantenerlos a usted y a mí como ciudadanos de segunda clase.

Ahora, finalmente, damas y caballeros, estaremos manifestando aquí hasta que la libertad llegue a los negros aquí en Jackson, Mississippi.

NARRADOR: En junio de 1963, los estudiantes de Jackson salieron de sus escuelas para protestar por las palizas y el arresto de manifestantes en las sentadas en el centro. En respuesta, los funcionarios de Jackson pusieron a la policía y los bomberos en alerta las 24 horas con órdenes de contener a los manifestantes. Cientos fueron arrestados. El alcalde Allen Thompson anunció que Jackson podría manejar 10,000 si fuera necesario. La actitud de los funcionarios de la ciudad de Jackson fue otro recordatorio de que los negros en Mississippi no tendrían poder real hasta que tuvieran el poder de elegir a quienes los gobernaban.

RVDO. R. L. T. SMITH: Si no es un votante registrado, recuerde esto. Que Alan Thompson llegó a la oficina del alcalde por la mayoría de las personas que estaban calificadas para votar y votaron el día en que fue elegido. Ross Barnett asumió el cargo porque fue elegido por la mayoría de las personas que estaban calificadas para votar y votaron el día en que fue elegido. Y si no te gusta esto, preparémonos para cambiarlo.

NARRADOR: Los manifestantes no retrocedieron y muchos resultaron heridos. Para Medgar Evers, la situación se volvió más peligrosa con cada día que pasaba.

MYRLIE EVERS: Simplemente estaba en el aire. Sabías que algo iba a suceder, y la persona lógica para que le sucediera era Medgar. Ciertamente nos acercó más durante ese tiempo. De hecho, no hablamos, no teníamos que hacerlo. Nos comunicamos sin palabras. Fue un toque, fue una mirada, se abrazaron, era música. Y solía tratar de tranquilizarlo y decirle: "No te va a pasar nada. El FBI está aquí". Se reiría. "Todo el mundo te conoce, estás en la prensa, no se atreverían a hacerte nada".

NARRADOR: El 11 de junio de 1963, Myrlie Evers observó en casa cómo el presidente John Kennedy pronunciaba su discurso más contundente sobre los derechos civiles.

PRESIDENTE JOHN F.KENNEDY: No basta con echar la culpa a otros, decir que es el problema de un sector u otro del país, o deplorar los hechos que enfrentamos. Se avecina un gran cambio, y nuestra tarea, nuestra obligación, es hacer esa revolución, ese cambio, pacífico y constructivo para todos. Aquellos que no hacen nada están invitando tanto a la vergüenza como a la violencia. Aquellos que actúan con valentía están reconociendo tanto el derecho como la realidad.

MYRLIE EVERS: Esa noche, llegó a casa tarde, los niños todavía estaban despiertos. Estaba dormido al otro lado de la cama, y ​​escuchamos el motor de un automóvil que entraba y se detenía en el camino de entrada. Lo oímos salir del auto y la puerta del auto se cerró de golpe. Y en ese mismo caso, escuchamos los fuertes disparos. Los niños cayeron al suelo, como él les había enseñado a hacer. Corrí hacia la puerta principal, encendí la luz y allí estaba. La fuerza de la bala lo había empujado hacia adelante, según tengo entendido, y como era un hombre fuerte, tenía las llaves en la mano y había recorrido el resto del camino hasta la puerta. Allí estaba él, y yo gritaba y la gente salía, nuestro vecino de al lado disparó un arma, como él dijo, para tratar de asustar a cualquiera. Y supe entonces que eso era todo.

NARRADOR: Medgar Evers había recibido un disparo en la espalda de un solo disparo de un rifle de alta potencia. La única huella dactilar encontrada en el arma pertenecía a Byron de la Beckwith, miembro del Consejo de Ciudadanos de Greenwood, Mississippi. Medgar Evers, de 37 años, murió una hora después.

MYRLIE EVERS: Cuando Medgar fue derribado por ese disparo y salí corriendo y lo vi tirado allí y la gente del vecindario comenzó a reunirse, también hubo algunos cuyo color resultó ser el blanco. No creo que haya odiado tanto en mi vida como lo hice en ese momento en particular con alguien que tenía la piel blanca. Grité a los vecinos y cuando finalmente llegó la policía, les dije que habían matado a Medgar. Y recuerdo haber deseado tanto tener una ametralladora o algo en mi mano y simplemente quedarme allí y cortarlos a todos. Yo estaba ... no puedo explicar la profundidad de mi odio en ese momento.

ROY WILKINS: Vemos esto como una matanza fría, brutal y deliberada en un estado salvaje e incivilizado, el estado más salvaje e incivilizado de los 50 estados. No hay ningún estado con un historial que se acerque al de Mississippi en cuanto a inhumanidad, asesinatos, brutalidad y odio racial. Está absolutamente al final de la lista.

DAVE DENNIS: El día que mataron a Medgar, quiero decir, hubo violencia. No había forma de predecirlo, ese era un elemento diferente de personas que nunca antes habían participado en un movimiento. Chicos de la calle que simplemente estaban enojados, ya sabes, con quienes en ese momento teníamos muy poco contacto en el área de Jackson. Principalmente habíamos trabajado a través de iglesias, habíamos trabajado a través de estudiantes, jóvenes y luego con la gente en general. Pero la gente de la calle, con la que realmente no habíamos trabajado porque no tienen nada que ver con esto porque siempre sintieron que no podían hacer frente a la no violencia. No es que no estuvieran de acuerdo con lo que era el movimiento, solo pensaban en la táctica. (inaudible). Sabes . (inaudible) ese grupo de personas decidió hablar.

El departamento de policía y otros vinieron y de hecho se enemistaron con la gente. Estaban allí con el equipo de batallón completo, la armadura antidisturbios y las armas, y estaban siendo bastante rudos con la gente en la calle. Y la gente simplemente dijo: "No vamos a aceptar eso. Este es un funeral de nuestro líder y aquí están, ya sabes, acosándonos y los blancos lo mataron".

NARRADOR: Ya se habían disparado cuando John Dorr, un abogado del Departamento de Justicia, se interpuso entre la multitud y la policía. Con la ayuda de Dave Dennis y otros, Dorr convenció a ambas partes de que retrocedieran. Los manifestantes se fueron a casa. Medgar Evers fue enterrado en el cementerio de Arlington con todos los honores militares. Nadie fue condenado por su asesinato.

El asesinato de Medgar Evers centró la atención nacional en el estado que parecía en guerra con la mitad de sus propios ciudadanos. A medida que crecía la ira, también lo hacía la preocupación de que Mississippi nunca cambiara desde dentro. Líderes de derechos civiles y blancos simpatizantes viajaron al sur para ver de primera mano el estado llamado sociedad cerrada.

ALLARD LOWENSTEIN: Cualquier duda que tuviéramos sobre la conveniencia de venir antes de que viniéramos había sido eliminada por lo que hemos visto desde que estamos aquí. Al menos lo que hemos descubierto es que las personas que gobiernan Mississippi hoy solo pueden hacerlo por la fuerza. No pueden permitir elecciones libres en Mississippi porque si lo hicieran, no gobernarían Mississippi. Y mientras recorremos Mississippi y somos arrestados y golpeados y acusados ​​de infracciones de tránsito variadas y muy imaginativas que no ocurren y amenazados y nos dicen que nos vayamos, entendemos por qué la gente nos pidió que bajáramos aquí. Porque dentro de Mississippi, la regla de la fuerza es tan dura para ellos que no pueden deshacerse del. (inaudible). Pero cuando salgamos de Mississippi, diremos lo que encontramos y la gente de los Estados Unidos no permitirá que esto continúe para siempre.

NARRADOR: Los líderes del movimiento debatieron sobre cómo mantener la atención nacional en Mississippi. En junio de 1964, Bob Moses anunció Freedom Summer.

BOB MOISÉS: Esperamos enviar a Mississippi este verano a más de 1,000 maestros, ministros, abogados y estudiantes de todo el país que participarán en lo que llamamos Freedom School, programas de centros comunitarios, actividad de registro de votantes, trabajo de investigación, trabajo. en las comunidades blancas. Y en general, un programa diseñado para abrir Mississippi al país.

NARRADOR: Abrir Mississippi no sería fácil. Los periódicos locales advirtieron de una próxima invasión. El gobernador Paul Johnson llama a más patrulleros de carreteras. La ciudad de Jackson ordenó un camión blindado para el control de disturbios, todo para resistir a los estudiantes universitarios de todo el país que se habían ofrecido como voluntarios para trabajar en el estado durante el verano.

BOB MOISÉS: La mayoría de los estudiantes que la gente traía para el proyecto de verano eran de las grandes universidades y de las familias de ... políticos, banqueros, abogados y otros. Y sentimos por este hecho que al traer a esas personas en particular que la atención de sus padres y familiares de las diversas otras partes del país estaría en estas áreas. Y por tener. Los blancos (inaudibles) aquí es la prensa, el público estadounidense estaría mucho más preocupado que si fueran solo un grupo de negros que están trayendo al estado.

NARRADOR: Los primeros voluntarios de Freedom Summer se reunieron para recibir capacitación en Oxford, Ohio.

JIM FORMAN: Vamos allí, estamos tratando de ubicar una situación real que ocurrirá, es decir, habrá una turba en el juzgado y queremos acostumbrarnos a esto, acostumbrados a que la gente se burle de nosotros. Y también queremos que los estudiantes blancos que están jugando a la mafia se acostumbren a decir cosas, gritar epítetos, llamar a la gente negros y amantes de los negros.

Eso estuvo muy bien porque todos se dejaron llevar, ¿ven? Quiero decir, se suponía que solo debías gritar y empezaste a golpearnos, así que sacaste nuestra frustración. Pero eso es lo que pasa, ¿sabes? Es lo que pasa. La gente comienza a gritar, luego alguien se tambalea hacia adelante y luego todos comienzan a dar bandazos hacia adelante, así que fue incluso mejor de lo que habíamos anticipado.

NARRADOR: Se advirtió a los estudiantes sobre la violencia y la posibilidad de muerte una vez que cruzaran la línea estatal de Mississippi.

ANDY GOODMAN: Quiero que la gente en esta sala entienda uno, que la gente debe esperar ser golpeada y ...

NARRADOR: La primera ola de reclutas, incluido Andrew Goodman de 20 años de la ciudad de Nueva York, partió el sábado 20 de junio hacia Mississippi. Goodman viajó con los trabajadores veteranos de derechos civiles James Chaney, de 21 años, y Michael Schwerner, de 24 años. El domingo 21 de junio, el primer día de Andy Goodman en Mississippi, los tres hombres condujeron para investigar el incendio de una iglesia metodista negra. La iglesia había sido escenario de una reunión de derechos civiles unas semanas antes. Alrededor de las 3:00 de la tarde, su camioneta Ford azul de 1963 fue detenido por el alguacil Cecil Price en las afueras de la ciudad de Filadelfia. Los tres jóvenes fueron liberados por el diputado Price alrededor de las 10:30 de esa noche. Fue entonces cuando desaparecieron. En Oxford, Ohio, los voluntarios estaban esperando para viajar al sur.

BOB MOISÉS: Tuvimos que decirles a los estudiantes lo que pensábamos que estaba pasando, porque si de hecho alguien era arrestado y luego sacado de la cárcel, entonces las posibilidades de que estuvieran vivos eran casi nulas. Y tuvimos que confrontar a los estudiantes con eso antes de que cayeran porque ahora tenían ... El juego de pelota ha cambiado.

NARRADOR: A los pocos días, la desaparición se convirtió en noticia nacional. El presidente Lyndon Johnson ordenó una búsqueda masiva. Doscientos marineros de la estación aérea naval de Meridien se trasladaron al área de Filadelfia y allí se les unieron agentes del FBI.

COMENTADOR DE TELEVISIÓN: En Meridien, la esposa del desaparecido Mickey Schwerner, Rita Schwerner, voló desde Oxford, donde había estado entrenando a muchos de los voluntarios de verano. Fue recibida por James Farmer, director de CORE, el Congreso de Igualdad Racial.

RITA SCHWERNER: Es trágico, en lo que a mí respecta, que los norteños blancos tengan que verse atrapados en la maquinaria de la injusticia y la indiferencia en el sur antes de que el pueblo estadounidense exprese su preocupación. Personalmente sospecho que si el Sr.Chaney, que es un negro nativo de Mississippi, había estado solo en el momento de la desaparición, por lo que este caso, como tantos otros que se han presentado antes, habría pasado completamente desapercibido.

VOLUNTARIO DE VERANO: Su desaparición, aunque podría haber sido calculada para tratar de alejar a la gente de este estado, fue el efecto contrario en mí y en todos los demás. Siempre que ocurre un incidente como este, y ocurre con bastante frecuencia, aunque no suele ser tan grave, todos reaccionan de la misma manera. Se vuelven cada vez más decididos a permanecer en este estado y luchar contra el sistema maligno en el que la gente tiene que vivir aquí. Estoy aquí porque creo que mi libertad está muy relacionada con la libertad de cualquier otro hombre, y si otro hombre no es libre, entonces yo no soy libre. Así que estoy luchando por mi propia libertad aquí.

REPORTERO: ¿Tienes miedo?

VOLUNTARIO DE VERANO: Sí, tengo mucho miedo. Todos aquí lo están. Pero sabíamos antes de que bajáramos algo sobre cómo iba a ser y no conozco a nadie que esté retrocediendo debido a cosas como esta que suceden.

J. EDGAR HOOVER: Ciertamente, no brindamos ni brindaremos protección a los trabajadores de derechos civiles. En primer lugar, el FBI no es una organización policial. Es una organización puramente de investigación, y la protección de los ciudadanos individuales, ya sean nativos de este estado o que vienen al estado, es un asunto de las autoridades locales. El FBI no participará en tal protección.

NARRADOR: A principios de julio, los voluntarios habían llegado con toda su fuerza. Durante el verano, 80 trabajadores de derechos civiles fueron golpeados y se informó de 1.000 arrestos. Uno de los trabajos más peligrosos fue viajar de casa en casa en zonas rurales aisladas para conseguir apoyo para un nuevo partido político.

VICTORIA GRIS: Nos hemos organizado en el Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi. Tenemos un. (inaudible) campaña de registro en todo el estado, alentando a todos los negros y blancos que quieran participar en su futuro político a probarlo poniendo su nombre en un libro de registro de libertad. Hemos programado tres reuniones estatales y comités distritales. Y el 6 de agosto, aquí en Jackson, realizaremos nuestra convención estatal. En ese momento, elegiremos una lista de delegados para la convención nacional en Atlantic City. Y cuando esa convención se reúna, nos presentaremos como el único cuerpo democráticamente constituido de ciudadanos de Mississippi digno de participar en los asuntos de esa convención.

NARRADOR: Los voluntarios que recogieron firmas para la fiesta se encontraron desafiando abiertamente la forma en que se había vivido en Mississippi durante tres cuartos de siglo.

PETER ORRIS: La gente se sentaría y tú dirías hola y les darías la mano. Ahora, eso era algo inusual que una persona blanca le hiciera a una persona negra en Mississippi en ese momento. Con frecuencia, la gente respondía sin mirarnos a los ojos. Al final de cada frase, habría una señora o un señor, según quién estuviera allí, y dirían que sí a todo lo que dijéramos. Diríamos: "¿Le gustaría participar en el proyecto de registro de votantes? ¿Bajará a votar?" "Sí señor." Y sabíamos que no íbamos a cruzar. Sabíamos que solo estaban esperando que nos fuéramos porque éramos un peligro para ellos. Y en muchos sentidos lo fuimos. Teníamos mucho menos que arriesgar que ellos. Esta era su vida, su tierra, su familia e iban a estar aquí cuando nos fuéramos.

NARRADOR: A pesar del miedo, 60.000 se inscribieron como miembros del Partido Democrático por la Libertad de Mississippi. Este despertar político masivo recordó a los segregacionistas los años posteriores a la Guerra Civil, una época en la que los negros habían sido elegidos para altos cargos políticos.

WILLIAM SIMMONS: Hemos tenido experiencia en el pasado con la dominación política de los negros. Fue conocido como la Reconstrucción. Hay quienes llaman a este intento actual de construir poder político a través de un registro masivo de votantes negros no calificados como la segunda reconstrucción.

JUEZ TOM BRADY: No quiero al negro, como lo conocí y lo contacté durante mi vida, como una clase para controlar la elaboración de la ley que me controla. Para controlar el gobierno bajo el que vivo.

REPORTERO: ¿Se sentiría mejor, entonces, si hubiera algún medio legal para mantener a todos los negros fuera de las listas?

JUEZ TOM BRADY: Me sentiría mejor y creo que este país estaría mejor si todos los negros fueran apartados de él, porque creo que es una fuente potencial de conflictos raciales.

NARRADOR: Mientras continuaba la búsqueda de los trabajadores de derechos civiles desaparecidos, el presidente Lyndon Johnson firmó la Ley de Derechos Civiles de 1964. La nueva ley aumentó el poder del gobierno federal para prohibir la discriminación en lugares públicos, pero hizo poco para dar el voto a los negros del sur. En Mississippi, los grupos de derechos civiles impulsaron la campaña para inscribir miembros en el nuevo Partido Demócrata de la Libertad. Los voluntarios de verano también proporcionaron servicios legales y médicos y establecieron un sistema de centros comunitarios y escuelas alternativas, todo parte de Freedom Summer.

Durante años, a la mayoría de los negros de Mississippi se les había negado el derecho a una educación decente. SNCC abrió 41 escuelas Freedom en todo el estado. Durante el día, los voluntarios enseñaron de todo, desde las 3R hasta cursos innovadores de historia afroamericana. Por la noche, las escuelas se usaban para reuniones políticas, para explicar el nuevo partido y para inscribir a nuevos miembros. Estas actividades y la presencia de voluntarios blancos enseñando en escuelas negras y viviendo en hogares negros ofendieron a muchos habitantes blancos de Mississippi.

WILLIAM SIMMONS: Cuando los trabajadores de derechos civiles invadieron el estado en el verano de 1964 para cambiarnos presumiblemente a su propia imagen, se encontraron con un sentimiento de cierta curiosidad, pero sobre todo resentimiento. Se desplegaron por todo el estado, hicieron una gran tarea al romper nuestras costumbres, al hacer alarde de prácticas sociales que habían sido respetadas por la gente aquí a lo largo de los años. Ese fue el momento en que los hippies recién llegaban. Muchos vestían uniformes hippies y se comportaban de manera hippie. No eran exactamente el tipo de modelos que la mayoría de las personas que conocía querían emular. Además, la arrogancia que mostraron al querer reformar todo un estado en la forma en que pensaron que debería generar resentimiento.

NARRADOR: A finales de julio, los tres jóvenes llevaban seis semanas desaparecidos. Muchos perdieron la esperanza de estar vivos, pero los objetivos de Freedom Summer no cambiaron. Los voluntarios querían demostrar que los blancos y negros podían vivir y trabajar juntos.

UNITA BLACKWELL: Recuerdo haber cocinado unos frijoles pintos y eso es todo lo que teníamos. Y todo el mundo simplemente dio vueltas a la olla, ya sabes, y eso fue una experiencia, ya sabes, ver a los blancos rodear la olla y tomar un tazón y poner algunas cosas. Y luego sentarse a hablar y sentarse en el suelo, sentado en cualquier lugar porque, ya sabes, no había grandes mesas de comedor y esas cosas a las que estábamos acostumbrados a trabajar en las casas de los blancos. Y entrar allí y encontrarlos a todos sentados, ya sabes, y todos sentados y tocarían una campana o algo y tocarían, y tú entrarías y traerías las cosas y las colocaron. Pero esto, tú estabas sentado en el suelo y ellos estaban hablando, ya sabes, y nosotros estábamos sentados allí riendo. Supongo que se vuelven muy reales y muy humanos, entre nosotros.

NARRADOR: El 4 de agosto, en una granja en las afueras de la ciudad de Filadelfia, los cuerpos de Goodman, Chaney y Schwerner fueron descubiertos enterrados juntos en una presa de tierra. Los informes de la autopsia indicaron que los hombres habían sido asesinados por balas calibre .38. Un informe posterior reveló que James Chaney, la única víctima negra, también había sufrido graves fracturas de huesos y cráneo.

SEÑOR. GOODMAN Y ESPOSA: A lo largo de nuestra historia, innumerables estadounidenses han muerto en la continua lucha por la igualdad. Continuaremos trabajando por este objetivo y esperamos fervientemente que los estadounidenses tan comprometidos reciban ayuda y protección en esta noble misión. Por nosotros mismos, queremos expresar nuestro orgullo por el compromiso de nuestro hijo y el de sus compañeros. (inaudible) y el de su compañero yacen ahora en Mississippi pidiendo cada hora que expresen esas verdades que son evidentes por sí mismas.

NARRADOR: 7 de agosto de 1964, funeral de James Chaney en Meridien, Mississippi.

DAVE DENNIS: Siento que tiene su libertad y todavía estamos luchando por ella. Pero de lo que quiero hablar ahora es de los muertos vivientes que tenemos entre nosotros, no solo en el estado de Mississippi, sino en toda la nación. Esas son las personas a las que no les importa, las que sí se preocupan pero no tienen las agallas suficientes para inscribirse, y las personas que están ocupadas en Washington y otros lugares usando mi libertad y mi vida para jugar a la política. . Eso incluye al presidente hasta el gobernador del estado de Mississippi. En mi opinión, mientras estoy aquí, no solo culpo a las personas que apretaron el gatillo o golpearon o cavaron el hoyo con la pala, entierro la paz. (inaudible). Pero culpo a la gente en Washington, DC y en el estado de Mississippi por lo que sucedió tanto como culpo a los que apretaron el gatillo.

Mira, yo sé lo que va a pasar. Siento que incluso si encuentran a las personas que mataron a esos tipos. (inaudible), tienes que volver al estado de Mississippi y tener un jurado o vienen, sus tías, sus tíos. Y sé lo que van a decir, no culpables porque nadie empezó a apretar el gatillo. Estoy cansado de eso.

Sin embargo, otra cosa que me cansa aún más es el hecho de que nosotros, como personas aquí en el estado y el país, estamos permitiendo que esto continúe sucediendo, incluso nosotros los negros. Así que miro a los niños pequeños aquí, eso es algo más por lo que lamento. Y el pequeño Ben Chaney aquí y los otros como él en esta audiencia. Cuando quieres que alguien te cuide. (inaudible) mami negra para sostener a su bebé. Y mientras pueda hacer eso, puede sentarse a mi lado, puede verme subir allí y registrarme para votar, y puede verme tomar un poco. (inaudible) la basura en este estado y él puede sentarse mientras yo lo gobierno tal como él me ha gobernado durante años. Este también es nuestro país. No teníamos que venir aquí y nos trajeron aquí.

Me ha contactado la gente de mi oficina nacional en CORE, y eso es para asegurarme de que este discurso que se da sea tranquilo, no quieren mucho, ya sabes, las cosas revueltas y todo lo demás por el estilo. Y acepté hacer eso. Y dije: "Está bien, está bien, está bien". Luego, cuando llegué allí y miré hacia afuera y vi al pequeño Ben Chaney, las cosas simplemente se rompieron y yo estaba en un mundo de fantasía, estar sentado aquí hablando de que las cosas van a mejorar y deberíamos hacerlo en una manera fácil en la no violencia y cosas así porque en este país, no puedes hacer que un hombre cambie hablando un idioma extranjero, él no entiende de lo que estás hablando. Este país operaba entonces, y sigue operando, sobre la violencia. Quiero decir, como has dicho, ojo por ojo, diente por diente, eso es lo que respetamos.

NARRADOR: Los padres de Chaney y Schwerner querían que sus hijos fueran enterrados uno al lado del otro en Meridien. Pero la ley de Mississippi impuso la segregación incluso en la muerte. James Chaney, de 21 años, fue enterrado solo en un cementerio segregado. El estado nunca llevó a nadie a juicio por el asesinato de los tres jóvenes. Pero en un tribunal federal, el diputado Cecil Price y otras seis personas fueron declarados culpables de violaciones de los derechos civiles en relación con los asesinatos y recibieron sentencias que van de tres a diez años.

A medida que Freedom Summer avanzaba hacia agosto, el Partido Demócrata del estado se reunió para seleccionar delegados a la convención nacional. Como de costumbre, no se permitió la participación de negros. Pero este no sería un año electoral ordinario. Dos semanas después, el Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi eligió a sus propios delegados para desafiar el derecho de todos los blancos habituales a representar al estado. El MFDP enfatizó que estaba abierto a todos los ciudadanos.

ELLA BAKER: El Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi apenas está comenzando, y está comenzando sobre la base de que cree que un partido político debe estar abierto a todas las personas que deseen suscribirse a sus principios. Eso significa que está abierto incluso al hijo del padre en cuya plantación trabajó, si ese hijo ha llegado al punto en que está dispuesto a suscribir sus principios.

NARRADOR: La delegación del MFDP de 64 negros y 4 blancos se preparó para partir hacia Atlantic City. Su objetivo era sentarse en la Convención Nacional Demócrata como los verdaderos representantes de su propio estado. Para muchos, fue su primer viaje fuera de Mississippi. Para todos, esta fue la culminación de Freedom Summer, la última oportunidad para abrir Mississippi a la nación.

VICTORIA GRIS: Sí, creo que una de las cosas que hizo que la delegación del Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi se sintiera tan esperanzada, ya sabes, tan expectante, fue el hecho de que la gente había hecho un descubrimiento, un descubrimiento del que hay una salida, ya sabes, mucho de lo que está mal en nuestras vidas. Y que hay una manera de cambiarlo, y es mediante la ejecución de esta votación, ya sabes. Y entonces no podemos superar a estas personas a nivel estatal porque nos bloquean. Pero solo sabemos que una vez que lleguemos al nivel nacional, con todas las pruebas de que hemos sido bloqueados y el hecho de que hemos tenido el coraje de seguir adelante y crear nuestro propio partido, entonces sentimos que vamos a conseguir esa representación que nos han negado durante tanto tiempo.

NARRADOR: Atlantic City, Nueva Jersey, sede de la Convención Demócrata de 1964. Lyndon Johnson esperaba que no hubiera oposición para conseguir la nominación de su partido, pero le preocupaba que el MFDP interrumpiera la unidad del partido. Con la llegada de los Demócratas por la Libertad el 20 de agosto, ahora había dos delegaciones en la ciudad de Mississippi. El Partido Demócrata tendría que decidir cuál representaría al estado en el piso de la convención. Esa decisión la tomaría el comité de credenciales. El sábado 22 de agosto, Estados Unidos vio esta audiencia televisada a nivel nacional.

JOE RAUH: Es el mismo terror que está viviendo esta gente la razón por la que los negros no están votando, porque el terror del partido regular los mantiene fuera del Partido Demócrata. Y lo que quiero que escuche el comité de credenciales es el terror que la fiesta habitual ejerce sobre la gente de Mississippi, que es lo que estaba explicando el reverendo King, que es lo que explicaba Aaron Henry, y que es lo que explicará el próximo testigo, Sra. Fannie Lou Hamer.

FANNIE LOU HAMER: Sr. Presidente y para el comité de credenciales, mi nombre es Sra. Fannie Lou Hamer y vivo en 66 East Lafayette Street, Ruleville, Mississippi. Algunos . (inaudible) es el hogar del senador James O. Eastman y el senador Stint. Pero el Partido Demócrata de la Libertad no está sentado. Ahora, cuestiono a Estados Unidos. Es esta América, la tierra de los libres y el hogar de los valientes, donde tenemos que dormir con nuestros teléfonos descolgados porque nuestras vidas están amenazadas diariamente porque queremos vivir como seres humanos decentes en América.

EDWARD NEWMAN: Regresaremos a esta escena en Atlantic City, pero ahora cambiamos a la Casa Blanca y Robert Kuralski de NBC.

NARRADOR: Lyndon Johnson cortó la cobertura del testimonio de MFDP al hacer una solicitud de último minuto para tiempo de transmisión de la red.

JOE RAUH: Tuvimos una hora antes del comité de credenciales. Fannie Lou Hamer hizo su famoso discurso, Martin Luther King: teníamos la mayor variedad de personas que puedas imaginar y el comité de credenciales quedó muy impresionado, pero Johnson no.

NARRADOR: A pesar de que el presidente cortó la televisión, el mensaje de la señora Hamer había llegado. Los espectadores en casa enviaron telegramas a los delegados, instando a que apoyaran el MFDP. Pero el presidente Johnson temía que los sureños abandonaran el partido si se sentaba el MFDP. Comenzó a presionar a los liberales cercanos a los Demócratas por la Libertad. El senador Hubert Humphrey, un antiguo defensor de los derechos civiles, estaba sintiendo esa presión. Muchos creían que no sería seleccionado para la vicepresidencia a menos que ayudara a detener el MFDP.

HUBERT HUMPHREY: Mi único interés en esto es un intento de lograr una reconciliación de puntos de vista con la esperanza de mantener nuestra convención unida con un objetivo: derrotar al Sr. Goldwater en noviembre y llevar adelante el programa democrático.

NARRADOR: Humphrey asignó a Walter Mondale, su joven protegido de Minnesota, para encontrar una solución.

WALTER MONDALE: Todo el mundo estaba tratando de pensar en algo que fuera simple y que lo resolviera, que satisficiera a todos. El problema era que no existía tal solución. Y entonces dábamos vueltas y vueltas y todo el mundo intentaba esto y aquello, y los escritores verían si podían escribir sobre los problemas y los filósofos para ver si podían soñar con algo para soñar sobre el problema. No desaparecería, tenía que resolverse. Creo que tenía que ser un compromiso en la forma en que lo hicimos. Y era inevitable que algunas personas se sintieran infelices.

NARRADOR: El comité llegó a un compromiso. Ofreció al MFDP dos escaños en general, lo que significa que no representarían al estado de Mississippi. Permitió que todos los clientes habituales blancos se sentaran solo si juraban lealtad al boleto democrático. Finalmente, el comité prometió excluir de futuras convenciones a cualquier delegación culpable de discriminación. En respuesta, todos menos cuatro de los habituales blancos abandonaron la convención.

WALTER MONDALE: Puede que no satisfaga a todos, los extremos de la derecha o los extremos de la izquierda. Pero creemos que es un compromiso justo. Creemos que se basa sólidamente en la ley. Creemos que reconoce claramente sin comprometer la devoción básica de este partido por los derechos humanos, y creemos que representa y prepara el escenario para la victoria abrumadora del hombre que más que nadie en el mundo representa la causa de la justicia y la ley hoy. Presidente Lyndon Baines Johnson.

NARRADOR: Lyndon Johnson anunció que Hubert Humphrey sería su compañero de fórmula antes de abordar el avión para la convención. En Atlantic City, los Freedom Demócratas aún no habían decidido si aceptarían o rechazarían el compromiso.

JOE RAUH: Tenemos una oferta para nuestra gente, sacamos mucho de esto. Creo que llamar a esto una pérdida es un error.

REPORTERO: Antes hablabas de no transigir. Ahora tienes dos delegados, la fiesta normal tiene tres. ¿Crees que has obtenido una ganancia sustancial?

JOE RAUH: Creo que obtuvimos una gran ganancia. Siempre hablaremos sin compromiso en una convención. (inaudible).

REPORTERO: ¿Están satisfechos los líderes de los Demócratas por la Libertad?

JOE RAUH: No lo creo y no los culpo. Nadie consigue todo lo que quiere. Los líderes y los habituales tampoco están satisfechos, volverán a Jackson.

NARRADOR: Los aliados políticos y los líderes nacionales de derechos civiles instaron al MFDP a aceptar el compromiso.Pero los Demócratas por la Libertad votaron abrumadoramente para rechazarlo. En palabras de Fannie Lou Hamer, "No hemos recorrido todo este camino para no tener dos asientos cuando todos estamos cansados".

BOB MOISÉS: Creo que la gente sintió que el Partido Demócrata los abrazaría. Creo que hubo una falta de comprensión real de la profundidad a la que los políticos locales del sur estaban entrelazados en el Partido Demócrata y que habría una verdadera renuencia por parte de la dirección nacional del Partido Demócrata a acoger a los negros a expensas de estos políticos del sur.

UNITA BLACKWELL: Todo el asunto en torno al compromiso para nosotros, y para mí, era que era una especie de estratagema política que ellos entendían, pero para nosotros, para Mississippi, era lo que estaba bien y lo que estaba mal. Fue que nos habían hecho mal. Nos habían quitado nuestros derechos y simplemente no se podían asignar dos escaños para corregir eso. Y era una situación moral que debía corregirse. Así que no fue solo algo político para salirse con la suya, es que nos sentamos en las salas y negociamos. Sabes, ellos sabían sobre ese tipo de cosas, pero nosotros no. Cómo sentarse en las habitaciones y negociar y decir: "Sabes, tomaremos lo mejor de esto, una parte de aquello". Fuimos tras lo que estaba bien y lo que estaba mal, la forma en que nos habían tratado durante cientos y cientos de años, se nos negó el derecho a registrarse para votar, se nos negó el derecho a participar en el proceso político, y eso es lo que estaba pasando.

NARRADOR: Los delegados del MFDP hicieron un último llamado a la atención nacional. Intentaron sentarse en los asientos abandonados por los clientes habituales de Mississippi.

REPORTERO: ¿Podría identificarse por nosotros, por favor?

FANNIE LOU HAMER: Mi nombre es Sra. Fannie Lou Hamer. Soy el vicepresidente del Partido Demócrata por la Libertad.

REPORTERO: ¿De dónde sacó las credenciales para entrar al edificio esta noche, Sra. Hamer?

FANNIE LOU HAMER: Algunos de mis viejos amigos nos invitaron a entrar. Nos sentamos con ellos un rato y queríamos sentarnos en nuestros propios asientos.

REPORTERO: ¿Tiene algún tipo de credencial que le permita acceder a estos asientos?

FANNIE LOU HAMER: No, no lo hacemos. Solo como ciudadanos estadounidenses.

REPORTERO: Sr. Sargento de Armas, ¿ha tenido planes de contingencia para esto?

UJIER: En absoluto, solo estoy parado aquí pacíficamente tratando de mantener este pasillo despejado.

ANNIE DEVINE: Así es como se hace en Mississippi cuando están ante los ojos del mundo, son pacíficos y amorosos. Y cuando regresan a Mississippi, "Negro, no puedes entrar aquí, negro, no puedes entrar allí. Negro, ¡vete!" Y aquí estamos a los ojos del mundo y estamos viendo lo mismo que sucede abajo, muy abajo, en el sur profundo, Mississippi.

NARRADOR: El MFDP nunca estuvo sentado en la convención de 1964, pero su protesta abrió al Partido Demócrata y cambió la política nacional. Para algunos, Atlantic City terminó en desilusión. Habían perdido la fe en los líderes estadounidenses, pero habían llegado a conocer su propio poder.

ANNIE DEVINE: El país se niega a exigir que Mississippi otorgue a los negros sus derechos, sus privilegios. No pedimos ser elegidos para nada, no pedimos ningún patrocinio. Todo lo que pedimos es que nos dejen sentarnos.


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