Vida a bordo de un barco de esclavos

Vida a bordo de un barco de esclavos

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Aproximadamente desde 1525 hasta 1866 d.C., 12,5 millones de africanos fueron transportados a la fuerza a través del Paso Medio para servir como esclavos en el Nuevo Mundo. La vida a bordo de los barcos de esclavos era angustiosa y peligrosa; casi 2 millones de esclavos morirían en su viaje a través del Atlántico.

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Los diarios del comerciante John Newton ayudan a mostrar el miedo que tenían muchos miembros de la tripulación de ser atacados por los esclavos. En un caso, escribe que "nos alarmó el informe de que algunos de los esclavos habían encontrado un medio para envenenar el agua y el aire, que tenían la credulidad de suponer que inevitablemente debía matar a todos los que la bebían". Si bien esto resultó ser una falsa alarma, el miedo permaneció, y Newton señaló que las "intenciones" de los esclavos que mantenían cautivos siempre eran claras.

Tales temores no estaban en modo alguno infundados. De hecho, dado el abuso físico y mental que sufrieron, era inevitable que algunos esclavos intentaran contraatacar, por inútil que hubiera sido ese gesto. Newton notó nuevamente casos de esclavos masculinos que secretaban armas improvisadas en preparación para una "insurrección", con tales conspiraciones reprimidas de la manera más brutal posible. Incluso el más mínimo acto de resistencia podía enfrentarse con violencia, aunque los castigos aplicados por las tripulaciones estaban destinados a herir a los esclavos pero no a matarlos. Después de todo, un esclavo muerto les costaría dinero.

Una de las formas más comunes de castigo a bordo de los barcos de esclavos era someter a un hombre, una mujer o incluso a un niño a los tornillos de mariposa. Este método simple pero brutalmente efectivo vio a los pulgares, dedos de manos o pies de la víctima colocados en un tosco tornillo de banco y aplastados lenta pero constantemente. El dolor era intenso, especialmente si había puntos afilados incrustados en el video para aumentar la agonía. Para el año 1800, estos se habían convertido en una herramienta esencial del comercio de esclavos. De hecho, su uso estaba tan extendido que Thomas Clarkson, un abolicionista inglés y un destacado activista contra la trata de esclavos, llevaba consigo un par de tornillos de mariposa en todo momento. Utilizaría estos, así como otros pequeños instrumentos de tortura, para ilustrar la crueldad del comercio y para ganar apoyo para su causa.

También se usaban látigos toscos y otros instrumentos para azotar para mantener la disciplina en las tiendas de esclavos. En 1827, el Reverenciado Robert Walsh se unió a la Armada Británica para patrullar las aguas del Atlántico en busca de barcos que infringieran la ley que para entonces había ilegalizado el comercio de esclavos. Observó con horror la forma en que los esclavos del barco eran reprimidos. Escribió: `` Sobre la escotilla estaba un tipo de aspecto feroz con un látigo de muchas correas retorcidas en la mano, que era el esclavista del barco, y cada vez que escuchaba el menor ruido abajo, lo agitaba sobre ellos y parecía ansioso por ejercítelo. ”El reverendo Walsh confiscó el látigo y se lo guardó para sí mismo, no como un recuerdo enfermo, sino como un símbolo de la incuestionable crueldad de la trata de esclavos.


Un libro de registro recientemente digitalizado documenta la vida y la muerte en un barco comerciante de esclavos

El mes pasado, la Biblioteca de la Universidad de Georgetown anunció la adquisición & # 8212 y la digitalización & # 8212 de un libro de registro poco común que detalla la vida a bordo del María, que transportó a africanos occidentales esclavizados a través del Atlántico a principios del siglo XVIII.

El texto documenta los acontecimientos del día a día en un viaje de 1795 & # 173 & # 173 desde Providence, Rhode Island, a varios puertos a lo largo de las costas de las actuales Senegal, Liberia y Ghana. También relata el María& # 8217s regresan a los Estados Unidos el año siguiente.

Según la entrada del catálogo de la biblioteca, el barco partió de África a mediados de junio de 1796 con 142 hombres, mujeres y niños a bordo. Cuando el barco llegó a Savannah, Georgia, el 22 de octubre, 38 de estos individuos esclavizados habían sucumbido a enfermedades infecciosas, suicidio y violentas medidas disciplinarias.

& # 8220No & # 8217t sabemos sus nombres & # 8221, dice el historiador de Georgetown Adam Rothman en un video sobre el libro de registro. & # 8220 No conocemos sus biografías. No sabemos de dónde vienen. No sabemos nada sobre sus familias. Todo lo que sabemos es lo que & # 8217s está registrado en este diario. & # 8221

El encargado del libro de registro & # 8212 probablemente uno de los capitanes & # 8217s asistentes & # 8212 registró personas esclavizadas & # 8217s muertes en & # 8220 la forma más insensible & # 8221 posible, dice Rothman. Atlas Obscura& # 8217s Matthew Taub. Cada fallecimiento se indica simplemente con un número que indica el número creciente de muertos del viaje.

Lejos de actuar como un & # 8220 retrato fotográfico de la realidad & # 8221, añade Rothman, el diario de a bordo es & # 8220 una representación desde cierta perspectiva, uno de los oficiales a bordo de este buque para quien los africanos eran mercancías, posibles fuentes de beneficios y pérdida. Eso le ayuda a comprender por qué las muertes se registran como están. & # 8221

los María & # 8217El pasaje transatlántico fue uno de los 18 viajes financiados por el comerciante de esclavos Cyprian Sterry. Todos estos viajes se registran en la base de datos de comercio transatlántico de esclavos, que rastrea casi 36.000 viajes realizados entre 1514 y 1866.

Antes de la adquisición del libro de registro & # 8217s, la base de datos & # 8217s registro del MaríaLos viajes de & # 8217s 1795 & # 821176 fueron escasos, y consistieron principalmente en las fechas en que el barco salió de cada puerto y los nombres de su propietario y capitán. El documento recién digitalizado ofrece información adicional sobre la experiencia de la tripulación y # 8217 entre puertos.

En marzo de 1796, por ejemplo, el libro de registro & # 8217s escritor describe tres miembros de la tripulación & # 8217 intento de motín. La insurrección fracasó y el capitán Nathan Sterry despidió más tarde al trío.

Tres meses después, un grupo de hombres esclavizados escapó de sus cadenas y trató de tomar el control del barco. El libro de registro dedica una página completa a la pelea y sus secuelas: Per Atlas Obscura, dos de los hombres murieron en la pelea, mientras que otros dos saltaron por la borda. La entrada termina con una nota discordante sobre el buen tiempo.

El libro de registro está disponible para leerlo en línea. (Cortesía de la Biblioteca de la Universidad de Georgetown)

Hablando con Atlas Obscura, Dice Rothman, & # 8220 [L] a experiencia de ver este artefacto en persona y pasar las páginas usted mismo es absolutamente aterradora. & # 8221

Y añade: & # 8220 & # 8217es una experiencia muy emotiva. Es un registro de tanto dolor y trauma, y ​​solo tenerlo frente a ti & # 8212es & # 8217 es solo una especie de testamento. & # 8221

Como informa Samantha Tritt para el Georgetown Voice, Sterry continuó financiando viajes mucho después de que su estado natal de Rhode Island aprobara un decreto de 1787 que prohibía a los residentes participar en el comercio de esclavos. Sterry solo detuvo sus operaciones en 1797, cuando la Providence Abolition Society amenazó con demandarlo por violar la ley estatal.

En algún momento de sus más de 200 años de historia, el MaríaEl cuaderno de bitácora de & # 8217 terminó en el armario de la casa de Robert S. Askew & # 8217 en California. Después de encontrar el documento, Askew se acercó al amigo de la familia (y ex alumno de la Universidad de Georgetown) Jack Pelose, quien lo conectó con la biblioteca de la escuela. Pelose incluso construyó una caja personalizada para transportar de forma segura el frágil texto por todo el país, según un comunicado.

Según el video, la biblioteca trabajó con especialistas en preservación para quitar la encuadernación del libro, limpiar sus páginas y pegar las hojas desmoronadas en papel japonés.

La historiadora de la Universidad de Georgetown, Hillary MacKinlay, está transcribiendo actualmente el extenso libro de registro del siglo XVIII, señala el Georgetown Voice. Mientras tanto, Rothman tiene la intención de crear un proyecto de narración digital que rastreará el viaje del barco en un mapa.


Vida a bordo de un barco de esclavos.

Los esclavos fueron empaquetados a bordo de un barco de esclavos que luego fue llevado a través del Atlántico hacia el Caribe. Este viaje tomó alrededor de seis a ocho semanas. En las Indias Occidentales, los esclavos se vendían mediante subastas o ventas preestablecidas.

Las condiciones de hacinamiento eran la norma a bordo de un barco de esclavos, ya que los capitanes intentaban maximizar las ganancias. Los esclavos se mantuvieron en condiciones de calambres con poco más que una sala de estar. Para acomodar a los esclavos, sólo se construyeron estantes de aproximadamente 18 "de profundidad. Las condiciones de hacinamiento fueron la principal causa de la propagación de enfermedades.

Las depresiones extremas eran comunes entre los esclavos en el barco. Se llevaban esclavos a cubierta una vez al día para hacer ejercicio y permitir la circulación de la sangre. Durante este tiempo, muchos esclavos intentaron suicidarse saltando por la borda y haciendo que sus espíritus regresaran a África. Se les daban comidas, dos veces al día, que no estaban bien cocidas y preparadas y los que se negaban a comer, les sacaban los dientes y luego les obligaban a tragar la comida.

Les arrojaron un balde de agua (donde estaban todos los días) para contener el hedor: porque excretaron, orinaron y murieron allí mismo. Casi todos los esclavos que llegaron a la plantación de azúcar, en las Indias Occidentales, necesitaban atención médica. A veces, era necesario poner en cuarentena a los esclavos para evitar la propagación de enfermedades contagiosas. Los esclavos a menudo enfermaban de fiebre e influenza antes de acostumbrarse al clima.

Los africanos recién llegados sufrieron un grave trauma de personalidad. Los síntomas de abstinencia y apatía eran comunes. La depresión extrema era a menudo la causa del comportamiento suicida. La actitud indiferente del general hacia su propiedad personal era un reflejo de la condición mental de los esclavos africanos que proporcionaría alguna forma de entretenimiento de bienvenida a los recién llegados.

Estilos de citas:

La vida a bordo de un barco de esclavos. (2005, 03 de febrero). En WriteWork.com. Obtenido a las 18:42, 20 de junio de 2021, de https://www.writework.com/essay/life-aboard-slave-ship

Colaboradores de WriteWork. "La vida a bordo de un barco de esclavos". WriteWork.com. WriteWork.com, 03 de febrero de 2005. Web. 20 de junio de 2021.

Colaboradores de WriteWork, "Life Aboard a slave ship.", WriteWork.com, https://www.writework.com/essay/life-aboard-slave-ship (consultado el 20 de junio de 2021)

Reseñas de: "La vida a bordo de un barco de esclavos". :

Esclavos & amplt * & ampgt & amplt * & ampgt

Papel impresionante. No podía dejar de leerlo. Muy informativo e interesante. Buen trabajo ¡Me gusta tu estilo de escritura!

5 de cada 5 personas han encontrado útil este comentario.

Gracias

Gracias copos de nieve por tus amables palabras que me animaron para el futuro (de escribir más ensayos) Me alegro que te haya gustado mi ensayo. Yo mismo, creo que fue muy el producto final fue muy apasionado.

2 de cada 2 personas han encontrado útil este comentario.

La vida a bordo de un barco de esclavos

Esto es realmente muy bueno. Yo mismo soy un nativo del Caribe y he estudiado este tipo de historia desde que estaba en la escuela primaria. Te perdiste algunos detalles, pero en general, ¡fue un buen intento!

1 de cada 1 personas han encontrado útil este comentario.

Más estudios africanos - ensayos de historia:

Las luchas de Olaudah Equiano

. barco de esclavos que es cuando comenzó su pesadilla y batalla con la esclavitud. Equiano y los demás fueron encadenados y tratados extremadamente mal. Nunca escuché que se mantuviera a los animales en un lugar peor que los esclavos a bordo del barco. Debajo de las cubiertas del barco.

Los afroamericanos han sufrido y luchado a lo largo de la historia.

. esclavos de por vida en 1661. Los ingleses tenían grandes plantaciones donde se cultivaba tabaco, azúcar y algodón. A medida que crecía la necesidad de un mayor número de esclavos, el comercio de esclavos se volvió más rentable que la exportación de cultivos. Una red comercial entre América del Norte, las Indias Occidentales y África Occidental.

Este es un ensayo de análisis en primera persona sobre la trata de esclavos del Paso Medio.

. esclavitud que sé sabía a la que nos dirigíamos. Los esclavos . barco partió hacia nuestro destino gritos de angustia llenaron la bodega cuando dejamos a nuestra madre, África. En los primeros días ya hubo 17 suicidios. Africanos. plataforma. Los suicidios. abajo .

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. y restauración del Templo de Speos Artemidos. Según Gae Callender en su libro "Eye of.


La vida a bordo de un barco de esclavos - Historia

mi lizabeth Keckley vivió una vida extraordinaria. Sin embargo, nació esclava, gracias a su talento y perseverancia, pudo comprar su libertad y finalmente se convirtió en la costurera y confidente de Mary Lincoln cuando era Primera Dama.

La odisea de Elizabeth, o "Lizzie", como la llamaban, comenzó con su nacimiento en Virginia alrededor de 1818. Cuando tenía unos catorce años, fue entregada al hijo mayor de su amo como regalo de bodas. El hijo, un ministro presbiteriano, pronto se mudó a Carolina del Norte, donde se convirtió en pastor de una pequeña parroquia. Fue aquí donde dio a luz a los dieciocho años a su único hijo, un hijo, el resultado de una relación sexual no deseada con un hombre blanco al que nunca nombró.

Elizabeth Keckley
de una ilustración contemporánea
California. 1868
Después de unos años, Lizzie regresó a Virginia cuando se convirtió en esclava de la hija de su amo original y su esposo. El punto positivo de este cambio en su vida fue que Lizzie se reunió con su madre. Su nuevo hogar sufrió tiempos difíciles que llevaron a mudarse a St. Louis, donde esperaban que su fortuna mejorara. Desafortunadamente, la nueva ubicación de la familia no fortaleció su situación económica y se desarrolló un nuevo plan. Lizzie, que había aprendido a coser de su madre, sería contratada como costurera.

El talento de Lizzie como costurera pronto atrajo a un gran número de seguidores. Su negocio prosperó, aunque sus ganancias fueron a parar a su amo. Como ella dijo: "con mi aguja guardé pan en la boca de diecisiete personas durante dos años y cinco meses". Las circunstancias de Lizzie cambiaron cuando su amo le dijo que podía comprar su liberación de la esclavitud por $ 1,200.00 (aproximadamente $ 27,000 en dinero de hoy). Sus patrocinadores le prestaron el dinero y su libertad y la de su hijo le fueron concedidas en 1855. Para 1860, los dos se habían dirigido a Washington, DC, donde Lizzie se instaló. Sus habilidades resultaron nuevamente en una clientela grande e influyente, incluida Mary Lincoln, quien contrató a Lizzie como su doncella y costurera personal.

"Mi vida ha sido llena de acontecimientos".

En 1868, Lizzie escribió una memoria de sus experiencias como esclava. Debido a que nunca se benefició de ninguna educación formal, algunos se han preguntado si ella realmente fue la autora de este trabajo. Ninguno, sin embargo, ha cuestionado la autenticidad de sus experiencias:

"Mi vida ha sido agitada. Nací esclavo, fui hijo de padres esclavos. Ahora estoy en el lado sombrío de los cuarenta, y mientras estoy sentado solo en mi habitación, el cerebro está ocupado, y un panorama que se mueve rápidamente trae escena tras escena ante mí, algunas agradables y otras tristes, y cuando saludo así a viejos rostros familiares, A menudo me pregunto si no estoy viviendo el pasado de nuevo.

El bebé se llamaba Elizabeth, y fue un placer para mí que me asignaran un deber en relación con él, porque el cumplimiento de ese deber me trasladó de la rústica cabaña a la casa de mi amo. Mi atuendo sencillo era un vestido corto y un pequeño delantal blanco. Mi vieja ama me animó a mecer la cuna, diciéndome que si cuidaba bien al bebé, le quitaba las moscas de la cara y no lo dejaba llorar, sería su doncella.

Empecé a mecer la cuna con mucha diligencia, cuando ¡he aquí! tirada a la pequeña mascota en el suelo, instantáneamente grité: "¡Oh! El bebé está en el suelo" y, sin saber qué hacer, agarré la pala de fuego en mi perplejidad, y estaba tratando de levantar mi tierna carga. , cuando mi ama me llamó para que dejara en paz al niño, y luego ordenó que me sacaran y me azotaran por mi descuido.

Los golpes no fueron administrados con mano ligera, se lo aseguro, y sin duda la severidad de los latigazos me ha hecho recordar tan bien el incidente. Esta fue la primera vez que fui castigado de esta manera cruel, pero no la última. El bebé de ojos negros que llamé mi mascota se convirtió en una niña obstinada, y años después fue la causa de muchos problemas para mí.

Yo era el único hijo de mi madre, lo que hizo que su amor por mí fuera aún más fuerte. No conocía mucho a mi padre, porque era esclavo de otro hombre, y cuando el señor Burwell se mudó de Dinwiddie, lo separaron de nosotros y solo se le permitió visitar a mi madre dos veces al año, durante las vacaciones de Pascua y Navidad. Por fin, el señor Burwell decidió recompensar a mi madre, haciendo un arreglo con el dueño de mi padre, mediante el cual se podría poner fin a la separación de mis padres. De hecho, fue un día brillante para mi madre cuando se anunció que mi padre vendría a vivir con nosotros. La vieja expresión de cansancio se desvaneció de su rostro y trabajó como si su corazón estuviera en cada tarea. Pero los días dorados no duraron mucho.

Cuartos de esclavos ca. 1860
[una mañana] el Sr. Burwell llegó a la cabaña con una carta en la mano. Era un maestro bondadoso en algunas cosas, y lo más gentilmente posible informó a mis padres que debían separarse porque en dos horas mi padre debía reunirse con su maestro en Dinwiddie e ir con él al Oeste, donde había decidido hacer su futuro. hogar. Puedo recordar la escena como si fuera ayer - cómo mi padre gritó contra la cruel separación, su último beso, su salvaje tensión de mi madre contra su pecho, la solemne plegaria al cielo, las lágrimas y los sollozos, la espantosa angustia de los corazones rotos. El último beso, el último adiós y él, mi padre, se fue, se fue para siempre.

Mi padre y mi madre nunca se volvieron a encontrar en este mundo. Mantuvieron una correspondencia regular durante años, y los recuerdos más preciados de mi existencia son las viejas cartas descoloridas que él escribió, llenas de amor y siempre esperando que el futuro traiga días más brillantes.

Cuando tenía unos siete años presencié, por primera vez, la venta de un ser humano. Vivíamos en Prince Edward, en Virginia, y el amo acababa de comprar sus cerdos para el invierno, por lo que no podía pagar por completo. Para escapar de su vergüenza fue necesario vender uno de los esclavos. Little Joe, el hijo del cocinero, fue seleccionado como víctima. Se ordenó a su madre que lo vistiera con su ropa de domingo y lo enviara a la casa. Entró con la cara radiante, lo colocaron en la balanza y lo vendieron, como los cerdos, a tanto por libra. Su madre se mantuvo en ignorancia de la transacción, pero sus sospechas se despertaron.

Cuando su hijo partió hacia Petersburgo en el carromato, la verdad comenzó a surgir en su mente, y suplicó lastimeramente que no le quitaran a su hijo, pero el amo la tranquilizó diciéndole que simplemente se iría al pueblo con el carromato. y estaría de vuelta por la mañana. Llegó la mañana, pero el pequeño Joe no volvió con su madre. Pasaron las mañanas y la madre bajó a la tumba sin volver a ver a su hijo.

“Cuando yo era un niño, ocurrió un incidente que mi madre más tarde grabó en mi mente con más fuerza. Uno de mis tíos, esclavo del coronel Burwell, perdió un par de líneas de arado, y cuando se dio a conocer la pérdida, el amo le dio un par nuevo y le dijo que si no los cuidaba los castigaría. él severamente. A las pocas semanas me robaron el segundo par de líneas y mi tío se ahorcó antes de encontrar el disgusto de su amo. Mi madre fue al manantial por la mañana a buscar un balde de agua, y al mirar hacia el sauce que sombreaba el burbujeante arroyo de cristal, descubrió la forma sin vida de su hermano, suspendido bajo una de las fuertes ramas. En lugar de ser castigado de la forma en que el coronel Burwell castigó a sus sirvientes, se tocó la vida. La esclavitud tenía tanto su lado oscuro como su lado brillante.

Referencias:
Keckley, Elizabeth, Behind the Scenes, or Thirty Years a Slave y Four Years in the White House (1868, republicado en 1988).


A principios del siglo XVII, más de un siglo después de la llegada de los europeos a las Américas, [3] la demanda de mano de obra no remunerada para trabajar en las plantaciones convirtió el comercio de esclavos en un negocio rentable. La época de mayor afluencia de barcos esclavistas al paso del Atlántico fue entre el siglo XVIII y principios del XIX, cuando se desarrollaron grandes plantaciones en las colonias del sur de América del Norte. [ cita necesaria ]

Para garantizar la rentabilidad, los propietarios de los barcos dividieron sus cascos en bodegas con poco espacio para la cabeza, de modo que pudieran transportar tantos esclavos como fuera posible. Las condiciones antihigiénicas, la deshidratación, la disentería y el escorbuto llevaron a una alta tasa de mortalidad, en promedio del 15% [4] y hasta un tercio de los cautivos. A menudo, los barcos transportaban a cientos de esclavos, que estaban encadenados firmemente a camas de tablones. Por ejemplo, el barco de esclavos Henrietta Marie Llevaba unos 200 esclavos en el largo Pasaje del Medio. Fueron confinados a bodegas de carga con cada esclavo encadenado con poco espacio para moverse. [5]

Las rutas más importantes de los barcos de esclavos iban desde las costas noroeste y oeste de África hasta América del Sur y la costa sureste de lo que hoy es Estados Unidos y el Caribe. Hasta 20 millones de africanos fueron transportados por barco. [6] El transporte de esclavos de África a América se conocía como el Paso Medio del comercio triangular.

Esclavos editar

Los propietarios de barcos de esclavos tenían tantos esclavos como era posible abarrotándolos, encadenándolos y agrupando selectivamente a los esclavos para maximizar el espacio y hacer que los viajes fueran más rentables. Los esclavos a bordo fueron mal alimentados y tratados brutalmente, causando que muchos murieran antes incluso de llegar a su destino muertos o los esclavos moribundos fueron arrojados por la borda. Estas personas no fueron tratadas como seres humanos, viviendo como animales durante su largo viaje al Nuevo Mundo. Se tardó un promedio de uno a dos meses en completar el viaje. Los esclavos estaban desnudos y encadenados con varios tipos diferentes de cadenas, almacenados en el piso debajo de literas con poco o ningún espacio para moverse debido a las condiciones de hacinamiento. Algunos capitanes asignarían Guardianes Esclavos para vigilar y mantener a los otros esclavos bajo control. Pasaron una gran parte del tiempo clavados en tablas del piso que desgastaban la piel de los codos hasta el hueso. Los relatos de primera mano de antiguos esclavos, como Olaudah Equiano, describen las horribles condiciones que los esclavos se vieron obligados a soportar. [7]

La Ley de Comercio de Esclavos de 1788, también conocida como Ley de Dolben, reguló las condiciones a bordo de los barcos de esclavos británicos por primera vez desde que comenzó el comercio de esclavos. Fue presentado al parlamento del Reino Unido por Sir William Dolben, un defensor de la abolición de la esclavitud. Por primera vez, se impusieron límites al número de esclavos que se podían transportar. Según los términos de la ley, los barcos podían transportar 1,67 esclavos por tonelada hasta un máximo de 207 toneladas de carga, después de lo cual solo se podía transportar un esclavo por tonelada. [8] El conocido barco de esclavos Brookes se limitó a transportar a 454 personas y anteriormente había transportado hasta 609 esclavizados. [1] Olaudah Equiano estuvo entre los partidarios de la ley, pero algunos abolicionistas, como William Wilberforce, se opusieron a ella, que temían que estableciera la idea de que la trata de esclavos simplemente necesitaba reforma y regulación, en lugar de una abolición completa. [9] Los recuentos de esclavos también se pueden estimar por área de cubierta en lugar de por tonelaje registrado, lo que da como resultado un número menor de errores y solo una desviación del 6% de las cifras reportadas. [10]

Esta reducción limitada del hacinamiento en los barcos de esclavos puede haber reducido la tasa de mortalidad a bordo, pero algunos historiadores lo niegan. [11]

Marineros y tripulación Editar

En el siglo XVIII y principios del XIX, los marineros de los barcos de esclavos solían estar mal pagados y sometidos a una disciplina y un trato brutales. [12] Además, se esperaba una tasa de mortalidad de la tripulación de alrededor del 20% durante un viaje, con marineros muriendo como resultado de enfermedades, azotes o levantamientos de esclavos. [13] [14] Si bien las condiciones para la tripulación eran mucho mejores que las de los esclavos, siguieron siendo duras y contribuyeron a una alta tasa de mortalidad. Los marineros a menudo tenían que vivir y dormir sin refugio en la cubierta abierta durante la totalidad del viaje por el Atlántico, ya que el espacio debajo de la cubierta estaba ocupado por esclavos. [12]

La enfermedad, específicamente la malaria y la fiebre amarilla, fue la causa más común de muerte entre los marineros. Una alta tasa de mortalidad de la tripulación en el viaje de regreso redundaba en interés del capitán, ya que reducía el número de marineros a los que había que pagar al llegar al puerto de origen. [14] Los miembros de la tripulación que sobrevivieron fueron frecuentemente estafados con su salario a su regreso. [12] Estos aspectos del comercio de esclavos eran ampliamente conocidos. La notoriedad de los barcos de esclavos entre los marineros significaba que aquellos que se unían a las tripulaciones de los barcos de esclavos lo hacían por coerción o porque no podían encontrar otro empleo. Este era a menudo el caso de los marineros que habían pasado un tiempo en prisión. [15]

Se sabe que los marineros negros se encontraban entre las tripulaciones de los barcos esclavistas británicos. Estos hombres procedían de África o el Caribe, o habían nacido en Gran Bretaña. Los investigadores han identificado a decenas de personas a partir de registros supervivientes. Sin embargo, el conocimiento de esto es incompleto ya que muchos capitanes no registraron el origen étnico de los miembros de la tripulación en la lista de personal de su barco. [16] Los hombres africanos (y ocasionalmente las mujeres africanas) también se desempeñaron como traductores. [17]

La trata de esclavos africanos fue prohibida por los Estados Unidos y el Reino Unido en 1807. La Abolición de la Ley de Comercio de Esclavos de 1807 prohibió la trata de esclavos en todo el Imperio Británico. La ley estadounidense entró en vigor el 1 de enero de 1808. [18] Después de esa fecha, todos los barcos de esclavos estadounidenses y británicos que salían de África eran considerados por la ley como barcos piratas sujetos a captura por la Marina de los Estados Unidos o la Royal Navy. [19] En 1815, [20] en el Concilio de Viena, España, Portugal, Francia y los Países Bajos también acordaron abolir su comercio de esclavos. El comercio no terminó con la abolición legal entre 1807 y 1860. Los barcos británicos capturaron 1.600 barcos de esclavos y liberaron a 160.000 esclavos. [21]

Después de la abolición, los barcos de esclavos adoptaron formas más rápidas y maniobrables para evadir la captura por los buques de guerra navales, siendo una forma favorita el Baltimore Clipper. Algunos tenían cascos equipados con revestimiento de cobre, lo que aumentaba significativamente la velocidad al evitar el crecimiento de malas hierbas marinas en el casco, que de otro modo causarían resistencia. [22] Esto era muy caro, y en ese momento solo se adaptaba comúnmente a los buques de la Royal Navy. La velocidad de los barcos de esclavos los convirtió en barcos atractivos para reutilizarlos para la piratería, [23] y también los hizo atractivos para uso naval después de la captura USS Ruiseñor y HMS Broma negra eran ejemplos de tales embarcaciones. HMS Broma negra tuvo una carrera notable en el servicio de la Royal Navy y fue responsable de capturar varios barcos de esclavos y liberar a muchos cientos de esclavos.

Los descendientes de esclavos africanos han intentado demandar a Lloyd's of London por desempeñar un papel clave en la suscripción de pólizas de seguros contratadas en barcos de esclavos que traen esclavos de África a América. [24]


La vida a bordo de un barco de esclavos - Comprensión de lectura / Texto informativo

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Esta hoja de trabajo de Comprensión de lectura es adecuada para principiantes y estudiantes de ESL competentes. Un resumen del libro de Markus Rediker "The Slave Ship", el texto explora la historia de la trata de esclavos a través del Pasaje Medio y los horrores de la vida a bordo de un barco de esclavos.

Después de leer atentamente el texto, los estudiantes deben completar algunos ejercicios de comprensión que incluyen ejercicios de Verdadero o Falso, una coincidencia de definiciones, un ejercicio de opción múltiple y un crucigrama divertido.

Esta hoja de trabajo también se puede utilizar para fines de construcción de vocabulario IGCSE, TOEFL. El folleto puede completarse en clase o asignarse como tarea. Se incluye una clave de respuestas completa.

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Artículo de investigación sobre barcos esclavistas africanos de The Way People Live

Mientras el barco de esclavos cruzaba el Océano Atlántico, la vida era una batalla continua por la supervivencia tanto para los esclavos como para los miembros de la tripulación. En cualquier momento, las terribles dificultades diarias fácilmente podrían abrumar y destruir a todos a bordo.

Para los esclavos, encadenados y prisioneros en la bodega pútrida, sobrevivir a la sofocante cubierta de esclavos y las enfermedades mortales que engendró se convirtió en una hazaña de resistencia. Otro aspecto igualmente amenazador de la vida cotidiana fue el abuso y el maltrato que los esclavistas infligieron a los cautivos durante el cruce. Como expresó más tarde el esclavo liberado Ottobah Cugoano: "Sería innecesario dar una descripción de todas las escenas horribles que vimos y el trato [degradante] básico con el que nos encontramos en esta terrible situación de cautiverio".

Para la tripulación, la vida a bordo de un barco de esclavos también era extremadamente peligrosa. Al igual que los esclavos, los miembros de la tripulación murieron a causa de las enfermedades contagiosas que asolaron la bodega, y los capitanes de los barcos esclavistas trataron a los miembros de la tripulación con crueldad, a menudo castigándolos severamente por pequeños errores. Muchos marineros podían contar historias como la que recordaba el marinero James Morley: Por romper accidentalmente un vidrio que pertenecía al capitán, "me ataron al timón de la cabina con las manos y luego me azotaron con un gato [-o'-nine -colas], y se quedó ahí algún tiempo ".

Otros peligros también desafiaron a los que estaban a bordo del barco. The unpredictability of the weather and the imprecise navigation skills of the era made crossing the Atlantic Ocean dangerous. Crew members often wrestled with ropes and sails as wind and driving rain pummeled their tiny vessels. In addition, slave ships might find themselves embroiled in a battle at sea with a pirate ship or a vessel from a rival nation. Often without warning, in the middle of the Atlantic the captives and crew would suddenly become the target of cannon fire from an attacking ship.

Abuse and Mistreatment of the Captives

The dangers captives suffered from outside forces such as bad weather and enemy ships were far less life-threatening than the cruelty and wanton acts of violence they had to endure on board. From the moment they were captured, slaves were abused and mistreated. The violence they experienced on land in Africa continued and was often heightened during the Middle Passage. As former slave Olaudah Equiano comments, "The white people looked and acted. in so savage a manner. I had never seen such instances of brutal cruelty."

Sometimes, historians attest, slave treatment was less vicious than other times, depending on the nature of the captain and the crew. But even sympathetic behavior during the eighteenth century could include very brutal actions. African women, for example, were regularly abused by the slave ship crew.

Slaver John Newton, known as a kind captain, noted one practice in his journal: "When women and girls are taken on aboard a ship, naked, trembling, terrified, perhaps almost exhausted from cold, fatigue and hunger, they are often exposed to the wanton rudeness of white savages." Women who protested were whipped and beaten.

Some slave trading companies such as the Dutch Middleburg Commercial Company, active during the eighteenth century, made it illegal and severely punishable for sailors to assault female slaves. On the long, exhausting trip to and from Africa, however, where crew members were themselves often brutalized, it is unlikely the laws were enforced.

Captain Newton tried to protect female slaves on his ship. Once, when he caught a sailor assaulting an African woman, he wrote that he "put him in irons. I hope this has been the first affair of the kind on board and I am determined to keep [the crew] quiet if possible. If anything happens to the woman, I shall impute it to him."

At the same time that African women became targets of abuse from the white crew members, they were also given more freedom than men. Male slaves were kept in irons for longer periods throughout the voyage. They also spent a greater amount of time in the hold and were forced to do more strenuous labor aboard the ship. Women and children were often allowed to remain on deck without shackles throughout the voyage.

Sickness and Death

In addition to the physical abuse slaves suffered, they also often fell victim to any number of fatal epidemics, such as smallpox, that the unsanitary conditions of slave ship life bred. Keeping the slaves healthy became a major worry for slavers during the Middle Passage. As a way of preventing widespread illness, some crews tried to keep the slave decks clean. "Thrice a week," reported slaver Jean Barbot, "we perfume betwixt' decks with a quantity of good vinegar in pails, and red hot bullets in them to expel the bad air, after the place had been well scrubbed with brooms: after which the deck is cleaned with cold vinegar."

However, not all slave ship captains attempted to maintain a degree of cleanliness to promote health. Eyewitness accounts such as the one left by slaver Richard Drake, who was a trader for twenty-four years, describe a different scene below deck: "On the eighth day [out at sea]. I took my round of the half deck, holding a camphor bag in my teeth for the stench was hideous. The sick and dying were chained together. I saw pregnant women give birth of babies whilst chained to corpses, which our drunken overseers had not removed."

Often, unsanitary conditions, combined with inadequate food rations, caused raging epidemics of fever, the flux, and smallpox to sweep through the slave decks and kill many of the captives. Venture Smith, an African slave who was later freed, recalled that at the time of his crossing, there was "a great mortality by the small pox, which broke out on board. Out of the two hundred and sixty that sailed from Africa, [we found] not more than two hundred alive."

Slaves whom the captain believed were too weak and sick to recover, were sometimes hurled into the ocean. Some slavers believed ridding the ship of diseased slaves might stop contagion from spreading. As Thomas Howard explains, "Ruthless ship captains would throw over the side the first slave or two to show any evidence of sickness, thus hoping to prevent its spread."

When slaves and crew members died, their bodies were also tossed into the sea. Often a school of sharks followed the slave ship to feed on the bodies thrown overboard.

The Perils of Maritime Work

In addition to the constant danger of becoming deathly ill, seamen faced the ongoing hazards of maritime work itself. Seamen often became maimed or disabled as a result of the everyday chores. Even loading and unloading barrels of goods for trade could cause injury, particularly since heavy crates sliding around the hold of a rocking ship could crush a sailor's limb. "It was not unusual," one sailor reported, "for a finger to be lost to a rolling case, for an arm or leg to be broken by shifting cargo, or for a hand to be burned in tarring ropes."

Sometimes seamen died while working on the ship. For example, during a strong wind or turbulent sea, crew members perched on a rope rung high above the deck could lose their balance, fall overboard, and drown. Also, the equipment used aboard a slave ship was heavy. If, as a result of the wear and tear of life at sea, a loose iron spike or piece of equipment fell from a yard and hit a crew member below, the blow could kill him.

As historian Marcus Rediker notes, "The chances of a seaman ending his life in. a catastrophe were high, and many a man fell from the rigging, was washed overboard, or was fatally struck by falling gear."

Attacking Ships

Another peril that crews suffered was the ongoing possibility of a hostile attack from an enemy ship. These vessels might be manned by pirates, privateers, or coastal raiders cruising the waters for plunder. Attacks were frequent, and the slave ports in the Caribbean were particularly treacherous for any trading ship bound for the West Indies.

Newspapers at the time often ran articles about slavers narrowly escaping pirate attacks. On October 3, 1754, the South Carolina Gazette, for example, reported that "Capt. Seymour, in a large Bemuda Sloop. had been chased. for two Days and Nights by a large Black Schooner, [later] being informed [that] she was a Pirate."

Articles told of ships that pirates had robbed. In the same issue of the South Carolina Gazette, a story about a sloop captained by James Berry recounts how the vessel was

In addition to the dangers that pirate attacks posed, a slave ship might discover itself caught between the crossfire of warring nations. Over the four hundreds years during which European nations participated in the slave trade, alliances shifted frequently, and even if not actively at war, each European nation defended its own territorial waterways. If, for example, an English slaver happened to drift into Spanish territory as it made its way across the Atlantic, the seamen aboard might find themselves in the midst of a pitched battle at sea, fighting for their lives.

Sailors understood the risks of these battles, which could often leave them badly wounded or maimed. Sometimes, they banded together in protest. "[We] did not hire [ourselves] to fight," seamen Samuel Howell asserted in 1713. "Who would maintaine [us] and [our] Familys in case (we) should lose a Legg or an Arm?" At best, after years at sea, if they were still alive, they emerged from the experience broken, sickly, and unfit to work.

Discipline and Abuse of the Crew

Although pirate attacks were brutal, they were rare, and some historians believe that the most perilous aspect of manning a slave ship was the cruel discipline a captain or another commanding officer used to intimidate the crew. Seamen were regularly beaten for minor infractions or occurrences. The cook, for example, might become the target of a captain's murderous rage if the captain disliked how the food tasted. Once, when the cook on a particular slave ship served tainted meat, the infuriated captain beat both the cook and steward and tied them together. They were imprisoned in the hold for two days.

Officers often beat crew members to punish and discipline them. As a result, sailors sustained lasting injuries, including lameness or constant headaches, or even permanent bouts of dizziness. Sometimes bouts of dizziness were referred to as "falling sickness." Ordinary seaman John Marchant reported before the High Court of Admiralty that he had been caned mercilessly by first mate John Yates during one voyage. Because of the caning, he became continually "troubled with a diziness in his Head. in so much that he cannot go aloft without danger of falling down."

Even captives such as Olaudah Equiano expressed horror over the brutality officers showed crew members during the Middle Passage. Describing his feelings in his memoir, he remarked,

Relations Among the Crew

It is little wonder that crew relations were tense. Sailors on a slave ship lived for months at a time in the middle of the ocean on a ship that most teenagers could cross in fifteen paces. They slept in hammocks for only three or four hours at a time in a forecastle that stank of bilge water, and they rarely had enough to eat or drink. They always felt chilled or wet and lived day after day in the same damp clothes, sharing the small cramped space of the boat with fifteen to forty-five other people.

The type of people who frequently manned slave ships heightened the harsh environment: poor vagrants or runaways, drunkards, hardened seamen, and tyrannical captains. One justification officers gave for their inhuman treatment of seamen was that severe discipline provided order within an otherwise unruly group.

However, cut off from contact with other people, sailors created a bond with each other, forged from the years spent together aboard ship. Pitted against the forces of nature, seamen banded together to battle the ever-present dangers of wind and water.

Sailors also became allies to unite against the power and cruelty of commanding officers. Within the ship's world, two separate communities arose&mdashseamen at the bottom of the social ladder and officers at the top, each group socializing among themselves. Sometimes stronger seamen looked out for the welfare of weaker seamen. For example, "young seamen often tried to protect the older ones by giving them more or better provisions or by shielding them from an abusive captain." In 1749 it was reported that when a drunken captain, Thomas Sanderson, hit the boatswain aboard his ship, "the Crew rose and said that [the Captain] should not beat the Boatswain (who was a very old man.)"

Racial Relations on Board

Another aspect of crew relations involved the relationship between black and white mariners. As historian W. Jeffrey Bolster explains, "One of the most significant changes during the period between 1740 and 1820 was in the increase in the number of black mariners who manned ships traveling the Triangle of Trade." Most men were slaves, rented out by their masters to assist on trading voyages. Some, however, were free men, who saw seafaring as one of their only opportunities to make a living.

Blacks attained skills that enabled them to serve in any station aboard ship, but prejudice denied them positions beyond that of able-bodied seamen. Usually, free blacks were hired as cabin boys, cooks, musicians, and stewards. However, slaves who worked on board might be allowed to assume positions of authority more easily than free blacks. Slaves could serve their white masters, using the very seafaring skills with which free blacks were not allowed to use to earn a living.

Racial prejudice also included ongoing brutal physical abuse. In his autobiography, John Jea, a veteran seacook during the early nineteenth century, recalled enduring terrible treatment because of his color. "They used to flog, beat, and kick me about the same as if I had been a dog," 111 he recounted. Yet Jea persisted for years because seafaring allowed him to make a living, travel widely, and, as a preacher, spread the word of spiritual awakening and social equality, two ideas that ultimately contributed greatly to outlawing the slave trade.

Racial relations on board were not always horrible, though. Olaudah Equiano, for example, described one rare instance when a friendship formed between blacks and whites aboard ship. As a young teenager enslaved on his master's ship, Equiano wrote that he met

Surviving Storms

In addition to the harsh treatment sailors received at the hands of their superiors, they also had to grapple with harsh weather, which made slave ship life a life-and-death drama. Historian Marcus Rediker recounts the valiant efforts of two seamen, who tried to keep their ship from capsizing in the midst of a raging storm. Tiempo

Devastating storms also brought death to the slaves. Sometimes disastrous weather might result in a path of destruction that claimed hundreds of lives. In 1702, for example, more than eight hundred slaves died when the Danish vessel the KronPrintzen perished during a tempest at sea.

Even if they survived the storm, the horror of the experience left slaves terrified and bewildered. Locked on the hold of the ship, they braved extreme anguish as the brutal weather tore the vessel apart. Sometimes, the captives were flung about the lurching ship so violently that they suffered broken bones. One Portuguese captain, who lived through a violent storm off the coast of Mozambique, left a vivid account:

When mariners battled a tumultuous sea, they relied on slaves to help shoulder the burden. Captains used slaves to relieve tired crews of the backbreaking job of pumping water, often pushing them to the point of physical collapse. According to historian Hugh Thomas,

During storms, the captives on board were sometimes in danger of more than the weather. In 1738 a Dutch slaver foundered on rocks off the coast of South America. Stormy weather blinded the crew, and the ship was about to sink. Asserts Thomas, "The crew closed the hatches of the slave decks to avoid pandemonium and then escaped with fourteen slaves who had been helping them 702 slaves were left to drown."

Factors of Survival

During the slave trade, ship captains often argued over the most efficient way to transport slaves while minimizing disease and loss of life. Their interest derived from discovering how to make the highest profit. Says Thomas Howard, "Some captains favored giving each slave plenty of room, thus giving each and all a better chance for health en route." Other captains thought that filling the ship beyond capacity would ensure the greatest profit from the slaving voyage. Howard described their motto as "don't worry about the loss from disease, because those who survived would more than make up the cost of the dead."

According to many historians today, however, the length of the voyage played a far more significant role than the number of slaves a ship carried. Slaves aboard a ship that took a little over three weeks (the least amount of time an eighteenth-century slaver required to sail from Africa to the New World) had a greater chance of survival than ships that took three months. According to historian Edward Reynolds, "The time-span of the voyage and the danger of. contagious disease probably had more effect on mortality than overcrowding. The reduced rations sometimes necessary during long voyages lowered the resistance of both slaves and crew. The longer the voyage the greater the chance of illness and death."

Staying alive amid extreme abuse was the real concern for most Africans and crew members. Even though the slave traders mistreated the slaves profoundly, they had a great interest in keeping the enslaved Africans alive. As one slave trader observed, "There was no profit on a slaving voyage until the Negroes were landed alive and sold."

Emergencies at Sea

On February 29, 1758, Captain Joseph Harrison of the Rainbow wrote to his ship's owners, informing them of his situation. The following portion of his letter, excepted from Black Cargoes, by Daniel P. Mannix and Malcolm Cowley, illustrates the dangers a slave ship captain had to face as he made his slaving voyage.

Crew Conditions

Crew conditions aboard a slave ship caused significant illness and a notable number of deaths. Although more than half of all crew deaths occurred on the African coast, during the Middle Passage, sailors suffered from conditions similar to those suffered by slaves, including exposure to disease, insufficient food, and deprivation when the voyage took a long time.

En su libro Stand the Storm, historian Edward Reynolds describes the treatment of sailors during the Middle Passage.

Opthamalia

One of the worst diseases that slaves and crew could acquire during the voyage across the Atlantic was a blinding eye infection called opthamalia. En su libro Black Voyage, Thomas Howard quotes from the letter of J. B. Romaigne, a twelve-year-old boy on his way to visit his father in the West Indies. Romaigne's letter tells what happened as a result of an opthamalia outbreak on the French slaver Le Rodeur .


The story of the Zong slave ship: a mass murder masquerading as an insurance claim

I n August 1781, a British slave ship, the Zong, left Ghana with 442 slaves aboard – twice the number it was designed to carry – bound for Jamaica. The ship’s owners claimed that due to navigational errors, it took longer than anticipated to reach Jamaica, and as water was running low, the crew threw more than 130 live slaves overboard. The truth of what happened is disputed and evidence suggested that rain meant the ship had enough water.

As was common practice, the ship owners had taken out insurance for their “cargo” of enslaved people. When news of the massacre reached England, they made a claim for compensation. The insurers refused to pay and the ship owners took them to court.

The case demonstrates how the law facilitated the trans-Atlantic slave trade, but also strengthened the campaign for abolition. It was, says James Walvin, author of the book The Zong, and professor emeritus of history at the University of York, “mass murder masquerading as an insurance claim”.

A jury heard the dispute, Gregson v Gilbert, at London’s Guildhall in March 1783, and ruled in favour of the ship owners. The insurers appealed, as solicitor Andrew Bicknell notes, not on the basis of common humanity, but because it occurred as a result of errors of navigation and mismanagement of the vessel, namely insufficient water onboard.

The case came before the lord chief justice, Lord Mansfield, who in a previous judgment had ruled that there was never a legal basis for slave ownership within England under English law. He decided there should be a retrial because of new evidence which suggested that the captain and crew had been at fault.

“It appears that no trial ever took place, so happily the owners didn’t receive their insurance payment, but perhaps a chance was lost by the court to put down a moral marker in relation to such a case,” says Bicknell.

While the facts of the Zong case were unusual, he says there would have been many claims under policies of cargo insurance for the loss of slaves during their transportation.

“It was standard practice for slavers to insure their cargo of slaves and had the Zong simply sunk in a storm with a similar loss of life, no such notoriety would have been attached to the case. Almost certainly, the insurance claim for the value of the lost slaves would have been paid,” he says. The only restriction was that deaths had to arise from “perils of the seas” and would not for example cover deaths through disease or insurrection.

Some academics have suggested that the West Indian trade in slaves plus slave-grown produce accounted for up to 40% of the cargo insurance premium in the London market of the late 18 th century.

The “hugely important” case, says Walvin, exposed the brutality of the trade, reducing African lives to chattels and mere items of trade or cargo that could be insured and claims made for their loss.

After the first trial, anti-slavery campaigner Granville Sharpe attempted unsuccessfully to have the ship’s crew prosecuted for murder. Reports of the massacre increased momentum for the abolitionist movement.

“The Zong case lit the blue touch paper in England – it aroused abolitionist anger, and fed into the initial campaigns against the Atlantic slave trade,” says Walvin.

It wasn’t until 50 years later that the Slavery Abolition Act 1833 abolished slavery in most British colonies, and the League of Nations 1926 Slavery Convention sought global prohibition of slavery and the slave trade.

The UK introduced the Modern Slavery Act in 2015, which brought together previous law seeking to prevent and prosecute slavery, servitude, forced labour and human trafficking, as well as making big businesses accountable for slavery and labour abuses in their supply chain.

While international law has shifted from permitting and regulating slavery to denying and outlawing it, Katarina Schwarz, professor of antislavery law at the University of Nottingham, stresses that there is still a long way to go.

“Everyone assumes that slavery is illegal around the world, but almost half of all countries have no criminal offence of slavery and there are huge gaps in the laws, including in the UK, to combat slavery and protect and support survivors,” she says.


Random Facts About Hell On Water: Brutal Misery Of Life On Slave Ships (14 items)

The majority of captives were men - they were deemed better for labor - but women were enslaved, as well. On the slave ships, men and women were kept apart from one another. Women and girls were often not kept in chains like their male counterparts. And on some ships, the captain slept in a hammock over the girls.

But women would often be sexually brutalized by the crew. John Newton tells a story of one of his crewmen assaulting a pregnant woman aboard his ship:

William Cooney seduced a woman slave down into the room and lay with her brutelike in view of the whole quarter deck, for which I put him in irons. l hope this has been the first affair of the kind on board and I am determined to keep them quiet if possible. If anything happens to the woman I shall impute it to him, for she was big with child.

(#3) Captives Were Put Onto The Ships And Chained Below Deck

Once at the port city, slaves were marched onto ships and put below deck. Former slave Olaudah Equiano wrote about his experiences after being freed (he was active in the abolition movement in England in the 18th century) and described the confusion and shock he felt.

He wasn't sure if the white men were going to kill him or eat him. Once he was on board, he saw "a multitude of Black people of every description chained together, every one of their countenances expressing dejection and sorrow," and was so filled with fear that he fainted.

The chains used on the enslaved Africans would chafe and dig into their skin, making movement painful. With such a high death rate along the Middle Passage, many captives would find themselves fettered to corpses.

(#6) If Enslaved People Disobeyed Their Captors, They Were Flogged, Beaten, and Branded

The punishment for captives who didn't listen to the crew, tried to escape, didn't eat, or showed some sign of defiance usually included floggings. When he refused to eat, Equiano was punished by two men, "one of them held me fast by the hands, and laid me across I think the windlass, and tied my feet, while the other flogged me severely."

According to another source, if slaves refused to participate in their daily exercises, "deemed necessary for the preservation of their health. if they go about it reluctantly or do not move with agility, they are flogged a person standing by them all the time with a cat-o'-nine-tails in his hands for the purpose." Branding and torture devices were also used to drive the enslaved people into submission.

When insurrections broke out - and there were many - slaves would also be met with fierce punishment. Many captives had nothing to lose, however, and would rise up against the crew only to face cannon fire, muskets, and more bloodshed.

(#5) Below Deck, The Odor From Feces, Urine, And Vomit Was Sickening

Olaudah Equiano described what met him when he went below deck:

I was soon put down under the decks, and there I received such a salutation in my nostrils as I had never experienced in my life: so that, with the loathsomeness of the stench and crying together, I became so sick and low that I was not able to eat. I now wished for the last friend, death, to relieve me.

Slaves were sometimes taken above deck and bathed, weather permitting, but the periodic washings were no match for the brutal conditions.

(#12) Once Captives Arrived At Their Destination, They Were Taken To Market And Put On Display

After six to eight weeks aboard the ship - longer if weather was particularly poor - the enslaved people arrived at a port in the Americas and were marched onto land. Many Africans didn't know what would happen next. Equiano recounts:

We thought by this we should be eaten by these ugly men, as they appeared to us and, when soon after we were all put down under the deck again, there was much dread and trembling among us, and nothing but bitter cries to be heard all the night from these apprehensions, insomuch that at last the white people got some old slaves from the land to pacify us. Nos dijeron que no nos comerían, sino que trabajaríamos, y que pronto iríamos a tierra, donde veríamos a muchos de nuestros campesinos. Este informe nos alivió mucho y, efectivamente, poco después de aterrizar, vinieron a nosotros africanos de todos los idiomas. We were conducted immediately to the merchant's yard, where we were all pent up together like so many sheep in a fold, without regard to sex or age.

(#4) Ships Designed To Carry A Few Hundred People Transported As Many As 700

Slave ships were designed to carry hundreds of people, but were usually over-crowded in the interest of profit. The more slaves on a ship, the more money there was to be made. Captives were packed into the ship so tightly that they had no more than a few feet to move, sit, or sleep. Conditions were so cramped that those enslaved would not have been able to find a bucket to defecate or urinate in, thus forcing them to stay in their own waste.

The Brookes ship, later a key part of the argument against the slave trade, depicted how slaves were to be put below deck and carried on slave ships. Prior to the passage of the Regulation Act of 1788, the Brookes carried over 700 slaves. After the law was passed, regulations restricted the number of captives aboard to about 450.

About This Tool

In August 1619, a Dutch ship carried 20 black slaves to Jamestown, the first colonial stronghold in Britain, which was the earliest black slave trade. The slaves were sent to several tobacco plantations along the coast, and the long history of slavery began. In the modern history of humans, the slave trade was the most shameful and despicable page.

From the Senegal estuary to the Congo estuary, there are slave ships of European colonial countries moored one after another. The jet-black bow of the ship is like an open blood basin that is waiting to devour human flesh. The random tool will help us to know 14 facts about the brutal life on slave ships.

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