Antiguos habitantes de la gran ciudad de Teotihuacan en México criaban conejos

Antiguos habitantes de la gran ciudad de Teotihuacan en México criaban conejos

Los seres humanos que viven en la ciudad mexicana prehispánica de Teotihuacan pueden haber criado conejos y liebres para alimentos, pieles y herramientas de hueso, según un estudio publicado el 17 de agosto de 2016 en la revista de acceso abierto. MÁS UNO por Andrew Somerville de la Universidad de California en San Diego, EE. UU., y sus colegas.

Las relaciones entre humanos y animales a menudo involucran la cría de herbívoros y han sido clave en el desarrollo de sociedades humanas complejas en todo el mundo. Sin embargo, en Mesoamérica había menos mamíferos grandes aptos para la cría. Los autores del presente estudio buscaron evidencia de la cría de pequeños animales en la ciudad prehispánica de Teotihuacan, que existió al noreste de lo que hoy es la Ciudad de México entre el 1 y el 600 d.C. Los autores realizaron un análisis de 134 especímenes de huesos de conejo y liebre de la ciudad antigua y 13 especímenes silvestres modernos del centro de México para comparar sus posibles dietas y ecología.

Talla azteca de un conejo. Museo Antropológico de la Ciudad de México. (Elainn / DeviantArt)

En comparación con los especímenes silvestres modernos, los autores encontraron que los especímenes de conejo y liebre de Teotihuacán tenían valores de isótopos de carbono que indicaban niveles más altos de cultivos de cultivo humano, como el maíz, en su dieta. Los ejemplares con mayor diferencia en valores isotópicos procedían de un complejo de Teotihuacan que contenía rastros de matanza de animales y una escultura de conejo.

Una ilustración de la escultura lepórica del complejo Oztoyahualco de Teotihuacan. Crédito: F. Botas; CCAL

Si bien los conejos y liebres ancestrales incluidos en este estudio podrían haber consumido al menos algunos cultivos cultivados al asaltar campos o plantas silvestres, los autores sugieren que sus hallazgos indican que los residentes de Teotihuacan pueden haber abastecido, manejado o criado conejos y liebres para alimento, piel. y herramientas de hueso, que podrían ser una nueva evidencia de la cría de pequeños mamíferos en Mesoamérica.

Escultura de conejo precolombino. Crédito: Biblioteca y colección de investigación de Dumbarton Oaks .

"Debido a que no había mamíferos grandes como cabras, vacas o caballos disponibles para la domesticación en el México prehispánico, muchos asumen que los nativos americanos no tenían relaciones entre humanos y animales tan intensas como las sociedades del Viejo Mundo", dijo Andrew Somerville. "Nuestros resultados sugieren que los ciudadanos de la antigua ciudad de Teotihuacan entablaron relaciones con una fauna más pequeña y diversa, como conejos y liebres, y que estos pueden haber sido tan importantes como las relaciones con animales más grandes".


    Antiguo Teotihuacán y pirámides de la Ciudad de México # 8211

    Las pirámides de la Ciudad de México o en realidad las “Pirámides de Teotihuacán” son misteriosas ruinas antiguas ubicadas a 40 kilómetros (25 millas) al noreste de la Ciudad de México. Cuentan como una de las pirámides mesoamericanas más significativas arquitectónicamente construidas en la América precolombina. La llamada Ciudad de los Dioses te sorprenderá con impresionantes construcciones. Entonces, si estás más de dos días en la capital, las pirámides de la Ciudad de México deberían estar en tu lista.

    El complejo se mantiene unido desde la “Avenida de la Muerte”, que podría llamarse una calle ancha de arena de 2.5 millas de largo que conecta los dos edificios principales, la Pirámide de la Luna y la Pirámide del Sol. La mencionada Pirámide del Sol se destaca como la pirámide más grande de todas en el complejo arqueológico. Puede subir los 243 escalones y tener una gran vista de las otras ruinas antiguas. Durante nuestra estadía en Teotihuacán subimos a la Pirámide de la Luna, ya que queríamos disfrutar de la vista sobre la enorme pirámide a su lado, la Avenida de los Muertos y adicionalmente éramos bastante vagos debido al calor extremo.

    Cuando bajes las escaleras de la Pirámide de la Luna verás “Quetzalpapalotl” (mariposa divina) a tu derecha, donde podrás ver otra gran zona arqueológica con antojos bien conservados. Eche un vistazo y piense en la increíble cantidad de trabajo que la gente puso en esta obra de arte.


    Historia del mundo antiguo

    Sus constructores fueron probablemente los antiguos habitantes del antiguo centro ceremonial de Cuicuilco, en la esquina suroeste del lago Texcoco, que fue destruido en la erupción del volcán Xitle alrededor del 50 a. C. La construcción en Teotihuacán comenzó poco después del abandono de Cuicuilco. La ciudad floreció durante los siguientes 600 años, dominando la mayor parte de las tierras altas centrales, antes de su destrucción parcial y abandono alrededor del 650 d.C.

    El núcleo cívico y ceremonial de la ciudad se construyó en etapas, desde sus inicios en el siglo I a.C. hasta su finalización para el 300 d.C. Cuidadosamente diseñado en un patrón similar a una cuadrícula, el núcleo estaba dominado por varias estructuras imponentes conectadas por una amplia avenida: la enorme Pirámide del Sol, la Pirámide de la Luna, un poco menos imponente, el Templo de Quetzalcóatl (Serpiente Emplumada o Emplumada) y la gran ciudadela al aire libre. Los eruditos ofrecen diversas interpretaciones de sus constructores & # 8217 intenciones con respecto a su orientación, con la Avenida de los Muertos a 15,5 grados al oeste del sur.


    Algunos argumentan que está alineado con los equinoccios solares, otros, con la constelación de las Pléyades, otros, con el cercano volcán Cerro Gordo, y otros han propuesto relaciones matemáticas entre la orientación de la ciudad y el calendario sagrado de 260 días. Todos están de acuerdo en que su rigurosa alineación tenía un profundo significado para sus diseñadores y constructores.

    Su estructura vertical más grande y más antigua, la enorme Pirámide del Sol, se construyó sobre una serie de cuevas (descubiertas en 1971) cuyas cámaras interiores se modificaron y utilizaron ampliamente durante la fase de construcción de la pirámide (1 & # 8211150 e.c.).

    En la mitología mesoamericana, las cuevas estaban vinculadas al inframundo, la morada de los dioses y el origen de la creación, lo que sugiere que la ubicación de la pirámide tenía un profundo significado cosmológico para sus diseñadores.

    Las estimaciones de la población de la ciudad van desde un mínimo de 80.000 hasta un máximo de 200.000. Durante su primer siglo, su población creció rápidamente, alcanzando quizás 80,000 en 150 e.C., con muchos miles de personas de la Cuenca de México migrando a la ciudad.

    El crecimiento se desaceleró en las décadas siguientes, y la población de la ciudad y la # 8217 alcanzaron su apogeo probablemente alrededor de 200 c.e. En los años 200 y 300 se construyó una serie de más de 2.000 apartamentos o complejos residenciales para albergar a la enorme población de la ciudad.

    Los tamaños y cualidades de estos compuestos variaron considerablemente, lo que sugiere un intrincado sistema de estratificación socioeconómica basado en la riqueza, la ocupación, el estatus y el linaje. La mayoría de los estudiosos están de acuerdo en que personas que afirman tener un linaje común habitaban estos compuestos.

    Los diferentes distritos o barrios dentro de la ciudad también variaron ampliamente. En algunas zonas predominaba la artesanía especializada o los talleres artesanales. En otros lugares, son evidentes enclaves étnicos distintos, en particular, un grupo de una docena de complejos habitados evidentemente por oaxaqueños de Monte Albán.

    Se ha identificado un "barrio de comerciantes y # 8217s" cerca del perímetro este de la ciudad. En gran parte de la ciudad, sin embargo, es difícil identificar cualidades específicas que definieron su demografía espacial. Si bien los restos de las murallas se pueden encontrar en varias partes de la ciudad, no hay evidencia de que la ciudad en su conjunto estuviera amurallada. Se estima que dos tercios de los habitantes de la ciudad trabajaban en la agricultura, en los campos que rodean la ciudad, y el resto se dedicaba a diversos tipos de producción artesanal.

    Los habitantes de Teotihuacán emplearon un sistema de signos de notación pero no tenían un sistema de escritura comparable a los mayas durante este mismo período. Los estudiosos no han identificado elementos gramaticales o fonéticos en el sistema de notación y, por lo tanto, no saben qué idiomas hablaban sus habitantes o cómo se llamaban a sí mismos.

    Algunos eruditos han propuesto que sus gobernantes buscaban crear un simbolismo secreto y misterioso, otros sugieren que los signos y los significados probablemente eran claros para sus creadores y para quienes los veían. El estilo artístico en Teotihuacán es repetitivo, uniforme y algo rígido, en marcado contraste con la gran variabilidad de estilos y motivos entre las ciudades-estado mayas.

    La religión se practicaba en al menos dos esferas distintas: a nivel del hogar y la aldea y a nivel del estado. Las prácticas religiosas a nivel de aldea y hogar se centraron en los antepasados ​​y las deidades vinculadas a linajes específicos. No hay evidencia de que estas prácticas religiosas a nivel de hogares y aldeas estuvieran en conflicto con el estado o que hubiera alguna resistencia organizada o de clase baja al estado o los grupos gobernantes.

    La religión estatal era muy distinta de la religión a nivel de aldea, enfatizando especialmente el culto a la Serpiente Emplumada, expresado más gráficamente en el Templo de Quetzalcoatl, con sus cientos de enormes cabezas esculpidas adornando sus enormes paredes y escaleras.

    Otras deidades estatales importantes incluían lo que comúnmente se llama Tlaloc, el dios de la lluvia (aunque las interpretaciones difieren sobre si se trataba de Tlaloc), el dios de la tormenta / guerra, varios dioses de la muerte y del inframundo, y lo que E. Pasztory ha denominado la Gran Diosa.

    La religión estatal se enfocó en legitimar el dominio de los grupos gobernantes y proporcionar un sustento ideológico para el estado y su dominio político, militar e ideológico dentro de la Cuenca de México y más allá. Se trataba de una sociedad altamente estratificada y militarizada con capacidades militares extensas e intensivas.

    La ciudad dominaba la Cuenca de México, aunque probablemente no mucho más allá de ella, e independientemente de la extensión de su dominio directo, tenía un enorme prestigio ideológico en toda Mesoamérica.

    Quizás proporcionando una plantilla para los militares aztecas posteriores, los ejércitos de Teotihuacán se dividieron en órdenes militares asociadas con criaturas particulares, como el águila y el jaguar. Sus fuerzas militares estaban formadas tanto por plebeyos como por élites que luchaban en grupos disciplinados y eran muy eficaces en el uso de lanzadores de dardos y lanzas (atlatl) y porras con puntas de obsidiana.

    Las impresionantes capacidades militares y el prestigio ideológico de la ciudad trabajaron juntos para facilitar el intercambio y las relaciones comerciales con las organizaciones políticas vecinas. Las rutas comerciales, tan al sur como América Central y tan al norte como el actual suroeste de los Estados Unidos, unían la ciudad con todas las entidades políticas importantes de Mesoamérica.

    El comercio a larga distancia era especialmente activo en artículos de prestigio, como conchas, cerámica, obsidiana, mica, hematita, jade, turquesa y cinabrio. Los mercados dentro de la ciudad eran especialmente importantes, algunos sugirieron que el Gran Compuesto también era el mercado central de la ciudad, con el cacao como moneda.

    El sacrificio humano ritual se practicaba en Teotihuacán, aunque la práctica se representa en las obras de arte de la ciudad principalmente a través de representaciones de corazones humanos, algunos empalados en cuchillos. Se han desenterrado esqueletos de víctimas sacrificadas en la Pirámide del Sol, el Templo de Quetzalcoatl y otros edificios.

    El declive de la gran ciudad tuvo su origen en crisis ecológicas a largo plazo, en particular la escasez de agua, la deforestación y la degradación del suelo, tendencias exacerbadas por una serie de invasiones o ataques de pueblos nómadas o seminómadas del norte. Entre 500 y 600 estos procesos ecológicos deletéreos se habían vuelto irreversibles.

    Alrededor de 650, gran parte de la ciudad fue destruida por el fuego, probablemente por asaltantes externos, y la mayoría de sus edificios y recintos fueron abandonados. El área ceremonial central alrededor de los templos sufrió la mayor destrucción, lo que sugiere un esfuerzo consciente para incapacitar el poder ritual e ideológico de la ciudad. Hacia el 750 la ciudad estaba completamente abandonada.

    Unos seis siglos después, a su llegada a la Cuenca de México desde los desiertos del norte, los aztecas considerarían las ruinas de Teotihuacán como la morada de los dioses. Hoy Teotihuacán sigue siendo una de las atracciones turísticas más populares de México.


    Contenido

    El nombre Teōtīhuacān fue dada por los aztecas de habla náhuatl siglos después de la caída de la ciudad alrededor del año 550 d.C. El término ha sido glosado como "lugar de nacimiento de los dioses", o "lugar donde nacieron los dioses", [7] reflejando los mitos nahuas de la creación que se decía que ocurrían en Teotihuacan. La erudita náhuatl Thelma D. Sullivan interpreta el nombre como "lugar de los que tienen el camino de los dioses". [8] Esto se debe a que los aztecas creían que los dioses crearon el universo en ese sitio. El nombre se pronuncia [te.oːtiːˈwakaːn] en náhuatl, con acento en la sílaba Washington. Según las convenciones ortográficas normales del náhuatl, un acento escrito no aparecería en esa posición. Se utilizan tanto esta pronunciación como la pronunciación española [te.otiwaˈkan], y ambas grafías aparecen en este artículo.

    Se desconoce el nombre original de la ciudad, pero aparece en los textos jeroglíficos de la región maya como puh, o "Lugar de Cañas". [9] Esto sugiere que, en la civilización maya del período Clásico, Teotihuacan se entendía como un Lugar de Cañas similar a otros asentamientos del Posclásico México Central que tomaron el nombre de Tollan, tal como Tula-Hidalgo y Cholula.

    Esta convención de nomenclatura generó mucha confusión a principios del siglo XX, ya que los académicos debatieron si Teotihuacan o Tula-Hidalgo era el Tollan descrito por las crónicas del siglo XVI. Ahora parece claro que Tollan puede entenderse como un término genérico nahua aplicado a cualquier gran asentamiento. En el concepto mesoamericano de urbanismo, Tollan y otros equivalentes lingüísticos sirven como metáfora, uniendo los manojos de juncos y juncos que formaban parte del ambiente lacustre del Valle de México y la gran concentración de gente en una ciudad. [10]

    Desde el 23 de enero de 2018, el nombre "Teotihuacan" ha sido objeto de escrutinio por parte de expertos, que ahora sienten que el nombre del sitio puede haber sido cambiado por los colonizadores españoles en el siglo XVI. La arqueóloga Verónica Ortega del Instituto Nacional de Antropología e Historia afirma que la ciudad parece haber sido nombrada en realidad "Teohuacan", que significa "Ciudad del Sol" en lugar de "Ciudad de los Dioses", como sugiere el nombre actual. [11]

    Curso histórico Editar

    El primer asentamiento humano en la zona se remonta al 600 a. C., y hasta el 200 a. C. había pequeñas aldeas dispersas en el lugar de la futura ciudad de Teotihuacán. Se estima que la población total del Valle de Teotihuacán durante este tiempo fue de aproximadamente 6.000 habitantes. [12] Durante el período comprendido entre el 100 a. C. y el 750 d. C., Teotihuacan se había convertido en un enorme centro urbano y administrativo con influencias culturales en toda la región de Mesoamérica en general.

    La historia de la ciudad de Teotihuacan se distingue por cuatro periodos consecutivos, conocidos como Teotihuacan I, II, III y IV.

    Período I ocurrió entre 200-1 a. C. y marca la génesis de una ciudad real. Durante este período, Teotihuacan comenzó a convertirse en una ciudad a medida que los agricultores que trabajaban en la ladera del valle de Teotihuacan comenzaron a descender hacia el valle, fusionándose alrededor de los abundantes manantiales de Teotihuacan. [13]

    Período II duró entre 1 d. C. y 350 d. C. Durante esta época Teotihuacan exhibió un crecimiento explosivo que la llevó a ser la metrópoli más grande de Mesoamérica. Los factores que influyen en este crecimiento incluyen la destrucción de otros asentamientos debido a erupciones volcánicas y la atracción económica de la ciudad en expansión. [13] Esta afluencia de nuevos residentes provocó una reorganización de la vivienda urbana a los complejos compuestos únicos que caracterizan a Teotihuacan. [13] Este período es notable tanto por su arquitectura monumental como por su escultura monumental. Durante este período, se completó la construcción de algunos de los sitios más conocidos de Teotihuacan, las Pirámides del Sol y la Luna. [14] Además, el cambio de poder político del Templo de la Serpiente Emplumada y la estructura del palacio circundante al Complejo de la Calle de los Muertos ocurrió en este período entre 250 y 350 d.C. [15] Algunos autores creen que esto representa un cambio de un sistema político centralizado y monárquico a una organización más descentralizada y burocrática. [13] [15]

    Período III Duró desde el año 350 al 650 d.C. y es el llamado período clásico de Teotihuacan, durante el cual la ciudad alcanzó el apogeo de su influencia en Mesoamérica. Su población se estimó en 125.000 habitantes, o más, y la ciudad se encontraba entre las ciudades más grandes del mundo antiguo, con 2.000 edificios en un área de 18 kilómetros cuadrados. [16] También fue durante este período alto cuando Teotihuacan contenía aproximadamente la mitad de todas las personas en el Valle de México, convirtiéndose en una especie de ciudad primada de Mesoamérica. [16] Este período vio una reconstrucción masiva de monumentos. El Templo de la Serpiente Emplumada, que se remonta al período anterior, fue cubierto con una rica decoración escultórica. Los artefactos artísticos típicos de este período fueron las máscaras funerarias, elaboradas principalmente con piedra verde y cubiertas con mosaicos de turquesa, concha u obsidiana. Estas máscaras eran de naturaleza muy uniforme.

    Período IV describe el período de tiempo entre 650 y 750 d.C. Marca el final de Teotihuacan como una gran potencia en Mesoamérica. Los complejos residenciales de élite de la ciudad, los que se agrupan alrededor de la Calle de los Muertos, tienen muchas marcas de quemaduras y los arqueólogos plantean la hipótesis de que la ciudad experimentó conflictos civiles que aceleraron su declive. [17] Los factores que también llevaron al declive de la ciudad incluyeron interrupciones en las relaciones tributarias, aumento de la estratificación social y luchas de poder entre las élites gobernantes e intermedias. [13] Después de este declive, Teotihuacan continuó habitada, aunque nunca alcanzó los niveles anteriores de población.

    Orígenes y fundación Editar

    La historia temprana de Teotihuacan es bastante misteriosa y el origen de sus fundadores es incierto. Alrededor del año 300 a. C., la gente del centro y sureste de Mesoamérica comenzó a reunirse en asentamientos más grandes. [18] Teotihuacan fue el centro urbano más grande de Mesoamérica antes de los aztecas, casi 1000 años antes de su época. [18] La ciudad ya estaba en ruinas en la época de los aztecas. Durante muchos años, los arqueólogos creyeron que fue construido por los toltecas. Esta creencia se basó en textos del período colonial, como el Códice florentino, que atribuía el sitio a los toltecas. Sin embargo, la palabra náhuatl "tolteca" generalmente significa "artesano del más alto nivel" y no siempre puede referirse a la civilización tolteca centrada en Tula, Hidalgo. Dado que la civilización tolteca floreció siglos después de Teotihuacan, la gente no pudo haber sido los fundadores de la ciudad.

    En la era del Formativo Tardío, surgieron varios centros urbanos en el centro de México. El más prominente de ellos parece haber sido Cuicuilco, en la orilla sur del lago de Texcoco. Los estudiosos han especulado que la erupción del volcán Xitle pudo haber provocado una emigración masiva desde el valle central hacia el valle de Teotihuacan. Estos colonos pudieron haber fundado o acelerado el crecimiento de Teotihuacan. [19]

    Otros eruditos han presentado al pueblo totonaca como los fundadores de Teotihuacan y han sugerido que Teotihuacan era un estado multiétnico ya que encuentran diversos aspectos culturales relacionados con los pueblos zapoteca, mixteco y maya. [20] Los constructores de Teotihuacan aprovecharon la geografía de la Cuenca de México. Desde el terreno pantanoso, construyeron camas elevadas, llamadas chinampas, creando una alta productividad agrícola a pesar de los viejos métodos de cultivo. [18] Esto permitió la formación de canales, y posteriormente el tráfico de canoas, para transportar alimentos desde las granjas alrededor de la ciudad. Los primeros edificios de Teotihuacan datan de aproximadamente el 200 a. C. La pirámide más grande, la Pirámide del Sol, se completó en el año 100 d.C. [21]

    Año 378: Conquista de Tikal Editar

    En enero de 378, mientras que el búho lanzador supuestamente gobernaba en Teotihuacan, el señor de la guerra Sihyaj K'ahk 'conquistó Tikal, removiendo y reemplazando al rey maya, con el apoyo de El Perú y Naachtun, como lo registra la Estela 31 en Tikal y otros monumentos en los mayas. región. [22]

    En 378 un grupo de teotihuacanos organizó un golpe de estado en Tikal, Guatemala. Este no era el estado de Teotihuacán, era un grupo del pueblo Serpiente Emplumada, expulsado de la ciudad. Se quemó la pirámide de la serpiente emplumada, se arrancaron todas las esculturas del templo y se construyó otra plataforma para borrar la fachada. [23]

    Año 426: Conquista de Copán y Quiriguá Editar

    En 426, se creó la dinastía gobernante de Copán con K'inich Yax K'uk 'Mo' como primer rey. La dinastía pasó a tener dieciséis gobernantes. [24] Copán se encuentra en la actual Honduras, como lo describe Copán Altar Q. [25] Poco después, Yax K'uk 'Mo' instaló a Tok Casper como rey de Quiriguá, a unos 50 km al norte de Copán.

    Zenith Editar

    La ciudad alcanzó su apogeo en 450 EC, cuando fue el centro de una cultura poderosa cuya influencia se extendió por gran parte de la región mesoamericana. En su apogeo, la ciudad cubría más de 30 km 2 (más de 11 + 1 ⁄ 2 millas cuadradas) y quizás albergaba una población de 150,000 personas, con una estimación que llegaba a 250,000. [26] Varios distritos de la ciudad albergaban a personas de toda la región de influencia de Teotihuacano, que se extendía hacia el sur hasta Guatemala. Notablemente ausentes de la ciudad son las fortificaciones y estructuras militares.

    La naturaleza de las interacciones políticas y culturales entre Teotihuacan y los centros de la región maya (así como en otras partes de Mesoamérica) ha sido un área de debate importante y de larga data. Se produjeron intercambios e interacciones sustanciales a lo largo de los siglos desde el período Preclásico Terminal hasta el Clásico Medio. Las "ideologías inspiradas en Teotihuacan" y motivos persistieron en los centros mayas hasta el Clásico Tardío, mucho después de que Teotihuacan mismo hubiera declinado. [27] Sin embargo, los estudiosos debaten la extensión y el grado de influencia de Teotihuacano. Algunos creen que tuvo un dominio directo y militarista, otros que la adopción de rasgos "extranjeros" fue parte de una difusión cultural selectiva, consciente y bidireccional. Nuevos descubrimientos han sugerido que Teotihuacan no fue muy diferente en sus interacciones con otros centros de los imperios posteriores, como el tolteca y el azteca. [28] [29] Se cree que Teotihuacan tuvo una gran influencia en los mayas del Preclásico y Clásico.

    Los estilos arquitectónicos prominentes en Teotihuacan se encuentran ampliamente dispersos en varios sitios mesoamericanos distantes, lo que algunos investigadores han interpretado como evidencia de las interacciones de gran alcance y el dominio político o militarista de Teotihuacan. [30] Un estilo particularmente asociado con Teotihuacan se conoce como talud-tablero, en el que un lado externo inclinado hacia adentro de una estructura (talud) está coronado por un panel rectangular (tablero). Las variantes del estilo genérico se encuentran en varios sitios de la región maya, incluidos Tikal, Kaminaljuyú, Copán, Becan y Oxkintok, y particularmente en la cuenca del Petén y el altiplano central de Guatemala. [31] El talud-tablero El estilo es anterior a su aparición más temprana en Teotihuacan en el período Clásico Temprano y parece haberse originado en la región de Tlaxcala-Puebla durante el Preclásico. [32] Los análisis han rastreado el desarrollo en variantes locales de la talud-tablero estilo en sitios como Tikal, donde su uso precede a la aparición del siglo V de motivos iconográficos compartidos con Teotihuacan. los talud-tablero estilo difundido por Mesoamérica generalmente desde el final del período Preclásico, y no específica o únicamente a través de la influencia teotihuacana. No está claro cómo o desde dónde se extendió el estilo a la región maya. Durante el cenit, las estructuras principales del sitio, incluidas las pirámides, se pintaron en colores rojo oscuro (granate a Borgoña) (ahora solo quedan pequeñas manchas) y fueron una vista muy impresionante. [33]

    La ciudad era un centro industrial, hogar de muchos alfareros, joyeros y artesanos. Teotihuacan es conocido por producir una gran cantidad de artefactos de obsidiana. No se sabe que exista ningún texto teotihuacano antiguo no ideográfico (o que haya existido). Las inscripciones de las ciudades mayas muestran que la nobleza de Teotihuacan viajó a, y quizás conquistó, gobernantes locales tan lejanos como Honduras. Las inscripciones mayas señalan a un individuo apodado por los eruditos como "Búho Lanzadiscos", aparentemente gobernante de Teotihuacan, quien reinó por más de 60 años e instaló a sus parientes como gobernantes de Tikal y Uaxactún en Guatemala. [ cita necesaria ]

    Los eruditos han basado interpretaciones sobre la cultura en Teotihuacan en la arqueología, los murales que adornan el sitio (y otros, como los murales de Wagner, encontrados en colecciones privadas) e inscripciones jeroglíficas hechas por los mayas que describen sus encuentros con los conquistadores de Teotihuacan. La creación de murales, quizás decenas de miles de murales, alcanzó su punto máximo entre 450 y 650. El arte de los pintores no tenía rival en Mesoamérica y se ha comparado con el de los pintores de la Florencia renacentista, en Italia. [34]

    Contraer Editar

    Los eruditos habían pensado originalmente que los invasores atacaron la ciudad en el siglo VII o VIII, saqueándola y quemándola. Sin embargo, la evidencia más reciente parece indicar que la quema se limitó a las estructuras y viviendas asociadas principalmente con la clase dominante. [35] Algunos piensan que esto sugiere que el incendio se debió a un levantamiento interno. Dicen que la teoría de la invasión es defectuosa, porque el trabajo arqueológico temprano en la ciudad se centró exclusivamente en los palacios y templos, lugares utilizados por las clases altas. Debido a que todos estos sitios mostraron quemaduras, los arqueólogos concluyeron que toda la ciudad fue incendiada. En cambio, ahora se sabe que la destrucción se centró en las principales estructuras cívicas a lo largo de la Avenida de los Muertos. Las esculturas del interior de estructuras palaciegas, como Xalla, quedaron destrozadas. [36] No hay rastros de invasión extranjera visibles en el sitio. [35]

    La evidencia del declive de la población a partir del siglo VI apoya la hipótesis de los disturbios internos. El declive de Teotihuacan se ha correlacionado con sequías prolongadas relacionadas con los cambios climáticos de 535–536. Esta teoría del declive ecológico está respaldada por restos arqueológicos que muestran un aumento en el porcentaje de esqueletos juveniles con evidencia de desnutrición durante el siglo VI, razón por la cual existen diferentes evidencias que ayudan a indicar que la hambruna es muy probablemente una de las razones más posibles. por el declive de Teotihuacan. La mayoría de sus alimentos provenían de la agricultura: cultivaban maíz, frijoles, amaranto, tomates verdes (¿tomatillos?) Y calabazas, pero su cosecha no era suficiente para alimentar a una población tan grande como se cree que vivió en Teotihuacan. [37] Este hallazgo no entra en conflicto con ninguna de las teorías anteriores, ya que tanto el aumento de la guerra como el malestar interno también pueden ser efectos de un período general de sequía y hambruna. [38] Otros centros cercanos, como Cholula, Xochicalco y Cacaxtla, compitieron para llenar el vacío de poder dejado por el declive de Teotihuacan. Es posible que se hayan alineado contra Teotihuacán para reducir su influencia y poder. El arte y la arquitectura en estos sitios emulan las formas de Teotihuacan, pero también demuestran una mezcla ecléctica de motivos e iconografía de otras partes de Mesoamérica, particularmente la región maya. [ cita necesaria ]

    La repentina destrucción de Teotihuacan fue común para las ciudades-estado mesoamericanas del período Clásico y Epi-Clásico. Muchos estados mayas sufrieron destinos similares en los siglos venideros, una serie de eventos a los que a menudo se hace referencia como el colapso maya clásico. Cerca de allí, en el valle de Morelos, Xochicalco fue saqueada e incendiada en 900 y Tula encontró un destino similar alrededor de 1150. [39]

    Existe una teoría [40] de que el colapso de Teotihuacan fue causado por la devastación de su agricultura por la erupción del volcán Ilopango en El Salvador en el 535 EC.

    Período azteca editar

    Durante la década de 1200 EC, los inmigrantes nahuas repoblaron el área. Para el 1300, había caído bajo el dominio de Huexotla, y en 1409 se le asignó su propio tlatoani, Huetzin, un hijo del tlatoani de Huexotla. Pero su reinado se truncó cuando Tezozomoc, tlatoani de Azcapotzalco, invadió Huexotla y las tierras vecinas de Acolhua en 1418. Huetzin fue depuesto por los invasores y Tezozomoc instaló a un hombre llamado Totomochtzin. Menos de una década después, en 1427, se formó el Imperio Azteca y Teotihuacan fue vasallado una vez más por los Acolhua. [41]

    La evidencia arqueológica sugiere que Teotihuacan era una ciudad multiétnica, y aunque se desconocen los idiomas oficiales utilizados por Teotihuacan, el totonaco y el nahua, cuyas formas tempranas fueron habladas por los aztecas, parecen ser altamente plausibles. [42] Esta aparente población regionalmente diversa de Teotihuacan se remonta a un desastre natural que ocurrió antes de su auge demográfico. En un momento dado, Teotihuacan rivalizó con otra potencia de la cuenca, Cuicuilco. [42] Ambas ciudades, aproximadamente del mismo tamaño y centros comerciales, eran centros productivos de artesanos y comercio. [42] Aproximadamente alrededor del año 100 a. C. sin embargo, la dinámica de poder cambió cuando el monte Xitle, un volcán activo, entró en erupción e impactó fuertemente a Cuicuilco y las tierras de cultivo que lo sustentaban. Se cree que el posterior crecimiento exponencial de la población de Teotihuacán se debió a la posterior migración de los desplazados por la erupción. [42] Si bien se hace referencia a esta erupción como la causa principal del éxodo masivo, los avances recientes en la datación han arrojado luz sobre una erupción incluso anterior. [43] La erupción del Popocatépetl a mediados del siglo I precedió a la de Xitle, y se cree que inició la degradación de las tierras agrícolas antes mencionada, y el daño estructural a la erupción de la ciudad de Xitle instigó aún más el abandono de Cuicuilco. [43]

    En la fase Tzacualli (c. 1–150 d. C.), Teotihuacan vio un crecimiento poblacional de alrededor de 60 a 80 mil personas, la mayoría de las cuales se cree que provienen de la cuenca mexicana. [44] Después de este crecimiento, sin embargo, la afluencia de nuevas residencias se desaceleró, y la evidencia sugiere que, para la fase Miccaotli, c. 200 d.C. La población urbana había alcanzado su máximo. [44]

    En 2001, Terrence Kaufman presentó evidencia lingüística que sugiere que un grupo étnico importante en Teotihuacan era de afiliación lingüística totonaca o mixe-zoqueana. [45] Utiliza esto para explicar las influencias generales de las lenguas totonaca y mixe-zoqueana en muchas otras lenguas mesoamericanas, cuya gente no tenía ningún historial conocido de contacto con ninguno de los grupos mencionados anteriormente. Otros estudiosos sostienen que el grupo de población más grande debe haber sido de etnia otomí porque se sabe que el idioma otomí se habló en el área alrededor de Teotihuacán tanto antes como después del período Clásico y no durante el período medio. [46]

    Los complejos de Teotihuacan muestran evidencia de estar segregados por clases, de las cuales se pueden distinguir tres estratos sociales. [47] Las élites altas, las élites intermedias y los espacios de vivienda de la clase trabajadora difieren en formas que apoyan estas divisiones de clases. [47] Las estructuras arquitectónicas residenciales parecen diferenciarse por el arte y la complejidad de la estructura en sí. [47] Según la calidad de los materiales de construcción y el tamaño de las habitaciones, así como la calidad de los objetos variados que se encuentran en la residencia, estas viviendas podrían haber sido habitadas por hogares de mayor estatus. [47] Teotihuacan dwellings that archeologists deemed of higher standard appear to radiate outwards from the Central district and along the Boulevard of the Dead, although there doesn't appear to be neat zonation into highly homogeneous districts. [47]

    The laboring classes, which in and of itself was divided, was constituted from farmers and skilled craftsmen to the outer rural population of the city. [48] The inner situated craftspeople of various specialties were housed in complexes of apartments, distributed throughout. [48] These encampments, known as neighborhood centers, show evidence of providing the internal economic backbone for Teotihuacan. Established by the elite to showcase the sumptuary goods that the resident craftsmen provided, the diversity in goods was aided by the heavy concentration of immigrated individuals from different regions of Mesoamerica. [48] Along with archeological evidence pointing to one of the primary traded items being textiles, craftspeople capitalized on their mastery of painting, building, the performance of music and military training. [48] These neighborhood communities closely resembled individual compounds, often surrounded by physical barriers separating them from the others. In this way, Teotihuacan developed an internal economic competition that fueled productivity and helped create a social structure of its own that differed from the internal, central structure. [48] Aforementioned craftspeople specialized in performing typical actions which in turn left physical evidence in the form of bone abrasions. [48] Based on the wear of teeth archeologists were able to determine that some bodies worked with fibers with their frontal teeth, insinuating that they were involved with making nets, like those depicted in mural art. [48] Women's skeletons provided evidence that they might have sewn or painted for long periods of time, indicative of the headdresses that were created as well as pottery which was fired and painted. Wear on specific joints indicate the carrying of heavy objects over an extended period of their lives. Evidence of these heavy materials is found in the copious amounts of imported pottery, and raw materials found on site, such as rhyolitic glass shards, marble and slate. [48] The residences of the rural population of the city were in enclaves between the middle-class residences or the periphery of the city while smaller encampments filled with earthenware from other regions, also suggest that merchants were situated in their own encampments as well. [47]

    Religión Editar

    En An Illustrated Dictionary of the Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya, Miller and Taube list eight deities: [49]

    • The Storm God [50]
    • The Great Goddess
    • The Feathered Serpent. [51] An important deity in Teotihuacan most closely associated with the Feathered Serpent Pyramid (Temple of the Feathered Serpent).
    • The Old God
    • The War Serpent. Taube has differentiated two different serpent deities whose depictions alternate on the Feathered Serpent Pyramid: the Feathered Serpent and what he calls the "War Serpent". Other researchers are more skeptical. [52]
    • The Netted Jaguar
    • The Pulque God
    • The Fat God. Known primarily from figurines and so assumed to be related to household rituals. [53]

    Esther Pasztory adds one more: [54]

    • The Flayed God. Known primarily from figurines and so assumed to be related to household rituals. [53]

    The consensus among scholars is that the primary deity of Teotihuacan was the Great Goddess of Teotihuacan. [55] The dominant civic architecture is the pyramid. Politics were based on the state religion religious leaders were the political leaders. [56] Religious leaders would commission artists to create religious artworks for ceremonies and rituals. The artwork likely commissioned would have been a mural or a censer depicting gods like the Great Goddess of Teotihuacan or the Feathered Serpent. Censers would be lit during religious rituals to invoke the gods including rituals with human sacrifice. [57]

    Teotihuacanos practiced human sacrifice: human bodies and animal sacrifices have been found during excavations of the pyramids at Teotihuacan. Scholars believe that the people offered human sacrifices as part of a dedication when buildings were expanded or constructed. The victims were probably enemy warriors captured in battle and brought to the city for ritual sacrifice to ensure the city could prosper. [58] Some men were decapitated, some had their hearts removed, others were killed by being hit several times over the head, and some were buried alive. Animals that were considered sacred and represented mythical powers and military were also buried alive, imprisoned in cages: cougars, a wolf, eagles, a falcon, an owl, and even venomous snakes. [59]

    Numerous stone masks have been found at Teotihuacan, and have been generally believed to have been used during a funerary context, [60] although some scholars call this into question, noting that masks "do not seem to have come from burials". [61]

    Population Edit

    Teotihuacan was one of, or was, the largest population in the Basin of Mexico during its occupation. Teotihuacan was a large pre-historic city that underwent massive population growth and sustained it over most of the city's occupancy. In the 100 AD the population could be estimated around 60,000-80,000, after 200 years of the city's occupancy, within 20 km 2 of the city. The population, eventually, stabilized around 100,000 people around 300 AD. [62]

    The population reached its peak numbers around 400 to 500 AD. During 400 to 500 AD, the Xolalpan period, the city’s population was estimated to be 100,000 to 200,000 people. This number was achieved by estimating compound sizes to hold approximately 60 to 100, with 2,000 compounds. [62] These high numbers continued until the city started to decline between 600 and 700 AD. [2]

    One of Teotihuacan’s neighborhood, Teopancazco, was occupied during most of the time Teotihuacan was as well. It showed that Teotihuacan was a multiethnic city that was broken up into areas of different ethnicities and workers. This neighborhood was important in two ways the high infant mortality rate and role of the different ethnicities. The high infant mortality rate was important within the neighborhood, and the city at large, as there are a large number of perinatal skeletons at Teopancazco. This suggests that the population of Teotihuacan was sustained and grew due to people coming into the city, rather than the population reproducing. The influx of people came from surrounding areas, bringing different ethnicities to the city. [63]

    Writing and literature Edit

    Recently [ timeframe? ] there was a big find in the La Ventilla district that contains over 30 signs and clusters on the floor of the patio. [64] Much of the findings in Teotihuacan suggest that the inhabitants had their own writing style. The figures were made "quickly and show control" giving the idea that they were practiced and were adequate for the needs of their society. [65] Other societies around Teotihuacan adopted some of the symbols that were used there. The inhabitants there rarely used any other societies' symbols and art. [66] These writing systems weren't anything like those of their neighbors, but the same writings show that they must have been aware of the other writings. [67]

    Obsidian laboratories Edit

    The processing of obsidian was the most developed art and the main source of wealth in Teotihuacan. The employees of obsidian laboratories amounted to at least 12% of the total population, according to reliable assessments of archeologists and the multitude of archeological findings. The laboratories produced tools or objects of obsidian of various types, intended for commercial transactions beyond the geographical boundaries of the city, such as figurines, blades, spikes, knife handles, jewelry or ornaments etc. About 25% of the activity of the obsidian laboratories was devoted to the production of blades and deburring for external markets. A specific type of obsidian blades, with a razor-sharp edge, was a ritual tool for use in human sacrifices, with which the priests removed the heart from the victims of the sacrifice. Obsidian came mainly from the mines of Pachuca (Teotihuacan) and its processing was the most important industry in the city, which had acquired the monopoly in the trade of obsidian in the broader Middle American region.

    Knowledge of the huge ruins of Teotihuacan was never completely lost. After the fall of the city, various squatters lived on the site. During Aztec times, the city was a place of pilgrimage and identified with the myth of Tollan, the place where the sun was created. Today, Teotihuacan is one of the most noted archeological attractions in Mexico. [ cita necesaria ]

    Excavations and investigations Edit

    In the late 17th century Carlos de Sigüenza y Góngora (1645–1700) made some excavations around the Pyramid of the Sun. [68] Minor archeological excavations were conducted in the 19th century. In 1905 Mexican archeologist and government official, in the regime of Porfirio Díaz, Leopoldo Batres [69] led a major project of excavation and restoration. The Pyramid of the Sun was restored to celebrate the centennial of the Mexican War of Independence in 1910. The site of Teotihuacan was the first to be expropriated for the national patrimony under the Law of Monuments (1897), giving jurisdiction under legislation for the Mexican state to take control. Some 250 plots were farmed on the site. Peasants who had been farming portions were ordered to leave and the Mexican government eventually paid some compensation to those individuals. [70] A feeder train line was built to the site in 1908, which allowed the efficient hauling of material from the excavations and later to bring tourists to the site. [71] In 1910, the International Congress of Americanists met in Mexico, coinciding with the centennial celebrations, and the distinguished delegates, such as its president Eduard Seler and vice president Franz Boas were taken to the newly finished excavations. [72]

    Further excavations at the Ciudadela were carried out in the 1920s, supervised by Manuel Gamio. Other sections of the site were excavated in the 1940s and 1950s. The first site-wide project of restoration and excavation was carried out by INAH from 1960 to 1965, supervised by Jorge Acosta. This undertaking had the goals of clearing the Avenue of the Dead, consolidating the structures facing it, and excavating the Palace of Quetzalpapalotl. [73]


    Sacred Tunnel Beneath Teotihuacan Explored

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    Two of the sculptures unearthed by investigators at the Teotihuacan archeological site in Mexico. Mexican archaeologists have concluded a yearslong exploration of a tunnel sealed nearly 2,000 years ago at the ancient city of Teotihuacan and found 50,000 relics.

    A tunnel, sealed approximately 1,800 years ago was excavated, archaeologists discovered seeds, pottery, sculptures, jewelry, shells, and animal bones. The walls had been covered with a powder made from ground metallic minerals that, when lit by a torch, created a glittering effect reminiscent of the night sky. According to project director Sergio Gomez of Mexico’s National Institute of Anthropology and History, this is one of the most sacred places in all Teotihuacan, archaeologists believe that it could have been used for the rulers to acquire divine endowment allowing them to rule on the surface.

    We’ve been able to confirm all of the hypotheses we’ve made from the beginning,’ he added, saying ongoing excavations could yield more major discoveries next year.

    Teotihuacan, established around 100 B.C., and lasting until its fall between the seventh and eighth centuries, was one of the largest cities in the ancient world, with over 150,000 inhabitants at its peak.According to archaeologists the advanced design of Teotihuacan suggests that ancient builders had knowledge, not only of architecture, but of complex mathematical and astronomical sciences, and one of the things that is just incredibly amazing and different from all other ancient sites is the fact that from the air, Teotihuacan‘s city layout strangely resembles a computer circuit board with two large processor chips– the Sun Pyramid y el Moon Pyramid. Researchers have also found numerous and remarkable similarities to the Great Pyramids of Egypt.

    Teotihuacan is very unique and is unlike any other pre-Columbian ruin in Mexico, archaeologists have never found any remains believed to belong to Teotihuacan’s rulers. Such a discovery could help shine light on the leadership structure of the city, including whether rule was hereditary. Initial studies by the National Institute of Anthropology and History show the tunnel functioned until around A.D. 250, when it was closed off. Teotihuacan is one of Mexico’s most visited sites. The city had long been abandoned by the time the Aztecs came to power in the Valley of Mexico in the 14th century, yet it continued to play an important role as a destination for religious pilgrimages.

    No depiction of a ruler, or the tomb of a monarch, has ever been found, setting the metropolis apart from other pre-Hispanic cultures that deified their rulers.

    This year long excavation process has contibuted much to the history of Teotihuacan. Archaeologists have found thousands of relics and three chambers that could hold more important discoveries.

    A zoomorphic vessel found at the Temple of the Feathered Serpent (Serpiente Emplumada) at the Teotihuacan complex in Mexico City Sergio Gomez’s team has spent years carefully excavating the site and will need another year to see inside the chambers at the end of the tunnel. Source: AFP

    Los Russian colonization of the Americas covers the period from 1732 to 1867, when the Russian Empire laid claim to northern Pacific Coast territories in the Americas. Russian colonial possessions in the Americas are collectively known as Russian America. Russian expansion eastward began in 1552, and in 1639 Russian explorers reached the Pacific Ocean. In 1725, Emperor Peter the Great ordered navigator Vitus Bering to explore the North Pacific for potential colonization. The Russians were primarily interested in the abundance of fur-bearing mammals on Alaska's coast, as stocks had been depleted by over hunting in Siberia. Bering's first voyage was foiled by thick fog and ice, but in 1741 a second voyage by Bering and Aleksei Chirikov made sight of the North American mainland.

    ruso promyshlenniki (trappers and hunters) quickly developed the maritime fur trade, which instigated several conflicts between the Aleuts and Russians in the 1760s. The fur trade proved to be a lucrative enterprise, capturing the attention of other European nations. In response to potential competitors, the Russians extended their claims eastward from the Commander Islands to the shores of Alaska. In 1784, with encouragement from Empress Catherine the Great, explorer Grigory Shelekhov founded Russia's first permanent settlement in Alaska at Three Saints Bay. Ten years later, the first group of Orthodox Christian missionaries began to arrive, evangelizing thousands of Native Americans, many of whose descendants continue to maintain the religion. [1] By the late 1780s, trade relations had opened with the Tlingits, and in 1799 the Russian-American Company (RAC) was formed in order to monopolize the fur trade, also serving as an imperialist vehicle for the Russification of Alaska Natives.

    Angered by encroachment on their land and other grievances, the indigenous peoples' relations with the Russians deteriorated. In 1802, Tlingit warriors destroyed several Russian settlements, most notably Redoubt Saint Michael (Old Sitka), leaving New Russia as the only remaining outpost on mainland Alaska. This failed to expel the Russians, who reestablished their presence two years later following the Battle of Sitka. (Peace negotiations between the Russians and Native Americans would later establish a modus vivendi, a situation that, with few interruptions, lasted for the duration of Russian presence in Alaska.) In 1808, Redoubt Saint Michael was rebuilt as New Archangel and became the capital of Russian America after the previous colonial headquarters were moved from Kodiak. A year later, the RAC began expanding its operations to more abundant sea otter grounds in Northern California, where Fort Ross was built in 1812.

    By the middle of the 19th century, profits from Russia's American colonies were in steep decline. Competition with the British Hudson's Bay Company had brought the sea otter to near extinction, while the population of bears, wolves, and foxes on land was also nearing depletion. Faced with the reality of periodic Native American revolts, the political ramifications of the Crimean War, and unable to fully colonize the Americas to their satisfaction, the Russians concluded that their American colonies were too expensive to retain. Eager to release themselves of the burden, the Russians sold Fort Ross in 1842, and in 1867, after less than a month of negotiations, the United States accepted Emperor Alexander II's offer to sell Alaska. The purchase of Alaska for $7.2 million ended Imperial Russia's colonial presence in the Americas.


    Teotihuacán

    Mexico’s most impressive archaeological site was once a flourishing pre-Columbian city with gigantic pyramids but, its origin, history and culture is largely a mystery.

    Teotihuacán, is an ancient Mesoamerican city, located 50 km northeast of Mexico City. Designated a UNESCO World Heritage Site in 1987, the ruins of Teotihuacán are now one of Mexico’s biggest attractions.

    The middle of the main path of Teotihuacán is the ‘Avenue of the Dead’ which links The Temple of the Feathered Serpent – the religious and political centre, the Pyramid of the Moon and the Pyramid of the Sun, and also The Museum of Teotihuacan Culture with artifacts.

    The origin of Teotihuacán is still a mystery. But it was settled as early as 400 B.C. and between A.D. 150 and 300, the city grew rapidly. By A.D. 400, Teotihuacán had become the most powerful and influential city in the region with over 150,000 inhabitants. It was a polytheistic society, and its primary deity was the Great Goddess of Teotihuacan, a spider goddess. In A.D. 750, Teotihuacán was abandoned, with monuments, treasures and artifacts.

    One of the greatest mysteries of Teotihuacán is what happened to the huge population that lived here. But, by the time the Aztecs arrived in the 1400’s, and named it, Teotihuacán (‘place where gods were born’), the city had been abandoned. However, the Aztecs, saw the magnificent ruins and claimed a common ancestry with the Teotihuacanos, modifying and adopting aspects of their culture.

    In 2003, an unknown tunnel near the Temple of the Feathered Serpent was discovered. Inside were: engraved conch shells, greenstone statues, worked stone, bones of animals and humans and clay spheres coated with yellow mineral – over 50,000 pieces in all.


    Trade relations with neighboring polities

    The city’s impressive military capacities and ideological prestige worked together to facilitate exchange and trade relations with neighboring polities. Trade routes, as far south as Central America and as far north as the present- day U.S. Southwest, linked the city to all of Mesoamerica’s significant polities. Long-distance trade was especially active in prestige items, such as shells, ceramics, obsidian, mica, hematite, jade, turquoise, and cinnabar. Marketplaces within the city were especially important, some suggesting that the Great Compound was also the city’s central marketplace, with cacao serving as a form of currency. Ritual human sacrifice was practiced at Teotihuacán, though the practice is depicted in the city’s artwork principally through portrayals of human hearts, some impaled on knives. Skeletons of sacrificial victims have been unearthed in the Pyramid of the Sun, the Temple of Quetzalcoatl, and other buildings.


    History of Teotihuacan

    Teotihuacan reached its zenith around the year 400AD: it sprawled over 30 square kilometres and housed around 150,000 people, making it roughly the 6th largest city in the world at the time. The city’s relatively sudden collapse remains something of a mystery to historians and archaeologists – some believe it was sacked and burned by neighbouring rival city states, whilst others have correlated the city’s decline with major droughts and climate change at that time.

    Whilst today the buildings around the Calzada de los Muertos (Avenue of the Dead) are grey, they would once have been painted with bright ceremonial murals. The road still forms the heart of the complex today: over 40m wide, most of the 4km site is centred around it.

    Literally translated as the place “where gods are created”, Teotihuacan was clearly a city of significant religious importance to its inhabitants, as illustrated by the wealth of monuments at the site. Characterised by looming stepped pyramids, indeed one of the most impressive aspects of Teotihuacan is the sheer size of these monuments.


    San Diego Scientist Discovers Ancient Mexicans May Have Raised Rabbits

    Above: This undated illustration depicts the rabbit sculpture found outside a Teotihuacan apartment complex.

    When you think of ancient Mexico, you probably picture huge pyramids and colossal sculptures. A new study suggests you should also picture people tending to rabbits, hinting at an economy more complex than previously thought.

    When you think of ancient Mexico, you probably picture huge pyramids, colossal sculptures and complex calendars carved in stone. A new study published Wednesday suggests you should also picture people tending to rabbits.

    Unlike ancient Europeans, pre-Hispanic civilizations didn't have access to large animals like cows or sheep. But they may have kept rabbits, according to new evidence unearthed at the ancient city of Teotihuacan.

    "They were breeding rabbits as a form of specialized labor," said UC San Diego's Andrew Somerville, who led the team of anthropologists that made the discovery.

    "It seemed to be that there were centers of food production in the city," Somerville said. "Which is a pretty interesting discovery, because it tells us something about how the economy of the city was organized."

    Teotihuacan was a massive city near present-day Mexico City active from roughly AD 1 to 550. Somerville and his colleagues focused on a large concentration of rabbit bones found in rooms within one apartment complex. This facility has also shown signs of butchering, and it featured a rabbit sculpture in the public courtyard.

    Photo credit: Andrew Somerville

    This undated photo shows Teotihuacan's massive "Moon Pyramid."

    The researchers analyzed carbon isotopes in the rabbit bones, which were over 1,400 years old. They found chemical signatures in the bones revealing that these rabbits ate a diet unusually high in farmed crops like corn and cactus, suggesting they were fed by people.

    "Those are chemically very distinct from almost all the other food in the landscape," Somerville said. "So it shows up very visibly in the bones. We could calculate fairly accurately how much human foods these rabbits were eating."

    The rabbits may have been bred for their meat, fur and bones, which would have been useful for fashioning tools. Somerville thinks the animals were likely brought into those apartments to be slaughtered. He said these signs of centralized rabbit processing point toward an economy that may have been more complex than previously thought.

    "Once you have families that aren't responsible for making their own food anymore, that's a whole different level of complexity," Somerville said.

    "The research is very sound," said Dartmouth College anthropology professor Deborah Nichols, an expert on pre-Hispanic civilizations who was not involved in the study. "Finding that rabbits were being raised and fed reveals a previously unknown form of urban animal husbandry."

    Nichols wrote in an email, "Understanding the nature of Teotihuacan's food supply is important to understand the development of this ancient city that became the most influential center in Mexico and Central America."

    Protein consumption in the pre-Hispanic Mexican diet has been the subject of some debate, Somerville said. Earlier scholars have even gone so far as to claim these civilizations practiced cannibalism due to a lack of animal protein.

    "One implication of this rabbit study is that they were able to acquire enough protein," Somerville said. "This economic specialization was a way of adapting to this somewhat marginal environment they were living in."

    FEATURED PODCAST

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