Batalla de Medway, 43 d.C.

Batalla de Medway, 43 d.C.

Batalla de Medway, 43 d.C.

Batalla durante la segunda invasión romana de Gran Bretaña. Los británicos, liderados por Caractacus y Togodumnus, se sorprendieron cuando los romanos, liderados por Aulus Plautius, cruzaron el río Medway. La batalla que siguió duró dos días, y al final los británicos derrotados se dispersaron, dejando a Togodumnus muerto, aunque Caractacus escapó y continuó su resistencia.

Tras la noticia del desembarco romano, las tribus británicas se unieron para luchar contra ellos bajo el mando de Togodumnus y su hermano Carataco de la tribu Catuvellauni. Después de perder dos escaramuzas iniciales en el este de Kent, los nativos se reunieron a orillas de un río más al oeste para enfrentarse a los invasores.

Al mismo tiempo, los romanos recibieron la rendición de la tribu Dobunni en el oeste de Gran Bretaña. Los Dobunni eran súbditos de los Catuvellauni, y esta ganancia diplomática probablemente fue un golpe para la moral y la mano de obra de los nativos.

No había un puente sobre el río donde se libró la batalla, por lo que un destacamento de auxiliares romanos especialmente entrenados (descritos por Cassius Dio, la única fuente contemporánea de la batalla, como "celtas") nadó a través del río y atacó a los nativos. caballos de carro. En el caos que siguió, la mayor parte de la fuerza de invasión encabezada por la Legio II Augusta bajo Vespasiano cruzó el río, bajo el mando general de Titus Flavius ​​Sabinus. Los nativos se sorprendieron de cómo los legionarios completamente armados pudieron cruzar el río, y Peter Salway ha declarado que incluso Dio parece desconcertado. Los romanos no pudieron avanzar hacia la victoria de inmediato, y el primer día de lucha terminó sin resultado. Durante el segundo día, un atrevido ataque dirigido por Gnaeus Hosidius Geta casi llevó a la captura del oficial romano. Sin embargo, sus tropas tomaron represalias y pusieron en fuga a los británicos. Geta recibió un triunfo por asegurar la victoria, un honor poco común para alguien que no había sido cónsul. Dados los roles principales asumidos por Geta y Sabinus en diferentes días, el historiador Malcolm Todd ha sugerido que los romanos operaban como dos, o posiblemente tres, grupos de batalla.

Una batalla tan larga era inusual en la guerra antigua, y es probable que los romanos derrotaran a una fuerza nativa significativa. Los británicos retrocedieron hasta el Támesis, donde se les concedió una mayor ventaja estratégica.

Dio no menciona la ubicación de la batalla, ni el río, pero se afirma que su sitio está en el Medway. Los romanos habrían utilizado las vías existentes a medida que se desplazaban hacia el oeste desde Richborough, y la vía prehistórica más transitada habría sido la ruta del Camino de los peregrinos posterior, que vadeó el Medway en Aylesford. Sin embargo, otras teorías señalan que el río es lo suficientemente angosto en Aylesford como para no plantear dificultades significativas para cruzar, y sitúan la batalla más cerca de Rochester, donde se encontraba un gran asentamiento de la Edad del Hierro en ese momento. Otra evidencia de una posible ubicación más al norte se encuentra en Bredgar, donde se encontró un tesoro de monedas romanas de la época y se ha interpretado como los ahorros de un oficial romano enterrados para su custodia antes de una batalla. Sin embargo, este tesoro podría ser posterior a la batalla hasta en 20 años. Posiblemente los romanos siguieron la futura ruta de Watling Street hasta la batalla, aunque su papel como vía de comunicación prerromana no es seguro.


EE. UU. Obtiene ventaja gracias a los descifradores de códigos de la Marina

Los criptoanalistas de la Marina de los EE. UU. Habían comenzado a descifrar los códigos de comunicación japoneses a principios de 1942 y sabían con semanas de anticipación que Japón estaba planeando un ataque en el Pacífico en un lugar al que llamaron & # x201CAF. & # X201D Sospechando que era Midway, la Marina decidió enviar un mensaje falso desde la base alegando que le faltaba agua dulce. Los operadores de radio de Japón & # x2019s enviaron un mensaje similar sobre & # x201CAF & # x201D poco después, confirmando la ubicación del ataque planeado.

Con la flota de Japón y # x2019 tan ampliamente dispersa, Yamamoto tuvo que transmitir toda la estrategia por radio, lo que permitió a los criptoanalistas de la Armada con base en Hawái averiguar cuándo planeaba Japón atacar (4 o 5 de junio) y el orden de batalla planeado de la Armada Imperial Japonesa. . Con esta información, el almirante Chester W. Nimitz, comandante en jefe de la Flota del Pacífico de Estados Unidos, podría desarrollar un plan para combatir la invasión.

Los japoneses asumieron que el portaaviones estadounidense Yorktown, que resultó dañado durante la Batalla del Mar de Coral, no estaría disponible en Midway. De hecho, el portaaviones dañado fue reparado en solo dos días en Pearl Harbor Navy Yard, y se fue el 30 de mayo para reagruparse con otros barcos estadounidenses cerca de Midway en preparación para el ataque de Japón & # x2019s.


Claudio y los preparativos para la invasión romana

Emperador Claudio (n. 10 a. C.- 54 d. C.)

Aulo Plautio

Aulo Plautio ocupó el consulado en el año 29 d.C. y había participado en una destacada carrera militar durante su tiempo en el ejército romano. Parecía natural que el emperador Claudio lo nombrara jefe de la invasión romana de Gran Bretaña en el 43 d. C. Su tarea llegó a ser la formación de un ejército, cruzar el Canal de la Mancha y comandar el ejército dependiente de la resistencia británica. Si llegaba la victoria, Plautio sería ascendido a gobernador de Gran Bretaña y desarrollaría una provincia a partir de esta victoria. Aprendiendo de los errores de Julio César que no trajo un grupo de tropas lo suficientemente grande, Plautio reunió a unos 50.000 hombres de todo el Imperio Romano para su invasión.

Fuerzas de Claudio y # 8217 aterrizando en Gran Bretaña

Preparación

Prepararse para la invasión de Gran Bretaña fue diferente a todo lo que los romanos habían emprendido en su historia militar. Por supuesto, me vienen a la mente las razones obvias, como que durante siglos el Canal de la Mancha ha sido casi imposible de cruzar incluso con la tecnología moderna, por lo que es razonable suponer que fue aún más difícil para los romanos. Además, el desembarco fue increíblemente difícil con una costa rocosa y acantilados que proporcionaban una cobertura constante para las fuerzas de las tribus celtas que se encontraban en la costa. Finalmente, el gran comandante Julio César, un individuo idolatrado en los anales militares romanos, no había logrado conquistar al pueblo británico. Naturalmente, el miedo a invadir esta isla se extendió por las filas romanas simplemente porque era un territorio completamente desconocido para ellos, solo visto a través de los ojos de las leyendas y los cuentos de hadas. La psicología jugó un papel importante en la preparación para la invasión de Gran Bretaña y, de hecho, mantuvo la fuerza de invasión en la costa normanda durante varios meses. Claudio, sin embargo, buscó su gloria militar que aún tenía que ganar y estaba decidido a invadir Gran Bretaña para ganar su Gloria. Claudio envió a un antiguo esclavo de Roma llamado Narciso para que se dirigiera a los soldados en la persona del Emperador. Las legiones se sintieron tan insultadas que se dice que procedieron a despejar dudas y prepararse para la invasión.

El reclutamiento para este gran ejército se basaba generalmente en Italia, España y la Galia. La fuerza de invasión se compuso de una manera no muy diferente a la mayoría de las legiones romanas: estaban las legiones habituales compuestas por cohortes y siglos, y auxiliares que componían arqueros y tropas a distancia, así como el uso de un pequeño grupo de caballería. También se trajeron muchos especialistas, incluidos canteros, especialistas médicos, empleados, armeros y artesanos. Los legionarios tendían a estar equipados con armadura de tira, una ruptura con el jubón de cuero de uso común de antaño, un cambio no exclusivo de la Gran Bretaña romana. Los legionarios usaban jabalinas y espadas cortas como armas de ataque, conocidas como pilum y gladius respectivamente en latín. En cuanto a las prácticas navales, que eran fundamentales para el cruce del canal de la Mancha, los romanos crearon un barco completamente nuevo, la galera de guerra mediterránea, que era mucho más gruesa en madera y más estable en aguas turbulentas. Además, la armada romana, que estaba clasificada como bastante inferior antes de la invasión de Gran Bretaña, se convirtió en una rama mucho más profesional y respetada del ejército romano debido a su necesidad y habilidad en la invasión. La formación del Classis Britannica se convirtió en una de las mayores unidades navales del ejército romano.

Conquista del reino belga y formación de una provincia

El ejército romano se embarcó en la flota recién formada Classis Britannica y navegó a través del Canal de la Mancha al anochecer para comenzar la invasión de Gran Bretaña. Los detalles de lo que sucedería exactamente al aterrizar no estaban claros: ¿se encontrarían con la resistencia británica, dónde aterrizarían y, lo más importante, sobrevivirían al cruce? El aterrizaje transcurrió sin incidentes en comparación con las expectativas probables. Los navegantes encontraron un lugar de aterrizaje en la isla Rutupiae, en la costa este de Gran Bretaña, cerca de la desembocadura del río Támesis, adyacente a un canal fácilmente atravesable que conduce al continente británico. El desembarco no tuvo oposición de las fuerzas británicas, algo completamente inesperado para los romanos. Varias razones probablemente contribuyeron a esto. Primero, las relaciones diplomáticas con las tribus locales desde la época de César probablemente redujeron la resistencia en general, y segundo, el retraso de la invasión hizo que los miembros de la tribu británica, particularmente los belgas, se cansaran de esperar y simplemente se fueran a casa. Así, los romanos comenzaron a marchar hacia el sur de Gran Bretaña después de establecer un campamento permanente en la cabeza de playa cerca de la ciudad de Richborough y, como nos cuenta Dio, finalmente encontraron la resistencia de los dos hermanos belgas: Togodumnus y Caratacus.

Derrota en Medway y la ocupación de Gran Bretaña

Al marchar a través de las posesiones del sur de los belgas en Kent, Aulo Plautio encontró relativamente poca resistencia porque las tribus en esta área eran relativamente ambivalentes hacia los belgas y simplemente dejaron pasar a los romanos. Siguiendo el camino descrito por el autor medieval Geoffrey Chaucer como Camino del Peregrino, los romanos llegaron al río Medway, un área que Caratacus sintió que los romanos no podían cruzar sin un puente. Los romanos eran, a diferencia de cruzar el mar, muy hábiles en el cruce de ríos y emplearon una estrategia eficaz que tomó a Carataco por sorpresa. Plautio hizo dos cruces en el río, uno de los cuales estaba destinado a ser la principal fuerza de ataque y el otro como distracción. Los ingenieros romanos encontraron un vado que se podía atravesar durante la marea baja cerca de la actual Rochester, y cruzaría la fuerza principal en este lugar. Carataco, al darse cuenta de lo que estaban haciendo los romanos, atacó y casi derrotó a las legiones. Sin embargo, después de un día de lucha, los refuerzos resultaron demasiado poderosos para los belgas y se retiraron. Medway llegaría a ser la batalla decisiva en Gran Bretaña porque llegaría a dejar al reino belga indefenso y abierto a la ocupación romana, poniendo fin de manera efectiva a la resistencia organizada a la invasión romana antes de la formación de la provincia. Después de Medway, Plautio ocupó el puente comercial sobre el Támesis, la última defensa entre Roma y la capital belga. En la batalla justo después de este puente, Togodumnus fue asesinado. Togodumnus tenía mucha más lealtad belga que Carataco, por lo que la aristocracia del reino comenzó a ceder y Carataco se vio obligado a huir a Gales (para regresar más tarde). Al parecer, Claudio había obtenido su gran victoria militar y vino a Gran Bretaña para supervisar los últimos días de la campaña y la captura de la capital belga.

Caractacus llevado ante el emperador Claudio

La configuración de la Gran Bretaña romana

Plautio, como prometió, se convirtió en gobernador de Gran Bretaña después de la conquista de Bélgica. Sus principales tareas estaban directamente frente a él: consolidar el poder romano con una frontera y campamentos permanentes, someter la resistencia al sur en la forma de Durotrige y poner fin a la resistencia de Caratacus. Plautio es capaz de establecer lo que se conoce como la frontera plautiana, desarrollando una frontera cerca de Gales entre los romanos y los Durotrige que consiste en un elaborado patrón de fuertes y defensas que actuaban más como una zona de amortiguamiento que cualquier otra cosa, pero aún inspiraban la límites posteriores de la muralla de Adriano y Antoine en Escocia. Sin embargo, lo que Plautio logró en la invasión no necesariamente se trasladó a la gobernación, ya que Ostorius Scapula recibiría el crédito por derrotar a Caratacus en Gales en 51 d.C. (ver "Caratacus" en Levantamientos), y Vespasiano fue visto como el conquistador final de la Durotrige. en el 70 d. C., además de extender la influencia romana a las fronteras de Escocia al derrotar al Brigante. Independientemente, en el 79 d.C., la visión de Claudio y ciertamente de Aulo Plautio se había cumplido. Los romanos habían ocupado el reino belga y la costa sur de Gran Bretaña. El gran rebelde Carataco había sido derrotado en Gales y las tierras romanas se habían extendido en la frontera de Escocia. Los romanos ahora controlaban todo, desde el Támesis hasta el oeste de Gales, hasta la actual York y el sur de Escocia, y finalmente la moderna Dorchester, un área que 30 años antes no había sido más que historias para la mayoría de los romanos.


La Batlle de Medway

El ejército romano avanzó a lo largo de la antigua vía prehistórica de North Downs, ahora conocida como "Camino de los peregrinos". "Al llegar a las orillas del río Medway, Plautio se paró en un terreno elevado y pudo ver la marisma de Essex, donde estaban los británicos. esperando en fuerza. Ambos lados se enfrentaron sobre la brecha de 500 metros y se preguntaron cómo los romanos intentarían un cruce. Los romanos eran maestros de la táctica y usarían la estratagema de aparecer para encontrarse con el enemigo a través de una ruta determinada, luego aparecerían en realidad a cierta distancia y atacar a su enemigo desde una dirección inesperada.

La batalla duró dos días, largos para los estándares romanos, ya que hubo dos asaltos distintos contra los británicos.

La primera fase de la táctica de Plautio fue hacer que un gran número de tropas se movieran y parecieran estar tomando posiciones a lo largo de la orilla. Esto tuvo el efecto de mantener a los británicos en su posición actual, observando el movimiento. Plautio conocía el uso británico de carros, que había sido tan eficaz contra las expediciones de César en el siglo anterior. Sabía que estos carros estaban estacionados detrás de las líneas británicas, posiblemente a un lado. Tenía ocho cohortes de Batavia en su ejército, que eran maestros en cruzar vías fluviales profundas sin ser vistos, mientras usaban equipo de batalla completo. Eran el equivalente romano de las Fuerzas Especiales de hoy en día.

Mientras los británicos observaban cómo las tropas romanas se movían por el lado sur del río, los bátavos se deslizaron hacia el agua en un punto donde los británicos no podían verlos. Se les habían dado instrucciones específicas sobre su tarea. Los bátavos salieron del Medway más allá de las líneas británicas y se abrieron paso detrás de los británicos hacia los carros. Los bátavos alcanzaron los carros y lanzaron un asalto completo contra los caballos, cortándoles las piernas con la intención de herirlos lo suficiente como para inutilizarlos y así inutilizarlos. Tan rápido como habían llegado, los bátavos huyeron, habiendo hecho su hazaña. Los británicos estaban ahora en completo desorden, sabiendo que sus unidades de respaldo estaban fuera de la batalla. Mientras los británicos atendían a esto, los legionarios se movieron a través del agua sin ser vistos hacia el otro lado y se reagruparon en un terreno más firme. Claudio no solo había lanzado un ataque sorpresa, sino que también creó una distracción para que sus tropas cruzaran sin ser vistos.

La punta de lanza de dos legiones al mando de los hermanos Flavian hizo un cruce exitoso y estableció una base tierra adentro de la orilla norte del Medway. Demasiado tarde, los britanos se dieron cuenta de que habían sido superados y se lanzaron sobre las legiones, que se mantuvieron firmes. A toda costa, las tropas romanas tuvieron que mantener su posición hasta que llegaran los refuerzos. A lo largo del día, ambos bandos se enfrentaron hasta que cayó la noche. Al amparo de la oscuridad, más legionarios cruzaron el río y al amanecer los romanos estaban listos. Al igual que con su práctica habitual, los romanos luego formaron sus unidades en grupos reducidos para que pudieran emplear sus tácticas de batalla estándar.

La batalla fue larga y reñida hasta que la unidad de Geta se abrió paso y rodeó a los británicos, atrapándolos con un clásico movimiento de pinza. Todavía podría haber girado hacia los británicos, si un intento de capturar al oficial al mando romano hubiera tenido éxito. Geta creía que debería estar en medio de la batalla luchando junto a sus tropas. Esto se sumó a su motivación y aumentó su moral para luchar aún más duro. En los escritos de la batalla de Dio, dio una mención especial a esto, lo que le valió a Geta el ornamenta triumpalia. Se sabía que Claudio era generoso con este premio y, sin duda, lo había otorgado a todos sus comandantes.

Aunque se sabe que se utilizaron al menos tres legiones, Claudio pudo haber mantenido una en reserva para cualquier eventualidad si los británicos hubieran logrado ganar la partida.

Fue una de las batallas más importantes que se libraron en suelo británico, ya que el ejército invasor había asegurado las tierras bajas del sureste. De este modo, se crea una base desde la que extenderse al resto del país. Todo lo que quedaba era buscar y matar a los guerreros restantes y, al mismo tiempo, convocar al líder de cada tribu a una reunión para que se rindieran al emperador Claudio y Roma. Esto no fue fácil, ya que Carataco y sus guerreros se retiraron al Támesis, lo que obligó a Plautio a adentrarse aún más en el interior para derrotarlos. Tenía que hacer esto para evitar la posibilidad de que formaran una fuerza de combate más grande al convertirse en aliados de las tribus vecinas y lanzar contraataques.

Generalmente se asume que la evidencia de esta batalla se encontraría hoy en día en forma de esqueletos, armas desechadas, ropa, etc. No es así. Después de la batalla se recogieron todas las armas y se reunieron los cuerpos para darles un entierro adecuado. Podríamos esperar zanjas de campamentos romanos, pero hasta ahora no se ha encontrado ninguna. La única evidencia encontrada tardó más de 1000 años en aparecer en forma de 34 monedas de oro encontradas en Bredgar. La última de estas monedas representa a Claudio y fue acuñada en el 41 y 42 d.C. Este sitio está a 11 millas al este de Medway, a casi un día de marcha desde la escena de la batalla. No podrían haber sido enterrados después de la batalla, más en un punto de parada en el avance hacia el oeste hacia el Medway. Hay muchas teorías de por qué fueron enterradas, pero ninguna tiene evidencia sólida y solo podemos adivinar la razón de esto. Ni siquiera hay una señal del puente de pontones que los romanos habrían construido a través del río Medway, o el fuerte de Rochester, que se habría construido para proteger esta importante arteria, una que era tan vital en la ruta de suministro.

Tomar estas tierras fue una lucha titánica para los romanos. Durante los próximos 200 años, el esfuerzo de aferrarse a ellos sería mucho más difícil.


Una destilería familiar reutiliza un pedazo de historia

La era de la madera y las velas finalmente dio paso a la era del hierro y el vapor. Chatham Dockyard continuó con su historial de innovación al abrazar la revolución industrial.

Finalmente, en 1984, el astillero se cerró para la construcción de barcos. Se pusieron a la venta algunos de sus edificios, incluida la "Casa de bombas No. 5" (que originalmente albergaba equipos hidráulicos que suministraban energía para drenar los diques secos).

Un empresario vio la oportunidad de reutilizar la casa de bombas en la destilería de ginebra Copper Rivet, donde hoy en día se emplea tecnología de vanguardia para elaborar ginebra, whisky y vodka a mano de "granos a vaso".

Después de un recorrido por la destilería familiar, nos acomodamos para una sesión de degustación de ginebra y nos tomamos un momento para reflexionar sobre la historia que nos rodea.

Consejo HDYTI: Pruebe algo para comer en McGuire's, un restaurante que elabora comida sabrosa con ingredientes locales de Kent antes de visitar la destilería de ginebra Copper Rivet Gin, al lado.


Batalla de Medway: la derrota inglesa que & # x27s en gran parte olvidada

Fue una batalla que prendió fuego a un río, provocó pánico en Londres y dejó a Inglaterra curando las heridas de una de sus peores derrotas militares. Sin embargo, hoy en día no mucha gente ha oído hablar de la batalla de Medway. ¿Por qué?

El olor a humo de pistola, madera quemada, brea y alquitrán. Buques de guerra en llamas, llamas atravesando los puertos de los cañones, el humo visible a kilómetros de la costa norte de Kent.

Esta es la escena que habría saludado a los testigos después de la incursión holandesa a lo largo del río Medway en junio de 1667.

Llevado a cabo durante varios días, apuntó a la flota inglesa en Chatham, dejando una gran parte de la Royal Navy capturada o destruida. Hubo pocas bajas, pero la pérdida de los buques de guerra más grandes del reino trajo humillación al país y dañó la reputación personal del rey Carlos II.

Fue el tercero de un trío de desastres que afectaron a la nación después de la Gran Plaga y el Gran Incendio de Londres. Creó tal pánico en Londres que la gente envió sus posesiones más valiosas fuera de la ciudad, por temor a una inminente ocupación por parte de las fuerzas holandesas.

Sin embargo, a pesar de esto, la redada es poco recordada en el Reino Unido hoy. En las próximas semanas se llevará a cabo un programa completo de conmemoraciones en un esfuerzo por crear conciencia sobre su 350 aniversario.

"Todo el mundo sabe sobre la Gran Plaga y el Gran Incendio de Londres, pero incluso la gente local no conoce la Batalla de Medway", dijo Richard Holdsworth, del Historic Dockyard Chatham, donde se llevarán a cabo una serie de conmemoraciones.


Saber más

Eagles over Britannia: el ejército romano en Gran Bretaña de Guy de la Bedoyere (Tempus, 2003)

Gran Bretaña romana: una nueva historia de Guy de la Bedoyere (Thames and Hudson, 2006)

La pared de Hadrian de David Breeze y Brian Dobson (Penguin, 2000)

El fin de la Gran Bretaña romana por Simon Esmonde Cleary (Batsford, 1989)

La decadencia y caída de la Gran Bretaña romana por Neil Faulkner (Tempus, 2004)

La romanización de Gran Bretaña: un ensayo de interpretación arqueológica por Martin Millett (Cambridge University Press, 1992)

Mi Bretaña romana por Richard Reece (Estudios de Cotswold, 1988)

Una historia de la Bretaña romana por Peter Salway (Oxford University Press, 1997)


La Royal Navy & # 8217s Darkest Day: Medway 1667

Para la gente de Chatham, los barcos que se acercaban por el río Medway debieron parecer impresionantes. A toda vela, una flotilla holandesa corría hacia el bastión de la Royal Navy con la intención de causar el máximo daño. La incursión de junio de 1667 en el Medway pasaría a la historia como uno de los peores desastres que le ha ocurrido a la Royal Navy. Pero era uno que podría haberse evitado tan fácilmente.

Los recortes presupuestarios no son nuevos. En 1667, por orden del rey Carlos II, gran parte de la Royal Navy quedó inactiva debido a la falta de financiación. Sin embargo, Gran Bretaña estaba en guerra con los holandeses, quienes vieron este lapso en la defensa como una gran oportunidad.

Lo que lograron fue brillante y calculado, además de ser una demostración excepcional de valentía y habilidad marinera. Los holandeses navegaron por el río Medway y atacaron a la flota británica en sus fondeaderos en Chatham. Al final del ataque, la Royal Navy había perdido tres buques capitales y diez buques más pequeños, mientras que el HMS Unidad y el orgullo de la flota británica, HMS Royal Charles, había sido capturado y llevado como premio de guerra a los Países Bajos.

Los británicos habían sido sorprendidos durmiendo, ya que su extensa red de espías en el continente había dado claros indicios de que se estaba planeando algo. Pero a medida que el ataque tomó forma, todos los barcos disponibles de la Royal Navy se desplegaron en ubicaciones equivocadas, más arriba en el Mar del Norte alrededor de Harwich, el objetivo esperado de cualquier agresión holandesa.

En verdad, los almirantes británicos habían considerado un asalto a Chatham como extremadamente improbable, ya que estaba a varios kilómetros tierra adentro y se encontraba detrás de peligrosos bajíos en el estuario del Támesis.

Las guerras anglo-holandesas

Las guerras anglo-holandesas se libraron por el control de los mares y de importantes rutas comerciales hacia el resto del mundo. Inglaterra había construido una impresionante armada bajo el mando del rey Enrique VIII, y más tarde los barcos de la reina Isabel, bajo el mando de Sir Francis Drake, se embarcaron en misiones corsarias de largo alcance, principalmente contra los españoles. En ese momento, los holandeses eran aliados protestantes contra la España católica, con el Tratado de Nonsuch en 1585 que llevó al apoyo directo de los ingleses a la revuelta holandesa.

Los siguientes 40 años vieron un cambio en las lealtades, con la mejora de las relaciones entre España y Gran Bretaña, mientras que los holandeses construyeron la flota mercante más grande del mundo. Esta flota se hizo cargo del comercio portugués de especias con el Lejano Oriente. Para defender a sus mercantes, los holandeses también expandieron su Armada.

El rey Carlos I (1625-1649) hizo un acuerdo secreto con los españoles en enero de 1631 para atacar este creciente dominio holandés. Con un gran gasto, construyó varios buques de guerra espectaculares, incluido el HMS Soberano de los mares. Sin embargo, ocho años después, las relaciones con los españoles se deterioraron: durante la Batalla de los Downs, una flota del tesoro española bajo ataque holandés buscó refugio en aguas inglesas y se le negó. Aun así, la falta de acción del Rey en relación con estos eventos antagonizó a los partidarios holandeses en casa y contribuyó al estallido de la Revolución en 1640.

La Guerra Civil debilitó a la Royal Navy hasta el punto de que la Armada holandesa rápidamente se volvió superior en tamaño y poder. Pero con la victoria de Oliver Cromwell vino una reconstrucción de la fuerza naval británica y una creciente beligerancia hacia los holandeses, a quienes se consideraba ingratos por el apoyo británico a los españoles, por haber sobrepescado el Mar del Norte y haber usurpado gran parte del comercio de Gran Bretaña con los españoles. Indias Occidentales y América del Norte.

Los actos de navegación

A principios de 1651, Cromwell trató de aliviar las tensiones enviando una delegación a La Haya para proponer que la República Holandesa se uniera a la Commonwealth y ayudara a los ingleses a conquistar la América española.

Este intento apenas velado de poner fin a la soberanía holandesa inició una cuenta atrás para la guerra. La facción gobernante por la paz en los Estados de Holanda no pudo formular una respuesta a la oferta inesperada y de gran alcance de Cromwell. Los orangistas pro-Stuart en Holanda incitaron a las turbas a acosar a los enviados. Cuando la delegación regresó, el Parlamento inglés, ofendido por la actitud holandesa, comenzó a enfrentarse.

En octubre de 1651 se aprobó la primera de una serie de nuevas leyes de navegación. Afirmaron que todas las mercancías importadas a Inglaterra debían transportarse en barcos ingleses. Esto excluyó a los holandeses del lucrativo comercio y también fue una invitación abierta a los piratas para que se apoderaran de cualquier barco holandés que encontraran.

Los holandeses respondieron empleando mercantes armados. Los enfrentamientos resultantes continuaron hasta la batalla de Goodwin Sands el 29 de mayo de 1652, después de lo cual se declaró la guerra entre Inglaterra y Holanda el 10 de julio.

La Primera Guerra Holandesa comenzó con la victoria de los ingleses en la Batalla de Kentish Knock en octubre de 1652, pero los holandeses se llevaron los honores en las siguientes Batalla de Dungeness y Batalla de Leghorn. La última victoria otorgó el control del Mediterráneo a los holandeses.

En 1653, sin embargo, en la Batalla de Portland, los holandeses fueron derrotados por una Armada Real revitalizada, una victoria reforzada en la Batalla de Gabbard. La Primera Guerra Holandesa terminó el 5 de abril de 1654 con el Tratado de Westminster.

Después de la Restauración en 1660, se dijo que el rey Carlos II (1660-1685) estaba "loco por la guerra", y eligió a los holandeses como su enemigo. Reinició las misiones corsarias contra la marina mercante holandesa. Fue esta agresión la que desencadenó una nueva guerra, una guerra de corta duración, que culminó con la incursión holandesa en el Medway de junio de 1667.

El plan holandés

A los holandeses se les ocurrió por primera vez planes para una incursión en Chatham en 1666, pero esto se pospuso luego de su gran derrota durante la Batalla del Día de Santiago frente a North Foreland ese año. El holandés al que se le atribuye la formulación de la redada fue el político gran pensionario Johan de Witt.

De Witt se había frustrado con las prevaricaciones del rey Carlos II durante las conversaciones de paz y decidió que se necesitaba una victoria decisiva para forzar la mano del monarca británico. Los comandantes holandeses dudaban que su plan tuviera éxito sin grandes pérdidas en barcos y hombres, pero su armada tenía dos ases, en la forma de un par de pilotos fluviales desencantados que habían desertado de Gran Bretaña. Uno de ellos fue el apropiadamente llamado Robert Holland.

Entre el 17 de mayo y el 4 de junio, el almirante holandés Cornelius De Ruyter navegó sus barcos entre Rotterdam, Amsterdam y Schooneveld, acumulando la fuerza necesaria para el ataque planeado. Finalmente se dirigió a través del Mar del Norte con 62 barcos de línea, 15 barcos más pequeños y 12 barcos de fuego.

Durante el paso, la flota se reorganizó en tres escuadrones. De Ruyter comandó el primero, el teniente almirante Aert Jansse Van Nes el segundo y el teniente almirante barón Willem Joseph Van Ghent el tercero, el último había realizado la mayor parte de la planificación detallada de la operación y eventualmente lideraría el asalto al río Medway.

Dos días después, el 6 de junio, un banco de niebla se despejó lentamente para revelar la flota holandesa en los accesos al estuario del Támesis. Al día siguiente, se abrieron las órdenes selladas de Cornelius de Witt a sus comandantes. Los oficiales holandeses se mostraron incrédulos ante la audacia del plan y expresaron abiertamente sus temores. Es famoso que la respuesta del almirante De Ruyter fue simplemente "bevelen zijn bevelen"(" Las órdenes son órdenes ") con eso, la Armada holandesa se preparó para atacar.

Las defensas inglesas

En Chatham sólo habían quedado tres barcos de guardia, por orden del duque de York, junto con tres barcos de fuego y algunos pequeños botes de remos. Esto dejó a Chatham y la vecina Sheerness peligrosamente expuestos. La moral inglesa era baja, y el liderazgo extremadamente pobre, desde el rey Carlos II hacia abajo. Para empeorar las cosas, el parsimonioso gobierno de la Restauración no les había pagado durante meses.

En los cinco días que les tomó a los holandeses llegar a la desembocadura del Támesis, no se instalaron defensas efectivas. A su llegada, la fuerza holandesa maniobró a través de los traicioneros bajíos, con la ayuda de los pilotos fluviales británicos, antes de dejar los barcos más pesados ​​y grandes como fuerza de cobertura para la posterior retirada de los barcos más pequeños y maniobrables que iban a realizar el viaje real. por el Medway.

El comisionado de Chatham Dockyard, Peter Pett, dio la alarma el 6 de junio, pero no sucedió gran cosa durante los siguientes tres días, ya que 30 barcos holandeses bajo el mando de Van Ghent enviaron tropas a la isla Canvey y a Sheerness en la isla de Sheppey. Se ordenó a las tropas que no saquearan, para avergonzar a los británicos, que habían saqueado la ciudad de Terschelling el agosto anterior. Algunos de los hombres desobedecieron la orden y se abrieron camino a través del pequeño pueblo.

Al enterarse de la noticia del ataque a Sheerness, el rey Carlos II ordenó al conde de Oxford que movilizara a la milicia de todo Londres. También ordenó que todas las barcazas en el área de Londres se usaran para crear una calzada en el Bajo Támesis que uniera Kent y Essex, proporcionando un puente para que las tropas crucen de un lado al otro. Mientras tanto, el 9 de junio, los holandeses desembarcaron en la isla de Grain, frente a Sheerness.

El ataque holandés

Al día siguiente, el almirante George Monck, duque de Albemarle, fue enviado a Chatham. Cuando llegó, se encontró con solo 12 hombres de los 800 empleados en el astillero de servicio, sin pólvora para las armas y sin protección para las armas de la cadena de hierro que se usaba para bloquear el río.

In desperation he quickly assembled as many guns as he could from London,

Gravesend, and garrisons across Kent. This took precious time.

The incomplete Sheerness fort was under bombardment from the Dutch fleet, led by the frigate Vrede, by 10 June. The only British ship present was HMS Unity, which soon withdrew under withering fire from the Dutch guns. Eight hundred Dutch marines landed to reinforce those already ashore at Sheerness.

On 12 June, the Dutch sailed up the River Medway. They soon captured HMS Unity, before bombarding the English defences and destroying the iron blockchain stretched across the river. The British Matthias was soon af lame, and fireships were launched against HMS Charles V. (The Dutch did not get it all their own way, however: shore batteries succeeded in destroying the Catharina.)

Dutch sailors then boarded King Charles II’s favourite warship, the flagship of the Royal Navy, HMS Royal Charles, and sailed her off to the Netherlands. The attack left the anchorage ablaze and only HMS Monmouth afloat.

The greatest damage was caused by panic measures. The British had sunk numerous blockships in anticipation of the Dutch ascent of the river, and they now sank an additional 16 warships further up the river to prevent them falling into Dutch hands, bringing the total British losses as a result of the raid to more than 30 vessels.

Andrew Marvell wrote at the time:

Of all our navy none should now survive, But that the ships themselves were taught to dive.

The Dutch then proceeded into the docks, sailing the fireships Delft, Rotterdam, Draak, Wapen van Londen, Gouden Appel, y Princess around the bend in the Medway and within range of the guns of Upnor Castle. Casks of oil, pitch, and tar stored on the decks were set alight, and the vessels were then steered in the direction of ships at anchor. Soon three more Royal Navy ships – HMS Loyal London, HMS Royal James, and HMS Roble Real – were aflame they would later sink in the muddy waters of the River Medway.

A decisive victory

Having crippled the Royal Navy, Cornelius de Witt withdrew on 14 June, taking HMS Unity and HMS Royal Charles with them as trophies. The Dutch fleet then made marauding attacks on the East Anglian coast, but by this time British resistance had stiffened and the Dutch were eventually repelled.

Of the sunken ships, HMS Royal James, HMS Roble Real, and HMS Loyal London were eventually salvaged and rebuilt, though at great expense. In fact, the cost of rebuilding the Loyal London was so great that the City of London refused to pay for it. The irony no doubt caused wry smiles in the taverns among anti-royalist supporters of the ‘Good Old Cause’. The King’s response was to rename the ship HMS London.

Three years after the raid on the Medway, the Royal Navy was a still a shadow of its former self. But, like a sleeping giant roused from its slumber, it embarked on a new building programme in 1670 that would, within a few years, make the Royal Navy the world’s premier maritime force, rivalled in size only by the French Navy.

Medway Council is running a series of events and exhibitions commemorating the 350th anniversary of the Battle of Medway. For more information visit www.new.medway.gov.uk/news-and-events/bom.


Caratacus

Caratacus (Caractarus) was a British chieftain who fought against Roman expansion in Britain, only to be betrayed by Queen Cartimandua, then taken captive by the Romans, transported as prisoner to Rome, then finally freed by Emperor Claudius to live the rest of his life in exile. He was a first century AD King who lived an eventful life in Ancient Britain, defending his tribe, his territory and his people against one of the strongest empires ever to exist, the Romans.

Caratacus was the son of one of the great British kings in ancient times called Cunobelinus, leader of the Catuvellauni tribe. This tribe occupied the Hertfordshire area north of the River Thames and would later expand north and to the west. The Catuvellauni were said to have created a prosperous economy and practised agriculture in their territory. King Cunobelinus after his death left his Catuvellaunian kingdom to be divided between Caratacus and his brother Togodumnus. The brothers would find themselves leading the opposition forces against the Roman invasion in 43AD, a duty which Caratacus would find himself bound to for the rest of his life.

The campaign launched by the two brothers against the invaders lasted for a period of almost nine years. The Catuvellauni were known to be an aggressive and forceful tribe capable of defending their expanding territories against the Romans. Under Caratacus and Togodumnus the fight began in 43AD, leading the resistance in the south east of England against the Roman invaders led by Aulus Plautius.

The Battle of Medway involved two initial skirmishes in east Kent, which forced the native tribes to move further west on the banks of the river to meet the invaders. The Romans meanwhile had secured the surrender of the Dobunni tribe which were based in the west of Britain this was a tactically significant manoeuvre by the Romans as the Dobunni were subjects of the Catuvellauni tribe. Diplomatically this was a win for the Romans and a blow for morale for Caratacus and his men who were also logistically weakened with fewer men to fight for the resistance.

At the battle at Medway, described by Cassius Dio who becomes the main source for this period, there was no bridge allowing the troops to cross the river, and so the Roman auxiliaries swam across. The attack launched by the Romans under the command of Titus Flavius Sabinus took the natives completely by surprise, ultimately forcing the British tribes back to the Thames whilst the Roman battle groups could press ahead through the newly gained territory. The battle proved to be long, unusual for the historical period and it seems likely that many natives from the various British tribes lost their lives. Those that did survive made their way back to the Thames which offered a better strategic position for Caratacus and his men.

The British who were now based at the Thames had been relentlessly pursued by the Roman forces across the river, leading to some losses on the Roman side in the marshland of Essex. Some of the troops sought to swim across in pursuit of the enemy whilst others may have even built a temporary bridge or crossing in order to keep up the chase. At the battle on the Thames, Caratacus’s brother Togodumnus sadly lost his life, whilst his brother managed to escape to Wales where he could regroup and launch a counter-attack.

Unfortunately for Caratacus, the Romans initial foray into Britain in the summer of 43AD proved to be very successful, leading to massive gains in the southeast and the defeat of native tribes in two significant battles. Furthermore, many of the tribes fighting under Caratacus gave themselves up to the Romans realising that if they did not make peace, they too might meet a grim fate against the invaders.

Desperate to maintain resistance, Caratacus fled westwards, heading for Wales where he would go on to lead the Silures and Ordovices against Publius Scapula. In his new base in southern Wales he was able to organise his remaining loyal tribes successfully, engaging in guerrilla warfare against the pressing Roman forces.

Unfortunately for the Caratacus, his tribal numbers were incredibly weakened by previous conflict and although his men were able to hold their own against the Romans in a battle at Silures, which is now modern-day Glamorgan, he was forced to move northwards to an area called Ordovices, now central Gwynedd, to find a suitable area for battle. For Caratacus this ensuing battle needed to be a decisive one and it would be – but for the Romans.

The battle of Caer Caradoc in 50AD would end up being Caratacus’s final battle, his swan song against Roman invasion, whilst for the invaders it would mean securing the south of Britannia. The battle itself took place in a well-chosen location in the hilly countryside, decided by Caratacus as a good area as it allowed the tribes to be on higher ground. The warriors serving under him were made up of the Ordovices and some Silures. The location had all the signs of securing a British victory. The approach and retreat were difficult, there were ramparts in place with armed men defending them and there was the natural barrier of the river to stop the Romans.

Re-enactors demonstrate the testudo formation

The way in which the battle played out did not go according to Caratacus’s plan. Under the command of Publius Ostorius Scapula, the Roman troops navigated the river easily. When they had crossed and got on to dry land they were met with missiles which forced them into the defensive testudo formation, also known as the tortoise, using their shields to form a wall barrier against any incoming missiles. This allowed them to overcome the first British attack plan they then easily dismantled the ramparts and breached Caratacus’s defences.

Once the battle commenced, the fighting turned bloody very quickly, forcing the native troops to the hilltops with the Romans not far behind. With the fear and constant threat of the Romans in pursuit, the British tribal lines were broken, allowing the invaders to catch them easily between the auxiliaries and the more heavily armoured legionaries. Whilst the British fought bravely they were overcome by the Romans once more and victory fell in the lap of the invaders.

Cartimandua hands Caratacus over to the Romans.

Caratacus meanwhile was forced to flee. Fearing for his life he fled north to the area known as the Brigantia. The Celtic tribe called the Brigantes were based in the north of England in modern-day Yorkshire and held vast territorial areas. Caratacus made his way there, hoping in vain for sanctuary. The Brigantian queen however had other ideas. Queen Cartimandua was loyal to the Romans who rewarded her loyalty with wealth and support. Instead of keeping Caratacus safe, she proceeded to hand him over to the Romans in chains, an action that would win her great favour amongst her Roman counterparts but would see her ostracised by her own people.

Caratacus in Rome.

Now a Roman captive, Caratacus was subsequently paraded on the streets of Rome, exhibited as part of the Emperor Claudius’s triumph, a spectacle of Roman victory over Britain’s ancient tribes. Caratacus’s fate was not sealed however in an impassioned speech he gave in the presence of the great emperor himself, he was able to win favour for himself and his family who were pardoned by Claudius. His defiant speech allowed him to live in exile, permitted to live in Italy in peace for the rest of his life. A peaceful end to a defiant and persistent ruler of Britain’s ancient tribe.

Jessica Brain is a freelance writer specialising in history. Based in Kent and a lover of all things historical.


But organisers of the commemorations, which will culminate in a spectacular river display next month, said it was also right for Britain – and the Medway in particular – to remember its naval snafu.

Mr Holdsworth said: “We should remember that in the after math of this humiliation, the Royal Navy began a period of reconstruction which ultimately led to Britain becoming the dominant maritime force in the world for 200 years.

“In many ways, Britain lost the battle but won the peace. In the eventual peace, the Dutch held onto the spice islands but ceded control of the east coast of the Americas to the British.

“The battle was probably the most significant event that happened on the Medway. Children in our towns learn about the Great Fire of London or the plague but nobody teaches them about the battle that happened on their doorstep.”

Those other British military defeats:

:: Dunkirk – 1940

Although the Dunkirk spirit is correctly hailed as the epitome of a dogged refusal to accept catastrophe, the evacuation of 300,000 men was nonetheless the culmination of an ignominious defeat at the hands of the German army. Britain and its allies were caught off guard by the Nazi ‘blitzkrieg’ tactics, forcing thousands of men into a small pocket of the northern French coast until their rescue with the help of the famous “Little Ships” that crossed the Channel.

:: Singapore – 1942

Considered the impregnable fortress of Britain’s south east Asian imperial possessions, military commanders dismissed any suggestion that Singapore could fall to the Japanese prior to the Second World War.

In the event, a Japanese army, outnumbered by three-to-one against the defenders, comprehensively defeated a poorly-organised British force, capturing 80,000 prisoners.

:: Isandlwana – 1879

Armed only with rudimentary weapons, a Zulu army of 20,000 routed a British force of 1,700 using outflanking tactics to beat western soldiers carrying rifles. The defeat sent a shockwave through Victorian society.

:: La Rochelle – 1372

An English army, flush with success in the early years of the Hundred Years War, found itself besieged by a Franco-Spanish force in the port town of La Rochelle. Spanish ships routed their English opponents and a large force of English knights and soldiers was captured.


Ver el vídeo: Battle of Medway 43 AD Roman conquest of Britain documentary.