Ejército personal de Hitler: el papel de las Waffen-SS alemanas en la Segunda Guerra Mundial

Ejército personal de Hitler: el papel de las Waffen-SS alemanas en la Segunda Guerra Mundial

Regimiento SS Panzer en Bélgica, 1943

Cuando Hitler se convirtió en canciller, ordenó la formación de una nueva unidad armada de las SS para escoltarlo y protegerlo. En septiembre de 1933 esto fue nombrado oficialmente el Leibstandarte-SS Adolf Hitlero LAH. Simultáneamente, se establecieron otros grupos de tropas armadas de las SS en toda Alemania y se adjuntaron a los líderes nazis locales, llamados el SS-Verfugungstruppe bajo Paul Hausser.

Un tercer grupo armado de las SS llamado Wachverbande fue creado bajo Theodor Eicke para proteger el creciente número de campos de concentración. Esto se convirtió en cinco batallones y en marzo de 1936 pasó a llamarse SS-Totenkopf divisiones o unidades de Death’s Head debido a sus parches de calavera y tibias cruzadas en el cuello.

Himmler con oficiales de las Waffen-SS en Luxemburgo, 1940.

Las Waffen-SS antes de la guerra

Antes de que comenzara oficialmente la guerra, el Waffen SS o "SS armados" fueron entrenados en tácticas de destacamento de asalto, tropas de batalla móviles y tropas de choque. En 1939, la LAH se había ampliado para incluir tres batallones de infantería motorizada y el Verfgungstruppe Tenía batallones de infantería adicionales.

Su función final era ser una fuerza que mantuviera el orden en toda la Europa ocupada por los nazis en nombre del Führer y, para lograrlo, se esperaba que demostraran su valía como fuerza de combate y hicieran sacrificios de sangre en el frente, junto con los soldados regulares. fuerzas Armadas. Lucharon junto al ejército alemán y se enfrentaron a todos los enemigos políticos de Alemania enviando a los capaces de trabajar a campos de concentración y eliminando al resto como el Wehrmacht tomó cada nuevo territorio.

Los nazis se presentaron como guerreros contra la degeneración moral. Pero como revela Norman Ohler, todo el Tercer Reich estaba impregnado de drogas: cocaína, heroína, morfina y, sobre todo, metanfetaminas o metanfetamina de cristal, utilizadas por todos, desde trabajadores de fábricas hasta amas de casa, y cruciales para la resistencia de las tropas, incluso en parte. explicando la victoria alemana en 1940.

Escucha ahora

El papel de las Waffen-SS en la Blitzkrieg

En 1939 se formó otra división de combate mediante una transferencia masiva de todos los policías uniformados a la Waffen SS para la guerra relámpago de 1940 a través de Francia, Holanda y Bélgica, mientras que el Leibstandarte luchó en Yugoslavia y Grecia.

En 1941 el Waffen SS Fueron ordenados en Rusia y participaron en la lucha en Minsk, Smolensk y Borodino. los Waffen SS comenzó como una organización de élite, pero a medida que avanzaba la guerra, estas reglas se relajaron y algunas Waffen SS unidades formadas después de 1943 tenían registros de combate cuestionables, como el Brigada SS Dirlewanger, que se establecieron como una Brigada Antipartisana especial para eliminar a los partidarios políticos, en lugar de como una fuerza de combate estratégica.

Divisiones de tanques SS

¿Hitler se pegó un tiro en el Führerbunker, o se escapó de los soviéticos y escapó a Sudamérica? Luke Daly Groves se ha propuesto enfrentarse a los teóricos de la conspiración y aplastar sus argumentos utilizando un método histórico.

Ver ahora

1942 vio las divisiones SS reacondicionadas con tanques pesados ​​y el número de Waffen SS las tropas sumaron entonces más de 200.000. Durante marzo de 1943 un SS Panzer-Korps tuvo una gran victoria cuando tomaron Jarkov con el Leibstandarte, Totenkopf y Divisiones Das Reich luchando juntos, pero bajo sus propios generales.

Fuerzas especiales

los Waffen SS tenía varias Fuerzas Especiales similares a la SOE británica, a quienes se les asignó la tarea de operaciones especiales como el rescate de Mussolini por uno de los Waffen SS Unidades de montaña, las SS-Gebirgsjäger.

Odette Sansom, fue la mujer más condecorada y la espía más condecorada de todos los géneros durante la Segunda Guerra Mundial. Fue galardonada con la Cruz de Jorge y fue nombrada Chevalier de la Légion d'honneur. Sus hazañas durante la guerra y su posterior encarcelamiento por parte de los nazis la convirtieron en una de las miembros más célebres del Ejecutivo de Operaciones Especiales, la organización británica de sabotaje y espionaje.

Escucha ahora

Pérdidas de las Waffen-SS bajo el ataque aliado

En la primavera de 1944 se ordenó a las exhaustas y maltrechas divisiones de las SS que se dirigieran hacia el oeste, para repeler el esperado ataque de los estadounidenses y británicos. los Panzer Korps, comandado por Josef ‘Sepp’ Dietrich y su sexto Ejército Panzer, frenó el avance aliado a través de Francia.

Las estimaciones dicen que durante la Segunda Guerra Mundial, alrededor de 180.000 Waffen SS soldados murieron en acción, con 70.000 desaparecidos y 400.000 heridos. Al final de la guerra, más de 1 millón de soldados en 38 divisiones habían servido en el Waffen SS, incluidos más de 200.000 reclutas.

No se permite la rendición

Infantería de las Waffen SS en Rusia, 1944.

Una de las principales diferencias entre el ejército alemán y el Waffen SS fue que no se les permitió rendirse por ningún motivo. Su lealtad jurada al Führer fue hasta la muerte, y mientras el Wehrmacht divisiones se estaban rindiendo, era el Waffen SS que luchó hasta el amargo final. En la última semana de abril, un grupo desesperado de Waffen-SS estaba defendiendo el búnker del Furhrer contra todo pronóstico y el peso de un número superior de fuerzas aliadas.

El destino de la posguerra de las Waffen-SS

Después de la guerra el Waffen SS fue nombrada como una organización criminal en los Juicios de Nuremberg debido a su conexión con las SS y NSDAP. Waffen SS A los veteranos se les negaron los beneficios otorgados a otros veteranos alemanes, y solo aquellos que fueron reclutados para ello quedaron exentos de la declaración de Nuremberg.


Hitler & # 039s Last Stand: Las SS y la batalla de Berlín

Mediante la incorporación de tropas extranjeras, las Waffen-SS lograron duplicar su tamaño cada 12 meses a partir de finales de 1942.

En las horas previas al amanecer del 24 de abril de 1945, SS-Brigadeführer Gustav Krukenberg recibió órdenes del Grupo de Ejércitos Vístula que defendía Berlín para liderar inmediatamente los restos del 57.o Batallón de la 33.a División de Granaderos Waffen de las SS Charlemagne desde su área de preparación en el entrenamiento de las SS. campamento en Neustrelitz a la capital alemana.

Las órdenes de Krukenberg le pedían que se reportara a la Cancillería del Reich para recibir más órdenes al llegar a la ciudad sitiada. Luego despertó al Hauptsturmführer Henri Fenet, comandante de Sturmbataillon Charlemagne, como también se conocía al 57. ° Batallón. Krukenberg ordenó a Fenet que reuniera a sus hombres para que Krukenberg pudiera dirigirse a ellos. Ataviado con un abrigo de cuero gris, Krukenberg pidió voluntarios para que lo acompañaran a luchar contra el Ejército Rojo en Berlín. Esta sería su última batalla.

Aunque la mayoría de las tropas querían ir, solo se eligieron 90 porque solo había un puñado de vehículos disponibles para transportarlos. Partieron a las 8:30 am dos semiorugas y tres camiones pesados. Krukenberg condujo el convoy por carreteras secundarias a través de bosques de pinos donde era posible para evitar ser ametrallado por los combatientes soviéticos merodeadores.

Debido a que las fuerzas soviéticas estaban bloqueando las entradas del norte a Berlín, el convoy tuvo que tomar una ruta tortuosa hacia la ciudad bombardeada. Al entrar en la ciudad por el oeste, pasaron junto a columnas de tropas alemanas en retirada. Algunos de los alemanes en retirada se burlaron de ellos gritando que iban por el camino equivocado. Otros se golpeaban los lados de la cabeza para transmitir que creían que los soldados de Carlomagno estaban locos por dirigirse a la batalla en lugar de alejarse de ella. El convoy tuvo que sortear barricadas y atravesar calles llenas de escombros para llegar a su destino. A las 10 de la noche, el convoy se detuvo para pasar la noche en el Olympiastadion en la orilla este del río Havel en la sección occidental de la ciudad.

Mientras las tropas de Carlomagno buscaban refrescos de cualquier tipo en un depósito de suministros de la Luftwaffe, Krukenberg se dirigió a la Cancillería del Reich. Recibió órdenes del General de Artillería Helmuth Weidling de tomar el mando del Sector de Defensa C en el sureste de Berlín. Para defender el sector, Krukenberg tendría a los voluntarios de Sturmbataillon Charlemagne, los restos de dos regimientos de la 11a División Panzergrenadier Nordland de las SS, y cualquier otro soldado que el personal de Weidling pudiera reunir.

Los soldados de las Waffen-SS de las divisiones Carlomagno y Nordland estaban dispuestos a luchar a muerte con otras tropas de la llamada Guarnición de Berlín, no porque fueran fervientes nazis, sino porque eran vehementemente antibolcheviques. Su última resistencia en las calles de Berlín se hizo frente a probabilidades insuperables contra las cuales cualquier tipo de victoria era absolutamente imposible.

Las unidades extranjeras de las Waffen-SS de la Alemania nazi fueron una consecuencia de las Waffen-SS alemanas nativas. La organización Waffen-SS ha alcanzado un estatus casi mítico en los anales de la historia de la Segunda Guerra Mundial. La organización comenzó como parte del aparato de seguridad privada del Partido Nazi conocido como Schutzstaffel. Los soldados de la unidad proporcionaron seguridad en las funciones del Partido Nazi.

Las SS se expandieron a raíz del nombramiento de Adolf Hitler como canciller de Alemania en enero de 1933. Poco después, la organización comprendía tres ramas distintas. La primera rama fue la Allgemeine, o General SS, que supervisaba las funciones administrativas y policiales. La segunda rama era SS-Totenkopfverbande, las Unidades de la Cabeza de la Muerte, que operaban campos de concentración y exterminio.

La tercera rama era la Waffen-SS, es decir, las SS armadas. Esta parte comenzó como una pequeña fuerza armada leal solo a Hitler. Las Waffen-SS luego se expandieron hasta convertirse en una importante organización militar. Aunque las líneas no siempre estaban claras entre las tres ramas, fueron las Waffen-SS las que fueron equipadas para la guerra y finalmente desplegadas para la batalla.

Existe una dicotomía en la concepción popular de las Waffen-SS. Por un lado, son vistos como criminales que mataron a prisioneros, masacraron a civiles y mostraron poca misericordia. De hecho, las tropas de las SS fueron culpables de todos estos comportamientos. Por otro lado, son vistos como caballeros modernos y considerados como patriotas que lucharon por su país contra el flagelo del bolchevismo. En este simpático retrato, están pintados como soldados magníficamente entrenados y equipados que infligieron muchas bajas a sus oponentes en el campo de batalla.

La última visión de las Waffen-SS es errónea por dos razones. Primero, respalda la propaganda nazi, que presentó a las tropas de las SS como élite con fines políticos y de reclutamiento. En segundo lugar, la mayoría de los relatos de primera mano existentes sobre las Waffen-SS en acción fueron escritos por soldados de las SS. Como muchos relatos escritos por soldados, siempre existe la tentación de embellecer sus logros. Como soldados derrotados al servicio de un régimen criminal, sus memorias a menudo buscan justificar su servicio por motivos patrióticos o negar que haya ocurrido alguna conducta atroz. Muchos veteranos de las SS trabajaron incansablemente después de la guerra para reparar la deteriorada reputación de las Waffen-SS. Cualesquiera que sean las acciones o la conducta del miembro individual, las Waffen-SS sirvieron a un gobierno culpable de un comportamiento delictivo extenso y generalizado y, por lo tanto, está manchado para siempre por esa asociación.

Sin embargo, la tradición de las SS también omite el hecho de que muchos de los hombres que sirvieron en las Waffen-SS no eran ciudadanos alemanes. Al final de la guerra, había numéricamente más no alemanes sirviendo en las Waffen-SS que alemanes natos. El liderazgo de las Waffen-SS reclutó y desplegó divisiones enteras a lo largo de líneas étnicas. En la última parte de la Segunda Guerra Mundial, todas las divisiones regulares de las SS tenían algunos soldados extranjeros asignados. De las 38 divisiones de las Waffen-SS, 21 se criaron con no alemanes como su personal principal.

La entrada de ciudadanos extranjeros en las Waffen-SS comenzó a principios de la guerra. El reclutamiento de voluntarios para las Waffen-SS fuera de las fronteras de la Alemania nazi era parte del sueño del SS Reichsführer Heinrich Himmler de un ejército paneuropeo para el Tercer Reich. Ya en 1938 concibió el concepto de reclutar hombres de herencia y sangre suficientemente germánicas para las Waffen-SS.

El éxito de la Wehrmacht en los primeros años de la guerra puso este sueño al alcance de la mano. Cuando los nazis conquistaron y ocuparon Dinamarca, Noruega, Holanda, Bélgica y Francia en 1940, millones de europeos occidentales quedaron bajo su dominio. Éstas eran exactamente las poblaciones cautivas que Himmler quería para reclutar a sus Waffen-SS europeas.

Himmler asignó al SS Obergruppenführer Gottlob Berger para ayudar en este esfuerzo. Berger, un veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial, se unió a la organización paramilitar del Partido Nazi de camisa marrón conocida como Sturmabteilung (SA) en 1930. Berger, un individuo arrogante y beligerante, no era del agrado de la mayoría de los miembros de SA. Se trasladó a las SS en 1936 y posteriormente se convirtió en su jefe de reclutamiento. Defensor de la incorporación de voluntarios extranjeros, jugó un papel fundamental en la expansión de las SS.

Después del estallido de la guerra el 1 de septiembre de 1939, la membresía no alemana en las Waffen-SS aumentó en importancia. Las Waffen-SS y la Wehrmacht compitieron por reclutas. La Wehrmacht tenía una ventaja en la carrera de reclutamiento porque podía restringir el número de voluntarios que podían ingresar a las SS.

Berger se dio cuenta de que sería difícil traer suficientes reemplazos para mantener las unidades SS existentes con la fuerza suficiente, y mucho menos crear nuevas formaciones. En ese momento, las SS no tenían un sistema de reserva como el de la Wehrmacht que canalizaba a los nuevos reclutas a las divisiones de combate.

Sin embargo, la Wehrmacht no controló a dos grupos de reclutas potenciales. Un grupo fue el Volksdeutsche. Se trataba de personas de ascendencia alemana que se habían establecido por toda Europa en los siglos anteriores. Los nazis consideraban a la Volksdeutsche como étnicamente alemana. Su lengua y cultura tenían orígenes alemanes, pero no eran ciudadanos alemanes.

El otro grupo estaba compuesto por individuos que parecían germánicos. Este grupo incluía a los de ascendencia nórdica que eran lo suficientemente teutónicos para servir en las fuerzas militares de la Alemania nazi. Este grupo incluía daneses, noruegos, suecos, finlandeses, holandeses, flamencos belgas y suizos de los cantones de habla alemana de Suiza.

Una vez que los nazis ocuparon estos países, fue más fácil reclutar dentro de sus fronteras. Esto puso a su alcance el sueño de Himmler de un ejército europeo ario. Aunque Hitler consideró el Tercer Reich como un esfuerzo enteramente alemán y austriaco, Himmler pensó en términos de etnias en lugar de estrictas fronteras nacionales.

Berger se movió rápidamente. Las primeras oficinas de reclutamiento de las Waffen-SS en los países ocupados se establecieron en junio de 1940. Berger se había puesto en contacto antes de la guerra con varios grupos de derecha en toda Europa occidental, lo que aceleró el proceso de reclutamiento. Las Waffen-SS pronto tuvieron oficinas en Oslo, Copenhague, Amberes y La Haya. Dado que Suecia y Suiza eran oficialmente neutrales, las embajadas alemanas en esas naciones trabajaron en silencio con grupos de derecha para reunir reclutas.

El optimismo de Berger por la rápida creación de una multinacional Waffen-SS pronto se desvaneció. Pocos hombres aparecieron en las estaciones de reclutamiento. Aquellos que se presentaban a menudo eran tratados como colaboradores por sus compatriotas. Tenían diferentes motivaciones para el voluntariado. Algunos eran simpatizantes de los nazis o simplemente germanófilos. Querían unirse al aparentemente imparable monstruo nazi. Otros se alistaron por razones más mundanas, como escapar de la pobreza. Para los empobrecidos, las Waffen-SS ofrecían la promesa de barracones y comidas calientes.

Era un mito que todos los hombres de las SS fueran voluntarios. Los reclutadores engañaron deliberadamente a algunos alistados con respecto a lo que estarían haciendo. Por ejemplo, a un grupo de hombres daneses se les dijo que iban a Alemania para participar en un entrenamiento político y atlético. Del mismo modo, 500 trabajadores de fábrica flamencos empleados por los alemanes en el norte de Francia se ofrecieron como voluntarios para trabajar en Polonia con el pretexto de un salario más alto. Estos hombres descubrieron al llegar que habían sido llevados a las Waffen-SS.


Contenido

En los primeros días del Partido Nazi (NSDAP), el liderazgo se dio cuenta de que se necesitaba una unidad de guardaespaldas compuesta por hombres confiables. Ernst Röhm formó una formación de guardia desde el 19 Granatwerfer-Kompanie de esta formación el Sturmabteilung (SA) pronto evolucionó. Adolf Hitler, a principios de 1923, ordenó la formación de un pequeño guardaespaldas separado dedicado a su servicio en lugar de "una masa sospechosa", como las SA. [4] Originalmente, la unidad estaba compuesta por solo ocho hombres, comandados por Julius Schreck y Joseph Berchtold. [5] Fue designado el Stabswache (guardia de personal). [6] El Stabswache se emitieron insignias únicas, pero en este punto todavía estaba bajo el control de SA. Schreck resucitó el uso de la Totenkopf ("cabeza de la muerte") como insignia de la unidad, un símbolo que varias fuerzas de élite habían usado en el pasado, incluidas las tropas de asalto especializadas de la Alemania Imperial en la Primera Guerra Mundial que usaban Hutier tácticas de infiltración. [7]

En mayo de 1923, la unidad pasó a llamarse Stoßtrupp (Tropa de Choque) –Hitler. [5] La unidad no contaba con más de 20 miembros en ese momento. [8] El 9 de noviembre de 1923, el Stoßtrupp, junto con las SA y varias otras unidades paramilitares nazis, participaron en el abortado Beer Hall Putsch en Munich. Posteriormente, Hitler fue encarcelado y su partido y todas las formaciones asociadas, incluida la Stoßtrupp, fueron disueltos. [9]

A mediados de la década de 1920, la violencia seguía siendo una gran parte de la política bávara. [10] Hitler era un objetivo potencial. En 1925, Hitler ordenó la formación de una nueva unidad de guardaespaldas, la Schutzkommando (comando de protección). [10] La unidad pasó a llamarse Sturmstaffel (escuadrón de asalto) y en noviembre pasó a llamarse Schutzstaffel, abreviado como SS. [11] En 1933, las SS habían pasado de ser una pequeña unidad de guardaespaldas a una formación de más de 50.000 hombres. Se tomó la decisión de formar una nueva unidad de guardaespaldas, nuevamente llamada Stabswache, que estaba compuesto en su mayoría por hombres del 1er SS-Standarte. [12] En 1933, esta unidad fue puesta bajo el mando de Sepp Dietrich, quien seleccionó a 117 hombres para formar el SS-Stabswache Berlín el 17 de marzo de 1933. [13] La unidad reemplazó a los guardias del ejército en la Cancillería del Reich. [13] De este grupo inicial, tres finalmente se convirtieron en comandantes de división, al menos ocho se convertirían en comandantes de regimiento, quince en comandantes de batallón y más de treinta en comandantes de compañía en las Waffen-SS. [14] Once hombres de la primera compañía de 117 ganaron la Cruz de Caballeros, y cuarenta de ellos recibieron la Cruz Alemana en oro por su valentía. [15] Más tarde, en 1933, se formaron dos unidades de formación adicionales: SS-Sonderkommando Zossen el 10 de mayo, y una segunda unidad, designada SS-Sonderkommando Jüterbog el 8 de julio. [16] Estas fueron las únicas unidades de las SS que recibieron entrenamiento militar en ese momento. La mayor parte del personal de formación procedía de las filas del ejército.[16] El 3 de septiembre de 1933, los dos Sonderkommando se fusionó con el SS-Sonderkommando Berlín bajo el mando de Dietrich. [17] La ​​mayoría de sus deberes consistían en proporcionar seguridad exterior a Hitler en sus residencias, apariciones públicas y servicio de guardia en la Cancillería del Reich. [6]

En noviembre de 1933, en el décimo aniversario del Beer Hall Putsch, el Sonderkommando participó en el mitin y el servicio conmemorativo de los miembros del NSDAP que habían sido asesinados durante el golpe. Durante la ceremonia, los miembros de la Sonderkommando juró lealtad personal a Hitler. Al final, la unidad recibió el nuevo título "Leibstandarte Adolf Hitler"(LAH). [18] El término Leibstandarte se derivó en parte de Leibgarde - una traducción alemana algo arcaica de "Guard of Corps" o guardaespaldas personal de un líder militar ("Leib" = literalmente "cuerpo, torso") - y Standarte: los Schutzstaffel (SS) o Sturmabteilung (SA) término para una unidad del tamaño de un regimiento, también la palabra alemana para un tipo específico de bandera heráldica (Estándar).

El 13 de abril de 1934, Reichsführer-SS Heinrich Himmler ordenó Leibstandarte Adolf Hitler (LAH) para cambiar su nombre "Leibstandarte SS Adolf Hitler"(LSSAH). Himmler insertó las iniciales de las SS en el nombre para dejar en claro que la unidad era independiente de las SA o del ejército. [18] La LSSAH fue considerada una unidad" nacionalsocialista ", que eventualmente se convirtió en una división Panzer de élite. de las Waffen-SS. [19] Aunque nominalmente bajo Himmler, Dietrich era el verdadero comandante y manejaba la administración diaria. [20]

Durante 1934, Stabschef-SA Ernst Röhm continuó presionando por una mayor influencia política para su ya poderosa SA. Hitler decidió que había que eliminar a las SA como fuerza política independiente y ordenó a la LSSAH que se preparara para la acción. La LSSAH formó dos empresas bajo el control de Jürgen Wagner y Otto Reich, estas formaciones se trasladaron a Munich el 30 de junio. [21]

Hitler ordenó a todos los líderes de las SA que asistieran a una reunión en el hotel Hanselbauer en Bad Wiessee, cerca de Munich. Hitler junto con Sepp Dietrich y una unidad de la LSSAH viajaron a Bad Wiessee para supervisar personalmente el arresto de Röhm el 30 de junio. Más tarde, alrededor de las 17:00 horas, Dietrich recibió órdenes de Hitler para que la LSSAH formara un "escuadrón de ejecución" y fuera a la prisión de Stadelheim, donde estaban detenidos algunos líderes de las SA. [21] Allí, en el patio de la prisión, el pelotón de fusilamiento de la LSSAH disparó contra cinco generales de las SA y un coronel de las SA. [22] Otros presuntos "traidores" fueron fusilados en Berlín por una unidad de la Leibstandarte. [23] El 1 de julio, Hitler finalmente acordó con Göring y Himmler que Röhm debería ser ejecutado. [24] En lo que los nazis llamaron el Röhm Putsch, pero por lo demás llegó a ser conocido como la Noche de los Cuchillos Largos, compañías de la LSSAH, junto con la Gestapo y Göring Landespolizeigruppe, realizó acciones del Escuadrón de la Muerte. Al menos 85, pero probablemente no menos del doble de ese número de personas, fueron ejecutadas sin juicio durante los días siguientes. [24] [25]

Esta acción logró decapitar efectivamente a las SA y eliminar la amenaza de Röhm al liderazgo de Hitler. En reconocimiento a sus acciones, tanto la LSSAH como la Landespolizeigruppe General Göring se ampliaron al tamaño de regimiento y se motorizaron. Además, las SS se convirtieron en una organización independiente, que ya no forma parte de las SA. [26]

La LSSAH proporcionó la guardia de honor en muchas de las manifestaciones de Nuremberg, y en 1935 participó en la reocupación del Sarre. [27] El 6 de junio de 1935, la LSSAH adoptó oficialmente un uniforme gris de campo para identificarse más con el ejército, que vestía un uniforme similar. [28] La LSSAH estuvo más tarde a la vanguardia de la marcha hacia Austria como parte del Anschluss, y en 1938 la unidad participó en la ocupación de los Sudetes. [29] En 1939, el LSSAH era un regimiento de infantería completo con tres batallones de infantería, un batallón de artillería y subunidades antitanques, de reconocimiento e ingenieros. [29] Poco después de su participación en la anexión de Bohemia y Moravia, la LSSAH fue redesignada "Infanterie-Regiment Leibstandarte SS Adolf Hitler (mot.)". Cuando Hitler ordenó la formación de una división de las SS a mediados de 1939, la Leibstandarte fue designado para formar su propia unidad, a diferencia de los otros Standarten de El SS-Verfügungstruppe (SS-VT) (SS-Standarte Deutschland, SS-Standarte Germania, y SS-Standarte Der Führer). [30] La crisis polaca de agosto de 1939 puso estos planes en suspenso, y se ordenó a la LSSAH unirse a XIII. Armeekorps, una parte del Grupo de Ejércitos Sur, que se estaba preparando para el ataque a Polonia.

los Leibstandarte El símbolo de la división era una llave maestra, en honor a su primer comandante, Josef "Sepp" Dietrich (Dietrich es alemán para llave maestra o ganzúa) fue retenido y modificado para luego servir como el símbolo del I SS Panzer Corps. [31]

Durante las etapas iniciales de la invasión de Polonia, la LSSAH se adjuntó a la 17 División de Infancia [32] y encargado de proporcionar protección de flanco para la pinza sur. El regimiento estuvo involucrado en varias batallas contra brigadas de caballería polacas que intentaban atacar los flancos del avance alemán. En Pabianice, una ciudad cerca de Łódź, la LSSAH luchó contra elementos de la 28.a División de Infantería polaca y la Brigada de Caballería Wołyńska en combate cuerpo a cuerpo. [33] A lo largo de la campaña, la unidad fue conocida por incendiar pueblos. [34] Además, miembros de la LSSAH cometieron atrocidades en numerosas ciudades polacas, incluido el asesinato de 50 judíos en Błonie y la masacre de 200 civiles, incluidos niños, que fueron ametrallados en Złoczew. También se produjeron tiroteos en Bolesławiec, Torzeniec, Goworowo, Mława y Włocławek. [35]

Después del éxito en Pabianice, la LSSAH fue enviada a la zona cercana a Varsovia y adjunta a la 4.División Panzer debajo de entonces General mayor (general de brigada) Georg-Hans Reinhardt. La unidad vio acción que impedía que las unidades polacas rodeadas escaparan y repelía varios intentos de otras tropas polacas de abrirse paso. A pesar de la rápida victoria militar sobre Polonia, el ejército regular tenía reservas sobre el desempeño de las unidades LSSAH y SS-VT debido a su mayor tasa de bajas que las unidades del ejército. [36]

A principios de 1940, la LSSAH se expandió a un regimiento de infantería motorizada totalmente independiente y un Sturmgeschütz Se agregó la batería (Pistola de asalto) a su establecimiento. [30] El regimiento fue trasladado a la frontera holandesa para el lanzamiento de Fall Gelb. Iba a formar la vanguardia del avance terrestre hacia los Países Bajos, encargada de capturar un puente vital sobre el IJssel, atacando la línea principal de defensa en el Grebbeberg (el Grebbeline), y enlazándose con el Fallschirmjäger de Generaloberst Las fuerzas aerotransportadas de Kurt Student, el 7.Flieger-División y el 22.Luftlande-Infanterie-Division.

Fall Gelb—La invasión de Francia y los Países Bajos— se lanzó el 10 de mayo de 1940. Ese día, la LSSAH cruzó la frontera holandesa, [30] cubrió más de 75 kilómetros (47 millas) y aseguró un cruce sobre el IJssel cerca de Zutphen después de descubriendo que su puente objetivo había sido destruido. Durante los siguientes cuatro días, el LSSAH cubrió más de 215 kilómetros (134 millas) y, al entrar en Rotterdam, varios de sus soldados dispararon accidentalmente e hirieron gravemente al General Student. [37] Después de la rendición de Rotterdam, la LSSAH partió hacia La Haya, a la que llegaron el 15 de mayo, después de capturar a 3.500 soldados holandeses como prisioneros de guerra. [38] Después de la rendición de los Países Bajos el 15 de mayo, el regimiento se trasladó al sur de Francia. [39]

Después del contraataque británico en Arras, la LSSAH, junto con el División SS-Verfügungs, fueron movidos para mantener el perímetro alrededor de Dunkerque y reducir el tamaño del bolsillo que contiene la Fuerza Expedicionaria Británica y las fuerzas francesas rodeadas. [40] La LSSAH tomó una posición a 15 millas al suroeste de Dunkerque a lo largo de la línea del Canal Aa, frente a la línea defensiva aliada cerca de Watten. [38] Esa noche el OKW ordenó que se detuviera el avance, con la Fuerza Expedicionaria Británica atrapada. La LSSAH hizo una pausa para pasar la noche. Sin embargo, al día siguiente, el 25 de mayo, desafiando las órdenes de Hitler, Dietrich ordenó a su 3er batallón que cruzara el canal y tomara Wattenberg Heights más allá, donde los observadores de artillería británicos ponían en peligro al regimiento. Atacaron las alturas y ahuyentaron a los observadores. En lugar de ser censurado por su acto de desafío, Dietrich recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. [41]

El 26 de mayo se reanudó el avance alemán. El 28 de mayo, la LSSAH había tomado la aldea de Wormhout, a sólo diez millas de Dunkerque. [38] Después de su rendición, los soldados del 2. ° Batallón, Regimiento Real de Warwickshire, junto con algunas otras unidades (incluidos los soldados franceses) fueron llevados a un granero en La Plaine au Bois cerca de Wormhout y Esquelbecq. Fue allí donde las tropas del segundo batallón LSSAH, bajo el mando de SS-Hauptsturmführer Wilhelm Mohnke cometió la masacre de Wormhoudt, donde murieron 80 prisioneros de guerra británicos y franceses. [42] [43] Aunque es indiscutible que la masacre ocurrió, el nivel de participación de Mohnke es imposible de saber que nunca fue acusado formalmente y llevado a juicio. [30] [44]

Tras la conclusión de la campaña occidental el 22 de junio de 1940, la LSSAH pasó seis meses en Metz (Moselle). Se amplió al tamaño de una brigada (6.500 hombres). Un 'batallón antiaéreo' y un StuG Batterie se encontraban entre las unidades agregadas a la LSSAH. Heinrich Himmler presentó una nueva bandera en septiembre de 1940. [45] Durante los últimos meses de 1940, el regimiento se entrenó en asaltos anfibios en el río Mosela en preparación para la Operación Seelöwe, la invasión de Inglaterra. Después del fracaso de la Luftwaffe en la Batalla de Gran Bretaña y la cancelación de la invasión planeada, la LSSAH fue trasladada a Bulgaria en febrero de 1941 en preparación para la Operación Marita, parte de la invasión planeada de Grecia y Yugoslavia. [46]

La operación fue lanzada el 6 de abril de 1941 por bombardeos aéreos del centro-sur de Yugoslavia, especialmente sobre Belgrado, causando enormes destrozos y miles de víctimas y heridos. Después de que la LSSAH ingresara el 12 de abril en la capital yugoslava, luego para seguir la ruta de la 9.División Panzer, parte de General der Panzertruppe Cuerpo Panzer XL de Georg Stumme. El LSSAH cruzó la frontera cerca de Bitola y pronto se adentró en territorio griego.

La LSSAH capturó a Vevi el 10 de abril. SS-Sturmbannführer Kurt Meyer está reforzado Aufklärungs-Abteilung (batallón de reconocimiento), LSSAH se encargó de despejar la resistencia del paso de Kleisoura al suroeste de Vevi y conducir hasta el área de Kastoria para cortar la retirada de las fuerzas de la Commonwealth griega y británica. [47] A pesar de la fuerte resistencia, la unidad de Meyer capturó el paso. [47]

La brigada participó en la limpieza del paso de Klidi, justo al sur de Vevi, que fue defendido por una "fuerza cero" de tropas griegas, australianas, británicas y neozelandesas. Un oficial de artillería australiano escribió sobre la "insolencia" de los alemanes al conducir "camiones por la carretera principal, a menos de 3000 yardas (2700 m) de nuestra infantería" y descargar allí las tropas. Los alemanes se vieron obligados a salir de la carretera por el fuego de artillería y se enfrentaron a una feroz resistencia durante más de dos días. En la mañana del 12 de abril, los alemanes reanudaron su ataque y, a última hora de la tarde, se despejó el paso. [48]

Con la caída de los dos pasos, la línea principal de resistencia del ejército griego de Epiro se rompió y la campaña se convirtió en una batalla para evitar la fuga del enemigo. El 20 de abril, tras una batalla campal en el paso de Metsovon de 5.000 pies de altura (1.500 m) en las montañas Pindus, el comandante del ejército griego de Epiro entregó toda la fuerza a Dietrich. Las tropas de la Commonwealth británica eran ahora las únicas fuerzas aliadas que quedaban en Grecia, y estaban retrocediendo por el canal de Corinto hacia el Peloponeso. El 26 de abril, la LSSAH había llegado al golfo de Patras y, en un esfuerzo por aislar a las fuerzas de la Commonwealth británica en retirada, Dietrich ordenó que su regimiento cruzara el golfo y asegurara la ciudad de Patras en el Peloponeso. Como no había barcos de transporte disponibles, la LSSAH se apoderó de los barcos de pesca y completó con éxito la travesía, pero se vio obligada a dejar atrás gran parte de su equipo pesado. Para el 30 de abril, las últimas tropas de la Commonwealth británica habían sido capturadas o habían escapado. La LSSAH ocupó una posición de honor en el desfile de la victoria por Atenas. Después de la Operación Marita, se ordenó a la LSSAH que se uniera a las fuerzas del Grupo de Ejércitos Sur para el lanzamiento de la Operación Barbarroja. [49]

Después de la destacada actuación de LSSAH durante Marita, Himmler ordenó que se actualizara al estado de división. [49] El regimiento, que ya tenía el tamaño de una brigada reforzada, debía recibir transporte motorizado y ser redesignado "División SS (mot.) Leibstandarte SS Adolf Hitler". Se trasladó a Checoslovaquia a mediados de mayo para su reorganización hasta que se le ordenó que se reuniera en Polonia [50] para Operación Barbarroja, como parte del Grupo de Ejércitos Sur de Gerd von Rundstedt. No hubo tiempo suficiente para entregar todo su equipo y reacondicionarlo a su estado divisional completo antes del lanzamiento de la invasión de la Unión Soviética, por lo que la nueva "división" siguió siendo del tamaño de una brigada reforzada, a pesar de que su expansión y desarrollo fue de preocupación en los rangos más altos de mando. Franz Halder, jefe del Estado Mayor del OKH señaló el 20 de junio que "las SS 'Adolf Hitler' no estarán listas a tiempo. Los componentes con orugas salen el 22 de junio, otros no antes del 25 de junio," y con más suerte al día siguiente "Posición de material de SS 'Adolf Hitler' ha mejorado, Div. aún puede estar listo a tiempo ". [51]

A pesar de las esperanzas de Halder, LSSAH se mantuvo en reserva adjunto al XIV Panzer Corps [50] como parte de Generalfeldmarschall El 1er Grupo Panzer de Ewald von Kleist durante las etapas iniciales del ataque. Hasta julio se adjuntó al III Cuerpo Panzer antes de terminar agosto como parte del XLVIII Cuerpo Panzer. [50] Durante este tiempo, la LSSAH estuvo involucrada en la Batalla de Uman y la posterior captura de Kiev. Según un informe de posguerra del periodista de las Waffen-SS Erich Kern, la división asesinó a 4.000 prisioneros soviéticos en represalia el 18 de agosto, después de encontrar los cuerpos mutilados de seis miembros de la división muertos que habían sido ejecutados en Nowo Danzig, al norte de Kherson. Estas acusaciones se han investigado utilizando los diarios de guerra de las unidades locales y no se ha encontrado ninguna mención de soldados alemanes ejecutados durante esas fechas. A falta de pruebas fiables, ni siquiera de las acusaciones de las autoridades soviéticas, las acusaciones quedaron sin probar. [52] [53]

A principios de septiembre, la división se trasladó al LIV Cuerpo de Ejército, como parte del 11º Ejército bajo Eugen Ritter von Schobert durante el avance hacia el este después de la caída de Kiev. Con la esperanza de capitalizar el colapso de la defensa del Ejército Rojo en el río Dnepr, el batallón de reconocimiento de LSSAH se encargó de hacer un rápido avance para capturar el punto de estrangulamiento estratégicamente vital del istmo de Perekop a través de un "golpe de estado"pero fueron rechazados por defensores atrincherados en la ciudad de Perekop. [54] Ese mismo día, 12 de septiembre, el comandante del 11º Ejército murió en un accidente aéreo, y Hitler nombró a Erich von Manstein al mando. Manstein tardó cinco días en tomar asuntos en curso, y la operación para limpiar la península de Crimea no se lanzó hasta el 17 de septiembre. Manstein desplegó LSSAH para crear desviaciones mientras se preparaba para el asalto principal, con la intención de emplearlo para explotar un eventual avance, pero se vio obligado a lanzar pioneros al ataque a la "Fosa tártara" ante un furioso contraataque y no rompió la defensa soviética durante diez días. [55]

En octubre, el LSSAH fue trasladado de regreso al norte para ayudar a solidificar la línea del Eje contra los nuevos ataques soviéticos contra el 3.er ejército rumano y luego participó en los intensos combates por la ciudad de Rostov-on-Don, que fue capturada a fines de noviembre allí. la LSSAH tomó más de 10,000 prisioneros del Ejército Rojo. Sin embargo, a finales de año, el avance alemán vaciló a medida que la resistencia soviética se hizo más fuerte. [47]

Bajo la presión de los fuertes contraataques soviéticos durante el invierno, el LSSAH y el Grupo de Ejércitos Sur se retiraron de Rostov a las líneas defensivas en el río Mius. [47] Después de que la rasputitsa primaveral (lodo estacional) se hubo despejado, la división se unió Fall Blau, participando en la lucha para retomar Rostov-on-Don, que cayó a finales de julio de 1942. Con una fuerza muy insuficiente, el LSSAH fue trasladado a la región de Normandía de la Francia ocupada para unirse al recién formado Cuerpo Panzer SS y reformarse como una división Panzergrenadier . [56]

Jarkov Editar

El LSSAH pasó el resto de 1942 reacondicionándose como panzergrenadier división. Gracias a los esfuerzos de Reichsführer-SS Heinrich Himmler, junto con SS-Obergruppenführer Paul Hausser, el comandante del SS Panzer Corps, los tres SS Panzergrenadier divisiones, LSSAH, Das Reich y Totenkopf, debían formarse con un regimiento completo de tanques en lugar de solo un batallón. Esto significó que el SS Panzergrenadier Las divisiones eran divisiones Panzer de fuerza completa en todo menos en el nombre. La división también recibió nueve tanques Tiger 1, y estos se formaron en el decimotercer (schwere) Empresa / 1a Regimiento Panzer SS. [56]

El colapso del frente alrededor de Stalingrado y el cerco del Sexto Ejército alemán crearon una amenaza para General Feldmarschall Grupo de Ejércitos Don de Erich von Manstein. Manstein solicitó refuerzos para detener el ataque soviético cerca de Jarkov. los SS Panzer Entonces se ordenó al este que se uniera a las fuerzas de Manstein. [56]

Al llegar al frente a finales de enero de 1943, la LSSAH participó en la lucha en Jarkov y sus alrededores como parte de la iniciativa de Hausser. SS Panzer Cuerpo. [56] En marzo de 1943, la división participó en la reconquista de Jarkov. El 12 de marzo de 1943, la LSSAH avanzó hacia el centro de la ciudad rompiendo las defensas soviéticas en los suburbios del norte. Al final del día, la división había alcanzado una posición a solo dos cuadras al norte de la plaza Dzerzhinsky. [57] El 2.º Batallón del 2.º Regimiento de Panzergrenadier pudo rodear la plaza, después de sufrir muchas bajas de los francotiradores soviéticos y otros defensores, al anochecer. Cuando se tomó, se cambió el nombre de la plaza "Platz der Leibstandarte". [58] A pesar de la declaración de que la ciudad había caído, los combates continuaron los días 15 y 16 de marzo, cuando las unidades alemanas despejaron los restos de resistencia en el complejo de la fábrica de tractores, en las afueras del sur de la ciudad. La ciudad fue tomada en 17 de marzo [59] Mientras estaban en Jarkov, tropas de la LSSAH involucradas en el asesinato de soldados soviéticos heridos que se encontraban en el hospital militar de la ciudad, varios cientos murieron.Además, los oficiales y comisarios soviéticos capturados eran ejecutados de forma rutinaria. [60]

La división fue retirada para descansar y reacondicionarse. El comandante de división Sepp Dietrich fue ascendido para formar un nuevo Cuerpo, el 1er. SS Panzer Corps Leibstandartey la LSSAH debía suministrar a todos los oficiales superiores para la nueva sede. Al mismo tiempo, se formaría una nueva división de las SS con miembros de las Juventudes Hitlerianas y la LSSAH abastecería a todo el regimiento, batallón y la mayoría de los comandantes de la compañía. Esta nueva división se convertiría en la 12a División Panzer SS (Hitlerjugend). [61]

Masacre de civiles en el frente oriental Editar

Durante los combates alrededor de Jarkov, una unidad bajo el mando de Joachim Peiper ganó el apodo de "Batallón de sopletes", después de que los habitantes de dos pueblos soviéticos fueran fusilados o quemados. [62] [63] [64] Fuentes ucranianas, incluido el testigo superviviente Ivan Kiselev, que tenía 14 años en el momento de la masacre, describieron las matanzas en las aldeas de Yefremovka y Semyonovka el 17 de febrero de 1943. El 12 de febrero, tropas de las Waffen-SS de la LSSAH ocuparon las dos aldeas, donde las fuerzas soviéticas en retirada habían herido a dos oficiales de las SS. En represalia, cinco días después, las tropas de la LSSAH mataron a 872 hombres, mujeres y niños. Unos 240 de ellos fueron quemados vivos en la iglesia de Yefremovka. [sesenta y cinco]

La reputación del "Batallón de sopletes" se confirmó en agosto de 1944, cuando Sturmbannführer Jacob Hanreich fue capturado al sur de Falaise en Francia e interrogado por los aliados. Afirmó que Peiper estaba "particularmente ansioso por ejecutar la orden de quemar pueblos". Hanreich había servido previamente con Leibstandarte pero estaba con la División SS Hitlerjugend en el momento de su captura. [66]

Fuentes adicionales respaldan la reputación de brutalidad de la división. La siguiente declaración, tomada de la grabación subrepticia de las conversaciones de los prisioneros de guerra por parte de los aliados, describe las atrocidades en el frente oriental. SS-Untersturmführer Krämer (capturado en el frente occidental durante su servicio con la División SS Hitlerjugend) relató lo siguiente de su tiempo con la LSSAH: [67]

Lo he experimentado en Rusia en Orel. Se instaló un MG 42 en el pasillo principal de una iglesia, [. ] y los hombres, mujeres y niños rusos fueron llevados a la iglesia, sin saber nada de lo que estaba pasando. Luego les dispararon inmediatamente con el MG 42 y les echaron gasolina y prendieron fuego a todo el lugar.

Operación Fabrikaktion Editar

Elementos de LSSAH participaron en la "acción de fábrica" ​​de Fabrikaktion a / k / a / Großaktion Juden "Acción Mayor (contra) los judíos", una operación para capturar a los judíos alemanes restantes que trabajaban en la industria armamentista. Hombres de la LSSAH ayudaron a la Gestapo a reunir judíos en Berlín. La gente fue sacada de sus trabajos y conducida en vagones de ganado entre el 27 y el 28 de febrero de 1943. La mayoría de los capturados perecieron en Auschwitz o en otros campos del este. [68] [69] [70] En mayo de 1943, Hans Frank envió 500 relojes recogidos de los prisioneros de Auschwitz a los soldados de la 3.ª División Panzer de las SS. Totenkopf. [71]

La primavera rasputitsa detuvo las operaciones ofensivas, dando tiempo a la LSSAH para descansar y reacondicionarse. A principios de junio de 1943, la división había sido completamente remodelada y ahora estaba bajo el mando de SS-Brigadeführer, Theodor Wisch. [72] Su fuerza de blindaje era de 12 Tiger Is, 72 Panzer IV, 16 Panzer III y Panzer II, y 31 StuG. A finales de junio de 1943, la formación del I Cuerpo Panzer SS significó que el SS Panzer Corps pasó a llamarse II SS Panzer Corps. [73]

El II Cuerpo Panzer SS se trasladó al norte de Belgorod en preparación para la próxima Operación Citadel ofensiva de verano. El LSSAH, junto con las Divisiones de las SS Totenkopf y Das Reich, formaría la punta de lanza del 4º Ejército Panzer del general Hermann Hoth, encargado de abrir una brecha en el flanco sur del saliente de Kursk. El 9º ejército del mariscal de campo Walter Model debía abrir una brecha en el flanco norte, y las dos fuerzas se iban a encontrar cerca de la ciudad de Kursk, al este, rodeando así una gran fuerza soviética.

El ataque comenzó el 5 de julio. Los panzers de la LSSAH, avanzando en Panzerkeils (cuñas), pronto se topó con las elaboradas defensas del Ejército Rojo, lo que frenó el avance. El 9 de julio, el II Cuerpo Panzer SS había avanzado 48 km (30 millas) al norte y se estaba acercando a la pequeña ciudad de Prokhorovka. El LSSAH nuevamente tomó la delantera y ahora su fuerza se redujo a solo 77 vehículos blindados. El 2º Regimiento de Panzergrenadier SS, apoyado por varios tanques, avanzó por el camino hacia Prokhorovka contra una fuerte resistencia. Al mediodía, la infantería había despejado la Komsomolets State Farm y comenzó el ataque a la colina 241.6, que aseguraron poco después del anochecer del 10 de julio.

Al día siguiente, el avance se reanudó, con la división capturando Oktiabr'skii State Farm y Hill 252.2 en intensos combates contra los paracaidistas soviéticos de la 9ª División Aerotransportada de la Guardia. El 12 de julio, los soviéticos lanzaron al 5.º Ejército de Tanques de la Guardia en un contraataque cerca de Prokhorovka. Dos cuerpos de tanques se enfrentaron al LSSAH, golpeando a los alemanes alrededor de Oktiabr'skii State Farm y Hill 252.2. En la lucha que siguió, los alemanes infligieron muchas bajas a los soviéticos. El contraataque soviético había estancado el avance alemán y la división se vio obligada a replegarse ante Oktiabr'skii. El 5º Ejército de Tanques de la Guardia soviético perdió 300 tanques destruidos y otros 300 dañados el 12 de julio. [ cita necesaria ] La lucha continuó al día siguiente, pero el foco del ataque soviético se había desplazado al Totenkopf, a la izquierda del LSSAH.

Con la batalla de Prokhorovka todavía en juego, el Alto Mando soviético lanzó una ofensiva propia, la Operación Kutuzov, cerca de Orel, lo que provocó que Hitler ordenara el cese de Ciudadela. El II Cuerpo Panzer SS fue retirado. Se ordenó al LSSAH salir de la línea, habiendo sufrido 2.753 bajas, incluyendo 474 muertos. [72] También se perdieron once tanques durante Citadel. La división fue enviada a Italia para ayudar a estabilizar la situación causada por el derrocamiento de Benito Mussolini por el gobierno de Badoglio y la invasión aliada de Sicilia que comenzó la noche del 9 al 10 de julio de 1943. La división dejó atrás su equipo pesado, que fue entregado a Das Reich y Totenkopf. [74]

La división, reequipada con vehículos, llegó a la llanura del río Po el 8 de agosto de 1943. La LSSAH recibió la tarea de vigilar varios cruces vitales de carreteras y ferrocarriles en la zona de Trento-Verona. Después de varias semanas, la división se trasladó a la zona de Parma-Reggio. Durante este período, el Leibstandarte Estuvo involucrado en varias escaramuzas con partisanos. Con Italia habiendo anunciado un armisticio con los aliados el 8 de septiembre de 1943, se ordenó a la división que comenzara a desarmar a las unidades italianas cercanas. [74] Todo salió bien, con la excepción de breves y sangrientos combates con las tropas italianas estacionadas en Parma, Cremona y Piacenza el 9 de septiembre. El 19 de septiembre, todas las fuerzas italianas en la llanura del río Po habían sido desarmadas. [74]

Mientras cumplían funciones de seguridad en la retaguardia en Italia, los hombres de la LSSAH asesinaron a 49 refugiados judíos cerca del lago Maggiore, en las masacres del lago Maggiore, que habían huido allí después de la toma de control alemana. [75] Los asesinatos ocurrieron entre el 15 y el 24 de septiembre. Algunas de las víctimas fueron atadas de pies y manos y se ahogaron. [76]

El LSSAH fue enviado a la península de Istria y participó en varias operaciones antipartisanas como parte de la guerra de seguridad nazi. Durante su período en Italia, la LSSAH fue reformada como una división panzer completa, y redesignada a la 1ª División Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler. [74] A principios de noviembre, se ordenó a la división que regresara al Frente Oriental, llegando al área de Zhitomir a mediados de noviembre. [74]

La división fue asignada al XLVIII Cuerpo Panzer, una parte del 4º Ejército Panzer, que estaba luchando por mantener la línea cerca de Zhitomir. [77] La ​​división fue transferida al área de Cherkasy a finales de enero, donde fue asignada al III Cuerpo Panzer, parte del 1º Ejército Panzer. Como parte del cuerpo, la división participó en el intento de socorro de las fuerzas alemanas del Grupo de Ejércitos Sur rodeado en el Korsun Pocket en enero-febrero de 1944.

La mayoría de las LSSAH, que ascendían a 41 oficiales y 1.188 hombres, fueron retiradas a Bélgica para descansar y reacondicionarse [77]. Kampfgruppe se quedó atrás. El 25 de marzo, el 1.er Ejército Panzer fue rodeado en el bolsillo de Kamenets-Podolsky. El grupo de batalla participó en la lucha para escapar del cerco, formando parte de la punta de lanza que se unió al II Cuerpo Panzer SS cerca de Buczacz el 6 de abril. [77] La ​​División LSSAH se reformó en Bélgica y estaba en plena vigencia el 25 de abril de 1944. [78]

La división fue transferida nuevamente como parte del I Cuerpo Panzer SS, que en ese momento consistía en el Batallón Panzer Pesado SS 101, la División Hitlerjugend SS, la División SS Götz von Berlichingen y la División Panzer Lehr. [46] La LSSAH se había posicionado al norte del río Sena para contrarrestar cualquier posible desembarco en el área del Paso de Calais, por lo que las primeras unidades no llegaron a Normandía hasta después de la invasión aliada el 6 de junio de 1944. la noche del 27 al 28 de junio y toda la división tardará una semana más. [79] El 4 de julio se reformó el I Cuerpo Panzer SS, y ahora estaba formado por la LSSAH y la Hitlerjugend. [80] La primera acción en la que participaron fue la defensa de la aldea y el aeródromo de Carpiquet en la Operación Aliada Windsor. [81] Luego siguieron una serie de ataques aliados: las operaciones Charnwood y Júpiter. El 12 de julio, la LSSAH retuvo el sector sur de Caen desde Maltot en el oeste hasta la carretera Caen-Falaise en el este. [82] Durante la noche del 14 al 15 de julio, LSSAH fue relevado por la 272 División de Infantería y se detuvo en un área de reunión a horcajadas en la carretera Caen - Falaise entre Ifs y Cintheaux. [83]

Operación Goodwood Editar

La Operación Británica Goodwood tuvo lugar entre el 18 y el 20 de julio de 1944. El VIII Cuerpo Británico, con tres divisiones blindadas, lanzó el ataque con el objetivo de apoderarse de Bourguébus Ridge controlado por los alemanes, junto con el área entre Bretteville-sur-Laize y Vimont. La operación fue precedida por un bombardeo de tres horas con 2.500 aviones. [84] La fuerza de la División antes de Goodwood se informó como 59 Panzer IV, 46 Panthers y 35 StuG III. [85]

El II / 1er Regimiento Panzer SS, ubicado cerca de Garcelles, recibió órdenes de atacar a los británicos en Soliers. Mientras movía sus 13 Panthers hacia Bourguébus, la unidad se enfrentó a 60 tanques británicos, destruyó 20 de ellos y capturó Soliers. Alrededor de las 12:00, el Batallón Panther, I / 1er Regimiento Panzer SS, se enfrentó a la 29ª Brigada Blindada británica de la 11ª División Acorazada británica. El cuerpo de la LSSAH fue trasladado al frente desde Falaise, donde estaba en reserva. Contraatacó a las 17:00, junto con la 21 División Panzer, y detuvo la ofensiva británica en el frente izquierdo. [86]

Los británicos reanudaron el asalto alrededor de las 13:00 horas del 19 de julio, habiendo traído refuerzos para continuar el ataque. Invadieron algunas de las unidades alemanas de avanzada y se acercaron a Bourguébus Ridge a las 16:00. Fueron atacados por Panthers of the Leibstandarte, que había tomado posiciones en la cresta. Los refuerzos de la 12.ª División Panzer SS llegaron al flanco derecho alrededor de las 15:00. Los canadienses atacaron a continuación en la Batalla de Verrières Ridge y la Operación Primavera (ver mapa), donde la LSSAH se enfrentó a varias divisiones aliadas, incluida la División Blindada de la Guardia, la 7ª División Blindada, la 2ª y la 3ª Divisiones Canadienses. [87]

Operación Lüttich Editar

El 25 de julio de 1944, las fuerzas estadounidenses al mando del general Omar Bradley lograron romper las defensas alemanas como parte de la Operación Cobra y entraron en Bretaña. [88] [89] Hitler prohibió cualquier retirada y ordenó una contraofensiva, denominada Operación Lüttich, [90] por parte del XLVII Cuerpo Panzer, que consta de la 2da División Panzer, parte de la LSSAH, la División SS Das Reich y la 116a División Panzer. División. [91] El plan para el ataque era atacar a la 30ª División de Infantería al este de Mortain, luego atravesar las defensas estadounidenses para llegar a la costa. [88] La respuesta de Estados Unidos fue asistida por Ultra inteligencia, que había revelado los planes para la Operación Lüttich el 4 de agosto. [92] Como resultado, Bradley pudo obtener apoyo aéreo tanto de la 9ª Fuerza Aérea de Estados Unidos como de la RAF. [93]

La LSSAH y otras divisiones atacaron el 7 de agosto. El 1er Regimiento Panzer SS, junto con dos batallones de infantería motorizada, una compañía de ingenieros de combate y el batallón antiaéreo de la división, fueron utilizados para el ataque. El clima no era adecuado para volar esa mañana, lo que perjudicó a los aliados. La División SS Das Reich recapturó Mortain, y un grupo de batalla blindado al mando de Joachim Peiper llegó a Bourlopin, pero tuvo que detenerse debido a los contraataques y ataques aéreos estadounidenses.

La división muy reducida fue rodeada en el bolsillo de Falaise por fuerzas estadounidenses, canadienses y polacas. Algunas unidades LSSAH salieron del bolsillo el 22 de agosto, dejando atrás todos sus tanques y artillería. La división sufrió 5.000 bajas durante la campaña de Normandía. [94] Durante su retirada de Francia, miembros de la LSSAH y la división Hitlerjugend de la División SS asesinaron a 34 civiles franceses en las ciudades de Tavaux y Plomion. [95]

Ofensiva de las Ardenas Editar

La ofensiva de las Ardenas (16 de diciembre de 1944 - 25 de enero de 1945) fue una importante ofensiva alemana lanzada a través de la región boscosa de las montañas de las Ardenas en Bélgica, Francia y Luxemburgo. La ofensiva se llamó Unternehmen Wacht am Rhein (Operación "Vigilancia sobre el Rin") de los alemanes. El "bulto" fue la incursión inicial que los alemanes pusieron en la línea de avance de los aliados, como se ve en los mapas presentados en los periódicos contemporáneos. [96] [ página necesaria ]

Wilhelm Mohnke, ahora al mando de la LSSAH, adjunto al I Cuerpo Panzer SS, fue la punta de lanza de la operación. La crisis del combustible en la Alemania nazi significó que la LSSAH tenía cantidades insuficientes de combustible para sus vehículos. [97] El 16 de diciembre se inició la operación, con entonces SS-Obersturmbannführer De Joachim Peiper Kampfgruppe liderando el empuje hacia el Mosa. [98]

Masacre de Malmedy Editar

Peiper pasó por alto la cresta de Elsenborn y, a las 07:00 del 17 de diciembre, la unidad tomó un depósito de combustible estadounidense en Büllingen y repostó antes de continuar hacia el oeste. A las 12:30, cerca de la aldea de Baugnez, en la altura a medio camino entre la ciudad de Malmedy y Ligneuville, Peiper's Kampfgruppe se encontró con un convoy del 285º Batallón de Observación de Artillería de Campaña de la 7ª División Blindada de EE. UU. [99] [100] Después de una breve batalla, los estadounidenses se rindieron. Junto con otros estadounidenses capturados anteriormente (127 hombres en total), fueron desarmados y enviados a un campo cerca del cruce de caminos, donde los alemanes les dispararon en masa con ametralladoras y pistolas. [101] De los 84 hombres muertos, 41 fueron asesinados por un disparo de pistola en la cabeza a quemarropa y seis fueron asesinados por golpes en el cráneo. [102] Después de fingir la muerte en el campo durante varias horas mientras los alemanes se movían entre ellos dispararon a los supervivientes, un grupo de unos 30 hombres escapó. [103] El investigador Danny S. Parker cree que Peiper o uno de sus subordinados tomó la decisión de matar a los prisioneros. [104] No hay constancia de que un oficial de las SS haya dado una orden de ejecución. [105] Las noticias de los asesinatos corrieron a través de las líneas aliadas. [106] Hombres de las SS capturados que formaban parte de Kampfgruppe Peiper fueron juzgados durante el juicio por la masacre de Malmedy después de la guerra por esta masacre y varias otras en la zona. Muchos de los perpetradores fueron condenados a la horca, pero las condenas fueron conmutadas. El propio Peiper fue encarcelado durante once años por su papel en los asesinatos. [104]

Peiper entró en Stavelot el 18 de diciembre, pero encontró una feroz resistencia de los defensores estadounidenses. Incapaz de derrotarlos, dejó una fuerza de apoyo más pequeña en la ciudad y se dirigió al puente de Trois-Ponts con la mayor parte de sus fuerzas, pero cuando llegó a él, los ingenieros estadounidenses en retirada ya lo habían destruido. Luego, Peiper se dirigió al pueblo de La Gleize y de allí a Stoumont. Allí, cuando Peiper se acercó, los ingenieros volaron el puente. Los defensores estadounidenses estaban atrincherados y preparados. Los hombres de Peiper quedaron aislados de las principales fuerzas y suministros alemanes cuando los estadounidenses recuperaron Stavelot, que estaba mal defendido, el 19 de diciembre. Como su situación en Stoumont se estaba volviendo desesperada, Peiper decidió retirarse a La Gleize donde instaló sus defensas, esperando la fuerza de socorro alemana. Dado que ninguna de esas fuerzas pudo penetrar la línea estadounidense, Peiper decidió regresar a las líneas alemanas el 23 de diciembre. Los hombres de la Kampfgruppe abandonaron sus vehículos y equipo pesado, aunque la mayoría de los hombres pudieron escapar.

Con cada día que pasaba, la resistencia enemiga se endurecía y el avance finalmente se detuvo en todos los frentes. El Alto Mando alemán ordenó que comenzara un nuevo ataque el 1 de enero de 1945. Sin embargo, para entonces, los aliados habían reagrupado sus fuerzas y estaban listos para rechazar cualquier ataque lanzado por los alemanes. La operación terminó formalmente el 27 de enero de 1945, y tres días después Mohnke fue ascendido a SS-Brigadeführer. LSSAH y el I Cuerpo Panzer SS fueron luego transferidos a Hungría para reforzar la situación en ruinas allí. Mohnke resultó herido en un ataque aéreo. [107] En su lugar, SS-Brigadeführer Otto Kumm fue nombrado nuevo Comandante de División a partir del 15 de febrero de 1945. [107]

Asesinato de Wereth 11 Editar

Durante la Batalla de las Ardenas, las tropas de 3./SS-PzAA1 LSSAH capturó a once soldados afroamericanos del 333 ° Batallón de Artillería en la aldea de Wereth. Posteriormente, los prisioneros fueron fusilados y sus restos encontrados por las tropas aliadas dos meses después. A los soldados les cortaron los dedos, les rompieron las piernas y al menos uno recibió un disparo mientras trataba de vendar las heridas de un compañero. [108]

Operación Spring Awakening Editar

La Operación Spring Awakening (6 de marzo de 1945 - 16 de marzo de 1945) fue la última gran ofensiva alemana lanzada durante la Segunda Guerra Mundial. Comenzó en gran secreto el 6 de marzo de 1945. Las fuerzas alemanas lanzaron ataques en Hungría cerca del lago Balaton. Esta área incluía algunas de las últimas reservas de petróleo aún disponibles para el Eje. La operación involucró a muchas unidades alemanas retiradas de la fallida Ofensiva de las Ardenas en el Frente Occidental, incluido el 6º Ejército Panzer SS y el LSSAH. La Operación Spring Awakening fue un fracaso para el lado alemán. En una semana, los primeros avances se detuvieron mediante contraataques masivos de las fuerzas soviéticas. La abrumadora superioridad numérica del Ejército Rojo hacía imposible cualquier defensa, pero Hitler de alguna manera había creído que la victoria era alcanzable. [109]

Después del fracaso de la Operación Spring Awakening, el 6º Ejército Panzer SS de Sepp Dietrich se retiró por etapas al área de Viena. Los alemanes prepararon posiciones defensivas en un intento de mantener la ciudad contra el Ejército Rojo que llegaba rápidamente, en lo que se conoció como la Ofensiva de Viena. Los alemanes no pudieron tomar Viena, que cayó en manos de las fuerzas soviéticas el 13 de abril. [110]

Esta derrota resultó en la Ärmelstreifen (Orden de títulos de brazalete) u "orden de brazalete", que fue emitida por Hitler al comandante del 6º Ejército Panzer SS, Sepp Dietrich. Hitler afirmó que las tropas "no lucharon como exigía la situación". [110] Como señal de desgracia, Hitler ordenó a las unidades de las Waffen-SS involucradas que se quitaran los títulos de las esposas (alemán: Ärmelstreifen). Dietrich se negó a cumplir la orden y no transmitió el mensaje a las tropas. [111] Según Heinz Guderian, la mayoría de los títulos de brazalete ya se habían eliminado. Más tarde escribió que la eliminación de los brazaletes unitarios de la Leibstandarte, Totenkopf, Hohenstaufen, y el Das Reich Las divisiones se realizaron por razones de seguridad. [112]

Batalla de Berlín Editar

Parte de la LSSAH puso fin a la guerra de Berlín. El 23 de abril de 1945, Hitler nombró Brigadeführer Mohnke, el comandante del distrito del gobierno central (sector de Zitadelle) que incluía la Cancillería del Reich y Führerbunker. [113] El puesto de mando de Mohnke estaba bajo la Cancillería del Reich en los búnkeres allí. El formó Kampfgruppe Mohnke, que se dividió en dos regimientos débiles formados por aproximadamente 2.000 hombres. [114] El grupo principal fueron los 800 de los Leibstandarte Batallón de guardias (asignado para proteger al Führer). [115] Después del suicidio de Hitler, recibieron órdenes de escapar. Antes del intento, Mohnke informó a todos los comandantes que pudieron ser contactados dentro del sector de Zitadelle sobre la muerte de Hitler y la fuga planeada. [116] Comenzó a las 23.00 horas del 1 de mayo. Mohnke dirigió el primero de diez grupos pequeños. [117] Varios grupos muy pequeños lograron alcanzar a los estadounidenses en la orilla occidental del Elba, pero la mayoría, incluido el grupo de Mohnke, no pudieron atravesar las líneas soviéticas. Muchos fueron hechos prisioneros y algunos se suicidaron. El 2 de mayo, las hostilidades terminaron oficialmente por orden de Helmuth Weidling, comandante del Área de Defensa de Berlín. [118]

Después de la captura de Viena, el LSSAH tenía menos de 1.600 hombres y 16 tanques. [119] Aparte de los restos del Batallón de la Guardia de Berlín, el LSSAH se rindió a las fuerzas estadounidenses en el área de Steyr el 8 de mayo de 1945. [120]


Línea fina entre tolerancia y clichés

Cuatro años antes, en 1916, el director estadounidense DW Griffith había creado la monumental película histórica "Intolerancia". La historia explica los acontecimientos históricos a lo largo de cuatro episodios, poniendo a prueba la intolerancia. Sin embargo, en una escena que muestra la crucifixión de Jesús, Griffith utilizó estereotipos judíos. Como resultado, los críticos también han acusado a la "intolerancia" de demostrar tendencias antisemitas.

Antisemitismo en el cine antes y después del Holocausto


Ejército personal de Hitler: el papel de las Waffen-SS alemanas en la Segunda Guerra Mundial - Historia

Por Christopher Miskimon

En las horas previas al amanecer del 24 de abril de 1945, SS-Brigadeführer Gustav Krukenberg recibió órdenes del Grupo de Ejércitos Vístula que defendía Berlín para liderar inmediatamente a los restos del 57.o Batallón de la 33.a División de Granaderos Waffen de las SS Charlemagne desde su área de preparación en el entrenamiento de las SS. campamento en Neustrelitz a la capital alemana.

Las órdenes de Krukenberg le pedían que se reportara a la Cancillería del Reich para recibir más órdenes al llegar a la ciudad sitiada. Luego despertó al Hauptsturmführer Henri Fenet, comandante de Sturmbataillon Charlemagne, como también se conocía al 57. ° Batallón. Krukenberg ordenó a Fenet que reuniera a sus hombres para que Krukenberg pudiera dirigirse a ellos. Ataviado con un abrigo de cuero gris, Krukenberg pidió voluntarios para que lo acompañaran a luchar contra el Ejército Rojo en Berlín. Esta sería su última batalla.

Aunque la mayoría de las tropas querían ir, solo se eligieron 90 porque solo había un puñado de vehículos disponibles para transportarlos. Partieron a las 8:30 am dos semiorugas y tres camiones pesados. Krukenberg condujo el convoy por carreteras secundarias a través de bosques de pinos donde era posible para evitar ser ametrallado por los combatientes soviéticos merodeadores.

Debido a que las fuerzas soviéticas estaban bloqueando las entradas norteñas a Berlín, el convoy tuvo que tomar una ruta tortuosa hacia la ciudad bombardeada. Al entrar en la ciudad por el oeste, pasaron junto a columnas de tropas alemanas en retirada. Algunos de los alemanes en retirada se burlaron de ellos gritando que iban por el camino equivocado. Otros se golpeaban los lados de la cabeza para transmitir que creían que los soldados de Carlomagno estaban locos por dirigirse a la batalla en lugar de alejarse de ella. El convoy tuvo que sortear barricadas y atravesar calles llenas de escombros para llegar a su destino. A las 10 pm, el convoy se detuvo a pasar la noche en el Olympiastadion en la orilla este del río Havel en la sección occidental de la ciudad.

El Reichsführer Heinrich Himmler revisa las tropas de la División de las SS ucranianas Galizien. Muchos se unieron a la creencia de que estaban luchando por la eventual independencia de Ucrania.

Mientras las tropas de Carlomagno buscaban refrescos de cualquier tipo en un depósito de suministros de la Luftwaffe, Krukenberg se dirigió a la Cancillería del Reich. Recibió órdenes del General de Artillería Helmuth Weidling de tomar el mando del Sector de Defensa C en el sureste de Berlín. Para defender el sector, Krukenberg tendría a los voluntarios de Sturmbataillon Charlemagne, los restos de dos regimientos de la 11a División Panzergrenadier Nordland de las SS, y cualquier otro soldado que el personal de Weidling pudiera reunir.

Los soldados de las Waffen-SS de las divisiones Carlomagno y Nordland estaban dispuestos a luchar a muerte con otras tropas de la llamada Guarnición de Berlín, no porque fueran fervientes nazis, sino porque eran vehementemente antibolcheviques. Su última resistencia en las calles de Berlín se hizo frente a probabilidades insuperables contra las cuales cualquier tipo de victoria era absolutamente imposible.

Las unidades extranjeras de las Waffen-SS de la Alemania nazi fueron una consecuencia de las Waffen-SS alemanas nativas. La organización Waffen-SS ha alcanzado un estatus casi mítico en los anales de la historia de la Segunda Guerra Mundial. La organización comenzó como parte del aparato de seguridad privada del Partido Nazi conocido como Schutzstaffel. Los soldados de la unidad proporcionaron seguridad en las funciones del Partido Nazi.

El SS Obergruppenfuhrer Gottlob Berger encabezó el reclutamiento de voluntarios de las Waffen SS de los países conquistados de Europa.

Las SS se expandieron a raíz del nombramiento de Adolf Hitler como canciller de Alemania en enero de 1933. Poco después, la organización comprendía tres ramas distintas. La primera rama fue la Allgemeine, o General SS, que supervisaba las funciones administrativas y policiales. La segunda rama era SS-Totenkopfverbande, las Unidades de la Cabeza de la Muerte, que operaban campos de concentración y exterminio.

La tercera rama era la Waffen-SS, es decir, las SS armadas. Esta parte comenzó como una pequeña fuerza armada leal solo a Hitler. Las Waffen-SS luego se expandieron hasta convertirse en una importante organización militar. Aunque las líneas no siempre estaban claras entre las tres ramas, fueron las Waffen-SS las que fueron equipadas para la guerra y finalmente desplegadas para la batalla.

Existe una dicotomía en la concepción popular de las Waffen-SS. Por un lado, son vistos como criminales que mataron a prisioneros, masacraron a civiles y mostraron poca misericordia. De hecho, las tropas de las SS fueron culpables de todos estos comportamientos. Por otro lado, son vistos como caballeros modernos y como patriotas que lucharon por su país contra el flagelo del bolchevismo. En este simpático retrato, están pintados como soldados magníficamente entrenados y equipados que infligieron muchas bajas a sus oponentes en el campo de batalla.

La última visión de las Waffen-SS es errónea por dos razones. Primero, respalda la propaganda nazi, que presentó a las tropas de las SS como élite con fines políticos y de reclutamiento. En segundo lugar, la mayoría de los relatos de primera mano existentes sobre las Waffen-SS en acción fueron escritos por soldados de las SS. Como muchos relatos escritos por soldados, siempre existe la tentación de embellecer sus logros. Como soldados derrotados al servicio de un régimen criminal, sus memorias a menudo buscan justificar su servicio por motivos patrióticos o negar que haya ocurrido alguna conducta atroz. Muchos veteranos de las SS trabajaron incansablemente después de la guerra para reparar la deteriorada reputación de las Waffen-SS. Cualesquiera que sean las acciones o la conducta del miembro individual, las Waffen-SS sirvieron a un gobierno culpable de un comportamiento delictivo extenso y generalizado y, por lo tanto, está manchado para siempre por esa asociación.

Sin embargo, la tradición de las SS también omite el hecho de que muchos de los hombres que sirvieron en las Waffen-SS no eran ciudadanos alemanes. Al final de la guerra, había numéricamente más no alemanes sirviendo en las Waffen-SS que alemanes natos. El liderazgo de las Waffen-SS reclutó y desplegó divisiones enteras a lo largo de líneas étnicas. En la última parte de la Segunda Guerra Mundial, todas las divisiones regulares de las SS tenían asignados algunos soldados extranjeros. De las 38 divisiones de las Waffen-SS, 21 se criaron con no alemanes como su personal principal.

La entrada de ciudadanos extranjeros en las Waffen-SS comenzó a principios de la guerra. El reclutamiento de voluntarios para las Waffen-SS fuera de las fronteras de la Alemania nazi era parte del sueño del SS Reichsführer Heinrich Himmler de un ejército paneuropeo para el Tercer Reich. Ya en 1938 concibió el concepto de reclutar hombres de herencia y sangre suficientemente germánicas para las Waffen-SS.

Un cartel en holandés exhorta a los reclutas de las Waffen SS de los Países Bajos a unirse a la lucha contra el bolchevismo.

El éxito de la Wehrmacht en los primeros años de la guerra puso este sueño al alcance de la mano. Cuando los nazis conquistaron y ocuparon Dinamarca, Noruega, Holanda, Bélgica y Francia en 1940, millones de europeos occidentales quedaron bajo su dominio. Éstas eran exactamente las poblaciones cautivas que Himmler quería para reclutar a sus Waffen-SS europeas.

Himmler asignó al SS Obergruppenführer Gottlob Berger para ayudar en este esfuerzo. Berger, un veterano condecorado de la Primera Guerra Mundial, se unió a la organización paramilitar del Partido Nazi de camisa marrón conocida como Sturmabteilung (SA) en 1930. Berger, un individuo arrogante y beligerante, no era del agrado de la mayoría de los miembros de SA. Se trasladó a las SS en 1936 y posteriormente se convirtió en su jefe de reclutamiento. Defensor de la incorporación de voluntarios extranjeros, jugó un papel fundamental en la expansión de las SS.

Después del estallido de la guerra el 1 de septiembre de 1939, la membresía no alemana en las Waffen-SS aumentó en importancia. Las Waffen-SS y la Wehrmacht compitieron por reclutas. La Wehrmacht tenía una ventaja en la carrera de reclutamiento porque podía restringir el número de voluntarios que podían ingresar a las SS.

Berger se dio cuenta de que sería difícil traer suficientes reemplazos para mantener las unidades SS existentes con la fuerza suficiente, y mucho menos crear nuevas formaciones. En ese momento, las SS no tenían un sistema de reserva como el de la Wehrmacht que canalizaba a los nuevos reclutas a las divisiones de combate.

Sin embargo, la Wehrmacht no controló a dos grupos de reclutas potenciales. Un grupo fue el Volksdeutsche. Se trataba de personas de ascendencia alemana que se habían establecido por toda Europa en los siglos anteriores. Los nazis consideraban a la Volksdeutsche como étnicamente alemana. Su lengua y cultura tenían orígenes alemanes, pero no eran ciudadanos alemanes.

El otro grupo estaba compuesto por individuos que parecían germánicos. Este grupo incluía a los de ascendencia nórdica que eran lo suficientemente teutónicos para servir en las fuerzas militares de la Alemania nazi. Este grupo incluía daneses, noruegos, suecos, finlandeses, holandeses, flamencos belgas y suizos de los cantones de habla alemana de Suiza.

Una vez que los nazis ocuparon estos países, fue más fácil reclutar dentro de sus fronteras. Esto puso a su alcance el sueño de Himmler de un ejército europeo ario. Aunque Hitler consideró el Tercer Reich como un esfuerzo enteramente alemán y austriaco, Himmler pensó en términos de etnias en lugar de estrictas fronteras nacionales.

Las unidades voluntarias de las SS extranjeras fueron designadas como legión o como cuerpo libre. Soldados del Danish Free Corps desfilan con su bandera en Alemania en 1941.

Berger se movió rápidamente. Las primeras oficinas de reclutamiento de las Waffen-SS en los países ocupados se establecieron en junio de 1940. Berger se había puesto en contacto antes de la guerra con varios grupos de derecha en toda Europa Occidental, lo que aceleró el proceso de reclutamiento. Las Waffen-SS pronto tuvieron oficinas en Oslo, Copenhague, Amberes y La Haya. Dado que Suecia y Suiza eran oficialmente neutrales, las embajadas alemanas en esas naciones trabajaron en silencio con grupos de derecha para reunir reclutas.

El optimismo de Berger por la rápida creación de una multinacional Waffen-SS pronto se desvaneció. Pocos hombres aparecieron en las estaciones de reclutamiento. Aquellos que se presentaban a menudo eran tratados como colaboradores por sus compatriotas. Tenían diferentes motivaciones para el voluntariado. Algunos eran simpatizantes de los nazis dedicados o simplemente germanófilos. Querían unirse al aparentemente imparable monstruo nazi. Otros se alistaron por razones más mundanas, como escapar de la pobreza. Para los pobres, las Waffen-SS ofrecían la promesa de barracones y comidas calientes.

Era un mito que todos los hombres de las SS fueran voluntarios. Los reclutadores engañaron deliberadamente a algunos alistados con respecto a lo que estarían haciendo. Por ejemplo, a un grupo de hombres daneses se les dijo que iban a Alemania para participar en un entrenamiento político y atlético. Del mismo modo, 500 trabajadores de fábrica flamencos empleados por los alemanes en el norte de Francia se ofrecieron como voluntarios para trabajar en Polonia con el pretexto de un salario más alto. Estos hombres descubrieron al llegar que habían sido llevados a las Waffen-SS.

A los reclutadores de las Waffen-SS se les pidió que hicieran la vista gorda ante los voluntarios que esperaban ser procesados ​​en sus países o que eran delincuentes juveniles conocidos. Berger creía que los criminales eran soldados sobresalientes, si se sabía cómo manejarlos. Dijo que sabía que algunos de los reclutas serían menos que ideales y se unirían por razones distintas a las ideológicas. Descartó estas preocupaciones con el argumento de que se trataba de problemas de contratación seculares para todas las naciones.

La 5ta División Vikinga de las SS vio una fuerte acción durante la retirada de Alemania y # 8217 en el Frente Oriental de 1943 a 1945.

El reclutamiento aumentó en muchas áreas a raíz de la Operación Barbarroja, la invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941. Hombres que no eran nazis comprometidos, sino anticomunistas acérrimos, se alistaron con la esperanza de erradicar la amenaza que el bolchevismo representaba para Europa Occidental.

"Me uní a las Waffen-SS para ayudar a los finlandeses", dijo Asbjorn Narmo, miembro de las Waffen-SS noruegas. “Quería ir antes para ayudarlos a luchar contra los rusos, pero no me dejaron. Entonces, cuando los alemanes dijeron que enviarían voluntarios allí, me alisté ".

Narmo se unió a una compañía especializada de tropas de esquí y luchó junto a los finlandeses en la llamada Guerra de Continuación, una parte de la lucha en el vasto Frente Oriental. La Guerra de Continuación había comenzado apenas 15 meses después de la conclusión de la Guerra de Invierno en la que los soviéticos habían intentado anexar parte de la frontera oriental de Finlandia.

El liderazgo de las SS formó a estos primeros voluntarios en varios regimientos nuevos que agruparon reclutas de herencia nacional similar en la misma unidad. Los dos primeros regimientos se llamaron Westland y Nordland. El Regimiento de las Waffen-SS Westland estaba compuesto por holandeses y flamencos belgas. El Regimiento de Nordland estaba compuesto por reclutas de Noruega, Dinamarca y Suecia.

Sin embargo, ninguno de estos regimientos alcanzó sus objetivos de mano de obra proyectados. La dirección de las SS añadió alemanes a los regimientos para hacerlos plenamente efectivos. Estas unidades se combinaron con el Regimiento de Infantería de las SS Germania y se designaron como la 5ª División Panzer SS Wiking. Sin embargo, a pesar de sus mejores esfuerzos, menos del 10 por ciento de los reclutas en la unidad eran extranjeros cuando participó en la Operación Barbarroja.

Los nazis también comenzaron a reclutar nuevas unidades de las SS basadas en la nación, en un esfuerzo por aumentar el número de voluntarios a través de un sentido de identidad nacional. El liderazgo de las SS generalmente designaba estas unidades como "legión" o "cuerpo libre" para reflejar que sus miembros eran voluntarios. La mayoría de estas unidades contaba con 1.000 voluntarios, lo que era un poco más que un batallón de infantería estándar de la Wehrmacht. Difícilmente podría esperarse que las pequeñas unidades tuvieran una influencia real en un escenario de guerra tan vasto como el Frente Oriental, dado que 3,8 millones de tropas del Eje participaron en la Operación Barbarroja.

Soldados de la 14a División de Granaderos de las Waffen SS Galizien en camuflaje de invierno llevan un cañón antitanque de 50 mm en el Frente Oriental en 1944.

Los alemanes utilizaron estas unidades nacionales más adelante en la guerra para formar el núcleo de nuevas divisiones de las SS cuando la necesidad de nuevas formaciones de combate se hizo desesperada. Por lo general, una nueva división se fortalecía con el personal disponible. En tales condiciones, cualquier apariencia de identidad nacional o cultural era, en el mejor de los casos, superficial.

La formación de las nuevas unidades se convirtió en otro punto de discordia. La mayor parte de su instrucción provino de cuadros de las Waffen-SS alemanas. Los reclutas se quejaron del mal trato. Sus quejas no eran sobre la formación rigurosa, sino sobre el abuso y la actitud desdeñosa que encontraron. Varios oficiales de alto rango de las Waffen-SS intervinieron para detener estos abusos, pero nunca tuvieron un éxito total.

A la mayoría de las unidades extranjeras de las Waffen-SS recién establecidas no les fue bien en el Frente Oriental. El liderazgo de las SS atribuyó su pobre desempeño a un liderazgo inferior. Pero la verdadera razón fue la falta de entrenamiento y equipo adecuados. Los generales de la Wehrmacht miraban con desdén a las Waffen-SS. No los veían como soldados de élite, sino como fanáticos mal entrenados que lograron sus objetivos con un alto costo de bajas. A menudo, no recibieron el mismo nivel de entrenamiento que las unidades de la Wehrmacht.

A pesar de que las Waffen-SS tenían más que su parte del entrenamiento y otros problemas comunes a cualquier fuerza militar, vio su parte de la lucha. Ivar Corneliussen, un voluntario danés en el Regimiento de Westland, recordó los duros combates en Ucrania. “Vi un ataque cosaco con mis propios ojos, todos a caballo y agitando sus sables”, dijo. “Cargaron hacia nosotros, fue una locura, no podía creer lo que estaba viendo. Los cortamos, docenas y docenas de ellos. Fue solo una matanza, las ametralladoras los destrozaron ". Dijo que cuando todo terminó, los daneses salieron a la estepa y dispararon a los caballos heridos para sacarlos de su miseria.

Cuando Alemania dirigió su atención al Este, abrió posibilidades de reclutamiento completamente nuevas para las Waffen-SS, ya que había áreas sin explotar de Volksdeutsche esparcidas por Europa del Este. Himmler y Berger los reclutaron y los formaron en nuevas unidades. Reclutaron en gran medida entre los alemanes étnicos en Rumania y Hungría. Sin embargo, dado que estos países eran aliados clave del Eje, naturalmente reclutaron a sus ciudadanos para que sirvieran en sus propios ejércitos. Para evitar esto, los reclutadores de las Waffen-SS llegaron a ocultar reclutas rumanos entre las unidades alemanas. Así, cuando la unidad alemana se mudó fuera del país, los reclutas se fueron con ella.

Soldados de la 7a División de Montaña de Voluntarios de las SS Prinz Eugene con partisanos de captura en Croacia. La séptima SS se construyó alrededor de un núcleo de voluntarios serbios.

Los países ocupados, a diferencia de los países aliados, eran propuestas completamente diferentes. En el caso de Yugoslavia, los nazis se aprovecharon de las tensiones étnicas y religiosas de larga data del país para reclutar el mayor número posible de tropas.

Himmler impulsó ardientemente la creación de una división de las SS en Yugoslavia para combatir a los partisanos. Los serbios se formaron en una fuerza de milicia liderada por las SS que se convirtió en el núcleo de la séptima división de montaña de voluntarios de las SS, Prinz Eugen. Pero como la mayoría de las divisiones de las Waffen SS con sede en el extranjero, no había suficientes reclutas para llenar sus filas.

Himmler, quien temía que Hitler retirara su apoyo a la unidad si no podía estar completamente tripulada, ordenó a sus subordinados que usaran la coacción para completar la tarea. Sus secuaces comenzaron a reclutar hombres de forma encubierta. Esto ocurrió entre los Volksdeutsche durante el resto de la guerra, poniendo así fin a la pretensión de las Waffen-SS como una organización totalmente voluntaria.

Tropas de Fez de la 13.ª División de la Montaña Waffen de las SS (Handschar) en formación. Sus tropas bosnias musulmanas presuntamente cometieron atrocidades contra civiles.

También llegaron nuevos reclutas de los territorios ocupados por los alemanes en la Unión Soviética. Muchos letones, estonios y ucranianos, súbditos involuntarios del imperio de Stalin, se unieron a las Waffen-SS con el deseo de evitar que los comunistas regresaran a sus países. Incluso los líderes de las Waffen-SS alemanas se dieron cuenta de que estos hombres no amaban ni a Alemania ni a la doctrina nazi, sino que esperaban obtener privilegios para sus países de origen en la Europa de la posguerra si Alemania ganaba. Aunque estas unidades se utilizaron a menudo contra los partisanos, también vieron acción en las líneas del frente.

Oskars Perro, un voluntario letón asignado a una unidad de empleo especial de las Waffen-SS, se encontró en la ciudad de Kholm en Novgorod en enero de 1942. Formaba parte de un destacamento de 15 hombres enviado a Kholm para realizar un trabajo antipartidista. Antes de esta asignación, la unidad de Perro estaba adscrita al Einsatzgruppe A, uno de los escuadrones de la muerte que llevó a cabo ejecuciones masivas de judíos y otros grupos en la Europa ocupada por los alemanes.

En las horas previas al amanecer del 18 de enero, una fuerza partisana soviética atacó la ciudad, que fue defendida por un grupo mixto de personal de retaguardia alemán. Perro y sus compañeros de las SS estaban durmiendo en camas de paja en el edificio de una escuela cuando los despertó el fuerte disparo de un rifle. Oyeron gritos afuera y rápidamente tomaron las armas. Cada hombre tomó su posición en una ventana. Perro escuchó el ruido de las ametralladoras a lo lejos y el ruido sordo de las granadas explotando en la nieve profunda. Después del ataque, la escuadra de Perro caminó hacia el centro de la ciudad. Encontraron ante ellos los cuerpos de los partisanos asesinados. También hubo varios centinelas alemanes muertos con heridas de arma blanca en la espalda, lo que indica que los partisanos habían logrado infiltrarse en las líneas alemanas para llevar a cabo ataques de represalia.

La 7ª División de Voluntarios de Montaña de las SS permaneció en Yugoslavia, donde luchó contra los partisanos de Tito desde finales de 1942 en adelante. La unidad, que estaba equipada con armas obsoletas o capturadas y comandada por oficiales y suboficiales alemanes, participó en operaciones marcadas por la brutalidad. No dieron cuartel, y tampoco sus oponentes. La división no fue recordada por su destreza en el combate, sino por las atrocidades que cometió.

La División Prinz Eugen se desempeñó mal en sus primeros enfrentamientos con el Ejército Rojo a mediados de 1944. Aunque algunos de sus soldados recibieron condecoraciones por su valor, generalmente eran de etnia alemana en lugar de tropas no alemanas. Una vez que la marea de la guerra se volvió a favor de los rusos, los soldados balcánicos comenzaron a desertar en masa.

Otras dos divisiones de las Waffen SS levantadas en los Balcanes se hicieron infames como resultado de sus atrocidades. La 13ª División de las Waffen Mountain de las SS (Handschar) se creó en la primavera de 1943. Estaba compuesta por musulmanes bosnios, una elección aparentemente extraña para los nazis sensibles a la raza. Sin embargo, fue una elección deliberada. La mayoría de los partisanos comunistas procedían de zonas cristianas. Los nazis explotaron deliberadamente los incipientes odios raciales de la región. Esta fue quizás la única división con un exceso de reclutas, porque los musulmanes locales querían tener la oportunidad de atacar a sus enemigos de toda la vida. Los miembros de la unidad llevaban un parche con una cimitarra sobre una esvástica en el cuello en lugar de las típicas runas relámpago de las SS. También llevaban el fez como tocado. Se pusieron un fez gris para el servicio en el campo y usaron uno rojo para su uniforme de gala. Una insignia de la SS Death's Head adornaba el fez.

El Handschar fue entrenado en Francia, donde algunos de los soldados se amotinaron y mataron a sus oficiales alemanes. Los alemanes ejecutaron a algunos de los cabecillas en represalia y enviaron a otros a campos de concentración. Handschar entró en acción contra los partisanos a principios de 1944 y rápidamente se ganó una reputación de brutalidad. A finales de año, la división había sufrido miles de deserciones y pronto se disolvió. El liderazgo de las SS envió a los bosnios restantes a unidades laborales. Los elementos alemanes confiables de la división fueron transferidos a otras unidades de las Waffen-SS.

La otra unidad formada en la región fue la 24 División de la Montaña Waffen de las SS (Karstjager). El Karstjager se formó principalmente por Volksdeutsche de Yugoslavia, Hungría, Rumania y Ucrania. Comenzó como un batallón y luego se expandió a una división en el verano de 1944, aunque en realidad nunca fue más grande que una brigada.

La División Karstjager operó por primera vez contra los partisanos en el norte de Italia y en Dalmacia, después de eso, fue enviada al norte de África, donde compitió con el 8º Ejército británico. Si bien luchó duro contra los británicos, el Karstjager nunca se hizo famoso por los tipos de atrocidades cometidas por las otras unidades criadas en los Balcanes, a diferencia de esas formaciones, conservó una reputación de confiabilidad y espíritu de cuerpo. Lo que quedaba de la División Karstjager se rindió a los británicos en mayo de 1945.

Mientras las divisiones de las Waffen-SS en los Balcanes luchaban contra los partisanos, otras tropas de las SS nacidas en el extranjero luchaban y morían en el Frente Oriental. Al igual que con el alistamiento de musulmanes bosnios, el liderazgo de las SS relajó otras reglas raciales. A medida que avanzaba la guerra, las divisiones de las Waffen-SS se convirtieron en su mayor parte en unidades mixtas.

Los soldados rusos avanzan más allá de un soldado alemán muerto durante la última batalla en Berlín. Los rusos atacaron a los alemanes que defendían Berlín con artillería, armaduras e infantería masiva que desconcertaron incluso a las tropas de las Waffen SS nacidas en el extranjero que se ofrecieron como voluntarias para defender la ciudad.

Cuando los soldados de la División SS Nordland fueron enviados a los Balcanes para reacondicionarse, no encontraron tregua. En cambio, se encontraron fuertemente comprometidos contra los partidarios de Tito, y la brutalidad contra el enemigo se convirtió en un hecho rutinario. En 1945, la mayoría de las unidades alemanas, ya fueran de la Wehrmacht o de las SS, estaban luchando no solo para mantener a raya a los soviéticos un poco más, sino también por una simple supervivencia.

A mediados de marzo de 1945, los alemanes formaron elementos de varias unidades de las SS en un grupo de batalla para defender la aldea húngara de Sored de un ataque soviético. Hans Geissendorf, un oficial del batallón Sturmgeschutz de la 3.ª División Panzer SS de Totenkopf, fue testigo de la lucha inútil de sus soldados de las SS. Habiéndose quedado sin municiones para sus diversas armas, los soldados de las SS recurrieron al uso de sus cuchillos y herramientas de atrincheramiento para defenderse.

Los rusos salieron de las trincheras a 50 metros de distancia. Ofrecieron a los alemanes la oportunidad de rendirse. Cuando los alemanes rechazaron la oferta, los rusos atacaron con fuerza. Avanzaron oleadas de soldados comunistas, apoyados por tanques pesados ​​soviéticos. Un batallón reconstituido de la División Nordland, que posteriormente se había incorporado a la División Wiking, acompañó al batallón de cañones de asalto.

"Los daneses del Regimiento de Panzergrenadier 24 Danmark lucharon heroicamente", dijo Geissendorf. “Estaba con nuestro Sturmgeschutz en las afueras de la ciudad con un escuadrón de infantería. En medio de este infierno, llegó un mensajero y gritó que todo había terminado y que deberíamos intentar escapar hacia el Oeste ".

La razón de esto fue que otras armas de asalto se habían atascado en los campos empapados al oeste de la ciudad. Los cañones de asalto que acompañaban a Geissendorf y su escuadrón pronto se atascaron también en el terreno empapado. "Exploté nuestra pistola de asalto con un panzerfaust", dijo Geissendorf. “Corrimos por nuestras vidas [con] proyectiles de artillería siempre explotando justo frente a nosotros. Vi a varios oficiales de nuestra división y del Regimiento Panzergrenadier SS 24 Danmark dispararse porque no podían ir más lejos ".

Cuando los soviéticos rodearon a las unidades alemanas en la cercana aldea de Stuhlweissenburg, la moral de la División Wiking comenzó a romperse. El Oberführer Karl Ullrich decidió salvar su división de la destrucción. Ordenó a sus tropas que se retiraran el 22 de marzo. Esto fue en contra de la política de larga data de Hitler de que las fuerzas alemanas no ceder terreno.

Otra división de las SS alemanas, la 9ª División Panzer de las SS Hohenstaufen, luchó para mantener abierto un corredor de escape para las tropas de Wiking. Hitler se enfureció al enterarse de la retirada de las unidades de la Wehrmacht y las SS. Cinco días después, emitió órdenes para que los hombres de la División Hohenstaufen se quitaran los brazaletes distintivos que indicaban que pertenecían a una división de élite.

La sentencia de muerte de la Alemania nazi llegó en Berlín. Atrapadas entre los ejércitos aliados que avanzaban desde el este y el oeste, muchas unidades de las Waffen SS recibieron la orden de ir a Berlín para participar en la que sería la última batalla. En este punto, prácticamente todas las unidades alemanas eran sombras de lo que eran antes, sin hombres y sin armas, equipo y combustible. Para entonces, las divisiones se redujeron al número de batallones.

Aun así, las SS siguieron luchando. Los lazos compartidos por sus soldados como resultado de haber luchado codo con codo durante años mantuvieron unidos a muchos de ellos. Esto fue cierto para los alemanes étnicos, así como para las tropas de las SS nacidas en el extranjero. Estaban dispuestos a luchar hasta el final, en gran parte, porque no tenían adónde ir. No pudieron regresar a sus países de origen, y la captura por parte de los soviéticos significó una muerte casi segura. “Incluso en los últimos días desesperados, no era cuestión de deponer las armas”, dijo un soldado de las SS.

Algunos de los hombres de las Waffen SS todavía sentían que había una posibilidad de victoria incluso cuando solo quedaban unas semanas para la guerra, creyendo en la promesa de las armas maravillosas. “Sabíamos que estaban sucediendo cosas importantes, que pronto se pondrían en acción armas sensacionales, y gracias a eso, la guerra tomaría un carácter completamente nuevo”, dijo Erik Wallin, un sueco de la División Nordland. "Sabíamos que vendrían cosas aún mejores".

Las fuerzas del Ejército Rojo que luchaban para entrar en Berlín encontraron una forma especial de honrar el cumpleaños de Hitler, el 20 de abril de 1945. Celebraron la ocasión bombardeando el centro de Berlín con su artillería de largo alcance.

Hitler estalló en uno de sus últimos ataques dos días después cuando el 11º Ejército Panzer SS de Steiner, creado en las últimas semanas de la guerra por Himmler, no cumplió con una orden de ataque. Se cree que el arrebato de Hitler se produjo porque las Waffen-SS, que él creía que nunca antes le habían fallado, finalmente se rindieron. Sin embargo, dentro de la ciudad había varias unidades de las Waffen-SS, incluidos los restos de las divisiones de Nordland y Carlomagno. Estaban decididos a luchar hasta el final.

La lucha callejera en Berlín siguió a la victoria soviética en Seelow Heights, que se libró del 16 al 19 de abril en la orilla occidental del río Oder. La última batalla a gran escala entre los alemanes y los rusos había enfrentado al primer Frente Bielorruso del Mariscal Georgi Zhukov y # 8217 contra el Grupo de Ejércitos Vístula del Generaloberst Gotthard Heinrici.

Tropas muertas y un semioruga destruido de la 11ª División SS Nordland. Las tropas de Nordland se encontraban entre las que lucharon hasta el amargo final en Berlín.

Los soviéticos, que superaban en número a los alemanes 10 a uno, se abrieron paso a través de la defensa estratificada de Heinrici y entraron en la ciudad. En ese momento, Stalin también ordenó al primer frente ucraniano del mariscal Ivan Konev, que estaba situado al sureste de Berlín, que se abriera camino hacia la ciudad. Esto produjo una acalorada rivalidad entre Zhukov y Konev en la que cada uno buscaba ser considerado el conquistador de Berlín.

Los rusos atacaron implacablemente a los alemanes con una mezcla de artillería, blindaje e infantería. La mayor parte de la Volkssturm se dispersó, pero las Juventudes Hitlerianas combatieron heroicamente en la última semana de abril, para admiración de las tropas extranjeras de las SS.

Las tropas extranjeras de las SS encontraron desconcertante la intensidad del bombardeo de artillería soviético. El soldado de las SS Nordland, Erik Wallin, y sus camaradas tomaron posición en una casa abandonada, pero no pudieron escapar de la ferocidad de los cañones pesados ​​del Ejército Rojo. “[La artillería] cantó y tronó por todas partes y las ondas expansivas nos arrojaron, medio conscientes, de un lado a otro entre las paredes”, escribió Wallin. “Los defensores que murieron por el derrumbe de muros, techos y vigas de hierro fueron más que [los] que recibieron un impacto directo. Se volvió insoportable permanecer en este infierno. Piedras giratorias, chatarra de hierro y partes del cuerpo ensangrentadas hicieron que el aire fuera imposible de respirar, lleno de polvo de piedra caliza y gases de pólvora ". Wallin y sus compañeros soldados de las SS evadieron el cerco escapando a través de estrechos pasajes y callejuelas. Mientras tanto, sus pérdidas aumentaron.

El 25 de abril, los soldados de Fenet unieron fuerzas con los remanentes de los Regimientos Danmark y Norge de la División SS Nordland, así como con algunos de los hombres del batallón de pioneros de la división. Las tropas de Nordland, que estaban dirigidas por Sturmbannführer Rudolf Ternedde, también poseían algunos tanques y cañones de asalto. Continuaron luchando después de la Batalla de Seelow Heights incluso cuando otras unidades alemanas huyeron hacia el oeste con la esperanza de rendirse a los estadounidenses en Charlottenburg en lugar de a las profundamente amargadas tropas rusas. Las tropas de las SS se incrementaron con un puñado de otro personal de las Waffen-SS, incluidos finlandeses, letones, españoles y húngaros. Además, sus números incluían algunas Juventudes Hitlerianas fanáticas y una Volkssturm mal armada.

La fuerza combinada se reunió cerca del aeropuerto de Tempelhof en el lado sur de la ciudad. Se las arreglaron para avanzar poco más de media milla antes de que la resistencia soviética los detuviera. El 8º Ejército de la Guardia del Coronel General Vasily Chuikov encabezó el asalto ruso. La infantería rusa fue apoyada por tanques del 1er Ejército de Tanques de la Guardia del Coronel General Mikhail Katukov. Al mediodía, el puesto de mando de Fenet estaba bajo intenso fuego de ametralladoras enemigas. Los soldados extranjeros de las Waffen-SS lanzaron su propio contraataque. Inicialmente obligaron a los rusos a retroceder, pero llegaron refuerzos. Pronto encontraron sus flancos atacados por el enemigo mientras los soldados soviéticos buscaban desesperadamente rodear y destruir la fuerza reunida.

Los soldados extranjeros de las Waffen-SS se retiraron y establecieron una posición defensiva al anochecer. Las tropas panzer de Nordland colocaron algunos de sus cañones de asalto detrás de barricadas hechas de adoquines. Cuando llegaron más tanques rusos, los cañones de asalto abrieron fuego. Derribaron varios tanques enemigos antes de quedarse sin municiones. Los panzer de Nordland se retiraron. Sin su apoyo blindado, los hombres de Fenet retrocedieron. Los franceses se acostaron para pasar la noche en una cervecería cerca de la estación de tren de Anhalter.

La lucha continuó al día siguiente con las tropas extranjeras de las SS fuertemente comprometidas contra la punta de lanza de Chuikov. “Nuestros hombres avanzaron como si estuvieran maniobrando, saltaron de puerta en puerta y cayeron sobre los francotiradores rojos escondidos en el piso superior”, escribió un soldado de las SS-Carlomagno. “Los tanques detrás de ellos arrojaron fuego y llamas y apenas le dieron a la infantería enemiga la oportunidad de disparar con eficacia. Nuestro ataque ganó terreno, pero luego sufrimos un duro golpe ”.

Las Juventudes Hitlerianas lucharon heroicamente, atacando a los tanques soviéticos a corta distancia con panzerfaust portátiles. En cuanto a sus tropas, Fenet afirmó que destruyeron 62 tanques soviéticos en la lucha desesperada.

Los soviéticos hicieron un uso intensivo de los tanques en los combates de Berlín y sufrieron grandes pérdidas en los combates cuerpo a cuerpo contra los panzerfaust y otras armas antitanques. "No había límite para sus fuerzas de tanques", recordó Wallin. “La infantería la veíamos cada vez menos…. Nos dimos cuenta de que las fuerzas alineadas contra nosotros eran exclusivamente tanques, armas de asalto y batallones enteros de cohetes de órganos de Stalin. No había un soldado de infantería entre ellos ".

Fenet dijo que la infantería soviética también usó lanzallamas para despejar los focos de resistencia alemanes. “Había peleas por todas partes”, recordó, “en los patios traseros detrás de las casas, en los techos, con rifles de asalto, con granadas de mano y con bayonetas. El humo y el polvo casi nos ahogaron y nos cegaron. Solo pudimos ver medio metro. Nuestros cazadores de tanques estaban constantemente alerta. Wilhelm Street estaba llena de tanques en llamas, sus municiones explotaban y sus tanques de combustible estallaban en llamas ".

Un pequeño número de tropas de Carlomagno se habían atrincherado en un sótano de la antigua sede de la Gestapo. Cerca de 100 policías militares lucharon junto a ellos. Fenet, que estaba herido en el pie, continuó guiándolos. El general mayor Wilhelm Mohnke, ex comandante de la división alemana de las SS Leibstandarte, le entregó una Cruz de Caballero.

Muchas de las tropas de Carlomagno estaban ansiosas por ganar una Cruz de Caballero, por lo que Fenet entregó los pocos que tenía a los soldados que lo merecían. A la mañana siguiente, los franceses se escondieron en un edificio del Ministerio del Aire. En ese momento, todo estaba en silencio. Aparecieron algunos coches con banderas blancas. Las tropas rusas acompañadas por oficiales alemanes salieron de los autos e imploraron a los hombres de las SS francesas que se rindieran. Un mayor de la Luftwaffe le dijo a Fenet que el documento de rendición estaba firmado y que su unidad debería capitular.

Los franceses decidieron intentar escapar. Se movieron por túneles del metro hasta llegar a la estación de Kaiserhof. Podían escuchar a las tropas rusas en vehículos militares en las calles de arriba tocando sus bocinas en celebración. Los hombres de las SS finalmente llegaron a un puente cerca de la estación de tren de Potsdam y se escondieron debajo de él. Su plan era reanudar su vuelo por la noche con la esperanza de llegar a la formación comandada por el General de Tropas Panzer Walther Wenck.

Wenck había ordenado a sus tropas que lucharan únicamente con el propósito de mantener abierta una vía de escape para que los civiles y soldados que huían de Berlín durante esta batalla final pudieran llegar a las líneas aliadas. Pero antes de que los soldados franceses de las SS pudieran abandonar el puente, los rusos los capturaron. Se encontraban entre los 130.000 soldados alemanes hechos prisioneros por los rusos en Berlín y sus alrededores.

Algunos combatientes extranjeros de las Waffen-SS lograron escapar de Berlín, pero el indulto que lograron fue temporal. Un soldado noruego de las SS fue capturado, pero escapó de su guardia ebrio y llegó hasta los británicos.Otro se escondió en un sótano antes de dirigirse a la costa y abordar un barco hacia Dinamarca, donde pronto fue arrestado.

El general francés Philippe Leclerc de Hauteclocque habla con los soldados capturados de la División Carlomagno de las SS el 7 de mayo de 1945. Algunos relatos afirman que amenazó con fusilarlos por traidores.

Los soldados de las SS Nordland Wallin y Hans-Gota Pehrsson lograron escapar con éxito de Berlín. Disfrazándose de refugiados italianos, pasaron por dos puestos de control soviéticos y subieron a un ferry que los llevó a través del río Elba hacia territorio controlado por los británicos.

La mayoría de los soldados alemanes que llegaron a las líneas aliadas fueron devueltos a sus países de origen, donde fueron arrestados y juzgados. Los rusos capturaron a Fenet y lo devolvieron a Francia, donde recibió 20 años de trabajos forzados. Más tarde fue puesto en libertad después de cumplir solo la mitad de su condena.

Los rusos y cosacos que sirvieron en varias formaciones de las SS fueron devueltos a la Unión Soviética. El líder soviético Joseph Stalin ordenó la ejecución de muchos y el resto lo envió al llamado Archipiélago Gulag en Siberia.

De los soldados soviéticos que sirvieron en las Waffen-SS, los ucranianos de la división gallega fueron los que mejor obtuvieron. La Cruz Roja, el Vaticano y el ejército polaco intervinieron en su nombre. Debido a esto, no fueron devueltos a la Unión Soviética. Después de un breve internamiento, se les permitió emigrar al Reino Unido y América del Norte.

En Yugoslavia los resultados variaron. Muchos hombres de las SS fueron maltratados, pero el presidente Josip Broz Tito se dio cuenta de que tendría que actuar con cuidado para unir con éxito a los distintos grupos étnicos dentro de las fronteras de Yugoslavia. Los acusados ​​de delitos específicos contra yugoslavos fueron juzgados, mientras que se concedió amnistía al resto, incluidos exsistemas del Estado.

La eficacia de estas divisiones de las Waffen-SS fue mixta. Aunque algunos de ellos evolucionaron hasta convertirse en formidables unidades de combate, muchos nunca se desempeñaron bien y, a menudo, se limitaron a luchar contra partisanos. Sin embargo, cualquiera que sea su historial en combate, casi todas las divisiones de las Waffen-SS estuvieron involucradas en varios crímenes, incluida la ejecución de prisioneros de guerra, masacres de civiles y varias otras fechorías. Algunos combatientes de las Waffen-SS nacidos en el extranjero provenían de unidades que participaron en la deportación de judíos y otros a los campos de concentración. En general, la criminalidad de las Waffen-SS es indiscutible y está ligada para siempre al régimen al que sirvió.

No se puede negar que las unidades extranjeras de las Waffen-SS fueron vitales para la expansión de las Waffen-SS. De hecho, a través de la incorporación de tropas extranjeras, las Waffen-SS lograron duplicar su tamaño cada 12 meses a partir de fines de 1942. La fuerza y ​​efectividad de las Waffen-SS en la segunda mitad de la Segunda Guerra Mundial se habrían reducido enormemente sin el Infusión de cientos de miles de tropas extranjeras, muchas de las cuales sirvieron hasta el amargo final en Berlín.


Obtenga más información sobre Battle of The Bulge en la edición de enero de 2018 de El armero.

Junto a las runas SS, el Totenkopf es fácilmente uno de los artículos más buscados no solo por los coleccionistas de las SS, sino también por los aficionados a la militaria de la Segunda Guerra Mundial en general. Traducido a Dead's Head (o Death's Head), se refiere al diseño de calavera y tibias cruzadas utilizado por ciertas divisiones de élite en las SS. El motivo de la calavera y las tibias cruzadas en sí no es nuevo, se remonta a muchos cientos de años y se ha utilizado en muchas culturas para atribuir peligro y muerte o la presencia de una unidad militar de élite, sin embargo, a menudo se asocia con el uso militar alemán alrededor del siglo XIX y. Siglos XX. los Totenkopf puede venir en tres formas principales: pestañas de cuello, visera o pines de solapa y pintado en el costado de algunos vehículos blindados o incluso aviones de combate. Por supuesto, puede ser difícil para el coleccionista localizar un Totenkopf en forma de vehículo, por lo que nos centraremos en la pestaña y el pasador.

Un zinc de finales de la guerra Totenkopf Pin de visera: observe la coloración particular del zinc, así como la mandíbula, que muestra que es una pieza de finales de la guerra.

los Totenkopf pestañas venían en dos formas: con una mandíbula y sin mandíbula con el diseño sin mandíbula como parte del uniforme para algunos Blindado divisiones pero no otras. El diseño de cráneo con mandíbula, como pestaña de cuello, se reservó para el 3er. SS Panzer División de la Waffen SS específicamente, quién había tomado el nombre Totenkopf para su división particular, y por lo tanto sus pestañas tendrían el Totenkopf diseño en lugar de la runa SS (junto con las rayas y pips de rango habituales). Al igual que las pestañas de las runas SS, también eran de un material plateado bordado sobre un fondo negro con las pestañas de un oficial con un borde plateado. Un solo, prístino Totenkopf (mandíbula completa) puede costar alrededor de £ 380 ($ 500), mientras que un conjunto emparejado (con insignia de rango) puede costar hasta £ 1520 ($ 2000) o más.

Una etiqueta de cuello bordada con borde plateado con el Totenkopf El diseño opuesto a una pestaña con tres puntos diagonales denotaba el rango de segundo teniente. Un conductor de cazatanques en el Panzerjäger Abteilung, Febrero de 1944. Nótese el Totenkopf pestañas con el diseño sin mandíbula. Coloración cortesía de Douglas Nash.

A pesar de la relativa rareza del Totenkopf pestañas, los pines de la visera tienden a ser más buscados, posiblemente debido al hecho de que se usaron en muchas de las divisiones SS más notorias o que les ha ido mejor con el tiempo que sus contrapartes materiales. Usado en la banda de la visera de una gorra determinada, la insignia estaba inicialmente hecha de tombak (una aleación de latón con alto contenido de cobre y zinc) o CUPAL (una aleación de cobre y aluminio), sin embargo, a medida que los materiales se volvieron más escasos en el período tardío de la cerámica, el zinc luego se convirtió en el metal preferido. Los diseños de antes de la guerra para el alfiler eran de un cráneo sin mandíbula sobre un par de tibias cruzadas, parecido al Húsar prusiano. Totenkopf insignias que se usan a menudo en los busbies. Sin embargo, el segundo patrón, y con mucho el más reconocible, se convirtió en el más común & # 8211 con el cráneo y la mandíbula colocados sobre un par de huesos cruzados. En términos del período tardío de la guerra, se recomendaría a los coleccionistas que busquen alfileres de visera de cráneo de zinc SS y se aseguren de tener la mandíbula como parte del diseño. Afortunadamente, los pines cuestan un poco menos que las pestañas y los coleccionistas pueden encontrarlos por entre £ 227- £ 607 ($ 300- $ 800) dependiendo de la condición y procedencia.

Un tombak Totenkopf alfiler. Tenga en cuenta la falta de una mandíbula que sugiere un diseño o uso de principios de la guerra en ciertos Blindado divisiones.


Barreras de clase derribadas para generar confianza

Otra innovación de Felix Steiner fue la abolición del sistema de clases entre oficiales y soldados. Sabía muy bien que las dificultades en el campo de batalla exigían una confianza incuestionable entre los dos grupos. Por lo tanto, rompió las barreras tradicionales que separaban a los hombres de sus superiores al hacerlos competir en eventos deportivos de igual a igual. Los oficiales y los hombres alistados también compartían la misma área de comedor, y cualquiera que aspirara a convertirse en oficial tenía que servir al menos dos años en las filas antes de ser aceptado para el entrenamiento de oficiales.

Steiner transformó lentamente el Deutschland en una unidad que impresionó incluso a los oficiales superiores del ejército. Sus innovaciones pronto encontraron su camino en otras SS Standarte, incluyendo el LeibStandarte Adolf Hitler, la unidad de guardaespaldas del Führer comandada por el viejo amigo de Hitler, Josef "Sepp" Dietrich.

Después de la guerra, Steiner escribió: “Creo que logramos producir un tipo de líder joven muy fino al que se le inculcó sobre todo el espíritu de equipo que nunca se enseñó en el ejército alemán. Todos en las unidades de las SS se unieron en actividades juntos; el mayor énfasis estuvo siempre en el espíritu de equipo y la camaradería… Teníamos la intención de inculcar un esprit de corps sin igual en nuestra fuerza que la destacaría como una de las mejores jamás reunidas. En general, creo que logramos este objetivo, a pesar de lo que algunos dijeron de nosotros y, en ocasiones, no sin razón ”.


A menudo existe confusión entre canciones escritas específicamente para el Partido Nazi y canciones patrióticas alemanas mucho más antiguas (de antes de la Primera Guerra Mundial) que fueron utilizadas ampliamente por los nazis y se han asociado con ellas. Esta observación se aplica sobre todo a Das Lied der Deutschen ("La canción de los alemanes"), escrita en 1841. Se convirtió en el himno nacional de la República de Weimar en 1922, pero durante la era nazi, solo se utilizó la primera estrofa, seguida de la canción de SA "Horst-Wessel-Lied ". [1]

En la Alemania moderna, el canto público o la interpretación de canciones identificadas exclusivamente con la Alemania nazi es ilegal. [2] Puede ser castigado con hasta tres años de prisión.

Muchas canciones de SA anteriores a 1933 se basaban en melodías populares alemanas más antiguas, pero también hubo casos en los que las canciones de combate de SA copiaban las melodías de canciones rivales de los Red Front Fighters, que a su vez estaban basadas en marchas rusas. Un ejemplo de esto es la canción fascista "Brüder in Zechen und Gruben" ("Hermanos en minas y pozos"), que copiaba la melodía del comunista "Brüder, zur Sonne, zur Freiheit" (Hermanos, al sol, a la libertad "), cuya melodía, a su vez, pertenecía a la marcha" Smelo, tovarishchi, v nogu "(" Смело, товарищи, в ногу "" Camaradas, marchemos valientemente ") escrita en 1895/6 por Leonid Radin en la prisión de Taganka en Moscú .

"Horst Wessel Lied" Editar

El "Horst-Wessel-Lied" ("Canción de Horst Wessel"), también conocido como "Die Fahne Hoch" ("La bandera levantada"), fue el himno oficial del NSDAP. La canción fue escrita por Horst Wessel, un activista del partido y líder de las SA, quien fue asesinado por un miembro del Partido Comunista de Alemania. Después de su muerte, el NSDAP lo proclamó "mártir" y su canción ganó gran popularidad entre los seguidores del partido. [3]

Las interpretaciones públicas de la canción están actualmente prohibidas en Alemania (StGB §86a) y Austria (Verbotsgesetz 1947), una prohibición que incluye tanto la letra como la melodía, que solo están permitidas con fines educativos.

"Kampflied der Nationalsozialisten" Editar

"Kampflied der Nationalsozialisten" ("Canción de batalla de los nacionalsocialistas"), también conocida por su línea de apertura "Wir Sind Das Heer Vom Hakenkreuz" ("Somos el ejército de la esvástica") fue uno de los primeros himnos nazis. Su letra fue escrita por Kleo Pleyer, mientras que la melodía se basó esencialmente en la de la canción folclórica tradicional alemana. Stimmt an mit hellem hohen klang, que fue compuesta en 1811 por Albert Methfessel. Más tarde, los versos de Das Berliner Jungarbeiterlied (con la línea de apertura Herbei zum Kampf, ihr Knechte der Maschinen) se agregaron a la canción. Das Berliner Jungarbeiterlied fue ambientada con la melodía de la Marcha Aérea (la marcha oficial de la Fuerza Aérea Soviética), que fue compuesta en 1921 por Yuliy Abramovich Khayt. Durante la era nazi, la canción fue interpretada por la orquesta de Carl Woitschach en su versión completa, incorporando ambas melodías, como "Kampflied der Nationalsozialisten / Herbei zum Kampf".

"Die Hitlerleute" (Kameraden Laßt Erschallen) Editar

"Kameraden Laßt Erschallen" ("Camaradas Let it Resound") fue un arreglo de Sturmabteilung del Kaiserjägerlied escrito por Karl Mühlberger en 1914. El autor de la letra de Die Hitlerleute fue el propio Horst Wessel y la canción se originó en su unidad, el Sturm 67 / 5 (Sturm 67, Standarte 5) del Sturmabteilung de Berlín, también conocido como Sturm "Horst Wessel", nombrado en honor a Horst Wessel, también conocido por su antiguo nombre antes de la muerte de Horst Wessel, "El Hitlerleute". La primera grabación de la canción fue publicada por la compañía Electrola a principios de la década de 1930.

"Auf, Hitlerleute, schließt die Reihen" (Hitlernationale) Editar

Los nazis no fueron reticentes a emplear canciones y melodías previamente asociadas por completo con socialistas y comunistas en su búsqueda por ampliar su atractivo para la clase trabajadora, y la Internacional era un objetivo principal. Para 1930, una versión nazi de este estándar de la clase trabajadora estaba en circulación, titulada Hitlernationale: [4]

Auf, Hitlerleute, schließt die Reihen,
Zum Rassenkampf sind wir bereit.
Mit unserem Blut wollen wir das
Banner weihen,
Zum Zeichen einer neuen Zeit.
Auf rotem Grund im weißen Felde,
Weht unser schwarzes Hakenkreuz.
Schon jubeln Siegessignale,
Schon bricht der Morgen infierno aquí.
Der nationale Sozialismus
Wird Deutschlands Zukunft sein.

Levántense hombres de Hitler, cierren filas,
Estamos listos para la lucha racial.
Con nuestra sangre consagramos el
bandera,
El símbolo de una nueva era.
Sobre su fondo rojo y blanco,
Brilla nuestra esvástica negra.
Los sonidos de la victoria se escuchan por todas partes
A medida que la luz de la mañana se abre paso
socialismo nacional
Es el futuro de Alemania.

Apropiarse de canciones de la clase trabajadora como la Internationale para sus propios fines políticos tuvo un efecto directo en las calles, como el compositor nazi Hans Bajer observó con obvio deleite al dar este relato de una marcha de las SA en el distrito de clase trabajadora del norte de Berlín. un domingo por la tarde en 1930:

Cuando los soldados de asalto empezaron a cantar, cantando el "Hitlernationale", los residentes abrieron sus ventanas, engañados momentáneamente por la melodía familiar. Al darse cuenta rápidamente de que los nazis estaban tratando de apropiarse de la melodía de su himno revolucionario, los residentes socialistas respondieron cantando el estribillo del texto original "Völker hört die Signale! Auf zum letzten Gefecht "(" ¡Camaradas, escuchen la Señal! ¡Adelante, a la batalla final! "), Mientras otros arrojaban a los soldados de asalto trozos de escombros. La policía actuó de inmediato para evitar problemas graves. [4]

El relato de Bajer demuestra una vez más que la canción jugó un papel central en la batalla por el control de las calles. [4]

"Hitlerleute" ("El pueblo de Hitler") Editar

Esa canción tenía la misma melodía del italiano "Giovinezza" [5].

Esto no debe confundirse con "Die Hitlerleute", más comúnmente conocida como "Kameraden Laßt Erschallen", que es una canción completamente diferente.

La canción "Deutschland Erwache" ("Alemania despierta"), también conocida por su nombre original, "Heil Hitler Dir" ("Salve Hitler a ti"), también conocida como Sachsenmarsch der NSDAP, fue escrito por el compositor residente en Dresde y miembro del NSDAP Bruno C. Schestak, y se estrenó (en la famosa versión superviviente interpretada por Carl Woitschach) en las celebraciones del 48º cumpleaños de Hitler el 20 de abril de 1937. [ cita necesaria ]

"SS marschiert in Feindesland" ("SS marchas en territorio enemigo") también conocido como "Teufelslied" ("La canción del diablo") [6] era una canción de marcha de las Waffen-SS durante la Segunda Guerra Mundial. La música de esta canción proviene del "Lied der Legion Condor" ("Canción de la Legión Cóndor"), que fue escrita por Wolfram Philipps y Christian Jährig, dos pilotos de la Legión Cóndor con el rango de Oberleutnant. Una canción de marcha con la misma melodía fue adoptada por la División de las SS francesas de Carlomagno, [7] la División de las SS de Estonia, la Legión de Letonia y la Legión de Noruega durante la guerra. [8] Una canción con una melodía similar, "Dragões do Ar" ("Dragones del aire"), fue adoptada por la Brigada de Paracaidistas (Brasil). [9]

En 2013, Stefan Gotschacher, secretario de prensa del partido político populista de derecha y nacional-conservador FPÖ en Austria, fue despedido después de publicar la letra de la canción en su página de Facebook. [10]

"Es zittern die morschen Knochen" ("Los huesos podridos están temblando") de Hans Baumann fue, después de "Horst-Wessel-Lied", una de las canciones más famosas del Partido Nazi y la canción oficial de las Juventudes Hitlerianas. [11]

El estribillo de la canción original (1932) era "Denn heute gehört uns Deutschland / und morgen die ganze Welt"(" Por hoy, Alemania es nuestra / y mañana el mundo entero "). En una versión posterior (1937) esto se mitigó para que las Juventudes Hitlerianas"Denn heute da hört uns Deutschland. "(" Por hoy, Alemania nos escucha "). [12]

"¡Vorwärts! Vorwärts! Schmettern die hellen Fanfaren" ("¡Adelante! ¡Adelante! ¡Blare the Bright Fanfares") era una canción de marcha de las Juventudes Hitlerianas. El texto de la canción, publicado en 1933, proviene de Baldur von Schirach y está basado en una melodía del compositor de la UFA Hans-Otto Borgmann, utilizada originalmente en un documental sobre la isla de Svalbard. [ cita necesaria ]

"¡Vorwärts! ¡Vorwärts!" se estrenó por primera vez en la película de propaganda de 1933 Hitlerjunge Quex. Los motivos de la canción se utilizan a lo largo de la película, representaciones subyacentes de las Juventudes Hitlerianas, en contraste con The Internationale y motivos de jazz en escenas de una "comuna" socialista. [13]

"Panzerlied" era una canción de marcha militar alemana de las tropas blindadas de la Wehrmacht (Panzerwaffe), compuesta en 1933. [14] El NSKK (Nationalsozialistisches Kraftfahrkorps) también hizo su propia versión del Panzerlied, pero con una variación diferente llamada Panzerwagenlied. En 2017, la Ministra de Defensa Ursula von der Leyen prohibió a la Bundeswehr publicar cancioneros que contengan Panzerlied y otras canciones de marcha como parte de los nuevos esfuerzos de desnazificación. [15]

"Heiliges Feuer" ("Holy Fire"), también conocida por su línea de apertura "Wir Sind Die Arbeit Soldaten", fue una canción compuesta por Will Decker. La primera partitura completa de la canción fue hecha en 1934 por Herms Niel y la canción se estrenó por primera vez al público en 1935 en la película de propaganda del NSDAP. Triumph Des Willens (Triunfo de la voluntad). El título original dado por Will Decker a la canción era en realidad "Heiliges Feuer, Das Lied und der Marsch des Arbeitsdienstes, unter Verwendung der Melodie von Will Decker".

"Deutschland, du Land der Treue" (o "Heil Deutschland"), es una canción escrita y cantada por Franz Baumann en 1934, basada en la melodía "Blue bell: March Song and Chorus" de Theodore F. Morse.

"Sieg Heil Viktoria" fue una canción de las SS que escribió Herms Niel en 1941.

En la letra siguiendo la frase "Auf Stalin, Churchill, Roosevelt, ade, ade, ade", para representar a los líderes aliados de la Segunda Guerra Mundial.


Fuentes primarias

(1) General Hans von Seeckt, Pensamientos de un soldado (1928)

De esta manera se constituye una masa militar que, aunque no apta para participar en una guerra de movimiento y buscar un

decisión en la batalla formal, es capaz de cumplir con el deber de la defensa nacional y, al mismo tiempo, proporcionar desde

lo mejor es un refuerzo continuo del ejército combatiente regular en el campo.

En resumen, me parece que todo el futuro de la guerra radica en el empleo de ejércitos móviles, relativamente pequeños pero de alta calidad, y que se vuelven claramente más efectivos mediante la adición de aviones y en la movilización simultánea de todas las fuerzas, ya sea para alimentar el ataque o para la defensa local.

(2) General Werner von Blomberg, Volkischer Beobachter (29 de junio de 1933)

El papel del Ejército está claramente determinado, debe servir al Estado Nacionalsocialista, lo que afirma con la más profunda convicción.Igualmente debe apoyar a aquellos dirigentes que le han devuelto su más noble derecho a ser no sólo portador de armas, sino portador, reconocido por el Estado y el pueblo, de su ilimitada confianza. El Ejército está, leal y disciplinado, detrás de los gobernantes del Estado, detrás del presidente, el mariscal de campo von Hindenberg, su comandante supremo, y detrás del líder del Reich, Adolf Hitler, que vino de sus filas y sigue siendo uno de los nuestros. .

(3) Stephen Roberts, La casa que construyó Hitler (1938)

No hay duda de que Alemania tiene el ejército más grande fuera de Rusia. Cuando esté completamente organizada, solo sus treinta y seis divisiones de infantería incluirán 600.000 hombres. Gran Bretaña tiene poco más de 150.000 hombres, en cinco divisiones. Francia tiene un ejército en tiempo de paz de veinticinco divisiones en casa. Ningún observador razonable puede dudar de que, si Hitler organiza sus treinta y seis divisiones y entrena a 300.000 reclutas al año, en unos pocos años tendrá el mejor ejército de Europa.

(4) General Walter Warlimont, orden emitida al ejército alemán sobre la ocupación de la Unión Soviética (12 de mayo de 1941)

1. Se liquidará a los dirigentes y funcionarios políticos.

2. En la medida en que sean capturados por las tropas, un oficial con autoridad para imponer sanciones disciplinarias decide si el individuo en cuestión debe ser liquidado. Para tal decisión, basta el hecho de que sea un funcionario político.

3. Los líderes políticos de las tropas (Ejército Rojo) no son reconocidos como prisioneros de guerra y deben ser liquidados a más tardar en los campos de tránsito de prisioneros de guerra.

(5) Wilhelm Keitel, orden emitida al ejército alemán (16 de diciembre de 1942)

Esta guerra ya no tiene nada que ver con la conducta caballeresca ni con los acuerdos de la Convención de Ginebra. Si esta guerra no se libra con la mayor brutalidad contra las bandas tanto en el Este como en los Balcanes, en un futuro previsible la fuerza a nuestra disposición no será suficiente para poder dominar esta plaga. Por lo tanto, las tropas están empoderadas y están obligadas en esta guerra a utilizar sin mitigación, incluso contra mujeres y niños, cualquier medio que conduzca al éxito. Cualquier tipo de consideración es un crimen contra el pueblo alemán y el soldado en el frente.

(6) El teniente general Khozin, del Ejército Rojo, escribió sobre el Ejército Alemán en el libro, Estrategia y táctica de la guerra germano-soviética (1943)

La afirmación de que el ejército alemán es "invencible" es un mito inventado por los gobernantes nazis. Las fáciles victorias de 1939 y 1940, de las que ahora se pavonean los militaristas alemanes, no fueron ganadas tanto por sus propias fuerzas como por la traición de base en los países contra los que lucharon.

Es de conocimiento común que algunos miembros del antiguo gobierno francés estaban conectados con agentes alemanes y deliberadamente llevaron a su ejército y pueblo a la derrota.

En los casos en que los alemanes encontraron resistencia, la aplastaron por la superioridad en número y armamento. En septiembre de 1939, los nazis movieron 45 divisiones de infantería de 16.000 hombres cada una contra Polonia, que solo tenía 40 divisiones de 10.500 hombres cada una. Los alemanes tenían el doble de artillería pesada: 1.400 cañones contra 600, tenían 3.100 cañones ligeros contra 2.400 4.790 cañones antitanques contra 600 3.350 tanques contra 910 y 2.500 aviones contra 1.200. Incluso con esta superioridad de equipamiento, la división de tanques alemana Reinhardt fue aplastada en Varsovia.

En la ofensiva principal contra los aliados en Holanda, Bélgica y Luxemburgo el 10 de mayo de 1940, los alemanes utilizaron 107 divisiones de infantería y 10 de tanques, mientras que los aliados utilizaron 63 divisiones de infantería, 4 divisiones mecanizadas ligeras y 6 divisiones de caballería. Estos aliados pertenecían a cuatro ejércitos diferentes: francés, británico, belga y holandés, que en realidad no estaban bajo un solo mando. Además, algunos de estos ejércitos estaban desunidos por fricciones políticas profundamente arraigadas y opiniones encontradas sobre operaciones y estrategia.

En realidad, sin embargo, el ejército alemán no ha tenido experiencia en atravesar zonas fortificadas modernas. Las fronteras occidentales de Polonia no estaban fortificadas por completo y las defensas en las fronteras del norte de Francia eran extremadamente débiles. El ejército alemán avanzó en la línea Maginot desde atrás, haciendo uso de las espléndidas carreteras francesas.

(7) El coronel Maltitsky del Ejército Rojo participó en los combates en Finlandia en 1941.

Es significativo que incluso en el terreno boscoso, donde predomina la lucha cuerpo a cuerpo, los alemanes evitan los encuentros cuerpo a cuerpo y se esfuerzan por desalojar a las subdivisiones soviéticas de sus posiciones únicamente con la ayuda del fuego. Nunca se ha sabido de ellos que hayan aceptado una carga de bayoneta de la infantería soviética. Al lanzar una ofensiva, las unidades fascistas suelen sufrir grandes pérdidas de mano de obra. Siempre que tienen éxito, se abstienen por completo de perseguir.

Los finlandeses practican diferentes métodos de guerra. Rara vez atacan la defensa bien organizada y prefieren avanzar con cautela donde la resistencia es más débil. La ofensiva finlandesa en una defensa organizada se derrota fácilmente con grandes pérdidas para ellos. En defensa, sin embargo, las fuerzas finlandesas son superiores a las alemanas.

En general, los métodos de operaciones ofensivas de los finlandeses consisten en avanzar lentamente pero asegurando sus posiciones. Por lo general, después de ocupar un distrito, los finlandeses intentan fortificarlo de inmediato. Entonces una fiesta de exploración

busca un nuevo terreno y las unidades intentan ocupar el siguiente distrito.

(8) Basil Liddell Hart, El otro lado de la colina (1930)

Es obvio que los oficiales de la Reichswehr se beneficiaron, en sus perspectivas profesionales, de la expansión de las fuerzas que siguió al advenimiento de Hitler. Además, Blomberg y otros generales han admitido

que originalmente dieron la bienvenida a su régimen porque liberó a Alemania y al ejército de los grilletes del Tratado de Versalles. Esa fue una actitud muy natural por parte de los soldados profesionales entusiastas, aunque una de la que muchos de ellos vivieron para lamentar. Otros, con más previsión, se mostraron aprensivos desde el principio, porque había buenas razones para suponer que los soldados aficionados o `` desplazados '' que dirigían las SA no se contentarían, una vez que su Partido estuviera en el poder, de ver que el cargo militar seguía siendo un coto privilegiado de las SA. la Reichswehr tradicionalmente conservadora.

Lo que es realmente más notable que la sumisión de los generales alemanes a Hitler es la medida en que lograron mantener en el Ejército un código de decencia que estaba en constante conflicto con las ideas nazis. Muchos de nuestros propios soldados que han sido prisioneros de guerra han dado testimonio de ello. Además, al visitar Francia, Bélgica y Holanda desde la guerra, a menudo los antinazis acérrimos me han dicho con franqueza que el comportamiento general del ejército alemán ocupante, a diferencia del de las SS, era mejor que el de los ejércitos aliados. que vino a liberarlos. Por eso hay que dar el debido crédito a los generales, y a Rundstedt en particular.

Donde los generales alemanes pueden ser justamente criticados es por la forma en que tendieron a ceñir sus mentes a los excesos de los nazis y por su falta de coraje moral, con algunas excepciones, al protestar contra cosas que ellos mismos no habrían hecho. Sin embargo, es obvio a partir de cualquier estudio de las órdenes brutales de Hitler que la escala de las atrocidades y los sufrimientos de los países ocupados habrían sido mucho peores aún si sus amplias intenciones no hubieran sido ignoradas tácitamente o al menos modificadas por los comandantes militares.

(9) Joseph Goebbels, diario (2 de marzo de 1945)

Hablé con Sepp Dietrich y me habló de la próxima tarea que le dio el F & uumlhrer. Dietrich criticó abiertamente las medidas adoptadas por el F & uumlhrer. Se queja de que el F & uumlhrer no da a su personal militar las manos libres y que esta tendencia se ha vuelto tan pronunciada que el F & uumlhrer incluso establece el empleo de empresas individuales. Pero Dietrich no está en posición de juzgar. El Füumlhrer no puede confiar en sus asesores militares. Lo han engañado con tanta frecuencia y le han arrojado polvo a los ojos que ahora tiene que prestar atención a cada detalle. Gracias a Dios que los atiende, porque si no lo hiciera, las cosas serían incluso peores de lo que están de todos modos.

(10) En 1943, el teniente general Rokoossovsky del Ejército Rojo escribió sobre la invasión alemana de la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial.

Los alemanes evitan los bosques, por miedo a las guerrillas y sabiendo lo difícil que es utilizar tanques allí. En las aldeas, generalmente eligen casas de ladrillo o casas con cimientos de ladrillo como postes de tiro. No es infrecuente que los soldados alemanes vestidos con ropa de mujer se trasladen de las casas a las trincheras, considerando que la artillería soviética no se dará cuenta de este ardid.

Las cargas de bayoneta son temidas por los alemanes y siempre las evitan. En el contraataque, disparan sin siquiera apuntar.

Los enfrentamientos con unidades de tanques enemigas nos han llevado a la conclusión de que las tripulaciones de tanques alemanes tienen miedo de las granadas antitanques ampliamente utilizadas por la infantería soviética.

(11) El mayor general Susloparov luchó en el Ejército Rojo contra el Ejército Alemán durante la invasión de la Unión Soviética en 1941.

La lucha a corta distancia es la grieta en la armadura de la infantería alemana. En el frente suroeste, 300 soldados nazis fueron destruidos en un día, principalmente como resultado de los ataques de bayoneta soviéticos. La infantería alemana rara vez acerca el ataque lo suficientemente cerca como para que se usen las bayonetas, pero cuando lo hacen, se dispersan presas del pánico o se rinden. La infantería alemana está acostumbrada a avanzar detrás de un muro de acero de tanques. La acción independiente es su punto débil, y el Ejército Rojo se aprovecha de esta debilidad.

En un enfrentamiento reciente, al Mayor Laskin se le encomendó la tarea de aplastar una concentración alemana en un momento determinado. Las fuerzas nazis incluían una gran cantidad de tanques e infantería motorizada. Al amparo de la noche, el batallón del Mayor Laskin se acercó a los puestos de avanzada del enemigo y se atrincheró en un hueco durante el bombardeo de artillería.

Cuando terminó el bombardeo, la infantería nazi había salido de sus transportes y sus tanques se estaban moviendo. Los hombres ocultos del Ejército Rojo dejaron pasar los tanques y luego cargaron con la bayoneta contra la infantería. Los alemanes se negaron a luchar. Algunos de ellos volvieron a subir a los camiones de transporte, pero los conductores enloquecidos por el miedo

se alejaron y dejaron a la mayoría de sus camaradas a su suerte. Los nazis huyeron en todas direcciones, algunos escondidos en el alto centeno, otros refugiándose en zanjas y tejados. Fueron perseguidos por todas partes y despachados con bayonetas.

(12) Harold Alexander, Memorias: 1940-1945 (1961)

Veintiséis naciones contribuyeron con contingentes a mi mando en Italia. Creo, por tanto, que se aceptará que hablo de primera mano de las distintas cualidades de combate de las tropas en batalla cuando afirmo que no hay mejores soldados que los de la raza británica, siempre que tengan una causa por la que valga la pena luchar. - y muriendo por, si es necesario.

¿Y qué hay del enemigo que nuestros soldados y los de nuestros aliados vencieron y dominaron? Después de haber luchado contra los alemanes en dos guerras mundiales, no puedo ocultar mi consideración por su capacidad como combatientes. Son muy valientes y duros, y tienen un marcado sentido del deber y la disciplina. Además, se enorgullecen de dominar sus armas y de aprender su trabajo en el campo de batalla.

Si los alemanes son una raza guerrera, ciertamente también son militaristas. Creo que les encanta el espectáculo militar y la panoplia de la guerra y la sensación de fuerza y ​​poder que una unidad bien organizada y disciplinada da a todos y cada uno de los miembros de esa unidad. Estoy bastante dispuesto a admitir que yo mismo comparto esta curiosa atracción por la fuerza y ​​la elegancia de formaciones bellamente entrenadas y equipadas, con todo el arte y la sutileza de sus movimientos en acción contra un enemigo. Comprendo bien el entusiasmo que los soldados —desde los mariscales hasta el soldado raso— mostraron por Napoleón y por qué siguieron a su líder sin duda ni cuestionamiento en sus victoriosas campañas. Sintiéndose así, compartieron la gloria de sus conquistas.

También puedo entender la alta moral del soldado alemán cuando Hitler parecía invencible, pero creo que es muy notable que lucharon sus últimas batallas con tanta dureza y valentía como cuando estaban ganando la primera, aunque deben haberse dado cuenta de que todo estaba perdido. Las últimas batallas en Italia fueron tan amargas como las que habíamos experimentado en el desierto occidental o en las primeras etapas de la campaña italiana. Como el boxeador en el ring, el soldado alemán no se rindió hasta que fue noqueado: ¡y no se equivoquen al respecto, lo fue!

(13) El capitán George Leinster de los Sherwood Rangers Yeomanry participó en la invasión del Día D. Escribió sobre sus experiencias en una carta a su madre el 29 de septiembre de 1944.

Mi incapacidad para escribir antes no se debe a estar siempre en movimiento. Entre nuestros periodos de movimiento y excitación hemos podido tener descansos cortos pero muy agradables. Estos 'descansos' son a menudo mis momentos más ocupados y, de alguna manera, siempre fallaba en escribir el tipo de carta más completo. A menudo, también, las experiencias se agolpaban tan rápidamente que había demasiado que decir en algo menos que un pequeño libro. Ahora que otra fase parece haber terminado, es posible mirar hacia atrás y ver las cosas con una perspectiva más real.

En esa y en muchas otras ocasiones hemos sentido que si los alemanes no fueran tan puercos podríamos sentir algo de lástima por ellos. No sentimos ni una pizca de lástima. He hablado con muchos prisioneros alemanes que no lo hacen ahora porque me ponen furioso. Tienen una especie de lepra mental que hace que partes de sus mentes y emociones se vuelvan completamente insensibles. Sé que cuando están destruyendo y quemando en su apogeo, no sintieron dolor ni remordimiento por el sufrimiento que causaron. Es comprensible que carezcan de un sentido de conciencia personal, pero es desconcertante encontrar todas sus emociones más amables igualmente atrofiadas.

No sé cómo ustedes, que no han entrado en contacto cercano con los alemanes, pueden esperar comprenderlos. Ya es bastante difícil para nosotros que los encontramos constantemente. Espero que quienes controlen nuestras relaciones de posguerra con Alemania sean hombres que conozcan al alemán como lo conoce el Soldier.

Los alemanes tenían mucho miedo de los maquis, los civiles armados, en Francia y Bélgica. Era el miedo a una conciencia culpable. Estaban encantados de entregarse a nosotros y así estar protegidos contra la venganza de los partisanos. Nunca se dio protección con menos voluntad. Hubo muchos casos en los que los civiles aplicaron rápidamente la justicia natural. No podíamos tolerar esto cuando estábamos presentes, pero no nos arrepentimos cuando no pudimos evitarlo.

La alegría de la gente solo es igualada por su odio a los alemanes. Esto casi se puede sentir. Su gran temor es que la masa de los ingleses, tan lejos en la indiferente Inglaterra, vuelva a ser demasiado indulgente con los alemanes debido a un sentido erróneo del juego limpio. La mayoría de ellos desea ver literalmente exterminados a los alemanes, y todos dicen que debemos ir directamente a Berlín e imponer nuestra voluntad desde allí. Nos damos cuenta de lo afortunados que somos de que Inglaterra es una isla. Es difícil para los ingleses apreciar los sentimientos de estos países más pequeños que están a las puertas de Alemania y que no pueden enfrentarse a Alemania sin un fuerte apoyo. Creo que nuestro prestigio ha sido muy alto desde el otoño de 1940, cuando estábamos solos, pero nunca en toda nuestra historia ha sido tan alto, al menos en Europa, como lo es hoy.