¿Cómo los primeros humanos construyeron herramientas?

¿Cómo los primeros humanos construyeron herramientas?

Me refiero a esta pregunta de esta manera y dime si me equivoco:

Los primeros humanos simplemente estaban rodeados de: rocas, árboles, plantas, agua, arena, animales, frutas. Entonces, ¿cómo solo con las manos, la boca y los pies podrían hacer, por ejemplo, un cuchillo? Tendrían que sacar leña, pero los árboles son demasiado pesados ​​para sacarlos de allí ...


Se ha observado que nuestro pariente genético más cercano, los chimpancés, crea herramientas para ellos mismos. Ese enlace incluso tiene un video que muestra a uno haciéndolo, si está interesado en el proceso.

Así que lo más probable es que este sea un comportamiento compartido por nuestro antepasado simio común hace más de 7 millones de años. La única innovación de herramientas real que el hombre temprano trajo inicialmente a la mesa (o al menos la única que sobrevivió en el registro fósil) es que parecía estar realmente interesado en crear herramientas de roca con astillado. Actualmente, los ejemplos más antiguos que se conocen son de hace unos 3,3 millones de años.

Los chimpancés y los bonobos usar herramientas de piedra, pero no se han observado que se propongan sistemáticamente hacerse mejores herramientas de piedra cortando trozos de piedra. Mejorarán los palos para hacer herramientas, pero no rocas (que hemos visto).

Teniendo en cuenta la elevada autoimagen de nuestra especie, no me parece un gran paso.


¿Enseñaron los neandertales a los humanos modernos cómo hacer herramientas?

Los neandertales aparentemente crearon los ejemplos más antiguos conocidos de un tipo de herramienta ósea utilizada en Europa, lo que plantea la posibilidad de que los humanos modernos hayan aprendido cómo hacer estas herramientas a partir de los neandertales, dicen los investigadores.

Los neandertales fueron una vez los parientes vivos más cercanos de los humanos modernos, y vivieron en una vasta área que va desde Europa hasta el Medio Oriente y Asia occidental. Este antiguo linaje de humanos se extinguió hace unos 40.000 años, aproximadamente al mismo tiempo que los humanos modernos se expandieron por todo el mundo.

Los neandertales crearon artefactos similares a los que hicieron aproximadamente al mismo tiempo los humanos modernos que llegaron a Europa, como adornos corporales y pequeñas hojas. Los científicos debatieron acaloradamente si tal comportamiento se desarrolló antes o después del contacto con los humanos modernos. [Los 10 mayores misterios de los primeros humanos]

"Existe un gran debate sobre cuán diferentes eran los neandertales de los humanos modernos", dijo Shannon McPherron, arqueóloga del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.

Ahora, McPherron y sus colegas han descubierto que los neandertales crearon un tipo especializado de herramienta ósea que antes solo se veía en humanos modernos. Estas herramientas tienen aproximadamente 51.000 años de antigüedad, lo que las convierte en los ejemplos más antiguos conocidos de tales herramientas en Europa y son anteriores a la llegada conocida de los humanos modernos.

Nuevo comportamiento neandertal

Las herramientas óseas en cuestión se conocen como lissoirs ("piedras de pulir"), que se utilizan para suavizar las pieles y hacerlas más resistentes, impermeables y brillantes. Los científicos desenterraron fragmentos de cuatro ejemplos de tales herramientas en dos sitios neandertales en el suroeste de Francia. La suavidad uniforme y los bordes redondeados del lissoir las puntas probablemente resultaron del raspado, lo que sugiere que, de hecho, se usaron contra materiales blandos como las pieles.

"Hemos encontrado un aspecto completamente nuevo del comportamiento de los neandertales", dijo McPherron.

Hasta ahora, todas las herramientas de hueso de Neandertal conocidas que encontraron los investigadores "se parecían a sus herramientas de piedra", dijo McPherron. "En otras palabras, los neandertales veían el hueso como otra materia prima para convertir en escamas en tipos de herramientas de piedra como raspadores, muescas y hachas de mano".

"Los humanos modernos, por otro lado, fabricaron muchos tipos diferentes de herramientas para huesos que aprovecharon las propiedades del hueso, para ser molidas en formas específicas como puntas, punzones y alisadores", agregó McPherron. "Aquí, por primera vez, tenemos evidencia de que los neandertales hicieron exactamente lo mismo. Estaban tomando costillas y dándoles forma en una herramienta que parece idéntica a las herramientas humanas modernas encontradas hace 40.000 años y a las herramientas que todavía se usan hoy para preparar se esconde."

"Lo que esto significa es que los neandertales, de hecho, reconocieron que el hueso podría trabajarse de formas especiales para crear nuevos tipos de herramientas y, de esta manera, los neandertales no son diferentes de los humanos modernos posteriores", agregó McPherron. "Para muchos investigadores, se pensaba que las herramientas óseas especializadas eran una de las tecnologías que separan a los dos grupos de humanos. Este ya no es el caso". [Diez cosas que hacen especiales a los seres humanos]

McPherron advirtió que los investigadores no están sugiriendo que los neandertales fueran los primeros en fabricar herramientas de hueso.

"Hay herramientas para huesos sofisticadas que son incluso más antiguas en África, por ejemplo", dijo McPherron. "Los neandertales fueron, sin embargo, los primeros en Europa en fabricar herramientas especializadas para huesos".

Y estas no son las primeras herramientas de hueso de Neandertal, sino las primeras herramientas de hueso de Neandertal que no eran solo réplicas de sus herramientas de piedra.

¿Invención neandertal?

No está claro si los neandertales aprendieron a hacer lissoirs de los humanos modernos o los inventaron completamente por su cuenta, o incluso si los humanos modernos aprendieron cómo hacer este tipo particular de herramienta de hueso de los neandertales.

"La fecha que tenemos de aproximadamente 51.000 años es anterior a la mejor evidencia que tenemos de los humanos modernos en Europa, pero todavía está lo suficientemente cerca como para mencionar la posibilidad", dijo McPherron. "Lo que tenemos que hacer ahora es buscar estas mismas herramientas en sitios incluso más antiguos, para ver si los neandertales han estado fabricando estas herramientas durante mucho más tiempo".

"Creo que a medida que otros busquen este tipo de herramienta para huesos entre sus huesos pequeños, encontraremos muchos más", agregó McPherron. "Sospecho que este nuevo aspecto del comportamiento de los neandertales estaba bastante extendido".

Por ahora, estos hallazgos "son la mejor evidencia que tenemos de que los neandertales fueron capaces de inventar por sí mismos un aspecto de lo que se ha llamado cultura humana moderna", dijo McPherron.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 12 de agosto en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.


1895 es un año para recordar

El siglo XIX fue uno de los años más importantes de la evolución humana. Si bien muchos inventos han cambiado el mundo, el siglo XIX estuvo lleno de mentes brillantes e inventores que soñaron en grande e impulsaron la tecnología.

Thomas Edison inventó la lámpara eléctrica incandescente, estimulando el cambio mundial.

Pero la lámpara no fue solo el nacimiento de la luz tal como la conocemos. No, la lámpara significaba que eran posibles otros grandes inventos, y la civilización tardó solo 16 años en pasar de su primera lámpara a su primera herramienta eléctrica.

C & amp E Fein, una empresa alemana, fue la primera empresa en inventar una herramienta eléctrica.

¿Y cuál fue la primera herramienta eléctrica? Un taladro.

La empresa decidió combinar un taladro manual normal con un motor eléctrico, y así nació el taladro eléctrico. El taladro no era lo que vemos en las tiendas hoy en día, pero dio lugar a herramientas eléctricas tal como las conocemos.

El ejercicio realizado por C & amp E fue:

  • De tamaño muy grande, pesa unas 16,5 libras. El peso dificultaba la perforación durante largos períodos de tiempo, pero fue un cambio bienvenido del trabajo manual.
  • Velocidad lenta gracias al motor de CC débil que utilizaba la unidad. La electricidad todavía era bastante nueva, por lo que tiene sentido que el taladro sea lento, aunque más rápido que una mano.
  • Tan grande que una persona necesitaba operar el taladro con las dos manos, como un martillo perforador en la actualidad.

La unidad carecía de la potencia necesaria para perforar sin que una persona se apoyara en el taladro a través de la placa de pecho incluida. El peso adicional empujado sobre la placa permitió al usuario perforar el material. Pero como es evidente a partir de los hechos anteriores, no fue el diseño o concepto más práctico.

De hecho, parecería casi inutilizable según los estándares actuales.

Pero este diseño duró mucho tiempo. Pasaron 20 años antes de que apareciera una versión actualizada del taladro eléctrico. Es una historia que casi parece un cuento de hadas, pero siguió el nacimiento de una de las mayores empresas de herramientas eléctricas del mundo.


Cómo sobrevivieron:

Hay evidencia de que H. heidelbergensis fue capaz de controlar el fuego mediante la construcción de hogares, o chimeneas tempranas, hace 790.000 años en forma de herramientas alteradas por el fuego y madera quemada en el sitio de Gesher Benot Ya-aqov en Israel. Es probable que los grupos sociales se reunieran alrededor de sus hogares para compartir comida, mantenerse calientes y alejarse de los depredadores.

H. heidelbergensis Probablemente aprovechó los refugios naturales, pero esta especie también fue la primera en construir refugios simples. La evidencia de esto proviene del sitio de Terra Amata, Francia.

H. heidelbergensis Fue también el primer cazador de animales de caza mayor. Se han encontrado restos de animales como ciervos salvajes, caballos, elefantes, hipopótamos y rinocerontes con marcas de carnicería en los huesos en sitios con H. heidelbergensis fósiles La evidencia de esto también proviene de lanzas de madera de 400.000 años encontradas en el sitio de Schöningen, Alemania, que se encontraron junto con herramientas de piedra y los restos de más de 10 caballos sacrificados.

Un sitio en Atapuerca, al norte de España, que data de hace unos 400.000 años, muestra evidencia de lo que puede ser un ritual humano. Los científicos han encontrado huesos de aproximadamente 30 H. heidelbergensis individuos arrojados deliberadamente dentro de un pozo. La fosa se ha denominado Sima de los Huesos. Junto a los restos esqueléticos, los científicos descubrieron una sola hacha de mano simétrica bien hecha, que ilustra la capacidad de fabricación de herramientas de H. heidelbergensis.


Chip Clark, Institución Smithsonian Núcleo de piedra y escamas de Lokalalei, Kenia, de unos 2,3 millones de años

Amanecer de la tecnología

Los primeros seres humanos de África oriental utilizaron piedras de martillo para golpear núcleos de piedra y producir copos afilados. Durante más de 2 millones de años, los primeros humanos utilizaron estas herramientas para cortar, machacar, triturar y acceder a nuevos alimentos, incluida la carne de animales grandes.

¿Cómo sabemos que esta cebra era comida?

Programa de Orígenes Humanos, Institución Smithsonian Imagen de micrografía electrónica de barrido de marcas de corte en hueso fósil

Las marcas de herramientas de piedra en este hueso de cebra se parecen a las que se hicieron durante los experimentos de carnicería. Los científicos han fabricado herramientas experimentales de piedra y las han utilizado para matar animales modernos. Existe una gran similitud entre las marcas que hicieron sus herramientas y las marcas en huesos de animales fósiles, lo que indica que los primeros humanos usaban herramientas de piedra para matar animales hace al menos 2,6 millones de años.

Handaxes fue útil

Comenzando hace 1,7 millones de años

Alrededor de este tiempo, los fabricantes de herramientas comenzaron a extraer enormes escamas de los núcleos de piedra. Moldearon los copos grandes en hachas de mano golpeando copos más pequeños alrededor de los bordes. Estas herramientas multipropósito dominaron la tecnología humana temprana durante más de un millón de años. Se han encontrado hachas de mano antiguas en África, Asia y Europa. Obtenga más información sobre ellos y otras herramientas de la Edad de Piedra Temprana.

Los creadores de hacha de mano se enfrentan a la catástrofe

James Di Loreto y Donald H. Hurlbert, Smithsonian Institution Handaxe de Bose, China, de unos 803.000 años.

Los científicos del Smithsonian y sus colegas chinos encontraron estos hachas de mano en la misma capa de sedimentos con tectitas, pequeñas rocas que se formaron durante el impacto de un meteorito hace 803.000 años.

Dado que las hachas de mano y las tectitas estaban en la misma capa, ambas tienen la misma edad. Los primeros humanos debieron haberse mudado al área inmediatamente después del impacto. Es posible que hayan hecho los hachas de mano con rocas que quedaron expuestas cuando los bosques se quemaron.

Un gran impacto de meteorito ocurrió en la atmósfera cerca de China hace 803.000 años y el impacto provocó que las rocas terrestres se derritieran y explotaran, formando tectitas. Siguieron incendios forestales generalizados. Poco después, los humanos se trasladaron al paisaje árido y buscaron recursos.

¿Qué está cocinando?

El control del fuego proporcionó una nueva herramienta con varios usos, incluida la cocina, que condujo a un cambio fundamental en la dieta humana primitiva. Cocinar libera nutrientes en los alimentos y los hace más fáciles de digerir. También elimina los venenos de algunas plantas.

Los primeros hogares tienen al menos 790.000 años. Algunos investigadores piensan que cocinar puede remontarse a más de 1,5 millones de años.

Chip Clark, Institución Smithsonian Lanza de empuje de madera, Schöningen, Alemania, de unos 400.000 años.

Caza de animales grandes

Hace al menos 500.000 años, los primeros humanos fabricaban lanzas de madera y las usaban para matar animales grandes.

Los primeros humanos sacrificaron animales grandes hace 2.6 millones de años. Pero es posible que hayan secuestrado las matanzas de leones y otros depredadores. Los primeros humanos que hicieron esta lanza cazaban animales grandes, probablemente de forma regular.

Reducir el riesgo

Cazar animales grandes era un negocio arriesgado. Lanzas largas como esta se clavaron en un animal, lo que permitió a nuestros antepasados ​​cazar desde una distancia algo más segura de lo que era posible con armas anteriores. En Schöningen, Alemania, se encontraron tres lanzas de madera como la de 400.000 años que se ilustra aquí, junto con herramientas de piedra y los restos sacrificados de más de 10 caballos.

Evidencia más antigua de caza

James Di Loreto y Donald H. Hurlbert, Smithsonian Institution Paleta de caballo o escápula de Boxgrove, Inglaterra, de unos 500.000 años

La herida semicircular en este fragmento de un omóplato de caballo fue hecha con un arma como una lanza, lo que indica que fue asesinado por humanos primitivos. Otros huesos de caballo del mismo sitio tienen marcas de carnicería de herramientas de piedra.

Explosión de tecnología

Finalmente, nuevos tipos de herramientas reemplazaron a los hachas de mano de piedra. Algunos eran pequeños o estaban hechos de varias partes. Algunos estaban hechos de hueso, marfil o asta. Durante los últimos 100.000 años, a medida que los humanos modernos se diseminaron por el mundo, el ritmo del cambio tecnológico se aceleró, lo que dio lugar a la extraordinaria diversidad de herramientas especializadas de la actualidad.

Chip Clark, Institución Smithsonian Agujas para huesos de Xiaogushan, provincia de Liaoning, China, de entre 30.000 y 23.000 años de antigüedad

Confección de ropa

Los punzones y perforadores probablemente se inventaron en África y se llevaron a climas más fríos, donde se usaron para perforar agujeros en la ropa. Más tarde, los humanos usaron agujas de hueso y marfil para coser prendas abrigadas y ajustadas.

Tallar y dar forma

Los buriles son escamas de piedra especializadas con puntas afiladas en forma de cincel. Los humanos los usaban para trabajar huesos, astas, marfil y madera y para tallar diseños e imágenes en las superficies de estos materiales.

Pesca

Hace más de 70.000 años, los seres humanos en África Central utilizaron algunas de las primeras puntas con púas para lanzar enormes bagres prehistóricos que pesaban hasta 68 kg (150 libras), suficiente para alimentar a 80 personas durante dos días. Más tarde, los humanos usaron arpones para cazar mamíferos marinos grandes y rápidos.

Cazando presas rápidas y peligrosas

Los lanzadores de lanzas proporcionaron una palanca para lanzar lanzas y dardos a mayores distancias con más velocidad y precisión y con menos posibilidades de herir a la presa. Las puntas de piedra o hueso, unidas a lanzas o dardos, permitían a los humanos explotar presas que se movían rápidamente como pájaros y presas grandes y peligrosas como mamuts.

Estudios Karen Carr Los seres humanos comenzaron a fabricar cerámica con fines de almacenamiento.

Almacenar cosas

Los primeros humanos pueden haber hecho bolsas de piel hace mucho tiempo. Hace unos 26.000 años, estaban tejiendo fibras vegetales para hacer cordones y quizás cestas. Hace unos 20.000 años, en China, comenzaron a fabricar cerámica.

Los chimpancés también hacen herramientas

Los chimpancés en Guinea usaban este yunque de piedra y piedra de martillo para abrir nueces de palma aceitera, un alimento rico en energía. La rotura de nueces es uno de los ejemplos más sofisticados del uso de herramientas de chimpancé (muestra cortesía del profesor Tetsuro Matsuzawa, Instituto de Investigación de Primates de la Universidad de Kioto, Kioto, Japón).

Chip Clark, Institución Smithsonian Yunque de piedra de chimpancé, piedra de martillo con nueces de palma, herramienta para mojar hormigas y lanza

Investigadores en Senegal observaron que un chimpancé afilaba este palo y lo usaba para atravesar a los bebés arbustivos que dormían dentro de los huecos de los árboles; la primera vez que se observó a los chimpancés usando herramientas para cazar. (Muestra cortesía de la Dra. Jill Pruetz, Iowa State University, Iowa)

Los chimpancés en Guinea usan palos especialmente preparados como este para "pescar" hormigas, un alimento rico en proteínas. Hacen agujeros en el costado de un nido, insertan el palo y lo sacan, cubierto de hormigas. (Muestra cortesía del Dr. Kathelijne Koops y el Dr. William McGrew, Universidad de Cambridge, Inglaterra)

Beneficios y costos de comer carne

Karen Carr Ilustraciones de los beneficios y costos de comer carne.

Beneficios

- La carne es una fuente concentrada de calorías, proteínas, grasas y nutrientes.

- A diferencia de muchas plantas, la mayoría de la carne no contiene sustancias químicas tóxicas de forma natural, por lo que era un alimento relativamente seguro para los primeros humanos.

- La carne se digiere más rápidamente que las plantas y no requiere tripas grandes, ahorrando energía para el cerebro y otros órganos.

Costos

- Cazar y recolectar animales grandes es riesgoso y menos predecible que recolectar plantas.

- Los animales peligrosos compitieron con los humanos primitivos para obtener carne.

- La carne se echa a perder rápidamente y puede contener tenias y otros parásitos.

¿Cómo puede saber si una roca es en realidad una herramienta de piedra primitiva? Mira este video para descubrirlo.


Los días y las noches del conocimiento

Hace 1500 años, la gente generalmente creía que la tierra era plana y rectangular. Sin embargo, ya en el siglo VI a. C., el filósofo griego Pitágoras teorizó que la tierra debía ser una esfera y en el siglo III a. C. el matemático y astrónomo griego Eratóstenes había deducido que la tierra era redonda y calculó su circunferencia.

Curiosamente, los pueblos más atrás en el tiempo tenían un mayor conocimiento científico que las naciones europeas de la época bizantina y medieval. Hasta la segunda parte del siglo XIX, los estudiosos de Europa pensaban que la Tierra tenía solo unos pocos miles de años. Sin embargo, los libros antiguos sobre brahmanes estimaban que el Día de Brahma, la duración de la vida de nuestro universo, era de 4.320 millones de años, no muy lejos de los cálculos modernos. La ciencia moderna emergió de la oscuridad medieval durante el Renacimiento. Al estudiar las fuentes clásicas, la humanidad redescubrió viejas verdades que habían sido conocidas por los babilonios, jonios, egipcios, hindúes o griegos durante muchos siglos.

Imago Mundi Mapa de Babilonia, el mapa del mundo más antiguo conocido, siglo VI a. C. Babilonia. ( Dominio publico )

Las ciudades medievales de Francia, Alemania e Inglaterra generalmente se construían por accidente (sin ninguna planificación). Las calles eran estrechas, irregulares y no tenían forma de administrar las aguas residuales. Debido a las malas condiciones sanitarias, las epidemias y las plagas devastaron estos pueblos.

Pero alrededor del 2500 a. C., las ciudades de Mohenjo Daro y Harappa, en el actual Pakistán, fueron planificadas con tanto cuidado como París o Washington. Se proporcionó un suministro eficiente de agua, drenaje y vertederos de basura. Además de las piscinas públicas, muchas casas también tenían baños privados. Hasta finales del siglo pasado esto era un lujo en Europa y América.

Vista panorámica del montículo de la estupa y gran baño en Mohenjo Daro. (Saqib Qayyum / CC BY SA 3.0 )

Antes de la última parte del siglo XVI, los europeos no tenían cucharas ni tenedores en sus mesas, solo usaban cuchillos y sus dedos. Sin embargo, el pueblo de Centroamérica tuvo estos mil años antes de la aparición de Cortés. De hecho, los antiguos egipcios usaban cucharas incluso antes, en el 3000 a. C.

La ciencia moderna solo ha redescubierto y perfeccionado viejas ideas, ha demostrado que el mundo era mucho más antiguo, más vasto y globalizado de lo que se pensaba sólo unas pocas generaciones antes.


Comentarios

artsofthetimes (autor) el 21 de diciembre de 2011:

Muchas gracias Jenubouka, agradezco tus amables comentarios.

Deseándoles una feliz Navidad y un maravilloso año nuevo.

Jenubouka el 13 de diciembre de 2011:

Me encanta la simplicidad de los dibujos y, sin embargo, también ofrecen una complejidad al mismo tiempo con sus líneas y los medios restringidos a mano.

Es inspirador verlos y pensar en nuestro estilo de vida de antepasados ​​y apóstoles, lo que disfrutaron y cómo se expresaron.

Gracias, está bien, ahora esta es mi pieza favorita, (por ahora)

artsofthetimes (autor) el 12 de diciembre de 2011:

Eso es tan interesante WH Me pregunto cuántos años tendrían. Debo ir y leer sobre eso. Gracias por compartir la información.

WesternHistory desde California el 11 de diciembre de 2011:

Gracias por un interesante centro. En el oeste de Estados Unidos hay bastantes sitios donde los nativos americanos crearon petroglifos en cuevas y en los lados de los acantilados. Dos buenos sitios en Nuevo México son el Monumento Nacional de Petroglifos en el lado oeste de Albuquerque y en el Monumento Nacional Bandelier al noroeste de Santa Fe y solo unas pocas millas al sur de Los Alamos.


Los científicos están descubriendo más y más homínidos antiguos todo el tiempo y mdash aquí significa bípedos, incluidos los humanos, nuestros antepasados ​​directos y parientes más cercanos. Se esfuerzan por encontrar el más antiguo, para ayudar a responder la pregunta más fundamental en la evolución humana: ¿qué adaptaciones nos hicieron humanos y en qué orden sucedieron?

Es probable que la cuestión más debatida en la disciplina de la evolución humana sea dónde evolucionaron los humanos modernos. La hipótesis de fuera de África sostiene que los humanos modernos evolucionaron relativamente recientemente en África y luego se extendieron por todo el mundo, reemplazando a las poblaciones existentes de humanos arcaicos. La hipótesis multirregional sostiene que los humanos modernos evolucionaron en un área amplia a partir de humanos arcaicos, con poblaciones en diferentes regiones apareándose con sus vecinos para compartir rasgos, lo que resultó en la evolución de los humanos modernos. La hipótesis de fuera de África actualmente tiene la delantera, pero los defensores de la hipótesis multirregional siguen siendo firmes en sus puntos de vista.


2d. Primeras tecnologías: fuego y herramientas


Esta es una representación moderna de cómo podría haber sido un fabricante de herramientas neandertal en el trabajo.

La gente de la Edad de Piedra no podía darse el lujo de encender la televisión y ver a Tim "Rock" Taylor presentador de "Tool Time" o Bob Vilastone dando consejos sobre la construcción de viviendas en "This Old Cave". Tampoco pudieron marcar el 911 cuando un incendio los amenazó. Más bien, tuvieron que inventar herramientas y aprovechar el poder del fuego. Pero fueron sus experimentos en la fabricación de herramientas los que finalmente llevaron a la televisión, los teléfonos móviles y las computadoras.

Viviendo en la era de la información impulsada por computadoras, no necesariamente pensamos en el fuego o las herramientas como tecnologías. Pero, por definición, la tecnología se refiere a la "aplicación práctica del conocimiento en un área determinada". Aprender a domesticar y usar el fuego resultó ser un avance tecnológico invaluable en el desarrollo humano.

Aprender a afilar un pedernal, unir un pedernal a un trozo de madera para crear una lanza y luego comprender cómo usar el pedernal en otros trozos de madera para crear herramientas de excavación fueron todos avances tecnológicos.

Jugando con fuego

El fuego incontrolado aterrorizó a nuestros antepasados ​​y todavía tiene el poder de aterrorizar hoy. Los incendios forestales o las casas quemadas hasta los cimientos siguen siendo problemas desconcertantes. Sin embargo, tómese un tiempo para pensar en todos los usos prácticos del fuego o sus subsiguientes sustitutos. ¿Dónde estaríamos hoy sin él? ¿Cuál fue su importancia para los primeros?

Existe un intenso debate sobre cuándo exactamente los humanos controlaron por primera vez el uso del fuego. Si los primeros humanos lo controlaron, ¿cómo iniciaron un incendio? No tenemos respuestas firmes, pero es posible que hayan usado pedazos de pedernal golpeados entre sí para crear chispas. Es posible que hayan frotado dos palos juntos generando suficiente calor para iniciar un incendio. Las condiciones de estos palos debían ser ideales para un incendio.

Los primeros humanos estaban aterrorizados por el fuego al igual que los animales. Sin embargo, tenían la inteligencia para reconocer que podían usar el fuego para una variedad de propósitos. El fuego proporcionaba calor y luz y mantenía alejados a los animales salvajes durante la noche. El fuego era útil en la caza. Los cazadores con antorchas podrían conducir una manada de animales por el borde de un acantilado.

¿Qué se está cocinando?

La gente también aprendió que podían cocinar alimentos con fuego y conservar la carne con humo. Cocinar hacía que los alimentos tuvieran mejor sabor y fueran más fáciles de tragar. ¡Esto era importante para los que no tenían dientes!

Los primeros humanos de hace 2 millones de años no tenían habilidades para hacer fuego, por lo que esperaron hasta que encontraron algo ardiendo por una causa natural para encenderlo. Una fogata nocturna se convirtió en una rutina. Lo que antes era comodidad y seguridad, ahora también es una ocasión social. La gente se reunía alrededor del fuego cada noche para compartir historias de la caza y las actividades del día, para reír y relajarse.

La evidencia más temprana encontrada en Swartkrans, Sudáfrica y en Chesowanja, Kenia Terra y Amata, Francia sugiere que el fuego se utilizó por primera vez en hogares de piedra hace aproximadamente 1,5 millones de años.

Herramientas alrededor


Algunos de los materiales preferidos para fabricar herramientas y armas incluían obsidiana, pedernal, cuarcita y jaspe porque podían moldearse fácilmente.

Los arqueólogos han encontrado herramientas de la Edad de Piedra de entre 25.000 y 50.000 años en todo el mundo. Los más habituales son las dagas y puntas de lanza para la caza, las hachas de mano y picadoras para cortar carne y los raspadores para limpiar pieles de animales. Se utilizaron otras herramientas para excavar raíces, pelar la corteza y quitar la piel de los animales. Más tarde, las astillas de huesos se utilizaron como agujas y anzuelos. Una herramienta muy importante para el hombre primitivo fueron los copos de pedernal. Podrían penetrar profundamente en la caza mayor de la matanza.

Cro-Magnons, que vivió hace aproximadamente 25.000 años, introdujo herramientas como el arco y la flecha, anzuelos, lanzas de pescado y arpones que se construyeron a partir de huesos y astas de animales. Los troncos se ahuecaron para crear canoas. Se hizo posible cruzar ríos y pescar en aguas profundas.

Sistema agrícola

Los avances en la tecnología de fabricación de herramientas llevaron a avances en la agricultura. Y la agricultura revolucionó el mundo y puso a los humanos prehistóricos en un curso hacia la modernidad. Invenciones como el arado ayudaron a plantar semillas. Los humanos ya no tenían que depender de la suerte de la caza. Su suministro de alimentos se volvió mucho más seguro. Pronto vendrían los asentamientos permanentes. Los animales se criaron tanto para la alimentación como para el trabajo. Las cabras, por ejemplo, eran fuente de leche y carne. Los perros se utilizaron para ayudar en la caza de animales salvajes.

Las sociedades modernas y civilizadas comenzaron a surgir en todo el mundo. La vida humana tal como la conocemos comenzó a florecer.


Contenido

El nombre binomial Homo sapiens fue acuñado por Linneo en 1758. [9] El sustantivo latino homo (genitivo hominis) significa "ser humano", mientras que el participio sapinos significa "perspicaz, sabio, sensato".

Inicialmente se pensó que la especie había surgido de un predecesor dentro del género Homo hace alrededor de 300.000 a 200.000 años. [nota 2] Un problema con la clasificación morfológica de "anatómicamente moderno" era que no habría incluido ciertas poblaciones existentes. Por esta razón, una definición (cladística) basada en el linaje de H. sapiens se ha sugerido, en el que H. sapiens se referiría por definición al linaje humano moderno que sigue a la escisión del linaje neandertal. Una definición tan cladística ampliaría la edad de H. sapiens a más de 500.000 años. [nota 3]

Las estimaciones para la división entre la línea Homo sapiens y la línea combinada de Neandertal / Denisovan varían entre hace 503.000 y 565.000 años [14] entre 550.000 y 765.000 años atrás [15] y (según las tasas de evolución dental) posiblemente hace más de 800.000 años . [dieciséis]

Las poblaciones humanas existentes se han dividido históricamente en subespecies, pero desde alrededor de la década de 1980 todos los grupos existentes han tendido a subsumirse en una sola especie. H. sapiens, evitando la división en subespecies por completo. [nota 4]

Algunas fuentes muestran a los neandertales (H. neanderthalensis) como subespecie (H. sapiens neanderthalensis). [20] [21] Del mismo modo, los especímenes descubiertos de la H. rhodesiensis Algunas especies han sido clasificadas por algunos como subespecies (H. sapiens rhodesiensis), aunque sigue siendo más común tratar estas dos últimas como especies separadas dentro del género Homo en lugar de como subespecies dentro H. sapiens. [22]

Todos los humanos se consideran parte de la subespecie. H. sapiens sapiens, [23] una designación que ha sido un tema de debate ya que a una especie generalmente no se le asigna una categoría de subespecie a menos que haya evidencia de múltiples subespecies distintas. [23]

Derivación de H. erectus

La divergencia del linaje que conduce a H. sapiens de variedades humanas arcaicas derivadas de H. erectus, se estima que tuvo lugar hace más de 500.000 años. [7] [4] Estudios anteriores estimaron las divisiones más antiguas entre las poblaciones modernas hasta la fecha hace entre 160 y 100 000 años (en 2011 y 2012) sobre la base de fragmentos de secuencia corta y hace 300 a 250 000 años después del cambio de escala (en 2012) . Sin embargo, la división más antigua entre las poblaciones humanas modernas (como la división de Khoisan de otras poblaciones) fue calculada más recientemente por un estudio de 2017 hasta la fecha entre hace 350,000 y 260,000 años, [24] [25] y la más antigua conocida H. sapiens Los fósiles también datan de ese período, incluidos los restos de Jebel Irhoud de Marruecos (hace unos 300.000 o 350-280.000 años), [26] el cráneo de Florisbad de Sudáfrica (hace unos 259.000 años) y los restos de Omo de Etiopía. (hace aproximadamente 195.000 años). [27] [28] [29] [30]

Un estudio de ADNmt en 2019 propuso un origen de los humanos modernos en Botswana (y una división de Khoisan) de alrededor de 200,000 años. [31] Sin embargo, esta propuesta ha sido ampliamente criticada por los estudiosos, [32] [33] [34] con la evidencia reciente en general (genética, fósil y arqueológica) que apoya el origen de H. sapiens aproximadamente 100.000 años antes y en una región de África más amplia de lo que propone el estudio. [34]

En septiembre de 2019, los científicos propusieron que los primeros H. sapiens (y último antepasado humano común de los humanos modernos) surgió hace entre 350.000 y 260.000 años a través de una fusión de poblaciones en el este y Sudáfrica. [35] [3]

Una sugerencia alternativa define H. sapiens cladísticamente como que incluye el linaje de los humanos modernos desde la escisión del linaje de los neandertales, hace aproximadamente 500.000 a 800.000 años.

El tiempo de divergencia entre arcaico H. sapiens y los antepasados ​​de los neandertales y los denisovanos causados ​​por un cuello de botella genético de este último datan de hace 744.000 años, combinados con repetidos eventos de mezcla temprana y denisovanos que divergen de los neandertales 300 generaciones después de su separación de H. sapiens, calculado por Rogers et al. (2017). [36]

La derivación de una especie única comparativamente homogénea de H. sapiens de variedades más diversas de humanos arcaicos (todos los cuales eran descendientes de la dispersión temprana de H. erectus hace unos 1,8 millones de años) se debatió en términos de dos modelos en competencia durante la década de 1980: el "origen africano reciente" postulaba la aparición de H. sapiens de una población de origen único en África, que se expandió y condujo a la extinción de todas las demás variedades humanas, mientras que el modelo de "evolución multirregional" postuló la supervivencia de formas regionales de humanos arcaicos, convergiendo gradualmente en las variedades humanas modernas por el mecanismo de clinal variación, a través de la deriva genética, el flujo de genes y la selección a lo largo del Pleistoceno. [37]

Desde la década de 2000, la disponibilidad de datos de arqueogenética y genética de poblaciones ha llevado a la aparición de una imagen mucho más detallada, intermedia entre los dos escenarios en competencia descritos anteriormente: La reciente expansión fuera de África representa la parte predominante de la población humana moderna. ascendencia, mientras que también hubo importantes eventos de mezcla con humanos arcaicos regionales. [38] [39]

Desde la década de 1970, los restos de Omo, que datan de hace unos 195.000 años, a menudo se han tomado como el punto de corte convencional para la aparición de "humanos anatómicamente modernos". Desde la década de 2000, el descubrimiento de restos más antiguos con características comparables, y el descubrimiento de la hibridación en curso entre poblaciones "modernas" y "arcaicas" después de la época de los restos Omo, han abierto un renovado debate sobre la edad de H. sapiens en publicaciones periodísticas. [40] [41] [42] [43] [44] H. s. idaltu, dated to 160,000 years ago, has been postulated as an extinct subspecies of H. sapiens in 2003. [45] [23] H. neanderthalensis, which became extinct about 40,000 years ago, was also at one point considered to be a subspecies, H. s. neanderthalensis. [23]

H. heidelbergensis, dated 600,000 to 300,000 years ago, has long been thought to be a likely candidate for the last common ancestor of the Neanderthal and modern human lineages. However, genetic evidence from the Sima de los Huesos fossils published in 2016 seems to suggest that H. heidelbergensis in its entirety should be included in the Neanderthal lineage, as "pre-Neanderthal" or "early Neanderthal", while the divergence time between the Neanderthal and modern lineages has been pushed back to before the emergence of H. heidelbergensis, to close to 800,000 years ago, the approximate time of disappearance of H. antecessor. [46] [47]

Early Homo sapiens

The term Middle Paleolithic is intended to cover the time between the first emergence of H. sapiens (roughly 300,000 years ago) and the period held by some to mark the emergence of full behavioral modernity (roughly by 50,000 years ago, corresponding to the start of the Upper Paleolithic).

Many of the early modern human finds, like those of Jebel Irhoud, Omo, Herto, Florisbad, Skhul, Red Deer Cave people, and Peștera cu Oase exhibit a mix of archaic and modern traits. [48] [49] [26] Skhul V, for example, has prominent brow ridges and a projecting face. However, the brain case is quite rounded and distinct from that of the Neanderthals and is similar to the brain case of modern humans. It is uncertain whether the robust traits of some of the early modern humans like Skhul V reflects mixed ancestry or retention of older traits. [50] [51]

The "gracile" or lightly built skeleton of anatomically modern humans has been connected to a change in behavior, including increased cooperation and "resource transport". [52] [53]

There is evidence that the characteristic human brain development, especially the prefrontal cortex, was due to "an exceptional acceleration of metabolome evolution . paralleled by a drastic reduction in muscle strength. The observed rapid metabolic changes in brain and muscle, together with the unique human cognitive skills and low muscle performance, might reflect parallel mechanisms in human evolution." [54] The Schöningen spears and their correlation of finds are evidence that complex technological skills already existed 300,000 years ago, and are the first obvious proof of an active (big game) hunt. H. heidelbergensis already had intellectual and cognitive skills like anticipatory planning, thinking and acting that so far have only been attributed to modern man. [55] [56]

The ongoing admixture events within anatomically modern human populations make it difficult to estimate the age of the matrilinear and patrilinear most recent common ancestors of modern populations (Mitochondrial Eve and Y-chromosomal Adam). Estimates of the age of Y-chromosomal Adam have been pushed back significantly with the discovery of an ancient Y-chromosomal lineage in 2013, to likely beyond 300,000 years ago. [note 5] There have, however, been no reports of the survival of Y-chromosomal or mitochondrial DNA clearly deriving from archaic humans (which would push back the age of the most recent patrilinear or matrilinear ancestor beyond 500,000 years). [58] [59] [60]

Fossil teeth found at Qesem Cave (Israel) and dated to between 400,000 and 200,000 years ago have been compared to the dental material from the younger (120,000–80,000 years ago) Skhul and Qafzeh hominins. [note 6]

Dispersal of early H. sapiens begins soon after its emergence, as evidenced by the North African Jebel Irhoud finds (dated to around 315,000 years ago). [26] [29] There is indirect evidence for H. sapiens presence in West Asia around 270,000 years ago. [62]

The Florisbad Skull from Florisbad, South Africa, dated to about 259,000 years ago, has also been classified as representing early H. sapiens. [27] [28] [30] [3]

In September 2019, scientists proposed that the earliest H. sapiens (and last common human ancestor to modern humans) arose between 350,000 and 260,000 years ago through a merging of populations in East and South Africa. [35] [3]

Among extant populations, the Khoi-San (or "Capoid") hunters-gatherers of Southern Africa may represent the human population with the earliest possible divergence within the group Homo sapiens sapiens. Their separation time has been estimated in a 2017 study to be between 350 and 260,000 years ago, compatible with the estimated age of early H. sapiens. The study states that the deep split-time estimation of 350 to 260 thousand years ago is consistent with the archaeological estimate for the onset of the Middle Stone Age across sub-Saharan Africa and coincides with archaic H. sapiens in southern Africa represented by, for example, the Florisbad skull dating to 259 (± 35) thousand years ago. [5]

H. s. idaltu, found at Middle Awash in Ethiopia, lived about 160,000 years ago, [63] and H. sapiens lived at Omo Kibish in Ethiopia about 195,000 years ago. [64] Two fossils from Guomde, Kenya, dated to at least (and likely more than) 180,000 years ago [27] and (more precisely) to 300–270,000 years ago, [3] have been tentatively assigned to H. sapiens and similarities have been noted between them and the Omo Kibbish remains. [27] Fossil evidence for modern human presence in West Asia is ascertained for 177,000 years ago, [65] and disputed fossil evidence suggests expansion as far as East Asia by 120,000 years ago. [66] [67]

In July 2019, anthropologists reported the discovery of 210,000 year old remains of a H. sapiens and 170,000 year old remains of a H. neanderthalensis in Apidima Cave, Peloponnese, Greece, more than 150,000 years older than previous H. sapiens finds in Europe. [68] [69] [70]

A significant dispersal event, within Africa and to West Asia, is associated with the African megadroughts during MIS 5, beginning 130,000 years ago. [71] A 2011 study located the origin of basal population of contemporary human populations at 130,000 years ago, with the Khoi-San representing an "ancestral population cluster" located in southwestern Africa (near the coastal border of Namibia and Angola). [72]

While early modern human expansion in Sub-Saharan Africa before 130 kya persisted, early expansion to North Africa and Asia appears to have mostly disappeared by the end of MIS5 (75,000 years ago), and is known only from fossil evidence and from archaic admixture. Eurasia was re-populated by early modern humans in the so-called "recent out-of-Africa migration" post-dating MIS5, beginning around 70,000-50,000 years ago. [74] [75] [76] [77] In this expansion, bearers of mt-DNA haplogroup L3 left East Africa, likely reaching Arabia via the Bab-el-Mandeb, and in the Great Coastal Migration spread to South Asia, Maritime South Asia and Oceania between 65,000 and 50,000 years ago, [78] [79] [80] [81] while Europe, East and North Asia were reached by about 45,000 years ago. Some evidence suggests that an early wave humans may have reached the Americas by about 40–25,000 years ago. [ cita necesaria ]

Evidence for the overwhelming contribution of this "recent" (L3-derived) expansion to all non-African populations was established based on mitochondrial DNA, combined with evidence based on physical anthropology of archaic specimens, during the 1990s and 2000s, [note 7] [83] and has also been supported by Y DNA and autosomal DNA. [77] The assumption of complete replacement has been revised in the 2010s with the discovery of admixture events (introgression) of populations of H. sapiens with populations of archaic humans over the period of between roughly 100,000 and 30,000 years ago, both in Eurasia and in Sub-Saharan Africa. Neanderthal admixture, in the range of 1-4%, is found in all modern populations outside of Africa, including in Europeans, Asians, Papua New Guineans, Australian Aboriginals, Native Americans, and other non-Africans. [84] [38] This suggests that interbreeding between Neanderthals and anatomically modern humans took place after the recent "out of Africa" migration, likely between 60,000 and 40,000 years ago. [85] [86] [87] Recent admixture analyses have added to the complexity, finding that Eastern Neanderthals derive up to 2% of their ancestry from anatomically modern humans who left Africa some 100 kya. [88] The extent of Neanderthal admixture (and introgression of genes acquired by admixture) varies significantly between contemporary racial groups, being absent in Africans, intermediate in Europeans and highest in East Asians. Certain genes related to UV-light adaptation introgressed from Neanderthals have been found to have been selected for in East Asians specifically from 45,000 years ago until around 5,000 years ago. [89] The extent of archaic admixture is of the order of about 1% to 4% in Europeans and East Asians, and highest among Melanesians (the last also having Denisova hominin admixture at 4% to 6% in addition to neanderthal admixture). [38] [50] Cumulatively, about 20% of the Neanderthal genome is estimated to remain present spread in contemporary populations. [90]

In September 2019, scientists reported the computerized determination, based on 260 CT scans, of a virtual skull shape of the last common human ancestor to modern humans/H. sapiens, representative of the earliest modern humans, and suggested that modern humans arose between 350,000 and 260,000 years ago through a merging of populations in East and South Africa while North-African fossils may represent a population which introgressed into Neandertals during the LMP. [35] [3]

Generally, modern humans are more lightly built (or more "gracile") than the more "robust" archaic humans. Nevertheless, contemporary humans exhibit high variability in many physiological traits, and may exhibit remarkable "robustness". There are still a number of physiological details which can be taken as reliably differentiating the physiology of Neanderthals vs. anatomically modern humans.

Anatomical modernity

The term "anatomically modern humans" (AMH) is used with varying scope depending on context, to distinguish "anatomically modern" Homo sapiens from archaic humans such as Neanderthals and Middle and Lower Paleolithic hominins with transitional features intermediate between H. erectus, Neanderthals and early AMH called archaic Homo sapiens. [91] In a convention popular in the 1990s, Neanderthals were classified as a subspecies of H. sapiens, as H. s. neanderthalensis, while AMH (or European early modern humans, EEMH) was taken to refer to "Cro-Magnon" or H. s. sapiens. Under this nomenclature (Neanderthals considered H. sapiens), the term "anatomically modern Homo sapiens" (AMHS) has also been used to refer to EEMH ("Cro-Magnons"). [92] It has since become more common to designate Neanderthals as a separate species, H. neanderthalensis, so that AMH in the European context refers to H. sapiens, but the question is by no means resolved. [note 8]

In this more narrow definition of H. sapiens, the subspecies Homo sapiens idaltu, discovered in 2003, also falls under the umbrella of "anatomically modern". [94] The recognition of H. sapiens idaltu as a valid subspecies of the anatomically modern human lineage would justify the description of contemporary humans with the subspecies name Homo sapiens sapiens. [95] However, biological anthropologist Chris Stringer does not consider idaltu distinct enough within H. sapiens to warrant its own subspecies designation. [96] [27]

A further division of AMH into "early" or "robust" vs. "post-glacial" or "gracile" subtypes has since been used for convenience. The emergence of "gracile AMH" is taken to reflect a process towards a smaller and more fine-boned skeleton beginning around 50,000–30,000 years ago. [97]

Braincase anatomy

The cranium lacks a pronounced occipital bun in the neck, a bulge that anchored considerable neck muscles in Neanderthals. Modern humans, even the earlier ones, generally have a larger fore-brain than the archaic people, so that the brain sits above rather than behind the eyes. This will usually (though not always) give a higher forehead, and reduced brow ridge. Early modern people and some living people do however have quite pronounced brow ridges, but they differ from those of archaic forms by having both a supraorbital foramen or notch, forming a groove through the ridge above each eye. [98] This splits the ridge into a central part and two distal parts. In current humans, often only the central section of the ridge is preserved (if it is preserved at all). This contrasts with archaic humans, where the brow ridge is pronounced and unbroken. [99]

Modern humans commonly have a steep, even vertical forehead whereas their predecessors had foreheads that sloped strongly backwards. [100] According to Desmond Morris, the vertical forehead in humans plays an important role in human communication through eyebrow movements and forehead skin wrinkling. [101]

Brain size in both Neanderthals and AMH is significantly larger on average (but overlapping in range) than brain size in H. erectus. Neanderthal and AMH brain sizes are in the same range, but there are differences in the relative sizes of individual brain areas, with significantly larger visual systems in Neanderthals than in AMH. [102] [note 9]

Jaw anatomy

Compared to archaic people, anatomically modern humans have smaller, differently shaped teeth. [105] [106] This results in a smaller, more receded dentary, making the rest of the jaw-line stand out, giving an often quite prominent chin. The central part of the mandible forming the chin carries a triangularly shaped area forming the apex of the chin called the mental trigon, not found in archaic humans. [107] Particularly in living populations, the use of fire and tools requires fewer jaw muscles, giving slender, more gracile jaws. Compared to archaic people, modern humans have smaller, lower faces.

Body skeleton structure

The body skeletons of even the earliest and most robustly built modern humans were less robust than those of Neanderthals (and from what little we know from Denisovans), having essentially modern proportions. Particularly regarding the long bones of the limbs, the distal bones (the radius/ulna and tibia/fibula) are nearly the same size or slightly shorter than the proximal bones (the humerus and femur). In ancient people, particularly Neanderthals, the distal bones were shorter, usually thought to be an adaptation to cold climate. [108] The same adaptation is found in some modern people living in the polar regions. [109]

Height ranges overlap between Neanderthals and AMH, with Neanderthal averages cited as 164 to 168 cm (65 to 66 in) and 152 to 156 cm (60 to 61 in) for males and females, respectively. [note 10] By comparison, contemporary national averages range between 158 to 184 cm (62 to 72 in) in males and 147 to 172 cm (58 to 68 in) in females. Neanderthal ranges approximate the height distribution measured among Malay people, for one. [note 11]

Following the peopling of Africa some 130,000 years ago, and the recent Out-of-Africa expansion some 70,000 to 50,000 years ago, some sub-populations of H. sapiens have been essentially isolated for tens of thousands of years prior to the early modern Age of Discovery. Combined with archaic admixture this has resulted in significant genetic variation, which in some instances has been shown to be the result of directional selection taking place over the past 15,000 years, i.e. significantly later than possible archaic admixture events. [112]

Some climatic adaptations, such as high-altitude adaptation in humans, are thought to have been acquired by archaic admixture. Introgression of genetic variants acquired by Neanderthal admixture have different distributions in European and East Asians, reflecting differences in recent selective pressures. A 2014 study reported that Neanderthal-derived variants found in East Asian populations showed clustering in functional groups related to immune and haematopoietic pathways, while European populations showed clustering in functional groups related to the lipid catabolic process. [note 12] A 2017 study found correlation of Neanderthal admixture in phenotypic traits in modern European populations. [114]

Physiological or phenotypical changes have been traced to Upper Paleolithic mutations, such as the East Asian variant of the EDAR gene, dated to c. 35,000 years ago. [note 13]

Recent divergence of Eurasian lineages was sped up significantly during the Last Glacial Maximum (LGM), the Mesolithic and the Neolithic, due to increased selection pressures and due to founder effects associated with migration. [117] Alleles predictive of light skin have been found in Neanderthals, [118] but the alleles for light skin in Europeans and East Asians, associated with KITLG and ASIP, are (as of 2012 [update] ) thought to have not been acquired by archaic admixture but recent mutations since the LGM. [117] Phenotypes associated with the "white" or "Caucasian" populations of Western Eurasian stock emerge during the LGM, from about 19,000 years ago. Average cranial capacity in modern human populations varies in the range of 1,200 to 1,450 cm 3 (adult male averages). Larger cranial volume is associated with climatic region, the largest averages being found in populations of Siberia and the Arctic. [note 14] [120] Both Neanderthal and EEMH had somewhat larger cranial volumes on average than modern Europeans, suggesting the relaxation of selection pressures for larger brain volume after the end of the LGM. [119]

Examples for still later adaptations related to agriculture and animal domestication including East Asian types of ADH1B associated with rice domestication, [121] or lactase persistence, [122] [123] are due to recent selection pressures.

An even more recent adaptation has been proposed for the Austronesian Sama-Bajau, developed under selection pressures associated with subsisting on freediving over the past thousand years or so. [124] [125]

Behavioral modernity, involving the development of language, figurative art and early forms of religion (etc.) is taken to have arisen before 40,000 years ago, marking the beginning of the Upper Paleolithic (in African contexts also known as the Later Stone Age). [126]

There is considerable debate regarding whether the earliest anatomically modern humans behaved similarly to recent or existing humans. Behavioral modernity is taken to include fully developed language (requiring the capacity for abstract thought), artistic expression, early forms of religious behavior, [127] increased cooperation and the formation of early settlements, and the production of articulated tools from lithic cores, bone or antler. The term Upper Paleolithic is intended to cover the period since the rapid expansion of modern humans throughout Eurasia, which coincides with the first appearance of Paleolithic art such as cave paintings and the development of technological innovation such as the spear-thrower. The Upper Paleolithic begins around 50,000 to 40,000 years ago, and also coincides with the disappearance of archaic humans such as the Neanderthals.

The term "behavioral modernity" is somewhat disputed. It is most often used for the set of characteristics marking the Upper Paleolithic, but some scholars use "behavioral modernity" for the emergence of H. sapiens around 200,000 years ago, [128] while others use the term for the rapid developments occurring around 50,000 years ago. [129] [130] [131] It has been proposed that the emergence of behavioral modernity was a gradual process. [132] [133] [134] [135] [136]

Examples of behavioural modernity

The equivalent of the Eurasian Upper Paleolithic in African archaeology is known as the Later Stone Age, also beginning roughly 40,000 years ago. While most clear evidence for behavioral modernity uncovered from the later 19th century was from Europe, such as the Venus figurines and other artefacts from the Aurignacian, more recent archaeological research has shown that all essential elements of the kind of material culture typical of contemporary San hunter-gatherers in Southern Africa was also present by at least 40,000 years ago, including digging sticks of similar materials used today, ostrich egg shell beads, bone arrow heads with individual maker's marks etched and embedded with red ochre, and poison applicators. [138] There is also a suggestion that "pressure flaking best explains the morphology of lithic artifacts recovered from the c. 75-ka Middle Stone Age levels at Blombos Cave, South Africa. The technique was used during the final shaping of Still Bay bifacial points made on heat‐treated silcrete." [139] Both pressure flaking and heat treatment of materials were previously thought to have occurred much later in prehistory, and both indicate a behaviourally modern sophistication in the use of natural materials. Further reports of research on cave sites along the southern African coast indicate that "the debate as to when cultural and cognitive characteristics typical of modern humans first appeared" may be coming to an end, as "advanced technologies with elaborate chains of production" which "often demand high-fidelity transmission and thus language" have been found at the South African Pinnacle Point Site 5–6. These have been dated to approximately 71,000 years ago. The researchers suggest that their research "shows that microlithic technology originated early in South Africa by 71 kya, evolved over a vast time span (c. 11,000 years), and was typically coupled to complex heat treatment that persisted for nearly 100,000 years. Advanced technologies in Africa were early and enduring a small sample of excavated sites in Africa is the best explanation for any perceived 'flickering' pattern." [140] These results suggest that Late Stone Age foragers in Sub-Saharan Africa had developed modern cognition and behaviour by at least 50,000 years ago. [141] The change in behavior has been speculated to have been a consequence of an earlier climatic change to much drier and colder conditions between 135,000 and 75,000 years ago. [142] This might have led to human groups who were seeking refuge from the inland droughts, expanded along the coastal marshes rich in shellfish and other resources. Since sea levels were low due to so much water tied up in glaciers, such marshlands would have occurred all along the southern coasts of Eurasia. The use of rafts and boats may well have facilitated exploration of offshore islands and travel along the coast, and eventually permitted expansion to New Guinea and then to Australia. [143]

In addition, a variety of other evidence of abstract imagery, widened subsistence strategies, and other "modern" behaviors has been discovered in Africa, especially South, North, and East Africa, predating 50,000 years ago (with some predating 100,000 years ago). The Blombos Cave site in South Africa, for example, is famous for rectangular slabs of ochre engraved with geometric designs. Using multiple dating techniques, the site was confirmed to be around 77,000 and 100–75,000 years old. [144] [145] Ostrich egg shell containers engraved with geometric designs dating to 60,000 years ago were found at Diepkloof, South Africa. [146] Beads and other personal ornamentation have been found from Morocco which might be as much as 130,000 years old as well, the Cave of Hearths in South Africa has yielded a number of beads dating from significantly prior to 50,000 years ago, [147] and shell beads dating to about 75,000 years ago have been found at Blombos Cave, South Africa. [148] [149] [150] Specialized projectile weapons as well have been found at various sites in Middle Stone Age Africa, including bone and stone arrowheads at South African sites such as Sibudu Cave (along with an early bone needle also found at Sibudu) dating approximately 72,000-60,000 years ago [151] [152] [153] [154] [155] some of which may have been tipped with poisons, [156] and bone harpoons at the Central African site of Katanda dating ca. 90,000 years ago. [157] Evidence also exists for the systematic heat treating of silcrete stone to increased its flake-ability for the purpose of toolmaking, beginning approximately 164,000 years ago at the South African site of Pinnacle Point and becoming common there for the creation of microlithic tools at about 72,000 years ago. [158] [140]

In 2008, an ochre processing workshop likely for the production of paints was uncovered dating to ca. 100,000 years ago at Blombos Cave, South Africa. Analysis shows that a liquefied pigment-rich mixture was produced and stored in the two abalone shells, and that ochre, bone, charcoal, grindstones and hammer-stones also formed a composite part of the toolkits. Evidence for the complexity of the task includes procuring and combining raw materials from various sources (implying they had a mental template of the process they would follow), possibly using pyrotechnology to facilitate fat extraction from bone, using a probable recipe to produce the compound, and the use of shell containers for mixing and storage for later use. [159] [160] [161] Modern behaviors, such as the making of shell beads, bone tools and arrows, and the use of ochre pigment, are evident at a Kenyan site by 78,000-67,000 years ago. [162] Evidence of early stone-tipped projectile weapons (a characteristic tool of Homo sapiens), the stone tips of javelins or throwing spears, were discovered in 2013 at the Ethiopian site of Gademotta, and date to around 279,000 years ago. [163]

Expanding subsistence strategies beyond big-game hunting and the consequential diversity in tool types has been noted as signs of behavioral modernity. A number of South African sites have shown an early reliance on aquatic resources from fish to shellfish. Pinnacle Point, in particular, shows exploitation of marine resources as early as 120,000 years ago, perhaps in response to more arid conditions inland. [164] Establishing a reliance on predictable shellfish deposits, for example, could reduce mobility and facilitate complex social systems and symbolic behavior. Blombos Cave and Site 440 in Sudan both show evidence of fishing as well. Taphonomic change in fish skeletons from Blombos Cave have been interpreted as capture of live fish, clearly an intentional human behavior. [147]

Humans in North Africa (Nazlet Sabaha, Egypt) are known to have dabbled in chert mining, as early as ≈100,000 years ago, for the construction of stone tools. [165] [166]

Evidence was found in 2018, dating to about 320,000 years ago at the site of Olorgesailie in Kenya, of the early emergence of modern behaviors including: the trade and long-distance transportation of resources (such as obsidian), the use of pigments, and the possible making of projectile points. The authors of three 2018 studies on the site observe that the evidence of these behaviors is roughly contemporary with the earliest known Homo sapiens fossil remains from Africa (such as at Jebel Irhoud and Florisbad), and they suggest that complex and modern behaviors began in Africa around the time of the emergence of Homo sapiens. [167] [168] [169]

In 2019, further evidence of Middle Stone Age complex projectile weapons in Africa was found at Aduma, Ethiopia, dated 100,000-80,000 years ago, in the form of points considered likely to belong to darts delivered by spear throwers. [170]

Homo sapiens technological and cultural progress appears to have been very much faster in recent millennia than in Homo sapiens early periods. The pace of development may indeed have accelerated, due to massively larger population (so more humans extant to think of innovations), more communication and sharing of ideas among human populations, and the accumulation of thinking tools. However it may also be that the pace of advance always looks relatively faster to humans in the time they live, because previous advances are unrecognised 'givens'. [171] [172]


Ver el vídeo: Las primeras herramientas del ser humano.