¿Por qué los chinos usaban bronce con alto contenido de estaño para espadas?

¿Por qué los chinos usaban bronce con alto contenido de estaño para espadas?

También es exclusivo de los bronces chinos el uso constante de bronce con alto contenido de estaño (17-21% de estaño), que es muy duro y se rompe si se tensa demasiado, mientras que otras culturas prefieren el bronce de estaño más bajo (generalmente 10%), que se dobla si se tensa demasiado. . (Espada @ Wikipedia)

¿Existe una buena explicación de por qué ocurrió esta distinción?


No todas las hojas fueron construidas de la misma manera y con los mismos materiales, pero los chinos se caracterizan por originar espadas binarias.

La metalurgia china antigua registró seis bronces diferentes. En la práctica, el registro arqueológico muestra una gama de proporciones mucho más amplia, aunque solo sea porque es probable que se haya reciclado mucho bronce, pero parece claro que habrían conocido las propiedades de las aleaciones con alto y bajo contenido de estaño. El bronce con alto contenido de estaño es muy duro, como puede observar, y muy resistente a la corrosión. Por lo tanto, no se deformaría en la batalla (es decir, se doblaría permanentemente en lugar de volver a tomar forma) y mantendría su borde durante mucho tiempo, a expensas de la fragilidad.

Las primeras hojas con alto contenido de estaño, en particular, tendían a ser cortas (50-60 cm) debido a su fragilidad, pero a finales del "Período de primavera y otoño" (~ 500 a. C.), los chinos estaban bastante avanzados en el trabajo de metales y estaban fundiendo materiales bimetálicos. espadas. El núcleo de la espada era más suave y resistente de bronce con bajo contenido de estaño, mientras que los bordes se formaban con bronce más duro con alto contenido de estaño.

(de http://thomaschen.freewebspace.com/photo3.html, no se proporciona la fuente original)

Cabe señalar también que las espadas en este período eran un arma de la nobleza. El estaño era escaso en el sur y habría sido caro. Esta técnica también era demasiado compleja y cara para la producción en masa. El arma principal para los soldados de infantería de esta época habrían sido las dagas-hachas, y más tarde las lanzas y alabardas, y fueron las mejoras en el trabajo del hierro y la fabricación de acero (originarias del sur) en la dinastía Han las que desplazarían la espada de bronce.


Yo diría que tiene algo que ver con la nitidez obtenida con el alto contenido de estaño, según varias fuentes, un mayor contenido de estaño parece correlacionarse con la nitidez. Después de eso, todo se reduce a un estilo de lucha, los chinos refinaron el arte de la lucha (las artes marciales se han evidenciado en China ya en el siglo V a. C., mientras que la referencia más antigua en Europa parece ser alrededor del 1200 d. C.), utilizando precisos, Cortes deliberados con espada, si alguna vez trataste de usar un Jian o, para ese caso, una Katana (algunos afirman que los japoneses aprendieron a forjar cuchillas de los chinos), se rompería si la golpeas contra un árbol, por ejemplo (aunque un practicante experimentado podría ser capaz de cortar el árbol sin romper la espada, aunque probablemente estaría seriamente dañado), una antigua hoja medieval o del Medio Oriente probablemente simplemente se deformaría. Esta precisión en la lucha puede hacer que los chinos prefieran afilados a la resistencia a la tracción.

(No sé si la fragilidad se correlaciona específicamente con la nitidez, ya que la cerámica y la obsidiana son muy afiladas pero muy quebradizas)


En primer lugar, la fuente proporcionada en el artículo de Wikipedia no dice absolutamente nada sobre el contenido de estaño de las espadas de bronce. De hecho, el artículo ni siquiera dice nada sobre espadas de bronce y todos los artefactos de bronce son hachas o puntas de flecha. Entonces, el supuesto hecho de que las espadas de bronce chinas tenían un alto contenido de estaño ni siquiera se sugiere en el artículo de referencia.

En cuanto al contenido de estaño en los bronces en general hay mucha variabilidad. La determinación del contenido de estaño de una aleación tampoco es simple y es fácil para un metalúrgico sin experiencia cometer errores que tendrán resultados incorrectos.

Un tercer factor a tener en cuenta es que la presencia de otros metales tendrá un gran efecto en el comportamiento de la aleación primaria. Por ejemplo, un bronce que tenga incluso una pequeña cantidad de zinc se comportará metalúrgicamente de manera muy diferente a uno que no lo tiene.


Varias razones por las que esto puede haber sucedido:

  • diferente composición del mineral. Si hubiera / hay vetas de cobre en China con una gran cantidad de contaminación con estaño, naturalmente se produce como resultado un alto contenido de bronce de estaño.
  • diferentes necesidades. Los chinos usaban diferentes estilos y tipos de armas y herramientas. Tal vez esos deban ser más resistentes a doblarse en lugar de romperse.
  • tal vez a los europeos (y otros) les hubiera gustado usar más estaño en su bronce, pero simplemente no estaba disponible en las cantidades requeridas, por lo que se usaron concentraciones más bajas por razones económicas.


Sin duda, la verdadera razón históricamente sería una combinación de factores como este. Si solo puede hacer bronce duro, quebradizo, en lugar de bronce blando y flexible, el diseño de los artículos que haga lo reflejará. Lo que tiende a resistirse a cambiar la composición de la aleación si obtiene conocimientos del otro tipo. Por qué cambiar lo que funciona después de todo (especialmente en una sociedad tan arraigada en la tradición como China, donde todo lo que venía del exterior era visto con extrema sospecha).


en ese tiempo fue el arma esencial y típica del soldado, y se utilizó a lo largo de toda la época. Cuenta con la conveniente hoja en forma de gancho con el casco fijo directamente y tiene una forma similar a la hoz o el reenganche de hoy. Es el arma más estándar al igual que las modernas.

Lanzas de bronce


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Ningún material es tan impresionante en su versatilidad. Esto se deriva del diseño propio de la naturaleza, dotando a las plantas leñosas de una gran variedad de fortalezas, densidades y flexibilidad. Esto, a su vez, se debe en gran parte a la estructura compuesta del material, generalmente combinaciones de fibras fuertes y aglutinantes resistentes. El resultado puede ser denso y pesado, como el roble o el carpe, o suave y ligero, como la balsa. Puede ser extremadamente flexible, como el sauce o el laurel, o duro y resistente a los cambios, como la teca o la caoba.

El dominio de la madera permitió a los humanos transformar ríos y mares de barreras a carreteras para construir cercas, casas y muros, incluso cuando había poca piedra disponible y amueblar sus vidas con todo, desde camas y sillas hasta cubos y barriles. En el último siglo más o menos, este dominio, y la dependencia que siguió, se ha extendido a formas completamente nuevas, incluidas rodajas, laminados, partículas y astillas.

Cerámica

En el siglo XXI, tendemos a no pensar mucho en las vasijas, o en cualquiera de las muchas cosas hechas con arcilla cocida. Pero para los arqueólogos, la existencia o ausencia de cerámica es uno de los indicadores más fundamentales de la etapa de desarrollo de una sociedad. Una sociedad & quotaceramic & quot tiene pocas formas de almacenar alimentos o agua, y por lo tanto su agricultura sigue siendo limitada y primitiva hasta que aprende a cocer arcilla.

La arcilla se puede moldear y luego endurecer mediante el secado, pero solo cuando se hornea a una temperatura suficientemente alta, su química y estructura cambian permanentemente para hacerla impermeable a los líquidos y permitirle conservar su forma en una variedad de condiciones. Las primeras de las grandes civilizaciones, en Mesopotamia (el actual Irak), China e India, prosperaron en la creación no solo de recipientes prácticos, sino también de coloridos azulejos, estatuas y joyas. La combinación de arcillas con otros minerales y luego la cocción de la mezcla dio como resultado colores brillantes: los primeros esmaltes.

Irónicamente, para el más antiguo de los materiales manufacturados, algunas de las sustancias más avanzadas que provienen de los laboratorios del siglo XXI, como los superconductores de alta temperatura, son la cerámica.

Tela de fibra y amp;

Tan omnipresente es la tela que ni siquiera pensamos en ella como un material, pero podría decirse que es la primera fabricación compleja que los humanos dominaron. Si bien existe un número limitado de "fibras" en la naturaleza, no hay tela. Y las fibras que existen —seda, algodón o lana, por ejemplo— deben transformarse antes de poder convertirse en tela. Cómo los humanos aprendieron a tomar el pelo de una oveja o cabra y retorcer cientos o miles de pelos individuales para hacer hilo o estambre de lana, o cómo aprendieron a remojar la paja de la planta de lino para separar las fibras que luego podrían hilar en lino , es uno de los grandes misterios de nuestra historia temprana.

Una de las cualidades de la tela que ha atraído con tanta fuerza a lo largo de los tiempos es su gran variedad. Los chinos descubrieron quizás hace unos 5.000 años que podían utilizar las finas exudaciones de la larva del gusano de seda para hacer una tela fina y exquisita. Aproximadamente al mismo tiempo, los fabricantes de telas en India y Egipto estaban hilando las fibras de la planta del algodón en una tela notablemente versátil, una que podían tejer en una variedad de pesos y texturas. En gran parte del mundo, nuestros antepasados ​​descubrieron que podían trabajar el pelo de una variedad de animales pastoreados, desde camellos hasta ovejas, en algunas de las telas más suaves que se conocen o en los materiales más ásperos que jamás se hayan frotado en la piel humana.

La versatilidad y variedad de telas no ha disminuido con la aplicación de la química moderna para su mejora. Si bien algunos de los esfuerzos anteriores para confeccionar ropa a partir de materiales sintéticos como el rayón o el poliéster se convirtieron en el blanco de las bromas, hoy en día es un vestuario raro que no presenta alguna tela cuya historia comenzó en un tubo de ensayo en lugar de en una granja.

Bronce

El primer metal del que los humanos pudieron hacer un uso serio fue el cobre. Pero este metal, que ocasionalmente se encuentra en forma de pepitas, aunque más comúnmente se reduce a partir de minerales, es bastante blando y no tiene filo. El bronce, una aleación de cobre con pequeñas cantidades de estaño, es una forma mucho más útil. No sabemos cómo se les ocurrió a los artesanos esta combinación, pero miles de años de trabajo con cobre precedieron al descubrimiento del bronce hace unos 5.000 a 6.000 años (en varios lugares).

Como la primera aleación producida intencionalmente, el bronce sentó el precedente para el uso generalizado de metales, especialmente para armas. Las primeras espadas tenían hojas de bronce, y la capacidad del material para sostener un borde afilado y resistir el astillado o la rotura fue quizás su atributo más valioso.

Debido a que los componentes del bronce, particularmente el estaño, no son especialmente comunes, probablemente fueron los primeros productos del comercio a larga distancia. Incluso antes de la época clásica, la región mediterránea vio un extenso comercio de cobre de Chipre (cuyo nombre proviene de la palabra griega para el metal) y estaño de fuentes tan lejanas como el suroeste de Inglaterra (Cornualles).

Hierro y acero

Incluso en el siglo XXI, no existe un metal más importante que el hierro, y esto ha sido así durante unos 3.000 años. Los minerales de hierro trabajables se encuentran en casi todas partes del mundo, y una variedad de técnicas pueden producir formas del metal con una gran variedad de propiedades. Históricamente, ha habido tres formas básicas de hierro: hierro forjado, hierro fundido y acero. Los artesanos que confiaban completamente en la experiencia y la observación descubrieron cada una de estas formas y las usaron durante siglos. No fue hasta el siglo XIX que se comprendieron las diferencias constituyentes entre ellos, en particular el papel del carbono.

El hierro forjado es casi hierro puro, un metal que se puede trabajar fácilmente en una forja y que es resistente pero dúctil, lo que significa que se puede martillar para darle forma. El hierro fundido, por otro lado, tiene una marcada cantidad de carbono, quizás hasta un cinco por ciento, mezclado con el metal (en combinación tanto química como física). Se trata de un producto que, a diferencia del hierro forjado, puede fundirse en hornos de carbón vegetal y así verterse y fundirse en moldes. Es muy duro pero también quebradizo. Históricamente, el hierro fundido fue el producto de los altos hornos, utilizado por primera vez por los orfebres chinos quizás ya hace 2.500 años.

Durante el último siglo y medio, la forma más importante de hierro ha sido el acero. El acero es en realidad una gran variedad de materiales, cuyas propiedades dependen tanto de la cantidad de carbono que contiene, típicamente entre el 0,5 y el 2 por ciento, como de otros materiales de aleación. Generalmente, el acero combina la dureza del hierro forjado con la dureza del hierro fundido, por lo que históricamente se ha valorado para usos tales como cuchillas y resortes. Antes de mediados del siglo XIX, lograr este equilibrio de propiedades requería una artesanía de alto nivel, pero el descubrimiento de nuevas herramientas y técnicas, como la fundición a hogar abierto y el proceso Bessemer (el primer proceso industrial económico para la producción en masa de acero de hierro), hizo que el acero fuera barato y abundante, desplazando a sus rivales para casi todos los usos.

Vidrio

El primer vaso probablemente se hizo por accidente, ya que la arena entró en un horno y luego se fundió. Esto dio como resultado un material que se asemeja a una cerámica en cuanto a fragilidad en frío, pero en realidad es muy diferente en estructura y propiedades. Si bien pensamos que el vidrio es normalmente transparente, se necesitaron siglos de experiencia y experimentos para producir un vidrio razonablemente transparente, probablemente no hasta la época romana.

El vidrio se fabrica calentando arena (óxido de silicio) con un "flujo", que es un mineral (como el carbonato de sodio) que reducirá el punto de fusión de la mezcla. El color o la claridad del vidrio depende de la pureza de los ingredientes y de la combinación particular de arena y fundente. El resultado es un material transparente o translúcido que es bastante quebradizo pero, sin embargo, es físicamente un líquido en lugar de un sólido. Es decir, el vidrio no tiene estructura cristalina y en realidad "fluye", aunque típicamente muy lentamente.

Los primeros vidrieros que pudieron producir vidrio verdaderamente transparente de manera consistente y confiable fueron los venecianos, cuyo & quotcristallo & quot estableció el estándar para el vidrio fino a finales de la Edad Media. El vidrio era demasiado caro para el uso común en ventanas hasta aproximadamente el siglo XVII, y la verdadera aplicación generalizada tuvo que esperar hasta la fabricación a escala industrial en el siglo XIX. La versatilidad del material ha seguido floreciendo hasta nuestros días, cuando los cables de fibra de vidrio constituyen ahora la columna vertebral de nuestra era de la información.

Papel

Los seres humanos establecieron su lenguaje por escrito durante miles de años antes de tener papel; la escritura se puede poner sobre piedra, arcilla, madera, tela, piel y otras superficies. Pero a pesar de la diversidad de alternativas y la aparición de los medios electrónicos, un mundo sin papel sería muy diferente al que conocemos.

El papel es uno de varios inventos que surgieron de un período asombrosamente creativo en China hace unos 2.000 años. Cuando se permite que las fibras, ya sea directamente de una planta o, más típicamente, de telas desechadas, se remojen y se pudran parcialmente, se pueden reconstituir en láminas enredadas al azar. Al presionar cuidadosamente estas hojas hasta que se sequen y luego, por lo general, & quot; cotizar & quot; con almidón (para sellar los espacios entre las fibras), puede resultar un material excepcionalmente versátil. La variedad de formas que puede adoptar el papel final varía desde la finura y la fragilidad del tejido hasta la dureza del kraft y otros papeles de envolver o el papel "washi" que los japoneses utilizan para linternas, pantallas e incluso paredes.

Plásticos y caucho amp

Durante miles de años, nuestros antepasados ​​apreciaron una pequeña cantidad de materiales que se distinguían por su apariencia suave y a menudo colorida: el marfil, la concha de tortuga y el cuerno podían convertirse en pequeños artículos de lujo que tenían una calidez y una elegancia difíciles de lograr en otras sustancias. En la década de 1800, el crecimiento de los mercados, combinado con una comprensión mucho mayor de la química, dio lugar a una clase completamente nueva de sustancias artificiales que hicieron posible producir tales artículos en grandes cantidades a bajo costo. El primer plástico comercial fue el celuloide, hecho de algodón nitrado y alcanfor. Cuando esta combinación se calentó bajo presión, se transformó en una sustancia asombrosamente versátil que se podía convertir en todo, desde peines y collares hasta muñecas, naipes y, finalmente, pelotas de ping pong.

En el siglo XX, a este primer plástico se le unieron una serie de sustancias que eran aún más, bueno, plástico. Los nuevos plásticos, que para entonces se fabricaban típicamente a partir de subproductos de la producción de carbón o petróleo, a veces se convertían en artículos de lujo más sustitutos. Pero sus propiedades también se prestaban a una gran cantidad de usos técnicos, desde teléfonos y otros dispositivos eléctricos para sustituir partes del cuerpo y otros dispositivos médicos que serían casi impensables hechos de cualquier otra sustancia.

Estrechamente relacionado con estos plásticos estaba el caucho, que comenzó como un producto natural traído a Europa por los primeros exploradores de América del Sur. Los nativos usaban la savia lechosa de Hevea brasiliensis para impermeabilizar y hacer pelotas de rebote. Los europeos adaptaron trozos de savia seca para borrar las marcas de lápiz (de ahí el nombre & quotrubber & quot). No fue hasta alrededor de 1840 que Charles Goodyear descubrió cómo convertir el material en una variedad de formas estables, buenas para todo, desde peines hasta balsas inflables. El neumático de caucho resultó indispensable para el transporte motorizado en el siglo XX, y esta dependencia condujo a la invención del caucho sintético, al igual que los plásticos.

Aluminio

Durante milenios, la gama de metales disponibles para hacer cosas comprendía un conjunto limitado de elementos. Aparte de los metales preciosos utilizados para el dinero y la joyería, los metales prácticos eran exclusivamente formas o aleaciones de plomo, cobre o hierro. Esto cambió a finales del siglo XIX, de manera más espectacular con la introducción del aluminio. Este era un metal que ni siquiera se sospechaba que existiera hasta hace unos 200 años, cuando los químicos comenzaron a usar nuevas herramientas para explorar la composición de minerales comunes.

Uno de los minerales que investigaron fue el alumbre, en el que la gente había confiado desde la antigüedad como astringente y para hacer que los tintes fueran más estables. Este material parecía tener un origen metálico desconocido, pero el metal no se separó hasta la década de 1820 y no se purificó hasta la década de 1850. Incluso entonces, era muy caro y difícil de hacer. Las maravillosas propiedades del aluminio, especialmente su notable peso ligero y su brillo plateado, atrajeron una gran atención. A partir de él se fabricaron joyas preciosas y objetos exóticos como anteojos de ópera. Incluso se consideró apropiado hacer el pequeño vértice del Monumento a Washington, terminado en 1884, con aluminio puro.

El estado del aluminio cambió drásticamente en la década de 1880, cuando dos jóvenes químicos, uno en Francia y el otro en los Estados Unidos, descubrieron cómo fabricar metal de aluminio puro utilizando fuertes corrientes eléctricas. Este & quot; proceso electrolítico & quot; hizo que el metal estuviera disponible, dependiendo sólo de la disponibilidad de electricidad barata. La llegada de la aviación a principios del siglo XX le dio al aluminio un nuevo valor estratégico, y la expansión de la producción para satisfacer la demanda en tiempos de guerra llevó al metal a convertirse en uno de los más omnipresentes del siglo XX.

Semiconductores

A medida que los científicos comenzaron a desarrollar una apreciación mucho más profunda de las diversas propiedades de los materiales, particularmente desde mediados del siglo XIX en adelante, uno de los comportamientos clave que describieron fue la facilidad con que una corriente eléctrica pasaba o no a través del material. Algunas sustancias, como la madera o el vidrio, parecían resistir el paso de la electricidad, mientras que otras conducían las corrientes con facilidad. Los primeros se utilizaron para aislar y los segundos, como el cobre y luego el aluminio, como conductores, típicamente en forma de alambres. Estas investigaciones de las propiedades eléctricas revelaron otra clase de materiales que residía a medio camino entre las dos clases principales. Dichos "semiconductores", incluido el carbono, permitían el paso de las corrientes eléctricas, pero solo de manera deficiente y con alguna respuesta física. (El carbono, por ejemplo, tiende a calentarse, razón por la cual fue el material que Edison encontró adecuado para los filamentos de su bombilla).

Estos investigadores del siglo XIX nunca podrían haber sospechado que en la última parte del próximo siglo, estos semiconductores se pondrían en funcionamiento de manera que transformarían nuestro mundo tan profundamente como cualquier otro material. A principios del siglo XX, los inventores idearon medios para controlar las corrientes eléctricas y las ondas de formas notables, lo que condujo a nuevas y maravillosas formas de comunicación, como la radio y la televisión. Los medios que descubrieron involucraban el control de las acciones de los electrones: cuando estos movimientos se controlaban con precisión, el sonido, la luz y otros fenómenos podían captarse, transmitirse, replicarse, amplificarse y manipularse para informar, entretener, investigar y calcular de una manera nunca antes vista. antes posible.

Al principio, este control electrónico dependía de los tubos de vacío, pero esto suponía un gran gasto en energía, velocidad y eficiencia. Estimulado por la Segunda Guerra Mundial y luego la rápida expansión de las demandas de tecnologías de control y comunicaciones, las alternativas a los tubos de vacío, como el transistor, comenzaron a aparecer en los años de la posguerra. Estas alternativas, hechas al principio con materiales semiconductores muy exóticos y costosos, no fueron inicialmente fáciles de fabricar o usar. Pero cuando los químicos descubrieron cómo crear cristales de silicio grandes y muy puros, se abrieron una serie de nuevas posibilidades. Con el desarrollo de las técnicas para imprimir de manera económica y confiable circuitos complejos completos, incluido el funcionamiento de las computadoras digitales, en obleas de silicio, se hizo posible una revolución en la información y las comunicaciones, una revolución que seguimos viendo desarrollarse ante nosotros hoy.


Hacha de batalla

Las hachas de batalla tradicionales chinas tenían muchas formas diferentes y se usaban principalmente en el campo de batalla antes de la dinastía Tang (618 & # 8211 907).

Durante las dinastías Xia, Shang y Zhou en el período entre 2000 a. C. y 250 a. C., el hacha de batalla se utilizó principalmente como símbolo del poder estatal.


  • ¿Cómo hizo la gente Shang (shahng) el bronce, una mezcla de cobre, estaño y, a menudo, plomo que produce un metal fuerte? vasos?
  • ¿Cuáles son algunas formas o diseños de símbolos diferentes que son reconocibles y tienen un significado asociado con ellos que se usan para decorar el recipiente de bronce, un recipiente como una taza, tazón, olla o plato? ?
  • ¿Cómo se usaron estos vasos de bronce?

Fondo

La dinastía Shang, la dinastía china más antigua verificada por los eruditos, gobernando desde ca. 1600 al 1050 a. C. (ca. 1600-1050 a. C.) marcó la mitad de la Edad del Bronce en China, un período de la cultura humana caracterizado por el uso inicial de armas, herramientas y otros objetos hechos de bronce. , que comenzó alrededor del año 2000 a. C. Bronce una mezcla de cobre, estaño y, a menudo, plomo que produce un metal fuerte. desempeñó un papel importante en la vida agrícola, religiosa y militar del período Shang (shahng). Los ritos religiosos, que incluían sacrificios humanos y animales, también incluían ofrendas de vino y comida presentados en vasijas de bronce decoradas. Estos rituales son un patrón de comportamiento establecido para una ceremonia religiosa o de otro tipo. Con frecuencia se enterraban vasijas de bronce con miembros de la familia real del estado Shang. Se han desenterrado muchas vasijas de bronce, armas, herramientas e incluso instrumentos musicales (campanas) de ese período. Estos objetos de bronce enterrados demuestran altos niveles de tecnología y moldean un objeto hecho vertiendo metal fundido u otro material en un molde. habilidades. La gente de Shang usaba una técnica de fundición con moldes, una técnica utilizada para fundir bronces. Una vez que se fabricó un recipiente deseado con arcilla, se cubrió con una capa adicional de arcilla que, cuando se secó, se cortó cuidadosamente en secciones verticales coincidentes (generalmente tres o cuatro) para crear los moldes de fundición. El modelo de arcilla original luego se afeitó para el núcleo interior, y las secciones del molde se volvieron a ensamblar a su alrededor para hacer las paredes exteriores. El espacio entre el núcleo y los moldes exteriores se llenó luego con bronce fundido. En muchos casos, las uniones entre las secciones del molde aparecen como nervaduras elevadas en el exterior de los bronces terminados. Una vez que el bronce se enfrió, los moldes de arcilla se rompieron y quitaron, y la vasija se pulió para eliminar los defectos y cualquier metal que se hubiera filtrado en los espacios entre las secciones del molde. técnica para crear diferentes tipos de bronces. Estos recipientes no solo funcionaban como un símbolo, una forma o diseño que es reconocible y tiene un significado asociado. de poder, riqueza y lujo, pero también reveló un alto grado de creatividad, eficiencia e innovación.

Uno de los excelentes ejemplos de la dinastía Shang, una serie de gobernantes de una sola familia. La fundición de bronce de la colección de la Freer Gallery es una jarra ritual, una jarra o jarra para contener agua o vino. con la forma de un pequeño elefante parado sobre el lomo de un elefante más grande. El líquido se almacenó en el vientre del elefante más grande y se vertió desde la trompa. El elefante más pequeño sirvió como pomo para la tapa del recipiente. La jarra está decorada con diferentes adornos, que representan criaturas míticas, como dragones o zoomorfos con forma de animal. máscaras llamadas taotie (t-ow-tee-eh) un patrón de diseño de máscara facial de monstruo estilizado que se encuentra comúnmente en los antiguos bronces chinos con ojos, orejas, cuernos, hocico y mandíbula dispuestos simétricamente. . Taotie típicamente consta de ojos, mandíbula, pico o colmillo, hocico, cresta, cuerno, patas y cola. los taotie El patrón de la cara suele ser frontal y simétrico, una imagen especular en la que los objetos de un lado de una línea imaginaria son exactamente como los objetos del otro lado. , pero su cuerpo se muestra de perfil. Aunque las vasijas de bronce con forma de animal eran relativamente raras en la capital del estado de Shang, ubicada en el norte del valle del río Amarillo, las personas que vivían en la región del sur del río Yangzi (yahng dz) mostraron su aprecio por los animales creando bronces con forma de animales.

Vocabulario

antepasado alguien de quien eres descendiente. En el pensamiento occidental, suele ser más distante que un abuelo, sin embargo, en la cultura china, los padres y abuelos fallecidos se consideran antepasados. : alguien de quien eres descendiente. En el pensamiento occidental, suele ser más distante que un abuelo, sin embargo, en la cultura china, los padres y abuelos fallecidos se consideran antepasados.

bronce una mezcla de cobre, estaño y, a menudo, plomo que produce un metal fuerte. : una mezcla de cobre, un metal blando maleable de color rosa anaranjado con alta conductividad térmica y eléctrica. , estaño, un metal blanco plateado, el elemento químico de número atómico 50., y a menudo plomo que produce un metal fuerte.

Edad del Bronce: período de la cultura humana caracterizado por el uso inicial de armas, herramientas y otros objetos hechos de bronce. : período de la cultura humana caracterizado por el uso inicial de armas, herramientas y otros objetos hechos de bronce. Los cambios en la cultura material engendraron profundas alteraciones en los sistemas sociales, políticos y económicos. La Edad del Bronce china data de aproximadamente 1800 y aproximadamente 300 a. C.

fundir un objeto hecho vertiendo metal fundido u otro material en un molde. : un objeto fabricado al verter metal fundido u otro material en un molde; una carcasa exterior que se utiliza para dar forma a un objeto. .

método de enrollado una de las técnicas más antiguas para hacer cerámica. Las bobinas de arcilla se colocan una encima de la otra y luego se presionan juntas. : una de las técnicas más antiguas para la elaboración de vasijas de cerámica. Las bobinas de arcilla se colocan una encima de la otra y luego se presionan juntas.

Ewer una jarra o jarra para contener agua o vino. : un recipiente para verter un recipiente como una taza, tazón, olla o plato. como una jarra o cántaro que se usa para contener agua o vino.

molde: una carcasa exterior que se utiliza para dar forma a un objeto.

motivo un diseño, patrón o imagen que se repite. : un diseño, patrón o imagen repetidos.

adorno un objeto o motivo utilizado con fines decorativos. : un objeto o motivo utilizado con fines decorativos.

Fundición en pieza moldeada técnica utilizada para la fundición de bronces. Una vez que se fabricó un recipiente deseado con arcilla, se cubrió con una capa adicional de arcilla que, cuando se secó, se cortó cuidadosamente en secciones verticales coincidentes (generalmente tres o cuatro) para crear los moldes de fundición. El modelo de arcilla original luego se afeitó para el núcleo interior, y las secciones del molde se volvieron a ensamblar a su alrededor para hacer las paredes exteriores. El espacio entre el núcleo y los moldes exteriores se llenó luego con bronce fundido. En muchos casos, las uniones entre las secciones del molde aparecen como nervaduras elevadas en el exterior de los bronces terminados. Después de que el bronce se enfrió, los moldes de arcilla se rompieron y quitaron, y la vasija se pulió para eliminar los defectos y cualquier metal que se hubiera filtrado en los espacios entre las secciones del molde. : técnica utilizada para la fundición de bronces. Una vez que se fabricó un recipiente deseado con arcilla, se cubrió con una capa adicional de arcilla que, cuando se secó, se cortó cuidadosamente en secciones verticales coincidentes (generalmente tres o cuatro) para crear los moldes de fundición. El modelo de arcilla original luego se afeitó para el núcleo interior, y las secciones del molde se volvieron a ensamblar a su alrededor para hacer las paredes exteriores. El espacio entre el núcleo y los moldes exteriores se llenó luego con bronce fundido. En muchos casos, las uniones entre las secciones del molde aparecen como nervaduras elevadas en el exterior de los bronces terminados. Una vez que el bronce se enfrió, los moldes de arcilla se rompieron y quitaron, y la vasija se pulió para eliminar los defectos y cualquier metal que se hubiera filtrado en los espacios entre las secciones del molde.

El método de la olla pellizcada es una de las técnicas más antiguas para hacer cerámica. La forma de un recipiente se crea pellizcando las paredes con los dedos. : una de las técnicas más antiguas de alfarería. La forma de un recipiente se crea pellizcando las paredes con los dedos.

Relieve de formas tridimensionales que sobresalen de una superficie plana. : formas tridimensionales que sobresalen de una superficie plana.

ritual un patrón establecido de comportamiento para una ceremonia religiosa o de otro tipo. : un patrón de comportamiento establecido para una ceremonia religiosa o de otro tipo.

símbolo una forma o diseño que es reconocible y tiene un significado asociado. : signo, dibujo, palabra o diseño que representa una idea o un acto.

simétrica una imagen especular en la que los objetos de un lado de una línea imaginaria son exactamente como los objetos del otro lado. : una imagen especular en la que los objetos de un lado de una línea media imaginaria son exactamente como los objetos del otro lado.

taotie (t-ow-tee-eh) un patrón de diseño de máscara facial de monstruo estilizado que se encuentra comúnmente en los bronces chinos antiguos con ojos, orejas, cuernos, hocico y mandíbula dispuestos simétricamente. : un patrón de máscara facial de animal estilizado que se encuentra comúnmente en los antiguos bronces chinos con ojos, orejas, cuernos, hocico y mandíbula dispuestos simétricamente.

embarcación: un recipiente como una taza, tazón, olla o plato.

zoomorfo con forma de animal. : con forma de animal.


Hierro e imperio: el ascenso de Asiria

El hierro se utilizó por primera vez como tecnología de guerra alrededor del 1300 a. C. por los hititas. A principios del primer milenio a. C., el secreto de la metalurgia del hierro y la forja en frío se había extendido a Palestina y Egipto a través de las invasiones nómadas, y quizás también a Mesopotamia. Las armas de hierro eran superiores a las armas de bronce porque se calentaban y martillaban para darle forma en lugar de fundirlas, lo que las hacía más fuertes, menos frágiles y más confiables que sus contrapartes de bronce. En unos pocos siglos se descubrió y difundió el secreto del templado, y el hierro se convirtió en el armamento básico de todos los ejércitos de la época.

The invention and diffusion of iron smelting, cold forging and tempering created no less than a military revolution in the classical world. The importance of iron in the development of classical warfare lay not only in its strength and ability to hold an edge, but also in the widespread availability of iron ore. No longer were civilizations dependent on copper and tin deposits to make their bronze weapons. Five hundred times more prevalent in the earth’s surface than copper, iron was commonly and widely available almost everywhere. The plentiful supply of this strategic material allowed states to produce enormous quantities of reliable weapons cheaply. In fact, a democratization of warfare took place, with most members of an army now being issued iron weapons. Now almost any state could equip large armies with reliable weapons, with the result being a dramatic increase in both the size of battles and the frequency of war. The first people to take full advantage of the potential of the Iron Age were the Assyrians.

Assyrian monarchs had long understood the precarious strategic position of their state. Centred on the three major cities of Nimrud, Nineveh and Ashur on the upper Tigris River, in what is now north-western Iraq, Assyria was cursed with a dearth of natural resources and few natural barriers to keep out enemy invasions. Assyria lacked wood for constructing forts, temples and dams, stone for building walls and castles, and iron ore deposits to forge weapons. Assyria also lacked the large steppes necessary to support large horse herds, essential for chariotry and cavalry. If Assyria was to survive, it needed to expand at the expense of its more advantaged neighbours. Beginning in the fourteenth century bce, the Assyrians successfully resisted Mitannian, Hittite and Babylonian expansion and subjugation to finally emerge as a regional power under Tiglath-pileser I (c.1115–1077 bce). The empire created by Tiglath-pileser did not long survive his passing, and a new phase of expansion began in the ninth century under the reign of Shalmaneser III (858–824 bce). By Tiglath-pileser III’s reign (744–727 bce), the Assyrians had expanded into Syria and Babylonia, securing their western and eastern frontiers.

The Assyrians quickly mastered iron metallurgy and applied this new technology to military equipment and tactics. By the eighth century bce, the Assyrians had used their large, iron-equipped armies to conquer much of the Fertile Crescent, and, for a short time in the seventh century, Egypt as well. The general size, logistical capabilities, and strategic and tactical mobility of the Assyrian army were indeed impressive, even by modern standards, with the lessons learned by the Assyrians being passed on to the Persians.

As early as 854 bce at the battle of Karkara (modern Tel Qarqur), Shalmaneser III was able to field a multinational army of over 70,000 men, made up of 65,000 infantrymen, 1,200 cavalrymen and 4,000 chariots. By the eighth century bce, the entire Assyrian armed forces consisted of at least 150,000 to 200,000 men and were the largest standing military force the Near East had ever witnessed. An Assyrian field army numbered approximately 50,000 men and was a combined-arms force consisting of various mixes of infantry, cavalry and chariots which, when arrayed for battle, had a frontage of 2,500 yards and a depth of 100 yards. Still, the Assyrian army, as large as it was, seemed small when compared to armies that appeared some three centuries later. For instance, by 500 bce, a Persian Great King could raise an army of around 300,000 men from his vast territories, and Alexander may have faced a Persian army at the battle of Gaugamela of perhaps 250,000 men, including 20,000 cavalrymen, 250 chariots and 50 elephants.

The Assyrians also recognized the need for increased specialization in weapon systems. With the exception of an elite royal bodyguard and foreign mercenaries, Assyrian kings relied on a farmer-militia raised by a levée en masse. But as these mobilizations increased in frequency, the Assyrians began to supplement their militia muster with an ever-growing cadre of specialized troops. By Sargon II’s time (r. 721–705 bce), the Assyrian army was a combined-arms fighting force of heavy and light infantry, cavalry, chariots and siege machinery supported by specialized units of scouts, engineers, spies and sappers.

Assyrian heavy infantry were armed with a long, double-bladed spear and a straight sword for shock combat, and were protected by a conical iron helmet, knee-length coat of lamellar armour (a shirt of laminated layers of leather sown or glued together, then fitted with iron plates) and a small iron shield. There is some evidence that can be gathered from the panoply depicted on stone bas-reliefs that the Assyrian royal guard was a professional corps of articulated heavy infantry who fought in a phalanx. In battle, these Assyrian heavy infantrymen were organized in a battle square with a ten-man front and files twenty men deep. But even if these troops were capable of offensive articulation, the financial resources, drill, discipline and esprit de corps necessary to field large numbers of these specialized troops was not a dominant part of the Near Eastern art of war, so if present, it was not the decisive tactical system that it would become under the Greeks. Instead, light infantry archers were probably the main offensive arm of the Assyrian army.

Assyrian archers wore a slightly shorter coat of mail armour and the same conical helm as their heavy infantry counterparts, and are often depicted with a shield-bearer carrying a large, rectangular shield made of densely matted reeds covered with oiled skins or metal, similar to a pavise of the medieval period. The shield was curved backward along its top edge to provide extra cover from long-distance arrow or stone attacks and against missiles fired from enemy walls. Archers came from many regions within the empire, so bow types differed, with the simpler self-bow in use as much as the composite bow. The Assyrians invented a quiver that could hold as many as fifty arrows, with some arrows fitted with special heads capable of launching combustible materials. Referred to as ‘the messengers of death’, these flame arrows were targeted at enemy homes or crops. Slingers constitute another type of light infantry employed by the Assyrians. They are often depicted on stone bas-reliefs standing behind archers.

Changes in technology also enabled Assyrian ironsmiths to design a stronger chariot, with builders emulating earlier Egyptian designs by moving the wheel axis from the centre to the rear of the carriage. The result was a highly manoeuvrable vehicle that reduced traction effort. Still, the chariot suffered from terrain restrictions, unable to exploit its impressive shock capabilities on anything but level ground. Perhaps the chariot remained the dominant weapon system into the early Iron Age because of the sociology and psychology of the forces the chariot led and faced. In the Bronze Age the chariot was the weapon of the aristocracy, ridden into parade and battle by a social class culturally ordained as superior to the common soldiers who gazed upon these often excessively decorated weapons. It is possible that the utility of cavalry was not fully tested by the Assyrians because of a carry-over preoccupation with the Bronze Age domination of the battlefield by chariots. For over 2,000 years chariots were free to scatter formations of poorly equipped and weakly motivated infantry. This preoccupation with a battlefield anachronism would continue with the Persians as well, until their final defeat in 331 bce at Gaugamela by a Macedonian army unburdened by chariots.

Most significantly, Assyria was the first civilization in the west to exploit the potential of the horse as a mount. The introduction of larger, sturdier horses from the Eurasian steppes gave the Assyrians a new weapon system, the cavalryman. The first Assyrian cavalry were probably nomadic cavalry, perhaps Median mercenaries from tributary states across the Zagros Mountains on the Eurasian steppes. But not wanting to rely on foreign horsemen, the Assyrians began to develop their own cavalry corps, specializing in both light and heavy tactical systems. Assyrian light infantry emulated their nomadic neighbours, riding smaller, faster steeds and firing arrows from composite bows on the fly. It is notable that writers of the Old Testament called these Assyrian cavalrymen ‘hurricanes on horseback’. Assyrian light cavalry faced all kinds of opponents, including camels used as platforms for Arab missiles, with mounted archers sitting behind the beasts’ jockeys back-to-back and firing at pursuing Assyrian infantry and cavalry.

Assyrian heavy cavalry was in a state of continuous evolution. The original mounted lancer modified the equipment of foot soldiers to meet the needs of shock combat. The armoured coat was reduced to waist length and the shield was made smaller. Heavy cavalry were armed with both sword and lance, but the absence of a stabilizing stirrup meant Assyrian lancers, like their other classical-age counterparts, thrust out and loosened their spear at their enemy as they passed instead of riding through their target using the synergy of horse and rider.

Over time, the Assyrians developed their own cavalry corps and their own horse recruitment, acquiring specialized ‘yoke’ horses for chariots and riding horses for cavalry from as far away as Nubia and Iran. It remains a mystery why this weapon system, far superior to the chariot in both strategic and tactical mobility, was never fully exploited by the Assyrians. Possibly the lack of the horseshoe made the use of cavalry in rough terrain too expensive in animals, or the Assyrians’ preoccupation with chariots precluded them from sustaining large forces of both chariots and cavalry.


Why did Chinese use high tin bronze for swords? - Historia

In 1933, a bone needle was found in the ruins of Dragon Bone Hill at Zhoukoudian, Fangshan, Beijing. Apart from one crack, the 18,000-year-old needle's body was intact. To make bone needles, a piece of bone has to be split into strips, polished, ground to fine point and perforated at one end. This earliest sewing device ever discovered in China is proof that during the late years of the Old Stone Age women were already stitching animal skins to make clothes using bone needles.

China began to make jade objects during the New Stone Age, 7,000 years ago. A jade dragon made after carving and grinding from a single piece of dark green jade unearthed in Chifeng, in the Inner Mongolia Autonomous Region, in 1971 is a shiny object in the shape of a dragon's body, curved like a C. On the back of the dragon is a small hole through which a string can pass so that the piece can be hung up. The highly expressive dragon was shaped using the methods of sculpture-in-the-round and relief.

Among the funerary objects belonging to the Liangzhu Culture of the New Stone Age, some 6,000 years ago, is a square cylinder made of jade. This superbly processed item is marked off into nineteen sections. Studies suggest that that it was either a ritual object for sacrificial ceremonies or a burial object. A recent deduction was offered by Nobel laureate C. N. Yang, who believes that jade objects like this were used by the ancient Chinese as tools to observe the sky.

In 1976, the excavation of a tomb in Anyang, Henan Province, belonging to a noblewoman who lived more than 3,000 years ago caused a sensation in archaeological circles. According to written records, Fu Hao, the owner of the tomb, was a woman general and wife of Wu Ding, king of Shang. The tomb yielded a large amount of arms made of bronze, which proves that during the Shang Dynasty (16 th -11 th centuries BC), soldiers were already armed with bronze weapons.

The Chinese began to smelt bronze in the Xia Dynasty (21st-16th centuries BC). About 5,000 years ago, people began to extract brass from ore to make small objects with the cold-forging technique. Then they added a certain percentage of tin to lower the melting point and increase solidity. Tin gave brass a bluish tinge, and the alloy became known as bronze, which in Chinese simply means bluish copper. In the Shang Dynasty, bronze smelting became the most important branch of the handicraft industries. Shang bronzes come in many varieties, chiefly ritual objects, wine vessels, weapons, musical instruments and food containers. Many ritual bronzes were engraved with records of the military exploits of rulers, which are extremely valuable for historical research. Bronze working reached its prime in the Spring and Autumn Period, which covered the period from 770 to 476 BC, with the creation of the lost-wax method. This method used easy-melting wax sprinkled with fine mud and refractory materials. When the wax solidified, it was made into molds. After baking, the wax melted and flowed away, creating a vacuum which was filled with bronze liquid to eventually produce a bronze ware item. The tripod which Wang Ziwu, son of the prince of Chu, offered when he prayed for longevity is regarded as one of the first bronze wares made with the lost-wax method.

During the Shang Dynasty, Chinese people began to learn to use iron. The iron-edged bronze sword unearthed at Liujiahe Village in Pinggu, Beijing, is one of the earliest iron-containing objects discovered in China. The iron blade was cast from smelted meteorite iron, and then inlaid into the bronze handle. The sword is testimony to the fact that people had mastered the fairly advanced technique of iron smelting and casting iron with bronze.

Iron smelting technology made breakthroughs during the Warring States Period (475-221 BC). Technologies for cast-iron forging, and carburized bronze from "block iron" showed a marked improvement. Malleable cast iron products show greater hardness and better ductility. An iron mold from the Warring States Period excavated in Xinglong, Hebei Province, was a standard white-iron casting instrument.

Qin, a ducal state of the Warring States Period, experienced speedy development of productivity. Bronze pliers unearthed in Fengxiang, Shaanxi Province, previously part of the State of Qin, are very similar to the same type of tools used today.

Handicrafts such as lacquer, textiles, leather processing, jade carving and the making of gold and silver wares all achieved great progress during the Warring States Period. In the late years of this period, the art of adding a metal edge to the mouth, middle part and lower end of lacquer wares not only increased the durability of the objects but also had a highly decorative effect, making lacquer wares more valuable.

Iron smelting in the Han Dynasty (206 BC-AD 220) made further progress, as indicated by the appearance of various kinds of furnaces, the use of refractory materials and bellows which were made of leather and powered by human strength. Bellows drastically increased the temperature of the furnace, and further promoted metallurgy.

The Han Dynasty yielded another highly valuable cultural relic-bronze calipers carved with the year when they were made. In order to measure things, one simply pulled a ring on the movable part to change the gauge. Very similar to the modern vernier calipers, it is the earliest such measuring instrument found in the world to date and valuable material for the study of the science of measurement and the ancient history of mathematics.

Carts and boats were the two major types of transportation in ancient times. Horse-drawn carriages of the Han Dynasty showed great improvements in both appearance and construction techniques. Carriages in the Shang and Zhou dynasties had two wheels but one shaft while those of the Warring States Period acquired two shafts. By the Eastern Han Dynasty, double-shaft horse-drawn carriages had become very common. The pottery carriage excavated at Yangzi Hill in Chengdu, Sichuan, in 1954 is rectangular in shape, and has a canopy which, in the real thing, could be rolled up. The two shafts are straight but the ends are S-shaped.

Depictions of horse-drawn carriages with a great variety of shapes and appearances have been found on Han Dynasty brick and stone carvings. A stone carving with vivid images of carriage wheels has been excavated at Jiaxiang, Shandong Province.

The fact that Han Dynasty carriages could carry heavy loads, as they often could accommodate four to five people each, was largely due to the advanced harness used. Studies of the history of the harness have shown that in 1,000 BC, Europeans used the throat-and-girth harness, which did not allow beasts of burden to pull a weight of more than 500 kg. The reason was that the animal's neck could only withstand so much pressure.

In the early Han Dynasty, around 200 BC, China already had the breast-harness, which allowed the animal to breathe easily while pulling heavier loads. In the 11th century, the yoke was introduced to Europe from China, which enabled horses to pull plows instead of physically weaker cattle, greatly facilitating agricultural production in Europe.

The single-wheel barrow invented in the early days of the Eastern Han had a simple structure, was easy to handle and could be used on flat surfaces, hilly areas or narrow paths. It could carry both people and cargo, making it an economical and practical means of transportation at the time. The barrow marked an important invention in the history of transportation in China. This type of barrow is still in use in some areas of China.

In the Jin Dynasty (265-420) a kind of odometer was used on carriages. It was a wooden figure connected to the wheels by a series of gears, and which beat a drum to indicate the distance covered. The wheels had a circumference of five meters, and so with every 100 revolutions the carriage had covered 500 meters, and the figure would strike its drum.

China led the world in shipbuilding in ancient times. Canoes first appeared during the period of primitive society, and large warships were made during the Spring and Autumn and Warring States periods. Shipbuilding technology made breakthroughs during the Han Dynasty, as evidenced by the invention and application of helms and anchors. An Eastern Han pottery boat unearthed at Xianlie Road, Guangzhou, 1954, shows that the helm was installed in the stern. Underneath the bow of the ship hangs a Y-shaped anchor, which would have been made of stone for a real ship. These technological improvements raised the navigational accuracy and safety levels when the ship was sailing and stability when it anchored.

The first mechanical crossbow appeared during the Spring and Autumn period, and this type of weapon grew in popularity during the Han and Jin periods. Some of the mechanical devices on crossbows of the Han Dynasty bear marks which allowed the archer to take aim by following the appropriate mark. This helped raise accuracy. In 1979, such a mechanical device was excavated in Zibo, Shandong. The gilded parts on the device, which was a burial object in the tomb of Duke Liu Xiang, indicate that the original owner of the crossbow was a man of unusually high social status.

The tradition of having jade burial objects goes back a long way in ancient China, and jade objects had been found in tombs of the New Stone Age. The tradition became more fashionable during the Han Dynasty. Apart from traditional concepts at work, perhaps another reason for this custom was the habit of elaborate burials and superstitious practices. People at the time believed that jade could prevent the corpse decaying and hence ensure the chance for rebirth. As a result, jade burial suits made by linking up jade pieces with metal or silk thread were prepared for emperors and his empresses as well as some of the nobility in the Han Dynasty. According to the volume on rituals in the History of the Later Han Dynasty, the burial suits for dead emperors were sown with gold thread, those for the princes, first-generation dukes and marquises, nobles and princesses were woven with silver thread, while those of the sons of the first-generation nobles and daughters of princes, with copper thread. Silk thread was used for the grave clothes of people of subordinate ranks. Ordinary officials and the common people were forbidden to have jade burial clothes.

The jade burial suit belonging to Prince Huai of the Western Han Dynasty, unearthed in Dingxian, Hebei, in 1973, was made with a total of 1,203 pieces of jade and 2,580 grams of gold thread. The suit consists of parts for the head, body, arms, legs and feet. The jade pieces are in trapezoid, rectangular, square and triangular shapes. All of them were well ground and polished, reflecting advanced jade carving techniques.

Zhang Heng was the leading scientist of the Eastern Han period (25-220). In 132, he built the world's first seismograph. The original of the device has long been lost, but based on the volume on Zhang Heng in the History of the Later Han Dynasty and archaeological research findings, Mr. Wang Zhenduo reconstructed Zhang Heng's seismograph in 1951.

The seismograph looked like a huge wine jar with a diameter of 1.9 meters. Eight dragon figures representing the eight directions (east, west, north, south, northeast, northwest, southeast and southwest) were arranged on the outside of the jar. In the mouth of each dragon was a small bronze ball, and underneath each dragon's head was a toad with its mouth gaping upwards. In the center of the seismograph was a sort of pendulum, surrounding which were eight groups of lever mechanisms distributed in the eight directions and connected to the mouths of the dragons. If a tremor occurred in any direction and seismic waves were transmitted to the seismograph, the pendulum would incline to one direction and trigger a lever in the dragon's head. The dragon would then open its mouth, and release its bronze ball, which would fall into the mouth of the toad underneath. Thus, the direction in which the earthquake had occurred was known. Making clever use of the mechanical theory of inertia, the seismograph had a high degree of sensitivity. De acuerdo con la History of the Later Han Dynasty, one day in 138 the dragon in the west direction spit out its bronze ball, but people did not feel any tremor. Several days later, however, a horseman galloped to the capital, bringing the news that an earthquake had struck Longxi, in western Gansu Province, some 500 kilometers from the capital city of Luoyang. This anecdote is evidence that the seismograph was not only very sensitive, but also accurate.

Zhang Heng's seismograph was 1,700 years earlier than similar devices built in Europe, demonstrating ancient China's advanced level in earthquake studies.

From the 1 st to the 3 rd centuries, ethnic minorities in China's north and northwest gradually migrated southward to areas south of the Great Wall and along the Yellow River. Among them were the Xiongnu, Xianbei, Jie, Di and Qiang tribes. North China's tribal people were good at riding and shooting from horseback. Under their influence, the Han people saw increasing sophistication of their horse gear, particularly with the appearance of double stirrups. Two gilded bronze stirrups which were unearthed in Beipiao, Liaoning, in 1965 are in the shape of round triangles with long perforated handles. The stirrups were made of mulberry wood in a triangular shape, with triangular wood pegs to facilitate steadying the feet while riding. The surface of the stirrups is covered in gilded bronze. With improved horse gear, cavalrymen found it easier to control and tame horses, gaining greater flexibility for fighting on horseback.

People have commented that a handful of inventions, such as stirrups, which were so simple exerted an enormously catalytic impact on the history of mankind. Joseph Needham, once a professor at Cambridge University and a specialist in China's history of science, believed that stirrups allowed the rider and the horse to form an entity, greatly facilitating the cavalry charge. Once stirrups were introduced to Europe, they soon helped the class of knights to stabilize the feudal system.

From the 3 rd to the 6 th centuries, iron smelting made further progress, as it became possible to mix cast and wrought iron together. Copper-iron so smelted could be used to produce swords, but more often than not, it was used to make production tools and daily life utensils, greatly facilitating people's production activities and daily life.

The Zhaozhou Bridge, which was built during the Sui Dynasty (581-618) and is still in use today, is one of the architectural wonders that artisans of ancient times have left us. The single-arch bridge, 50.82 m long and 9.8 m wide, stretches from north to south over a span of 37.37 meters. Its low arch and gentle surface made it easy for both vehicles and pedestrians to cross. On each side of the arch are two small spandrel holes, which reduce the weight of the bridge, but also divert floodwaters and save building materials. They also add to the elegant appearance of the bridge.

The Tang Dynasty (618-907) has left us a treasure trove of splendid gold and silver wares. At the time, simple lathes were used for cutting and polishing. Many complicated industrial processing arts, including metal shaping, were employed. The patterns on the wares were meticulously executed and covered a wide range of subjects with strong influence from foreign cultures. Brass mirrors of the Tang Dynasty are highly representative in their shapes and decoration methods. Increasing amounts of silver and tin were used in the brass alloy. The surface of the mirrors is shiny and smooth. On the basis of highly developed mirror making technology, artisans in the Tang Dynasty used optical theory to successfully produce mirror-like implements used to generate fire from the sun, which was an unusual invention 1,300 years ago.


E. Other Common Bronze Implements

Incense Burners

LÚ 炉 爐 , 鑪) Incense censer, regardless of shape.

Long after the end of the Bronze Age (even up to the present) reproductions of many different bronze vessels were used as antiquarian incense burners.
XŪN 熏 薰 To perfume, hence a term used for any implement which may be used to perfume, including incense burners.

Musical Instruments

GǓ 鼓 Any sort of drum. The most important bronze ones come in a range of sizes and usually date from the Hàn 汉 dynasty (period 6, roughly 200 BC to 200 AD). They are often quite large, like the one shown here from Chicago's Field Museum, where it has been an object of eager pounding for generations of school-age visitors (including me as a kid). Similar drums were produced especially in south China and southeast Asia.
(Most museums don't let kids whack at their drums, and they are probably right. But the Chicago drum seems to be surviving just fine. It es cast metal after all, and it era originally made to be pounded!)
ZHŌNG 钟 鐘 A “bell,” sometimes suspended with the open end downward and sometimes positioned with the open end at the top. Chinese bells were played by striking from the outside with a wooden hammer.

(Language note: The same word is used for a kind of bottle.)
BIĀN ZHŌNG 编钟 編鐘 Chime set of tuned bells suspended in rows to be struck by hammers. Sets of various sizes have been found containing up to sixteen bells. Each of the bells shown here can play two notes, depending upon where it is struck, so the set of seven is potentially a set of fourteen notes.
CHÚN 錞 錞 A “small mouthed” bell, played with the opening toward the bottom and suspended by a toggle or sculpture on the slightly bulbous top.
BIĀN QÌNG 编磬 編磬 Chime of sixteen musical stones suspended in two rows.
NÁO 铙 鐃 Percussion instrument, probably a carriage bell

Miscellaneous Tools

JIÀN 鉴 鑑 Mirror.

In no part of the ancient world were there mirrors that anybody would want to use today, and bronze mirrors were by no means the best of them, at least if modern attempts at reproducing them are to be trusted.

They were, however, shiny, which made them interesting enough to give them cosmic associations. They may have been used in exorcism, but a large number of them also have clearly religious (Daoist) symbols on the "back" (non-flat) side. The handle was apparently a cord passed through a hole across the lump in the center.

(Language note: the same word is used for a kind of “punch bowl.”)
DĒNG 灯 燈 Oil lamp, regardless of shape.
GǍO 镐 鎬 A kind of hoe
GŌU 钩 鉤 Generic term for a hook
HÉ 盒 Generic term for a box. Although the box theoretically can be made of bronze, the term normally includes small ceramic or lacquer boxes designed to hold cosmetics, pins, small desk objects, and the like.

Bronze Weapons

DUÌ 镦 鐓 Butt and ferrule for spear handle.
FŪ 鈇 鈇 Ax or hatchet. Contrasts with yuè, a large ax.
GĒ 戈 Dagger-axe or halberd
JIÀN 箭 Arrow
JIÀN 剑 劍 , 劎 Double-edged sword
MÁO 茅 Spear, spear head
YUÈ 钺 鉞 Large ax. Contrasts with fū, a small ax. Although bronze actions can be functional, they competed poorly with stone and eventually iron, so even when undecorated, like the one on the right, it seems likely that they were ceremonial. the heavily decorated one here was clearly intended as a prestigious work of art, not intended for actual use except perhaps in a rare and purely ritual context.

Shell Money

Because shell has small and exquisite appearance, bright color, solid texture, and the feature of easy to carry and count, shell is used as a kind of primitive money circulated at the end of the Neolithic Age. Shell money is a kind of commodity money lasting the longest time. The unit of shell money is ‘peng’ (朋 in Chinese, means friend), which originally means two clusters of shells. Generally speaking, one peng is made up by two clusters of 10 shells. At the end of the Shang Dynasty (1675 BC–1029 BC), due to the lack of shells in Northeast China, there were other forms of shell money which can be made of pottery, stone, bone, jade, copper and gold. However, the most common one is made from natural shells.

The invention of shell money which made of copper at the end of the Shang Dynasty (1675 BC–1029 AD) marks the beginning of the use of metal coins in China.


The Sword of Goujian – still untarnished after 2700 years

The Sword of Goujian is an archaeological artefact belonging to the Spring and Autumn period (771 to 403 BCE) found in 1965 in China.

The Spring and Autumn Period was a feudal era renowned for military expeditions these conflicts led to the perfectioning of weapons to the point that they were incredibly resistant and deadly, taking years to forge and lasting for centuries, or even more. Such is the case with the Goujian Sword, which was recovered 7 kilometers (4.3 mi) from the ruins of Jinan, an ancient capital of Chu.

The sword has two columns of text on the sides an analysis of the text on one side revealed that the sword belonged to the King of Yue, and the other one wrote ‘made this sword for [his] personal use’.

The historical identity of the king, however, sparkled some archaeological controversy after years of discussion and scholarly debate, the general consensus was that it belonged to Goujian, the King of Yue made famous by his perseverance in times of hardship.

Aside from the absolutely remarkable fact that the sword has no tarnish whatsoever, its blade is still sharp! Researchers have used modern hi-tech equipment to figure out how this was possible. They found out that the body of the sword is made of copper, which makes it far less likely to shatter, the edges have a higher quantity of tin, which makes them more likely to remain sharp, and the sword also contains traces of sulfur, decreasing the chance of tarnish apparition. These conditions, as well as the air-tight scabbard, made it possible for the sword to still be useful as a fighting weapon today.

Mihai Andrei

Andrei's background is in geophysics, and he's been fascinated by it ever since he was a child. Feeling that there is a gap between scientists and the general audience, he started ZME Science -- and the results are what you see today.

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© 2007-2019 ZME Science - Not exactly rocket science. Reservados todos los derechos.

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