Napoleón entra en Moscú

Napoleón entra en Moscú

Una semana después de obtener una sangrienta victoria sobre el ejército ruso en la batalla de Borodino, la Grande Armée de Napoleón Bonaparte entra en la ciudad de Moscú, solo para encontrar a la población evacuada y el ejército ruso se retira nuevamente. Moscú era el objetivo de la invasión, pero la ciudad desierta no tenía oficiales zaristas que pidieran la paz ni grandes reservas de alimentos o suministros para recompensar a los soldados franceses por su larga marcha. Luego, poco después de la medianoche, estallaron incendios en toda la ciudad, aparentemente provocados por patriotas rusos, dejando al enorme ejército de Napoleón sin medios para sobrevivir al próximo invierno ruso.

En 1812, el emperador francés Napoleón I todavía estaba en la cima de su fortuna. La Guerra de la Independencia contra Gran Bretaña era una espina clavada en el costado de su gran imperio europeo, pero confiaba en que sus generales triunfarían pronto en España. Todo lo que quedaba para completar su “Sistema Continental” –un bloqueo europeo unilateral diseñado para aislar económicamente a Gran Bretaña y forzar su subyugación– fue la cooperación de Rusia. Después de un conflicto anterior, Napoleón y Alejandro I mantuvieron una paz tenue, pero el zar ruso no estaba dispuesto a someterse al Sistema Continental, que era ruinoso para la economía rusa. Para intimidar a Alejandro, Napoleón reunió sus fuerzas en Polonia en la primavera de 1812, pero aún así el zar resistió.

LEER MÁS: Por qué la invasión de Rusia por Napoleón fue el comienzo del fin

El 24 de junio, Napoleón ordenó a su Grande Armée, la fuerza militar europea más grande jamás reunida hasta esa fecha, en Rusia. El enorme ejército contaba con más de 500.000 soldados y personal e incluía contingentes de Prusia, Austria y otros países bajo el dominio del imperio francés. Los éxitos militares de Napoleón residían en su capacidad para mover sus ejércitos rápidamente y atacar rápidamente, pero en los primeros meses de su invasión rusa se vio obligado a contentarse con un ejército ruso en perpetua retirada. Las fuerzas rusas que huían adoptaron una estrategia de "tierra arrasada", incautando o quemando los suministros que los franceses pudieran saquear del campo. Mientras tanto, las líneas de suministro de Napoleón se ampliaron demasiado a medida que avanzaba más y más profundamente en la extensión rusa.

Muchos en el gobierno zarista criticaron la negativa del ejército ruso a involucrar a Napoleón en una confrontación directa. Bajo la presión pública, Alejandro nombró comandante supremo al general Mikhail Kutuzov en agosto, pero el veterano de las derrotas anteriores contra Napoleón continuó la retirada. Finalmente, Kutuzov acordó detenerse en la ciudad de Borodino, a unas 70 millas al oeste de Moscú, y entablar combate con los franceses. Los rusos construyeron fortificaciones y el 7 de septiembre atacó la Grande Armée. Napoleón se mostró inusualmente cauteloso ese día; no intentó flanquear a los rusos y se negó a enviar refuerzos muy necesarios a la refriega. El resultado fue una victoria sangrienta y estrecha y otra retirada del ejército ruso.

Aunque perturbado por el progreso de la campaña, Napoleón estaba seguro de que una vez que Moscú fuera tomada, Alejandro se vería obligado a capitular. El 14 de septiembre, los franceses entraron en un Moscú desierto. Todos menos unos pocos miles de las 275.000 personas de la ciudad se habían ido. Napoleón se retiró a una casa en las afueras de la ciudad para pasar la noche, pero dos horas después de la medianoche le informaron que había estallado un incendio en la ciudad. Fue al Kremlin, donde vio que las llamas seguían creciendo. Comenzaron a llegar informes extraños que hablaban de rusos encendiendo los incendios y avivando las llamas. De repente, se produjo un incendio dentro del Kremlin, aparentemente provocado por un policía militar ruso que fue ejecutado de inmediato. Con la tormenta de fuego extendiéndose, Napoleón y su séquito se vieron obligados a huir por calles en llamas hacia las afueras de Moscú y evitaron por poco ser asfixiados. Cuando las llamas se apagaron tres días después, más de dos tercios de la ciudad quedó destruida.

Después de la calamidad, Napoleón todavía esperaba que Alejandro pidiera la paz. En una carta al zar escribió: “Mi señor hermano. La hermosa y mágica Moscú ya no existe. ¿Cómo pudiste consignar a la destrucción a la ciudad más hermosa del mundo, una ciudad que ha tardado cientos de años en construirse? " El incendio fue presuntamente provocado por orden del gobernador general de Moscú, Feodor Rostopchin; aunque Rostopchin luego negó la acusación. Alexander dijo que la quema de Moscú "iluminó su alma" y se negó a negociar con Napoleón.

Después de esperar un mes por una rendición que nunca llegó, Napoleón se vio obligado a sacar a su ejército hambriento de la ciudad en ruinas. De repente, el ejército de Kutuzov apareció y dio batalla el 19 de octubre en Maloyaroslavets. La desintegrada Grande Armée se vio obligada a abandonar la fértil ruta del sur por la que esperaba retirarse y continuar por el camino devastado por el que había avanzado originalmente. Durante la desastrosa retirada, el ejército de Napoleón sufrió un continuo acoso por parte del despiadado ejército ruso. Acechado por el hambre, las temperaturas bajo cero y las lanzas mortales de los cosacos, el ejército diezmado llegó al río Berezina a fines de noviembre, cerca de la frontera con la Lituania ocupada por los franceses. Sin embargo, el río se derritió inesperadamente y los rusos habían destruido los puentes de Borisov.

Los ingenieros de Napoleón lograron construir dos puentes improvisados ​​en Studienka y el 26 de noviembre la mayor parte de su ejército comenzó a cruzar el río. El 29 de noviembre, los rusos presionaron desde el este y los franceses se vieron obligados a quemar los puentes, dejando a unos 10.000 rezagados del otro lado. Los rusos abandonaron en gran medida su persecución después de ese punto, pero miles de tropas francesas continuaron sucumbiendo al hambre, el agotamiento y el frío. En diciembre, Napoleón abandonó lo que quedaba de su ejército y corrió de regreso a París, donde la gente decía que había muerto y un general había liderado un golpe fallido. Viajó de incógnito por Europa con algunas cohortes y llegó a la capital de su imperio el 18 de diciembre. Seis días después, la Grande Armée finalmente escapó de Rusia, habiendo sufrido una pérdida de más de 400.000 hombres durante la desastrosa invasión.

Con Europa envalentonada por su catastrófico fracaso en Rusia, una fuerza aliada se levantó para derrotar a Napoleón en 1814. Exiliado a la isla de Elba, escapó a Francia a principios de 1815 y formó un nuevo ejército que disfrutó de un éxito fugaz antes de su aplastante derrota en Waterloo. en junio de 1815. Napoleón fue luego exiliado a la remota isla de Santa Elena, donde murió seis años después.


Napoleón entra en Moscú

Napoleón Bonaparte, el emperador autoproclamado de Francia, reunió un gran ejército & # 8220La Grande Armee & # 8221. Este ejército tenía más de 680.000 soldados, incluidos 175.000 hombres de caballería. El Gran Ejército convergió desde muchas partes de Europa a Dresde; incluía 270.000 soldados franceses, 20.000 italianos, 80.000 de la Confederación del Rin, 30.000 de Polonia, 30.000 del Imperio austríaco y 20.000 de Prusia. El objetivo era castigar al zar ruso Alejandro I. Nadie entre los políticos y los generales vio ninguna causa para esta guerra. El Zar fue simplemente el único monarca independiente en el continente europeo que no obedeció prontamente a los ducados del Emperador. La razón declarada de Napoleón para esta guerra fue que Alejandro I no firmó un tratado arancelario que uniera a todas las demás monarquías en Europa continental y, por lo tanto, estaba alienado del sistema continental.

Napoleón declaró la guerra unilateralmente el 22 de junio de 1812 en Wilkowiski proclamando que había comenzado la segunda guerra polaca. El ejército necesitó 3 días para cruzar el río Niemen hasta la frontera rusa, ningún ejército enemigo estaba esperando para dar batalla a Bonaparte. En Witepsk tuvo un segundo pensamiento en posponer la invasión para el próximo año porque sintió que era peligroso permanecer en Rusia durante la próxima temporada de invierno. Luego, cuando el zar se negó a responder a sus cartas o enviados para la negociación, Bonaparte se molestó bastante y razonó: `` Moscú, la ciudad santa con cientos de iglesias y el bastión restante del cristianismo, está a 20 días de marcha para el ejército ''. Para cuando el zar llame a sus reclutas, estará en Moscú. El zar se verá obligado a iniciar la negociación. & # 8221

El ejército ruso bajo Barclay rechazó las batallas de Bonaparte y continuó su retirada hacia Moscú. Hubo una batalla en la ciudad de Smolensk. Bonaparte podría atacar Moscú o moverse hacia San Petersburgo, donde residía el zar, optó por la capital Moscú. El general Kutuzov reemplazó a Barclay al frente del ejército ruso. Una gran batalla tuvo lugar en Borodino o Moskowa el 6 de septiembre, los dos ejércitos eran iguales en números de alrededor de 125.000, pero los rusos tenían fuertes defensas. Mil cañones de ambos lados están vomitando fuego 80.000 perecieron en 5 horas de enfrentamiento, incluidos más de 50 generales de ambos lados, la lluvia fría y el viento violento dominaron el oscuro paisaje. La guardia imperial de 25.000 hombres no participó en la batalla que explotó Marechal Ney & # 8220Dado que el emperador se niega a ser un general, entonces lo dejó volver a París y ser emperador & # 8221

Bonaparte vio Moscú el 14 de septiembre, las tropas rusas habían abandonado su capital. El emperador Bonaparte se trasladó al Kremlin al día siguiente. El tercer día Moscú fue incendiado por orden de su gobernador ruso Rostopschine, todos los prisioneros rusos fueron liberados de las cárceles con la orden de quemar su capital. El general Kutuzoff, que se había trasladado al este, regresó hacia Voronowo.

Napoleón vaciló durante un mes entero para dar el siguiente paso que podría haber dado en San Petersburgo para obligar al zar a negociar, pero optó por esperar a que el zar tomara la iniciativa para un arreglo político. Napoleón decidió retirarse antes del 18 de octubre; había ordenado a Marechal Mortier que hiciera explotar el Kremlin después de que él se fuera. Se hizo a la 1:30 a. M. Del 23 de octubre.

Bonaparte decidió tomar una ruta diferente, pero se vio obligado a seguir la misma ruta a Smolensk porque las tropas de Kutuzoff habían bloqueado el camino. El ejército francés tuvo que vigilar los campos de batalla anteriores, los cadáveres todavía estaban esparcidos por todas partes y los lobos deambulaban. El duro invierno ruso llegó durante la larga retirada. Más de 300.000 miembros del Gran Ejército murieron principalmente de heladas, hambrunas, ahogamientos y enfermedades dentro de los dos meses posteriores a la retirada. De los miles de caballos solo quedaban 1.500. Todos los cañones, carruajes y bagajes se dejaron atrás por falta de caballos.

Napoleón se separó de su ejército y regresó a París para hacerse cargo de & # 8220revolts & # 8221. Solo unos 120 mil soldados franceses llegaron a sus países de origen; no hay documentos de cuántos de los sobrevivientes vivieron semanas después de llegar a casa. Napoleón escribió al Senado francés & # 8220Tu Emperador nunca se sintió más sano durante toda la campaña & # 8221.

El ejército ruso podría haber capturado fácilmente a Napoleón como prisionero y eliminar totalmente a los regimientos franceses restantes, pero debe haber sido una decisión política permitir que Bonaparte regresara sano y salvo a París. Europa no esperaba la desintegración del ejército francés tan rápidamente y, por lo tanto, no tenía alternativas políticas después de Napoleón. Era mejor mantener a Napoleón como el enemigo objetivo para unir a Europa contra un enemigo único que iniciar luchas políticas internas entre los monarcas.

El peor cruce fue el del río Beresina. ¿Qué pasó antes y durante el cruce del río Beresina? Bonaparte acaba de escribir & # 8220El ejército francés cruzó el período Beresina & # 8221. Mi próxima publicación expondrá los desgarradores detalles.

Nota: Mi argumento a favor de esta guerra es simple. Napoleón estaba terriblemente aburrido. Yo era el amo de Europa. Estaba aburrido de su nueva esposa, la Emperatriz Marie-Louise de Austria, era un nuevo padre. La administración le estaba dando un terrible dolor de cabeza. Necesitaba una larga excursión al frente del ejército más grande que quería romper nuevos récords Guiness. Este tema fue de Chateaubriand.


EN ESTE DÍA: 14 DE SEPTIEMBRE DE 1812: Napoleón entra en Moscú, el pobre tonto

La Gran Armada del emperador Napoleón Bonaparte entró en Moscú y la capturó en este día, 14 de septiembre de 1812. Fue la culminación del error más grande, y en última instancia fatal, de la brillante carrera de Napoleón.

La invasión de Rusia por Napoleón fue un gran error de cálculo. En el momento de la invasión, dominaba Europa, con solo los británicos oponiéndose a él, en una guerra frustrante y prolongada en España. La simple razón de la invasión era que quería obligar al zar a dejar de comerciar con los británicos, creyendo que podía obligar a los británicos a aceptar un acuerdo. También le preocupaba una posible invasión de los rusos en los años venideros, lo que convierte a este en uno de los "ataques preventivos" originales.

Reunió un ejército que era, hasta ese momento, el más grande jamás reunido en Europa. Unos 685.000 hombres cruzaron la frontera rusa el 24 de junio. Esperaban encontrar la oposición de medio millón de rusos del Ejército Imperial. Pero la oposición simplemente no llegó.

Durante casi tres meses marcharon por la inmensidad de Rusia, encontrando solo campos quemados y casas y pueblos abandonados. Con las líneas de suministro que se remontaban a Polonia y los cosacos rusos atacando sus trenes de suministro en la retaguardia, Napoleón pronto se sintió desesperado por forzar una batalla. Finalmente lo logró, en Borodino, el 7 de septiembre. Pero la batalla de Borodino, aunque fue una victoria para los franceses, fue una en la que se había precipitado, y los costos fueron enormes: casi treinta y cinco mil hombres muertos en un solo día. Los rusos perdieron cincuenta mil.

Así que cuando los franceses entraron en Moscú en este día de 1812, eran un lote desaliñado y hambriento. Y como era de esperar, encontraron la ciudad en su mayor parte abandonada y hambrienta. El resto es historia.

Napoleón no pudo forzar una batalla que realmente derrotara a los rusos, y no pudo controlar el territorio ruso y alimentar a sus tropas. Se vio obligado a retirarse, en la dureza del invierno ruso.

La desastrosa invasión de Rusia le costó todo: creó la alianza entre Gran Bretaña y Rusia que había temido. Su poderoso Gran Ejército, que contaba con 685.000 hombres en junio, salió de Rusia en diciembre con solo cincuenta mil. Había perdido medio millón o más de hombres, millones de francos y todas sus fuerzas.

A pesar de esto, se las arregló para luchar de alguna manera en una campaña defensiva torbellino en 1813, infligiendo derrotas a las fuerzas aliadas repetidamente. Pero los números simplemente no cuadraron y Napoleón fue depuesto.

El punto culminante de uno de los mayores desastres militares de la historia, cuando Napoleón entra en Moscú, este día, 14 de septiembre de 1812.


Contenido

Napoleón tomó el poder en 1799, creando una dictadura militar. [32] Hay una serie de opiniones sobre la fecha para utilizar como el comienzo formal de las guerras napoleónicas 18 de mayo de 1803 se utiliza a menudo, cuando Gran Bretaña y Francia terminaron el único período corto de paz entre 1792 y 1814. [33] El Napoleónico Las guerras comenzaron con la Guerra de la Tercera Coalición, que fue la primera de las Guerras de Coalición contra la Primera República Francesa después de la adhesión de Napoleón como líder de Francia.

Gran Bretaña puso fin al Tratado de Amiens y declaró la guerra a Francia en mayo de 1803. Entre las razones estaban los cambios de Napoleón en el sistema internacional en Europa Occidental, especialmente en Suiza, Alemania, Italia y los Países Bajos. El historiador Frederick Kagan sostiene que Gran Bretaña estaba irritada en particular por la afirmación del control de Suiza por parte de Napoleón. Además, los británicos se sintieron insultados cuando Napoleón declaró que su país no merecía voz en los asuntos europeos, a pesar de que el rey Jorge III era elector del Sacro Imperio Romano Germánico. Rusia, por su parte, decidió que la intervención en Suiza indicaba que Napoleón no buscaba una resolución pacífica de sus diferencias con las demás potencias europeas. [33]

Los británicos hicieron cumplir apresuradamente un bloqueo naval de Francia para privarla de recursos. Napoleón respondió con embargos económicos contra Gran Bretaña y trató de eliminar a los aliados continentales de Gran Bretaña para romper las coaliciones dispuestas en su contra. La llamada Sistema continental formó una liga de neutralidad armada para romper el bloqueo y hacer cumplir el libre comercio con Francia. Los británicos respondieron capturando la flota danesa, rompiendo la liga y luego asegurando el dominio sobre los mares, lo que le permitió continuar libremente su estrategia. Pero Napoleón ganó la Guerra de la Tercera Coalición en Austerlitz, forzando al Imperio Austriaco a salir de la guerra y disolviendo formalmente el Sacro Imperio Romano Germánico. En unos meses, Prusia declaró la guerra, desencadenando una Guerra de la Cuarta Coalición. Esta guerra terminó desastrosamente para Prusia, derrotada y ocupada a los 19 días del comienzo de la campaña. Posteriormente, Napoleón derrotó a Rusia en Friedland, creando poderosos estados clientes en Europa del Este y poniendo fin a la cuarta coalición.

Al mismo tiempo, la negativa de Portugal a comprometerse con el Sistema Continental y el fracaso de España en mantenerlo llevaron a la Guerra Peninsular y al estallido de la Guerra de la Quinta Coalición. Los franceses ocuparon España y formaron un reino cliente español, poniendo fin a la alianza entre los dos. Pronto siguió una fuerte participación británica en la Península Ibérica, mientras que un esfuerzo británico para capturar Amberes fracasó. Napoleón supervisó la situación en Iberia, derrotando a los españoles y expulsando a los británicos de la Península. Austria, deseosa de recuperar el territorio perdido durante la Guerra de la Tercera Coalición, invadió los estados clientes de Francia en Europa del Este. Napoleón derrotó a la quinta coalición en Wagram.

La ira por las acciones navales británicas llevó a Estados Unidos a declarar la guerra a Gran Bretaña en la Guerra de 1812, pero no se convirtió en un aliado de Francia. Las quejas por el control de Polonia y la retirada de Rusia del sistema continental llevaron a Napoleón a invadir Rusia en junio de 1812. La invasión fue un desastre absoluto para las tácticas de tierra arrasada de Napoleón, la deserción, los fracasos estratégicos franceses y el inicio del invierno ruso obligó a Napoleón a retirarse con pérdidas masivas. Napoleón sufrió más reveses. El poder francés en la Península Ibérica se rompió en la Batalla de Vitoria el verano siguiente, y una nueva coalición comenzó la Guerra de la Sexta Coalición.

La coalición derrotó a Napoleón en Leipzig, precipitando su caída del poder y su eventual abdicación el 6 de abril de 1814. Los vencedores exiliaron a Napoleón a Elba y restauraron la monarquía borbónica. Napoleón escapó de Elba en 1815, reuniendo el apoyo suficiente para derrocar la monarquía de Luis XVIII, lo que provocó una séptima y última coalición contra él. Napoleón fue derrotado de manera decisiva en Waterloo y abdicó nuevamente el 22 de junio. El 15 de julio, se rindió a los británicos en Rochefort y fue exiliado permanentemente a la remota Santa Elena. El Tratado de París, firmado el 20 de noviembre de 1815, puso fin formalmente a la guerra.

La monarquía borbónica fue restaurada una vez más y los vencedores iniciaron el Congreso de Viena para restaurar la paz en el continente.Como resultado directo de la guerra, el Reino de Prusia se convirtió en una gran potencia en el continente, [34] mientras que Gran Bretaña, con su inigualable Royal Navy y su creciente Imperio, se convirtió en la superpotencia dominante del mundo, comenzando el Pax Britannica. [35] El Sacro Imperio Romano Germánico se disolvió, y la filosofía del nacionalismo que surgió a principios de la guerra contribuyó en gran medida a la posterior unificación de los estados alemanes y de la península italiana. La guerra en Iberia debilitó enormemente el poder español, y el Imperio español comenzó a desmoronarse. España perdería casi todas sus posesiones americanas en 1833. El Imperio portugués se contrajo y Brasil declaró su independencia en 1822. [36]

Las guerras revolucionaron la guerra europea, la aplicación del servicio militar obligatorio masivo y la guerra total dio lugar a campañas de una escala sin precedentes, ya que naciones enteras comprometieron todos sus recursos económicos e industriales en un esfuerzo de guerra colectivo. [37] Tácticamente, el ejército francés redefinió el papel de la artillería, mientras que Napoleón enfatizó la movilidad para compensar las desventajas numéricas, [38] y la vigilancia aérea se utilizó por primera vez en la guerra. [39] Las guerrillas españolas de gran éxito demostraron la capacidad de un pueblo impulsado por un nacionalismo ferviente contra una fuerza de ocupación. [40] Debido a la longevidad de las guerras, el alcance de las conquistas de Napoleón y la popularidad de los ideales de la Revolución Francesa, los ideales tuvieron un profundo impacto en la cultura social europea. Muchas revoluciones posteriores, como la de Rusia, consideraron a los franceses como su fuente de inspiración, [41] [42] mientras que sus principios fundamentales expandieron enormemente el campo de los derechos humanos y dieron forma a las filosofías políticas modernas en uso hoy. [43]

El estallido de la Revolución Francesa había sido recibido con gran alarma por los gobernantes de las potencias continentales de Europa, que se había agravado aún más con la ejecución de Luis XVI de Francia y el derrocamiento de la monarquía francesa. En 1793, el Imperio austríaco, el Reino de Cerdeña, el Reino de Nápoles, Prusia, el Imperio español y el Reino de Gran Bretaña formaron la Primera Coalición para frenar el creciente malestar en Francia. Medidas como el reclutamiento masivo, las reformas militares y la guerra total permitieron a Francia derrotar a la coalición, a pesar de la guerra civil concurrente en Francia. Napoleón, entonces general del ejército francés, obligó a los austríacos a firmar el Tratado de Campo Formio, dejando solo a Gran Bretaña opuesta a la naciente República Francesa.

Una Segunda Coalición fue formada en 1798 por Gran Bretaña, Austria, Nápoles, el Imperio Otomano, los Estados Pontificios, Portugal, Rusia y Suecia. La República Francesa, bajo el Directorio, sufrió fuertes niveles de corrupción y luchas internas. La nueva república también carecía de fondos y ya no contaba con los servicios de Lazare Carnot, el ministro de guerra que había guiado a Francia hacia sus victorias durante las primeras etapas de la Revolución. Bonaparte, comandante de la Armée d'Italie en las últimas etapas de la Primera Coalición, había lanzado una campaña en Egipto con la intención de perturbar la potencia económica británica de la India. Presionada por todos lados, la República sufrió una serie de derrotas sucesivas contra enemigos revitalizados, apoyada por la ayuda financiera de Gran Bretaña.

Bonaparte regresó a Francia desde Egipto el 23 de agosto de 1799, habiendo fracasado su campaña allí. Tomó el control del gobierno francés el 9 de noviembre, en un golpe de estado incruento, reemplazando el Directorio por el Consulado y transformando la república en un de facto dictadura. [32] Reorganizó aún más las fuerzas militares francesas, estableciendo un gran ejército de reserva posicionado para apoyar campañas en el Rin o en Italia. Rusia ya había sido eliminada de la guerra y, bajo el liderazgo de Napoleón, los franceses derrotaron decisivamente a los austriacos en junio de 1800, paralizando las capacidades austriacas en Italia. Austria fue definitivamente derrotada ese diciembre por las fuerzas de Moreau en Baviera. La derrota de Austria fue sellada por el Tratado de Lunéville a principios del año siguiente, lo que obligó a los británicos a firmar el Tratado de Amiens con Francia, estableciendo una paz tenue.

Fecha de inicio y nomenclatura Editar

No existe consenso sobre cuándo terminaron las guerras revolucionarias francesas y comenzaron las guerras napoleónicas. Las posibles fechas incluyen el 9 de noviembre de 1799, cuando Bonaparte tomó el poder el 18 de Brumario, la fecha según el calendario republicano entonces en uso [44] 18 de mayo de 1803, cuando Gran Bretaña y Francia pusieron fin al breve período de paz entre 1792 y 1814 o el 2 de diciembre. 1804, cuando Bonaparte se coronó emperador. [45]

Los historiadores británicos ocasionalmente se refieren al período casi continuo de guerra de 1792 a 1815 como la Gran Guerra Francesa, o como la fase final de la Segunda Guerra de los Cien Años Anglo-Francesa, que abarca el período de 1689 a 1815. [46] Historiador Mike Rapport (2013) sugirió usar el término "Guerras francesas" para describir sin ambigüedades todo el período desde 1792 hasta 1815. [47]

En Francia, las guerras napoleónicas están generalmente integradas con las guerras revolucionarias francesas: Les guerres de la Révolution et de l'Empire. [48]

La historiografía alemana puede contar la Guerra de la Segunda Coalición (1798 / 9-1801 / 2), durante la cual Napoleón tomó el poder, como el Erster Napoleonischer Krieg ("Primera Guerra Napoleónica"). [49]

En la historiografía holandesa, es común referirse a las siete guerras principales entre 1792 y 1815 como las Guerras de Coalición (coalitieoorlogen), refiriéndose a las dos primeras como las Guerras de la Revolución Francesa (Franse Revolutieoorlogen). [50]

Tácticas de Napoleón Editar

Napoleón fue, y sigue siendo, famoso por sus victorias en el campo de batalla, y los historiadores han dedicado una enorme atención a analizarlas. [51] En 2008, Donald Sutherland escribió:

La batalla napoleónica ideal era manipular al enemigo en una posición desfavorable mediante maniobras y engaños, obligarlo a comprometer sus fuerzas principales y reservarse para la batalla principal y luego emprender un ataque envolvente con tropas no comprometidas o de reserva en el flanco o la retaguardia. Tal ataque sorpresa produciría un efecto devastador en la moral o lo obligaría a debilitar su línea de batalla principal. De cualquier manera, la propia impulsividad del enemigo inició el proceso mediante el cual incluso un ejército francés más pequeño podía derrotar a las fuerzas enemigas una por una. [52]

Después de 1807, la creación de Napoleón de una fuerza de artillería altamente móvil y bien armada dio al uso de la artillería una mayor importancia táctica. Napoleón, en lugar de depender de la infantería para desgastar las defensas del enemigo, ahora podía usar la artillería masiva como punta de lanza para romper la línea enemiga. Una vez que se logró, envió infantería y caballería. [53]

Gran Bretaña estaba irritada por varias acciones francesas tras el Tratado de Amiens. Bonaparte se había anexado Piamonte y Elba, se había hecho presidente de la República Italiana, un estado en el norte de Italia que Francia había establecido, y no pudo evacuar Holanda, como había acordado hacer en el tratado. Francia continuó interfiriendo con el comercio británico a pesar de que se había logrado la paz y se quejó de que Gran Bretaña albergaba a ciertos individuos y no tomaba medidas enérgicas contra la prensa anti-francesa. [54]

Malta había sido capturada por Gran Bretaña durante la guerra y estaba sujeta a un complejo arreglo en el décimo artículo del Tratado de Amiens en el que debía ser devuelta a los Caballeros de San Juan con una guarnición napolitana y puesta bajo la garantía de terceros poderes. . El debilitamiento de los Caballeros de San Juan por la confiscación de sus bienes en Francia y España junto con los retrasos en la obtención de garantías impidieron a los británicos evacuarla después de tres meses como estipulaba el tratado. [55]

La República Helvética había sido establecida por Francia cuando invadió Suiza en 1798. Francia había retirado sus tropas, pero estalló una violenta lucha contra el gobierno, que muchos suizos vieron como demasiado centralizado. Bonaparte volvió a ocupar el país en octubre de 1802 e impuso un acuerdo de compromiso. Esto provocó una indignación generalizada en Gran Bretaña, que protestó porque se trataba de una violación del Tratado de Lunéville. Aunque las potencias continentales no estaban preparadas para actuar, los británicos decidieron enviar un agente para ayudar a los suizos a obtener suministros y también ordenaron a sus militares que no devolvieran Cape Colony a Holanda como se habían comprometido a hacer en el Tratado de Amiens. [56]

La resistencia suiza se derrumbó antes de que se pudiera lograr algo, y después de un mes, Gran Bretaña derogó las órdenes de no restaurar Cape Colony. Al mismo tiempo, Rusia finalmente se adhirió a la garantía con respecto a Malta. Preocupados por las hostilidades cuando Bonaparte se enteró de que se había retenido Cape Colony, los británicos comenzaron a postergar la evacuación de Malta. [57] En enero de 1803, un periódico del gobierno de Francia publicó un informe de un agente comercial que señalaba la facilidad con la que se podía conquistar Egipto. Los británicos aprovecharon esto para exigir satisfacción y seguridad antes de evacuar Malta, que era un conveniente trampolín hacia Egipto. Francia negó cualquier deseo de apoderarse de Egipto y preguntó qué tipo de satisfacción se requería, pero los británicos no pudieron dar una respuesta. [58] Todavía no se pensaba en ir a la guerra. El primer ministro Addington afirmó públicamente que Gran Bretaña estaba en un estado de paz. [59]

A principios de marzo de 1803, el ministerio de Addington recibió la noticia de que el ejército británico había vuelto a ocupar Cape Colony de acuerdo con las órdenes que posteriormente habían sido anuladas. El 8 de marzo ordenaron preparativos militares para protegerse de posibles represalias francesas y las justificaron afirmando falsamente que era solo en respuesta a los preparativos franceses y que estaban llevando a cabo negociaciones serias con Francia. A los pocos días se supo que Cape Colony se había rendido de acuerdo con las contraórdenes, pero ya era demasiado tarde. Bonaparte reprendió al embajador británico frente a 200 espectadores por los preparativos militares. [60]

El ministerio de Addington se dio cuenta de que se enfrentarían a una investigación sobre sus falsas razones para los preparativos militares, y durante abril intentó sin éxito obtener el apoyo de William Pitt el Joven para protegerlos de los daños. [61] En el mismo mes, el ministerio emitió un ultimátum a Francia exigiendo la retención de Malta durante al menos diez años, la adquisición permanente de la isla de Lampedusa del Reino de Sicilia y la evacuación de Holanda. También ofrecieron reconocer las ganancias francesas en Italia si evacuaban Suiza y compensaban al rey de Cerdeña por sus pérdidas territoriales. Francia ofreció poner Malta en manos de Rusia para satisfacer las preocupaciones británicas, retirarse de Holanda cuando Malta fue evacuada y formar una convención para dar satisfacción a Gran Bretaña en otros asuntos. Los británicos negaron falsamente que Rusia hubiera hecho una oferta y su embajador abandonó París. [62] Desesperado por evitar la guerra, Bonaparte envió una oferta secreta en la que accedía a permitir que Gran Bretaña retuviera Malta si Francia podía ocupar la península de Otranto en Nápoles. [63] Todos los esfuerzos fueron inútiles y Gran Bretaña declaró la guerra el 18 de mayo de 1803.

Motivaciones británicas Editar

Gran Bretaña puso fin a la incómoda tregua creada por el Tratado de Amiens cuando declaró la guerra a Francia en mayo de 1803. Los británicos estaban cada vez más enojados por el reordenamiento del sistema internacional de Napoleón en Europa occidental, especialmente en Suiza, Alemania, Italia y los Países Bajos. Kagan sostiene que Gran Bretaña estaba especialmente alarmada por la afirmación del control de Suiza por parte de Napoleón. Los británicos se sintieron insultados cuando Napoleón dijo que no merecía voz en los asuntos europeos (a pesar de que el rey Jorge era un elector del Sacro Imperio Romano Germánico) y trató de restringir los periódicos de Londres que lo vilipendiaban. [33]

Gran Bretaña tenía una sensación de pérdida de control, así como de mercados, y estaba preocupada por la posible amenaza de Napoleón a sus colonias de ultramar. McLynn sostiene que Gran Bretaña fue a la guerra en 1803 debido a una "mezcla de motivos económicos y neurosis nacionales: una ansiedad irracional acerca de los motivos e intenciones de Napoleón". McLynn concluye que resultó ser la elección correcta para Gran Bretaña porque, a la larga, las intenciones de Napoleón fueron hostiles al interés nacional británico. Napoleón no estaba listo para la guerra, por lo que este era el mejor momento para que Gran Bretaña los detuviera. Gran Bretaña aprovechó la cuestión de Malta, negándose a seguir los términos del Tratado de Amiens y evacuar la isla. [sesenta y cinco]

El agravio británico más profundo era su percepción de que Napoleón estaba tomando el control personal de Europa, volviendo inestable el sistema internacional y forzando a Gran Bretaña a mantenerse al margen. [66] [67] [68] [69] es muy analítico y hostil a Napoleón. Numerosos estudiosos han argumentado que la postura agresiva de Napoleón lo convirtió en enemigos y le costó aliados potenciales. [70] Todavía en 1808, las potencias continentales afirmaron la mayoría de sus conquistas y títulos, pero el continuo conflicto con Gran Bretaña lo llevó a iniciar la Guerra Peninsular y la invasión de Rusia, que muchos estudiosos ven como un error de cálculo dramático. [71] [72] [73] [74] [75]

Hubo un intento serio de negociar la paz con Francia durante la guerra, realizado por Charles James Fox en 1806. Los británicos querían conservar sus conquistas en el extranjero y restaurar Hannover a Jorge III a cambio de aceptar las conquistas francesas en el continente. Los franceses estaban dispuestos a ceder Malta, Cape Colony, Tobago y los puestos de indios franceses a Gran Bretaña, pero querían obtener Sicilia a cambio de la restauración de Hannover, una condición que los británicos rechazaron. [76]

A diferencia de sus muchos socios de la coalición, Gran Bretaña permaneció en guerra durante el período de las guerras napoleónicas. Protegida por la supremacía naval (en palabras del almirante Jervis a la Cámara de los Lores: "No digo, mis lores, que los franceses no vendrán. Solo digo que no vendrán por mar"), Gran Bretaña no tuvo que gastar toda la guerra defendiéndose y, por lo tanto, podría centrarse en apoyar a sus aliados asediados, manteniendo la guerra terrestre de baja intensidad a escala global durante más de una década. El gobierno británico pagó grandes sumas de dinero a otros estados europeos para que pudieran pagar ejércitos en el campo contra Francia. Estos pagos se conocen coloquialmente como Caballería Dorada de San Jorge. El ejército británico brindó apoyo a largo plazo a la rebelión española en la Guerra Peninsular de 1808-1814, con la ayuda de tácticas de guerrilla española ("guerra pequeña"). Las fuerzas anglo-portuguesas al mando de Arthur Wellesley apoyaron a los españoles, que hicieron campaña con éxito contra los ejércitos franceses, y finalmente los expulsaron de España y permitieron que Gran Bretaña invadiera el sur de Francia. En 1815, el ejército británico jugó un papel central en la derrota final de Napoleón en Waterloo.

Más allá de acciones navales menores contra los intereses imperiales británicos, las Guerras Napoleónicas tuvieron un alcance mucho menos global que los conflictos precedentes como la Guerra de los Siete Años, que los historiadores denominan "guerra mundial".

Guerra económica Editar

En respuesta al bloqueo naval de las costas francesas promulgado por el gobierno británico el 16 de mayo de 1806, Napoleón emitió el Decreto de Berlín el 21 de noviembre de 1806, que puso en vigor el Sistema Continental. [77] Esta política tenía como objetivo eliminar la amenaza de Gran Bretaña cerrando el territorio controlado por Francia a su comercio. Gran Bretaña mantuvo un ejército permanente de 220.000 en el punto álgido de las guerras napoleónicas, de los cuales menos de la mitad estaban disponibles para hacer campaña. El resto era necesario para guarnecer Irlanda y las colonias y proporcionar seguridad a Gran Bretaña. La fuerza de Francia alcanzó su punto máximo en alrededor de 2.500.000 soldados a tiempo completo y a tiempo parcial, incluidos varios cientos de miles de miembros de la Guardia Nacional que Napoleón podría reclutar en el ejército si fuera necesario. Ambas naciones reclutaron un gran número de milicias sedentarias que no eran adecuadas para hacer campaña y se emplearon principalmente para liberar fuerzas regulares para el servicio activo. [78]

La Royal Navy interrumpió el comercio extracontinental de Francia al apoderarse y amenazar el transporte marítimo francés y las posesiones coloniales, pero no pudo hacer nada sobre el comercio de Francia con las principales economías continentales y representó poca amenaza para el territorio francés en Europa. La población y la capacidad agrícola de Francia superaron con creces a las de Gran Bretaña. Gran Bretaña tenía la mayor capacidad industrial de Europa y su dominio de los mares le permitió acumular una fuerza económica considerable a través del comercio. Esto aseguró que Francia nunca pudiera consolidar su control sobre Europa en paz. Muchos en el gobierno francés creían que aislar a Gran Bretaña del continente acabaría con su influencia económica sobre Europa y la aislaría.

Financiamiento de la guerra Editar

Un elemento clave del éxito británico fue su capacidad para movilizar los recursos industriales y financieros de la nación y aplicarlos para derrotar a Francia. Aunque el Reino Unido tenía una población de aproximadamente 16 millones frente a los 30 millones de Francia, la ventaja numérica francesa se vio compensada por los subsidios británicos que pagaron a muchos de los soldados austríacos y rusos, alcanzando un máximo de aproximadamente 450.000 hombres en 1813. [78] [79] Bajo Según el acuerdo anglo-ruso de 1803, Gran Bretaña pagó un subsidio de 1,5 millones de libras esterlinas por cada 100.000 soldados rusos en el campo. [80]

La producción nacional británica se mantuvo fuerte y el sector empresarial bien organizado canalizó los productos hacia lo que los militares necesitaban. Gran Bretaña utilizó su poder económico para expandir la Royal Navy, duplicando el número de fragatas, agregando un 50% más de barcos grandes de la línea y aumentando el número de marineros de 15.000 a 133.000 en ocho años después de que comenzara la guerra en 1793. Francia vio su la marina se reduce a más de la mitad. [81] El contrabando de productos terminados en el continente socavó los esfuerzos franceses para debilitar la economía británica cortando mercados. Los subsidios a Rusia y Austria los mantuvieron en la guerra. El presupuesto británico en 1814 alcanzó los £ 98 millones, incluidos £ 10 millones para la Royal Navy, £ 40 millones para el ejército, £ 10 millones para los aliados y £ 38 millones como intereses de la deuda nacional, que se disparó a £ 679 millones. , más del doble del PIB. Esta deuda fue apoyada por cientos de miles de inversionistas y contribuyentes, a pesar de los mayores impuestos sobre la tierra y un nuevo impuesto a la renta. El costo de la guerra ascendió a 831 millones de libras. [s] En contraste, el sistema financiero francés era inadecuado y las fuerzas de Napoleón tuvieron que depender en parte de las requisas de las tierras conquistadas. [83] [ rango de páginas demasiado amplio ] [84] [85]

Desde Londres en 1813 hasta 1815, Nathan Mayer Rothschild jugó un papel decisivo en la financiación casi por sí solo del esfuerzo de guerra británico, organizando el envío de lingotes a los ejércitos del duque de Wellington en toda Europa, así como organizando el pago de los subsidios financieros británicos a sus países continentales. aliados. [86]

Gran Bretaña reunió a sus aliados para formar la Tercera Coalición contra el Imperio Francés. [88] [ rango de páginas demasiado amplio ] [89] En respuesta, Napoleón consideró seriamente una invasión de Gran Bretaña, [90] [91] y reunió 180.000 tropas en Boulogne. Antes de que pudiera invadir, necesitaba lograr la superioridad naval, o al menos alejar a la flota británica del Canal de la Mancha.Un complejo plan para distraer a los británicos amenazando sus posesiones en las Indias Occidentales fracasó cuando una flota franco-española al mando del almirante Villeneuve dio marcha atrás después de una acción indecisa frente al cabo Finisterre el 22 de julio de 1805. La Marina Real bloqueó Villeneuve en Cádiz hasta que partió hacia Nápoles, el 19 de octubre, el escuadrón británico atrapó y derrotó abrumadoramente a la flota enemiga combinada en la Batalla de Trafalgar el 21 de octubre (el comandante británico, Lord Nelson, murió en la batalla). Napoleón nunca más tuvo la oportunidad de desafiar a los británicos en el mar, ni de amenazar con una invasión. Volvió a centrar su atención en los enemigos del continente.

En abril de 1805, Gran Bretaña y Rusia firmaron un tratado con el objetivo de sacar a los franceses de la República de Batavia (aproximadamente la actual Holanda) y la Confederación Suiza. Austria se unió a la alianza tras la anexión de Génova y la proclamación de Napoleón como rey de Italia el 17 de marzo de 1805. Suecia, que ya había acordado arrendar la Pomerania sueca como base militar para las tropas británicas contra Francia, entró en la coalición el 9 de agosto.

Los austriacos comenzaron la guerra invadiendo Baviera el 8 de septiembre [92] 1805 con un ejército de aproximadamente 70.000 al mando de Karl Mack von Leiberich, y el ejército francés partió de Boulogne a finales de julio de 1805 para enfrentarse a ellos. En Ulm (del 25 de septiembre al 20 de octubre), Napoleón rodeó al ejército de Mack, lo que obligó a rendirse sin pérdidas significativas.

Con el principal ejército austríaco al norte de los Alpes derrotado (otro ejército al mando del archiduque Carlos luchó contra el ejército francés de André Masséna en Italia), Napoleón ocupó Viena el 13 de noviembre. Lejos de sus líneas de suministro, se enfrentó a un ejército austro-ruso más grande bajo el mando de Mikhail Kutuzov, con el emperador Alejandro I de Rusia personalmente presente. El 2 de diciembre, Napoleón aplastó a la fuerza austro-rusa en Moravia en Austerlitz (generalmente considerada su mayor victoria). Infligió 25.000 bajas a un ejército enemigo numéricamente superior mientras sostenía menos de 7.000 en su propia fuerza.

Austria firmó el Tratado de Pressburg (26 de diciembre de 1805) y abandonó la coalición. El tratado requería que los austríacos entregaran Venecia al Reino de Italia dominado por los franceses y el Tirol a Baviera. Con la retirada de Austria de la guerra, se produjo un estancamiento. El ejército de Napoleón tenía un historial de victorias continuas e ininterrumpidas en tierra, pero toda la fuerza del ejército ruso aún no había entrado en juego. Napoleón había consolidado ahora su control sobre Francia, había tomado el control de Bélgica, los Países Bajos, Suiza y la mayor parte de Alemania Occidental y el norte de Italia. Sus admiradores dicen que Napoleón quería detenerse ahora, pero se vio obligado a continuar para obtener una mayor seguridad de los países que se negaron a aceptar sus conquistas. Esdaile rechaza esa explicación y, en cambio, dice que era un buen momento para detener la expansión, ya que las principales potencias estaban listas para aceptar a Napoleón como era:

en 1806, tanto Rusia como Gran Bretaña habían estado positivamente ansiosos por hacer la paz, y bien podrían haber acordado términos que hubieran dejado el imperio napoleónico casi completamente intacto. En cuanto a Austria y Prusia, simplemente querían que los dejaran solos. Haber asegurado una paz de compromiso, entonces, habría sido comparativamente fácil. Pero Napoleón estaba dispuesto a no hacer concesiones. [93]

A los pocos meses del colapso de la Tercera Coalición, Gran Bretaña, Prusia, Rusia, Sajonia y Suecia formaron la Cuarta Coalición (1806-2007) contra Francia. En julio de 1806, Napoleón formó la Confederación del Rin a partir de los muchos pequeños estados alemanes que constituían Renania y la mayoría de las otras partes occidentales de Alemania. Fusionó muchos de los estados más pequeños en electorados, ducados y reinos más grandes para hacer más suave el gobierno de la Alemania no prusiana. Napoleón elevó a los gobernantes de los dos estados más grandes de la Confederación, Sajonia y Baviera, a la categoría de reyes.

En agosto de 1806, el rey de Prusia, Federico Guillermo III, decidió ir a la guerra independientemente de cualquier otra gran potencia. El ejército de Rusia, un aliado de Prusia, en particular, estaba demasiado lejos para ayudar. El 8 de octubre de 1806, Napoleón desató a todas las fuerzas francesas al este del Rin en Prusia. Napoleón derrotó a un ejército prusiano en Jena (14 de octubre de 1806) y Davout derrotó a otro en Auerstädt el mismo día. 160.000 soldados franceses (aumentando en número a medida que avanzaba la campaña) atacaron Prusia, moviéndose con tal velocidad que destruyeron a todo el ejército prusiano como una fuerza militar eficaz. De las 250.000 tropas, los prusianos sufrieron 25.000 bajas, perdieron otras 150.000 como prisioneros, 4.000 piezas de artillería y más de 100.000 mosquetes. En Jena, Napoleón sólo había luchado contra un destacamento de la fuerza prusiana. La batalla de Auerstädt involucró a un solo cuerpo francés que derrotó al grueso del ejército prusiano. Napoleón entró en Berlín el 27 de octubre de 1806. Visitó la tumba de Federico el Grande e indicó a sus mariscales que se quitaran el sombrero allí, diciendo: "Si él estuviera vivo, no estaríamos aquí hoy". Napoleón había tardado solo 19 días desde el comienzo de su ataque contra Prusia para sacarla de la guerra con la captura de Berlín y la destrucción de sus principales ejércitos en Jena y Auerstädt. Sajonia abandonó Prusia y, junto con pequeños estados del norte de Alemania, se alió con Francia.

En la siguiente etapa de la guerra, los franceses expulsaron a las fuerzas rusas de Polonia y emplearon a muchos soldados polacos y alemanes en varios asedios en Silesia y Pomerania, con la ayuda de soldados holandeses e italianos en el último caso. Napoleón luego giró hacia el norte para enfrentarse al resto del ejército ruso e intentar capturar la capital prusiana temporal en Königsberg. Un empate táctico en Eylau (7-8 de febrero de 1807), seguido de la capitulación en Danzig (24 de mayo de 1807) y la batalla de Heilsberg (10 de junio de 1807), obligó a los rusos a retirarse más al norte. Napoleón venció decisivamente al ejército ruso en Friedland (14 de junio de 1807), tras lo cual Alejandro tuvo que hacer las paces con Napoleón en Tilsit (7 de julio de 1807). En Alemania y Polonia, se establecieron nuevos estados clientes napoleónicos, como el Reino de Westfalia, el Ducado de Varsovia y la República de Danzig.

En septiembre, el mariscal Guillaume Brune completó la ocupación de la Pomerania sueca, lo que permitió que el ejército sueco se retirara con todas sus municiones de guerra.

Escandinavia y Finlandia Editar

La primera respuesta de Gran Bretaña al sistema continental de Napoleón fue lanzar un gran ataque naval contra Dinamarca. Aunque aparentemente neutral, Dinamarca estaba bajo una fuerte presión francesa y rusa para comprometer su flota a Napoleón. Londres no podía correr el riesgo de ignorar la amenaza danesa. En agosto de 1807, la Royal Navy sitió y bombardeó Copenhague, lo que provocó la captura de la flota Dano-Norwegian y aseguró el uso de las rutas marítimas en los mares del Norte y Báltico para la flota mercante británica. Dinamarca se unió a la guerra del lado de Francia, pero sin una flota tenía poco que ofrecer, [94] [95] comenzando un compromiso en una guerra de guerrilla naval en la que pequeñas cañoneras atacaban barcos británicos más grandes en aguas danesas y noruegas. Dinamarca también se comprometió a participar en una guerra contra Suecia junto con Francia y Rusia.

En Tilsit, Napoleón y Alejandro acordaron que Rusia debería obligar a Suecia a unirse al Sistema Continental, lo que llevó a una invasión rusa de Finlandia en febrero de 1808, seguida de una declaración de guerra danesa en marzo. Napoleón también envió un cuerpo auxiliar, formado por tropas de Francia, España y los Países Bajos, dirigidas por el mariscal Jean-Baptiste Bernadotte, a Dinamarca para participar en la invasión de Suecia. Pero la superioridad naval británica impidió que los ejércitos cruzaran el estrecho de Øresund, y la guerra se libró principalmente a lo largo de la frontera sueco-noruega. En el Congreso de Erfurt (septiembre-octubre de 1808), Francia y Rusia acordaron además la división de Suecia en dos partes separadas por el Golfo de Botnia, donde la parte oriental se convirtió en el Gran Ducado ruso de Finlandia. Los intentos voluntarios británicos de ayudar a Suecia con ayuda humanitaria siguieron siendo limitados y no impidieron que Suecia adoptara una política más favorable a Napoleón. [96]

La guerra entre Dinamarca y Gran Bretaña terminó efectivamente con una victoria británica en la batalla de Lyngør en 1812, que implicó la destrucción del último gran barco Dano-Noruego: la fragata. Najaden.

Polonia Editar

En 1807, Napoleón creó un poderoso puesto de avanzada de su imperio en Europa Central. Polonia había sido dividida recientemente por sus tres grandes vecinos, pero Napoleón creó el Gran Ducado de Varsovia, que dependía de Francia desde el principio. El ducado consistía en tierras confiscadas por Austria y Prusia, su Gran Duque era aliado de Napoleón, el rey de Sajonia, pero Napoleón nombró a los intendentes que dirigían el país. La población de 4,3 millones fue liberada de la ocupación y en 1814 envió a unos 200.000 hombres a los ejércitos de Napoleón. Eso incluyó a unos 90.000 que marcharon con él a Moscú, pocos regresaron. [97] Los rusos se opusieron firmemente a cualquier movimiento hacia una Polonia independiente y una de las razones por las que Napoleón invadió Rusia en 1812 fue para castigarlos. El Gran Ducado se disolvió en 1815 Polonia no volvió a convertirse en estado hasta 1918, tras la disolución del Imperio Ruso. El impacto de Napoleón en Polonia fue enorme, incluido el código legal napoleónico, la abolición de la servidumbre y la introducción de burocracias modernas de clase media. [98] [99] [ rango de páginas demasiado amplio ]

El conflicto ibérico comenzó cuando Portugal continuó el comercio con Gran Bretaña a pesar de las restricciones francesas. Cuando España falló en mantener el Sistema Continental, la incómoda alianza española con Francia terminó en todo menos en el nombre. Las tropas francesas invadieron gradualmente el territorio español hasta que ocuparon Madrid e instalaron una monarquía clientela. Esto provocó una explosión de rebeliones populares en toda España. Pronto siguió una fuerte participación británica.

Después de las derrotas en España sufridas por Francia, Napoleón se hizo cargo y disfrutó del éxito, retomando Madrid, derrotando a los españoles y obligando a la retirada de la Península Ibérica del numeroso ejército británico (Batalla de La Coruña, 16 de enero de 1809). Pero cuando se fue, la guerra de guerrillas contra sus fuerzas en el campo continuó paralizando un gran número de tropas. El estallido de la Guerra de la Quinta Coalición impidió que Napoleón concluyera con éxito las operaciones contra las fuerzas británicas al obligarlo a partir hacia Austria, y nunca regresó al teatro peninsular. Luego, los británicos enviaron un nuevo ejército al mando de Sir Arthur Wellesley (más tarde el duque de Wellington). [100] Durante un tiempo, los británicos y portugueses permanecieron restringidos al área alrededor de Lisboa (detrás de sus líneas inexpugnables de Torres Vedras), mientras que sus aliados españoles fueron sitiados en Cádiz.

La guerra peninsular resultó ser un gran desastre para Francia. A Napoleón le fue bien cuando estuvo a cargo directo, pero su partida siguió sufriendo graves pérdidas, ya que subestimó gravemente la cantidad de mano de obra que se necesitaría. El esfuerzo en España fue una pérdida de dinero, mano de obra y prestigio. El historiador David Gates lo llamó la "úlcera española". [101] Napoleón se dio cuenta de que había sido un desastre para su causa y escribió más tarde: "Esa desafortunada guerra me destruyó. Todas las circunstancias de mis desastres están ligadas a ese nudo fatal". [102]

Las campañas peninsulares presenciaron 60 grandes batallas y 30 grandes asedios, más que cualquier otro de los conflictos napoleónicos, y duraron más de seis años, mucho más que cualquiera de los otros. Francia y sus aliados perdieron al menos 91.000 muertos en combate y 237.000 heridos en la península. [103] A partir de 1812, la Guerra de la Independencia se fusionó con la Guerra de la Sexta Coalición.

La Quinta Coalición (1809) de Gran Bretaña y Austria contra Francia se formó cuando Gran Bretaña participaba en la Guerra Peninsular en España y Portugal. El mar se convirtió en un importante escenario de guerra contra los aliados de Napoleón. Austria, anteriormente un aliado de Francia, aprovechó la oportunidad para intentar restaurar sus territorios imperiales en Alemania como se mantuvo antes de Austerlitz. Durante la época de la Quinta Coalición, la Royal Navy obtuvo una sucesión de victorias en las colonias francesas. En tierra, las principales batallas incluyeron la Batalla de Raszyn, la Batalla de Eckmuhl, la Batalla de Raab, la Batalla de Aspern-Essling y la Batalla de Wagram.

En tierra, la Quinta Coalición intentó pocos esfuerzos militares extensos. Una, la Expedición Walcheren de 1809, implicó un esfuerzo doble por parte del Ejército Británico y la Marina Real para aliviar a las fuerzas austriacas bajo la intensa presión francesa. Terminó en desastre después de que el comandante del ejército, John Pitt, segundo conde de Chatham, no lograra capturar el objetivo, la base naval de Amberes, controlada por los franceses. Durante la mayor parte de los años de la Quinta Coalición, las operaciones militares británicas en tierra (excepto en la Península Ibérica) permanecieron restringidas a operaciones de golpe y fuga ejecutadas por la Royal Navy, que dominó el mar después de haber derrotado a casi todas las oposición naval de Francia y sus aliados y bloqueo de lo que quedaba de las fuerzas navales de Francia en puertos fuertemente fortificados controlados por Francia. Estas operaciones de ataque rápido estaban destinadas principalmente a destruir el transporte marítimo y comercial francés bloqueado y la interrupción de los suministros, las comunicaciones y las unidades militares francesas estacionadas cerca de las costas. A menudo, cuando los aliados británicos intentaban acciones militares dentro de varias docenas de millas del mar, la Royal Navy llegaba, desembarcaba tropas y suministros y ayudaba a las fuerzas terrestres de la coalición en una operación concertada. Los barcos de la Royal Navy incluso proporcionaron apoyo de artillería contra las unidades francesas cuando los combates se desviaron lo suficientemente cerca de la costa. La capacidad y la calidad de las fuerzas terrestres gobernaron estas operaciones. Por ejemplo, cuando operaba con fuerzas guerrilleras inexpertas en España, la Royal Navy a veces no lograba sus objetivos debido a la falta de mano de obra que los aliados guerrilleros de la Marina habían prometido suministrar.

Austria logró algunas victorias iniciales contra el escaso ejército del mariscal Berthier. Napoleón había dejado Berthier con sólo 170.000 hombres para defender toda la frontera oriental de Francia (en la década de 1790, 800.000 hombres habían llevado a cabo la misma tarea, pero con un frente mucho más corto).

En el este, los austríacos entraron en el Ducado de Varsovia, pero sufrieron la derrota en la batalla de Raszyn el 19 de abril de 1809. El ejército polaco capturó el oeste de Galicia tras su anterior éxito. Napoleón asumió el mando personal y reforzó al ejército para un contraataque contra Austria. Después de algunas pequeñas batallas, la campaña bien dirigida obligó a los austríacos a retirarse de Baviera y Napoleón avanzó hacia Austria. Su apresurado intento de cruzar el Danubio resultó en la gran batalla de Aspern-Essling (22 de mayo de 1809), la primera derrota táctica significativa de Napoleón. Pero el comandante austríaco, el archiduque Carlos, no pudo continuar con su indecisa victoria, lo que permitió que Napoleón se preparara y tomara Viena a principios de julio. Derrotó a los austríacos en Wagram, del 5 al 6 de julio. (Fue durante la mitad de esa batalla que el mariscal Bernadotte fue despojado de su mando después de retirarse en contra de las órdenes de Napoleón. Poco después, Bernadotte aceptó la oferta de Suecia para ocupar el puesto vacante de príncipe heredero allí. Más tarde participó activamente en las guerras contra su antiguo emperador.)

La Guerra de la Quinta Coalición terminó con el Tratado de Schönbrunn (14 de octubre de 1809). En el este, solo los rebeldes tiroleses dirigidos por Andreas Hofer continuaron luchando contra el ejército franco-bávaro hasta que finalmente fueron derrotados en noviembre de 1809. En el oeste, continuó la Guerra Peninsular. Continuó la guerra económica entre Gran Bretaña y Francia: los británicos continuaron un bloqueo naval del territorio controlado por Francia. Debido a la escasez militar y la falta de organización en territorio francés, se produjeron muchas violaciones del Sistema Continental y el Sistema Continental Francés fue en gran parte ineficaz y causó poco daño económico a Gran Bretaña. Ambas partes entraron en nuevos conflictos en un intento por hacer cumplir su bloqueo. Cuando Napoleón se dio cuenta de que el comercio extenso atravesaba España y Rusia, invadió esos dos países. [104] los británicos lucharon contra Estados Unidos en la Guerra de 1812 (1812–15).

En 1810, el Imperio francés alcanzó su mayor extensión. Napoleón se casó con Marie-Louise, una archiduquesa austriaca, con el objetivo de asegurar una alianza más estable con Austria y proporcionar al emperador un heredero (algo que su primera esposa, Josefina, no había logrado). Además del Imperio francés, Napoleón controlaba la Confederación Suiza, la Confederación del Rin, el Ducado de Varsovia y el Reino de Italia. Los territorios aliados con los franceses incluyeron:

  • el Reino de Dinamarca
  • el Reino de España (bajo José Bonaparte, hermano mayor de Napoleón)
  • el Reino de Westfalia (Jérôme Bonaparte, hermano menor de Napoleón)
  • el Reino de Nápoles (bajo Joachim Murat, esposo de la hermana de Napoleón, Caroline)
  • el Principado de Lucca y Piombino (bajo Elisa Bonaparte (hermana de Napoleón) y su esposo Felice Baciocchi)

y los antiguos enemigos de Napoleón, Suecia, Prusia y Austria.

Las guerras napoleónicas fueron la causa directa de guerras en las Américas y en otros lugares.

Guerra de 1812 Editar

La Guerra de 1812 coincidió con la Guerra de la Sexta Coalición. Los historiadores de Estados Unidos y Canadá la ven como una guerra por derecho propio, mientras que los europeos a menudo la ven como un teatro menor de las guerras napoleónicas. Estados Unidos declaró la guerra a Gran Bretaña debido a la interferencia británica con los buques mercantes estadounidenses y al alistamiento forzoso en la Royal Navy británica. Francia también había interferido y Estados Unidos consideró declarar la guerra a Francia. La guerra terminó en un punto muerto militar y no hubo cambios de límites en el Tratado de Gante, que entró en vigor a principios de 1815 cuando Napoleón estaba en Elba. [105] [ página necesaria ]

Revoluciones latinoamericanas Editar

La abdicación de los reyes Carlos IV y Fernando VII de España y la instalación del hermano de Napoleón como rey José provocaron guerras civiles y revoluciones que llevaron a la independencia de la mayor parte de las colonias de la América continental de España. En Hispanoamérica, muchas élites locales formaron juntas y establecieron mecanismos para gobernar en nombre de Fernando VII, a quien consideraban el legítimo monarca español. El estallido de las guerras de independencia hispanoamericanas en la mayor parte del imperio fue el resultado de las acciones desestabilizadoras de Napoleón en España y condujo al surgimiento de hombres fuertes a raíz de estas guerras. [106] La derrota de Napoleón en Waterloo en 1815 provocó un éxodo de soldados franceses a América Latina, donde se unieron a las filas de los ejércitos de los movimientos independentistas. [107] Si bien estos oficiales tuvieron un papel en varias victorias como la Toma de Valdivia (1820), algunos son considerados responsables de importantes derrotas a manos de los realistas como es el caso de la Segunda Batalla de Cancha Rayada (1818). [107]

Por el contrario, la familia real portuguesa escapó a Brasil y estableció la corte allí, lo que resultó en la estabilidad política de la América portuguesa.Con la derrota de Napoleón y el regreso de la monarquía de Braganza a Portugal, el heredero permaneció en Brasil y declaró la independencia brasileña, lográndola pacíficamente con el territorio intacto.

La Revolución Haitiana comenzó en 1791, justo antes de las Guerras Revolucionarias Francesas, y continuó hasta 1804. La derrota de Francia resultó en la independencia de Saint-Domingue y llevó a Napoleón a vender el territorio que componía la Compra de Luisiana a los Estados Unidos. [108]

Barbary Wars Editar

Durante las Guerras Napoleónicas, Estados Unidos, Suecia y Sicilia lucharon contra los piratas de Berbería en el Mediterráneo.

El Tratado de Tilsit en 1807 resultó en la Guerra Anglo-Rusa (1807–12). El emperador Alejandro I declaró la guerra a Gran Bretaña después del ataque británico a Dinamarca en septiembre de 1807. Los barcos de guerra británicos apoyaron a la flota sueca durante la Guerra de Finlandia y obtuvieron victorias sobre los rusos en el Golfo de Finlandia en julio de 1808 y agosto de 1809. El Sin embargo, el éxito del ejército ruso en tierra obligó a Suecia a firmar tratados de paz con Rusia en 1809 y con Francia en 1810, y a unirse al bloqueo contra Gran Bretaña. Pero las relaciones franco-rusas empeoraron progresivamente después de 1810, y la guerra rusa con Gran Bretaña terminó efectivamente. En abril de 1812, Gran Bretaña, Rusia y Suecia firmaron acuerdos secretos dirigidos contra Napoleón. [109] [ página necesaria ]

El tema central tanto para Napoleón como para el zar Alejandro I era el control de Polonia. Cada uno quería una Polonia semiindependiente que pudiera controlar. Como señala Esdaile, "Implícita en la idea de una Polonia rusa estaba, por supuesto, una guerra contra Napoleón". [110] Schroeder dice que Polonia fue "la causa raíz" de la guerra de Napoleón con Rusia, pero la negativa de Rusia a apoyar el Sistema Continental también fue un factor. [111]

En 1812, en el apogeo de su poder, Napoleón invadió Rusia con un Grande Armée, que consta de 450.000 hombres (200.000 franceses y muchos soldados de los aliados o áreas temáticas). Las fuerzas francesas cruzaron el río Niemen el 24 de junio de 1812. Rusia proclamó una Guerra Patriótica y Napoleón proclamó una Segunda Guerra Polaca. Los polacos proporcionaron casi 100.000 hombres para la fuerza de invasión, pero en contra de sus expectativas, Napoleón evitó cualquier concesión a Polonia, teniendo en cuenta nuevas negociaciones con Rusia. [112] [ página necesaria ]

los Grande Armée Marchó a través de Rusia, ganando algunos combates relativamente menores y la gran batalla de Smolensk del 16 al 18 de agosto. En los mismos días, parte del ejército francés dirigido por el mariscal Nicolas Oudinot fue detenido en la batalla de Polotsk por el ala derecha del ejército ruso, bajo el mando del general Peter Wittgenstein. Esto impidió que los franceses marcharan sobre la capital rusa, San Petersburgo. El destino de la invasión se decidió en Moscú, donde Napoleón dirigió sus fuerzas en persona.

Rusia usó tácticas de tierra quemada y acosó a los Grande Armée con caballería cosaca ligera. los Grande Armée no ajustó sus métodos operativos en respuesta. [113] Esto provocó la mayoría de las pérdidas de la columna principal de la Grande Armée, que en un caso ascendió a 95.000 hombres, incluidos desertores, en una semana. [114]

El principal ejército ruso se retiró durante casi tres meses. Esta retirada constante provocó la impopularidad del mariscal de campo Michael Andreas Barclay de Tolly y un veterano, el príncipe Mikhail Kutuzov, fue nombrado nuevo comandante en jefe por el zar Alejandro I. Septiembre, [115] [ página necesaria ] en las cercanías de Moscú. La batalla fue la acción de un solo día más grande y sangrienta de las Guerras Napoleónicas, que involucró a más de 250,000 hombres y resultó en al menos 70,000 bajas. Fue indeciso que los franceses capturaran las principales posiciones en el campo de batalla, pero no lograron destruir al ejército ruso. Las dificultades logísticas hicieron que las bajas francesas no pudieran ser reemplazadas, a diferencia de las rusas.

Napoleón entró en Moscú el 14 de septiembre, después de que el ejército ruso se hubiera retirado una vez más. [116] Para entonces, los rusos habían evacuado en gran medida la ciudad y liberado a los criminales de las cárceles para incomodar a los franceses. El gobernador, el conde Fyodor Rostopchin, ordenó que se quemara la ciudad. [117] Alejandro I se negó a capitular y las conversaciones de paz intentadas por Napoleón fracasaron. En octubre, sin señales de una clara victoria a la vista, Napoleón inició la desastrosa Gran Retirada de Moscú.

En la batalla de Maloyaroslavets, los franceses intentaron llegar a Kaluga, donde pudieron encontrar alimentos y suministros de forraje. El ejército ruso reabastecido bloqueó la carretera, y Napoleón se vio obligado a retirarse por el mismo camino que había llegado a Moscú, a través de las zonas densamente devastadas a lo largo de la carretera de Smolensk. En las siguientes semanas, el Grande Armée recibió un golpe catastrófico por el inicio del invierno ruso, la falta de suministros y la constante guerra de guerrillas por parte de los campesinos rusos y las tropas irregulares.

Cuando los restos del ejército de Napoleón cruzaron el río Berezina en noviembre, solo sobrevivieron 27.000 soldados aptos, 380.000 hombres muertos o desaparecidos y 100.000 capturados. [118] Napoleón luego dejó a sus hombres y regresó a París para preparar la defensa contra el avance de los rusos. La campaña terminó efectivamente el 14 de diciembre de 1812, cuando las últimas tropas enemigas abandonaron Rusia. Los rusos habían perdido alrededor de 210.000 hombres, pero con sus líneas de suministro más cortas, pronto reabastecieron sus ejércitos.

Al ver una oportunidad en la derrota histórica de Napoleón, Prusia, Suecia, Austria y varios otros estados alemanes cambiaron de bando y se unieron a Rusia, el Reino Unido y otros que se oponían a Napoleón. [120] Napoleón juró que crearía un nuevo ejército tan grande como el que había enviado a Rusia, y rápidamente aumentó sus fuerzas en el este de 30.000 a 130.000 y finalmente a 400.000. Napoleón infligió 40.000 bajas a los aliados en Lützen (2 de mayo de 1813) y Bautzen (20-21 de mayo de 1813). Ambas batallas involucraron fuerzas de más de 250,000, lo que las convierte en algunos de los conflictos más grandes de las guerras hasta ahora. Metternich en noviembre de 1813 ofreció a Napoleón las propuestas de Frankfurt. Permitirían que Napoleón siguiera siendo emperador, pero Francia quedaría reducida a sus "fronteras naturales" y perdería el control de la mayor parte de Italia, Alemania y los Países Bajos. Napoleón todavía esperaba ganar las guerras y rechazó los términos. En 1814, cuando los aliados se acercaban a París, Napoleón aceptó las propuestas de Frankfurt, pero ya era demasiado tarde y rechazó los nuevos términos más duros propuestos por los aliados. [121]

En la Guerra de la Independencia, Arthur Wellesley, primer duque de Wellington, renovó el avance anglo-portugués en España justo después del Año Nuevo en 1812, asediando y capturando las ciudades fortificadas de Ciudad Rodrigo, Badajoz, y en la Batalla de Salamanca (que fue un derrota dañina de los franceses). Cuando los franceses se reagruparon, los anglo-portugueses entraron en Madrid y avanzaron hacia Burgos, antes de retirarse hasta Portugal cuando renovadas concentraciones francesas amenazaron con atraparlos. Como consecuencia de la campaña de Salamanca, los franceses se vieron obligados a poner fin a su largo asedio a Cádiz y a evacuar definitivamente las provincias de Andalucía y Asturias. [122]

En un movimiento estratégico, Wellesley planeaba trasladar su base de suministro de Lisboa a Santander. Las fuerzas anglo-portuguesas se dirigieron hacia el norte a finales de mayo y se apoderaron de Burgos. El 21 de junio, en Vitoria, los ejércitos combinados anglo-portugueses y españoles ganaron contra José Bonaparte, rompiendo finalmente el poder francés en España. Los franceses tuvieron que retirarse de la península ibérica, sobre los Pirineos. [123]

Los beligerantes declararon un armisticio desde el 4 de junio de 1813 (hasta el 13 de agosto) durante el cual ambas partes intentaron recuperarse de la pérdida de aproximadamente un cuarto de millón de hombres en los dos meses anteriores. Durante este tiempo, las negociaciones de coalición pusieron finalmente a Austria en abierta oposición a Francia. Dos principales ejércitos austriacos salieron al campo, añadiendo 300.000 hombres a los ejércitos de la coalición en Alemania. Los Aliados tenían ahora alrededor de 800.000 soldados de primera línea en el teatro alemán, con una reserva estratégica de 350.000 formada para apoyar las operaciones de primera línea. [121]

Napoleón logró llevar las fuerzas imperiales en la región a alrededor de 650.000, aunque solo 250.000 estuvieron bajo su mando directo, con otros 120.000 bajo el mando de Nicolas Charles Oudinot y 30.000 bajo el mando de Davout. El resto de las fuerzas imperiales procedía principalmente de la Confederación del Rin, especialmente de Sajonia y Baviera. Además, al sur, el Reino de Nápoles de Murat y el Reino de Italia de Eugène de Beauharnais tenían 100.000 hombres armados. En España, otros 150.000 a 200.000 soldados franceses se retiraron de manera constante ante las fuerzas anglo-portuguesas que suman alrededor de 100.000. Así, alrededor de 900.000 franceses en todos los teatros se enfrentaron a alrededor de 1.800.000 soldados de la coalición (incluida la reserva estratégica en formación en Alemania). Las cifras brutas pueden inducir a error un poco, ya que la mayoría de las tropas alemanas que luchan del lado de los franceses lucharon en el mejor de los casos de manera poco confiable y estuvieron a punto de desertar hacia los Aliados. Se puede decir razonablemente que Napoleón no podía contar con más de 450.000 hombres en Alemania, lo que lo dejaba en una proporción de cuatro a uno. [121]

Tras el final del armisticio, Napoleón parecía haber recuperado la iniciativa en Dresde (agosto de 1813), donde una vez más derrotó a un ejército de coalición numéricamente superior e infligió enormes bajas, manteniendo relativamente pocas. Los fracasos de sus mariscales y una lenta reanudación de la ofensiva por su parte le costaron cualquier ventaja que pudiera haberle asegurado esta victoria. En la Batalla de Leipzig en Sajonia (16-19 de octubre de 1813), también llamada "Batalla de las Naciones", 191.000 franceses lucharon contra más de 300.000 Aliados, y los franceses derrotados tuvieron que retirarse a Francia. Después de la retirada francesa de Alemania, el aliado restante de Napoleón, Dinamarca-Noruega, quedó aislado y cayó en manos de la coalición. [124]

Napoleón luego libró una serie de batallas en Francia, incluida la Batalla de Arcis-sur-Aube, pero la abrumadora cantidad de aliados lo obligó a retroceder constantemente. Los aliados entraron en París el 30 de marzo de 1814. Durante este tiempo, Napoleón libró su Campaña de los Seis Días, en la que ganó muchas batallas contra las fuerzas enemigas que avanzaban hacia París. Durante toda esta campaña, nunca logró desplegar más de 70.000 hombres contra más de medio millón de soldados de la coalición. En el Tratado de Chaumont (9 de marzo de 1814), los aliados acordaron preservar la coalición hasta la derrota total de Napoleón. [125]

Napoleón decidió seguir luchando, incluso ahora, incapaz de comprender su caída del poder. Durante la campaña, había emitido un decreto para 900.000 nuevos reclutas, pero solo una fracción de estos se materializó, y los planes de Napoleón para la victoria finalmente dieron paso a la realidad de su situación desesperada. Napoleón abdicó el 6 de abril. Las acciones militares ocasionales continuaron en Italia, España y Holanda a principios de 1814. [125]

Los vencedores exiliaron a Napoleón a la isla de Elba y restauraron la monarquía borbónica francesa en la persona de Luis XVIII. Firmaron el Tratado de Fontainebleau (11 de abril de 1814) e iniciaron el Congreso de Viena para volver a dibujar el mapa de Europa. [125]

La Séptima Coalición (1815) enfrentó a Gran Bretaña, Rusia, Prusia, Suecia, Suiza, Austria, los Países Bajos y varios estados alemanes más pequeños contra Francia. El período conocido como los Cien Días comenzó después de que Napoleón escapara de Elba y aterrizara en Cannes (1 de marzo de 1815). Viajando a París, obteniendo apoyo a medida que avanzaba, finalmente derrocó al restaurado Luis XVIII. Los aliados reunieron rápidamente sus ejércitos para enfrentarse a él nuevamente. Napoleón reunió a 280.000 hombres, que distribuyó entre varios ejércitos. Para agregar al ejército permanente de 90.000 hombres, llamó a más de un cuarto de millón de veteranos de campañas pasadas y emitió un decreto para el reclutamiento final de alrededor de 2,5 millones de nuevos hombres en el ejército francés, que nunca se logró. Esto enfrentó una fuerza de coalición inicial de alrededor de 700.000, aunque los planes de campaña de la coalición preveían un millón de soldados de primera línea, apoyados por alrededor de 200.000 guarnición, logística y otro personal auxiliar.

Napoleón llevó a unos 124.000 hombres del Ejército del Norte a un ataque preventivo contra los Aliados en Bélgica. [126] Tenía la intención de atacar a los ejércitos de la coalición antes de que se combinaran, con la esperanza de llevar a los británicos al mar ya los prusianos fuera de la guerra. Su marcha hacia la frontera logró la sorpresa que había planeado, atrapando al ejército angloholandés en un arreglo disperso. Los prusianos habían sido más cautelosos, concentrando el 75% de su ejército en Ligny y sus alrededores. Los prusianos obligaron a la Armée du Nord a luchar durante todo el día 15 para llegar a Ligny en una acción dilatoria del 1er Cuerpo prusiano. Obligó a Prusia a luchar en Ligny el 16 de junio de 1815, y los prusianos derrotados se retiraron en desorden. El mismo día, el ala izquierda de la Armée du Nord, bajo el mando del mariscal Michel Ney, logró detener a las fuerzas de Wellington que iban a ayudar a los prusianos de Blücher combatiendo una acción de bloqueo en Quatre Bras. Ney no pudo despejar la encrucijada y Wellington reforzó la posición. Pero con la retirada prusiana, Wellington también tuvo que retirarse. Volvió a una posición previamente reconocida en un acantilado en Mont St Jean, unas pocas millas al sur del pueblo de Waterloo.

Napoleón tomó la reserva del Ejército del Norte y reunió sus fuerzas con las de Ney para perseguir al ejército de Wellington, después de que ordenó al Mariscal Grouchy que tomara el ala derecha del Ejército del Norte y detuviera la reagrupación de los prusianos. En el primero de una serie de errores de cálculo, tanto Grouchy como Napoleón no se dieron cuenta de que las fuerzas prusianas ya estaban reorganizadas y se estaban reuniendo en el pueblo de Wavre. El ejército francés no hizo nada para detener una retirada bastante pausada que tuvo lugar durante la noche y hasta la madrugada de los prusianos. Cuando el 4, 1 y 2 cuerpo prusiano marchaba a través de la ciudad hacia Waterloo, el 3er cuerpo prusiano tomó posiciones de bloqueo al otro lado del río, y aunque Grouchy se enfrentó y derrotó a la retaguardia prusiana bajo el mando del teniente general von Thielmann en la batalla de Wavre (18-19 de junio) era 12 horas demasiado tarde. Al final, 17.000 prusianos habían mantenido fuera del campo a 33.000 refuerzos franceses que tanto necesitaban.

Napoleón retrasó el inicio de los combates en la batalla de Waterloo en la mañana del 18 de junio durante varias horas mientras esperaba que el suelo se secara después de la lluvia de la noche anterior. A última hora de la tarde, el ejército francés no había logrado expulsar a las fuerzas de Wellington del acantilado en el que se encontraban. Cuando los prusianos llegaron y atacaron el flanco derecho francés en números cada vez mayores, la estrategia de Napoleón de mantener divididos los ejércitos de la coalición había fracasado y un avance general combinado de la coalición expulsó a su ejército del campo en confusión.

Grouchy organizó una retirada exitosa y bien ordenada hacia París, donde el mariscal Davout tenía 117.000 hombres listos para hacer retroceder a los 116.000 hombres de Blücher y Wellington. El general Vandamme fue derrotado en la batalla de Issy y habían comenzado las negociaciones para la rendición.

Al llegar a París tres días después de Waterloo, Napoleón todavía se aferraba a la esperanza de una resistencia nacional concertada, pero el temperamento de las cámaras legislativas y del público en general no favorecía su opinión. Al carecer de apoyo, Napoleón abdicó de nuevo el 22 de junio de 1815 y el 15 de julio se rindió a la escuadra británica en Rochefort. Los aliados lo exiliaron a la remota isla de Santa Elena en el Atlántico sur, donde murió el 5 de mayo de 1821.

En Italia, Joachim Murat, a quien los aliados habían permitido que siguiera siendo rey de Nápoles tras la derrota inicial de Napoleón, se alió una vez más con su cuñado, desencadenando la guerra napolitana (marzo a mayo de 1815). Con la esperanza de encontrar apoyo entre los nacionalistas italianos por temor a la creciente influencia de los Habsburgo en Italia, Murat emitió la Proclamación de Rimini incitándolos a la guerra. La proclamación fracasó y los austríacos pronto aplastaron a Murat en la batalla de Tolentino (2-3 de mayo de 1815), obligándolo a huir. Los Borbones regresaron al trono de Nápoles el 20 de mayo de 1815. Murat intentó recuperar su trono, pero después de que fracasó, fue ejecutado por un pelotón de fusilamiento el 13 de octubre de 1815.

El Tratado de París, firmado el 20 de noviembre de 1815, marcó oficialmente el final de las guerras napoleónicas.

Las guerras napoleónicas trajeron cambios radicales a Europa, pero las fuerzas reaccionarias regresaron y restauraron la casa de los Borbones al trono francés. Napoleón había logrado poner a la mayor parte de Europa occidental bajo una sola regla. En la mayoría de los países europeos, la subyugación en el Imperio francés trajo consigo muchas características liberales de la Revolución Francesa, incluida la democracia, el debido proceso en los tribunales, la abolición de la servidumbre, la reducción del poder de la Iglesia Católica y la demanda de límites constitucionales para los monarcas. La creciente voz de las clases medias con el aumento del comercio y la industria significó que los monarcas europeos restaurados tuvieron dificultades para restaurar el absolutismo prerrevolucionario y tuvieron que mantener muchas de las reformas promulgadas durante el gobierno de Napoleón. Los legados institucionales permanecen hasta el día de hoy en forma de derecho civil, con códigos legales claramente definidos, un legado perdurable del Código Napoleónico.

La guerra constante de Francia con las fuerzas combinadas de diferentes combinaciones de, y eventualmente todas, las otras grandes potencias de Europa durante más de dos décadas finalmente pasó factura. Al final de las guerras napoleónicas, Francia ya no tenía el papel de potencia dominante en la Europa continental, como lo había hecho desde los tiempos de Luis XIV, ya que el Congreso de Viena produjo un "equilibrio de poder" al redimensionar las principales potencias para podrían equilibrarse y permanecer en paz. En este sentido, Prusia fue restaurada en sus antiguas fronteras, y también recibió grandes trozos de Polonia y Sajonia. Prusia, muy ampliada, se convirtió en una gran potencia permanente. Para atraer la atención de Prusia hacia el oeste y Francia, el Congreso también entregó Renania y Westfalia a Prusia. Estas regiones industriales transformaron la Prusia agraria en un líder industrial en el siglo XIX. [34] Gran Bretaña emergió como la potencia económica más importante, y su Royal Navy mantuvo una superioridad naval incuestionable en todo el mundo hasta bien entrado el siglo XX. [7]

Después del período napoleónico, el nacionalismo, un movimiento relativamente nuevo, se volvió cada vez más significativo. Esto dio forma a gran parte del curso de la futura historia europea. Su crecimiento marcó el comienzo de algunos estados y el final de otros, ya que el mapa de Europa cambió drásticamente en los cien años que siguieron a la era napoleónica. El gobierno de los feudos y la aristocracia fue reemplazado ampliamente por ideologías nacionales basadas en orígenes y cultura compartidos. El reinado de Bonaparte sobre Europa sembró las semillas para la fundación de los estados-nación de Alemania e Italia al iniciar el proceso de consolidación de ciudades-estado, reinos y principados.Al final de la guerra, Dinamarca se vio obligada a ceder Noruega a Suecia principalmente como compensación por la pérdida de Finlandia que los otros miembros de la coalición acordaron, pero debido a que Noruega había firmado su propia constitución el 17 de mayo de 1814, Suecia inició el proceso sueco-noruego. Guerra de 1814. La guerra fue breve y tuvo lugar entre el 26 de julio y el 14 de agosto de 1814 y fue una victoria sueca que puso a Noruega en una unión personal con Suecia bajo Carlos XIV Juan de Suecia. La unión se disolvió pacíficamente en 1905. El Reino Unido de los Países Bajos, creado como estado tapón contra Francia, se disolvió rápidamente con la independencia de Bélgica en 1830. [127]

Las guerras napoleónicas también jugaron un papel clave en la independencia de las colonias latinoamericanas de España y Portugal. El conflicto debilitó la autoridad y el poder militar de España, especialmente después de la Batalla de Trafalgar. Hubo muchos levantamientos en Hispanoamérica, que llevaron a las guerras de independencia. En la América portuguesa, Brasil experimentó una mayor autonomía, ya que ahora sirvió como sede del Imperio portugués y ascendió políticamente al estado de Reino. Estos eventos también contribuyeron a la Revolución Liberal Portuguesa en 1820 y la Independencia de Brasil en 1822. [36]

El siglo de relativa paz transatlántica, después del Congreso de Viena, permitió la "mayor migración intercontinental en la historia de la humanidad" [128] comenzando con "un gran brote de inmigración después de la liberación de la presa erigida por las guerras napoleónicas". [129] Las entradas de inmigración en relación con la población estadounidense aumentaron a niveles récord (alcanzando un máximo del 1,6% en 1850-1851) [130] cuando 30 millones de europeos se trasladaron a los Estados Unidos entre 1815 y 1914. [131]

Otro concepto surgió del Congreso de Viena: el de una Europa unificada. Después de su derrota, Napoleón deploró el hecho de que su sueño de una "asociación europea" libre y pacífica no se cumpliera. Una asociación europea de este tipo compartiría los mismos principios de gobierno, sistema de medición, moneda y Código Civil. Siglos y medio después, y tras dos guerras mundiales, varios de estos ideales resurgieron en la forma de la Unión Europea.

Alcance ampliado Editar

Hasta la época de Napoleón, los estados europeos emplearon ejércitos relativamente pequeños, compuestos por soldados nacionales y mercenarios. Estos habituales eran soldados profesionales altamente entrenados. Los ejércitos del Antiguo Régimen solo podían desplegar pequeños ejércitos de campo debido a un personal rudimentario y una logística integral pero engorrosa. Ambos problemas se combinaron para limitar las fuerzas de campaña a aproximadamente 30.000 hombres bajo un solo comandante.

Los innovadores militares de mediados del siglo XVIII comenzaron a reconocer el potencial de toda una nación en guerra: una "nación en armas". [132]

La escala de la guerra se amplió dramáticamente durante la Revolución y las guerras napoleónicas posteriores. Durante la principal guerra prerrevolucionaria de Europa, la Guerra de los Siete Años de 1756-1763, pocos ejércitos llegaron a superar los 200.000 y las fuerzas de campaña a menudo suman menos de 30.000. Las innovaciones francesas de cuerpos separados (que permiten a un solo comandante comandar de manera eficiente más que el rango de comando tradicional de 30,000 hombres) y vivir de la tierra (lo que permitió a los ejércitos de campaña desplegar más hombres sin requerir un aumento igual en los arreglos de suministro, como depósitos y trenes de suministros) permitieron a la república francesa desplegar ejércitos mucho más grandes que sus oponentes. Napoleón se aseguró durante la época de la república francesa que los ejércitos de campaña franceses separados operaran como un solo ejército bajo su control, lo que a menudo le permitía superar en número sustancialmente a sus oponentes. Esto obligó a sus oponentes continentales a aumentar también el tamaño de sus ejércitos, alejándose de los tradicionales ejércitos pequeños y bien entrenados del Antiguo Régimen del siglo XVIII para reclutar ejércitos en masa.

La Batalla de Marengo, que acabó en gran medida con la Guerra de la Segunda Coalición, se libró con menos de 60.000 hombres en ambos bandos. La Batalla de Austerlitz que puso fin a la Guerra de la Tercera Coalición involucró a menos de 160.000 hombres. La batalla de Friedland, que condujo a la paz con Rusia en 1807, involucró a unos 150.000 hombres.

Después de estas derrotas, las potencias continentales desarrollaron varias formas de reclutamiento masivo para permitirles enfrentarse a Francia en condiciones equitativas, y el tamaño de los ejércitos de campaña aumentó rápidamente. La batalla de Wagram de 1809 involucró a 300,000 hombres y 500,000 lucharon en Leipzig en 1813, de los cuales 150,000 murieron o resultaron heridos.

Cerca de un millón de soldados franceses resultaron víctimas (heridos, invalidados o muertos), una proporción mayor que en la Primera Guerra Mundial. El total europeo puede haber llegado a 5.000.000 de muertes militares, incluidas enfermedades. [133] [134] [ verificación necesaria ]

Francia tenía la segunda población más grande de Europa a fines del siglo XVIII (27 millones, en comparación con los 12 millones de Gran Bretaña y los 35 a 40 millones de Rusia). [135] [ rango de páginas demasiado amplio ] Estaba bien preparado para aprovechar las levée en masse. Antes de los esfuerzos de Napoleón, Lazare Carnot jugó un papel importante en la reorganización del ejército francés de 1793 a 1794, una época en la que se revirtieron las desgracias anteriores de Francia, con los ejércitos republicanos avanzando en todos los frentes.

El ejército francés alcanzó su punto máximo en la década de 1790 con 1,5 millones de franceses alistados, aunque la fuerza en el campo de batalla era mucho menor. La contabilidad desordenada, el apoyo médico rudimentario y los estándares de reclutamiento laxos garantizaron que muchos soldados nunca existieran, se enfermaran o no pudieran soportar las exigencias físicas del servicio militar.

Aproximadamente 2,8 millones de franceses lucharon en tierra y unos 150.000 en el mar, lo que eleva el total de Francia a casi 3 millones de combatientes durante casi 25 años de guerra. [20]

Gran Bretaña tenía 750.000 hombres en armas entre 1792 y 1815 cuando su ejército se expandió de 40.000 hombres en 1793 [136] [ cita no encontrada ] a un pico de 250.000 hombres en 1813. [19] Más de 250.000 marineros sirvieron en la Royal Navy. En septiembre de 1812, Rusia tenía 900.000 hombres alistados en sus fuerzas terrestres, y entre 1799 y 1815, 2,1 millones de hombres sirvieron en su ejército. Otros 200.000 sirvieron en la Armada rusa. De los 900.000 hombres, los ejércitos de campaña desplegados contra Francia eran menos de 250.000.

No hay estadísticas consistentes para otros combatientes importantes. Las fuerzas de Austria alcanzaron un máximo de alrededor de 576.000 (durante la Guerra de la Sexta Coalición) y tenían poco o ningún componente naval, pero nunca desplegaron más de 250.000 hombres en ejércitos de campaña. Después de Gran Bretaña, Austria demostró ser el enemigo más persistente de Francia al que sirvieron más de un millón de austriacos durante las largas guerras. Su gran ejército era en general bastante homogéneo y sólido y en 1813 operaba en Alemania (140.000 hombres), Italia y los Balcanes (90.000 hombres en su apogeo, unos 50.000 hombres durante la mayor parte de la campaña en estos frentes). La mano de obra de Austria se estaba volviendo bastante limitada hacia el final de las guerras, lo que llevó a sus generales a favorecer estrategias cautelosas y conservadoras para limitar sus pérdidas.

Prusia nunca tuvo más de 320.000 hombres en armas en ningún momento. En 1813-1815, el núcleo de su ejército (alrededor de 100.000 hombres) se caracterizó por su competencia y determinación, pero el grueso de sus fuerzas consistía en tropas de segunda y tercera línea, así como milicianos de fuerza variable. Muchas de estas tropas se desempeñaron razonablemente bien y, a menudo, mostraron una valentía considerable, pero carecían del profesionalismo de sus contrapartes habituales y no estaban tan bien equipadas. Otros eran en gran parte inadecuados para las operaciones, excepto los asedios. Durante la campaña de 1813, se utilizaron 130.000 hombres en las operaciones militares, 100.000 de los cuales participaron efectivamente en la principal campaña alemana y unos 30.000 se utilizaron para asediar guarniciones francesas aisladas. [4]

Los ejércitos de España también alcanzaron un máximo de alrededor de 200.000 hombres, sin incluir más de 50.000 guerrilleros esparcidos por España. Además, la Confederación Maratha, el Imperio Otomano, Italia, Nápoles y el Ducado de Varsovia tenían cada uno más de 100.000 hombres en armas. Incluso las naciones pequeñas ahora tenían ejércitos que rivalizaban con el tamaño de las fuerzas de las Grandes Potencias de guerras pasadas, pero la mayoría de ellas eran fuerzas de mala calidad solo adecuadas para las tareas de guarnición. El tamaño de sus fuerzas de combate siguió siendo modesto, pero aún podrían proporcionar una adición bienvenida a las principales potencias. El porcentaje de tropas francesas en la Grande Armee que Napoleón condujo a Rusia fue de aproximadamente el 50%, mientras que los aliados franceses también proporcionaron una contribución significativa a las fuerzas francesas en España. Cuando estas pequeñas naciones se unieron a las fuerzas de la coalición en 1813-1814, proporcionaron una adición útil a la coalición y privaron a Napoleón de la mano de obra que tanto necesitaba.

Innovaciones Editar

Las etapas iniciales de la Revolución Industrial tuvieron mucho que ver con fuerzas militares más grandes: se hizo fácil producir armas en masa y, por lo tanto, equipar fuerzas más grandes. Gran Bretaña fue el mayor fabricante individual de armamento en este período. Suministró la mayoría de las armas utilizadas por las potencias de la coalición durante los conflictos. Francia produjo el segundo mayor total de armamentos, equipando sus propias enormes fuerzas, así como las de la Confederación del Rin y otros aliados. [137]

Napoleón mostró tendencias innovadoras en su uso de la movilidad para compensar las desventajas numéricas, como se demostró en la derrota de las fuerzas austro-rusas en 1805 en la Batalla de Austerlitz. El ejército francés redefinió el papel de la artillería, formando unidades móviles independientes, en oposición a la tradición anterior de colocar piezas de artillería en apoyo de las tropas. [38]

El sistema de semáforos había permitido al ministro de guerra francés, Carnot, comunicarse con las fuerzas francesas en las fronteras durante la década de 1790. Los franceses continuaron utilizando este sistema durante las guerras napoleónicas. La vigilancia aérea se utilizó por primera vez cuando los franceses utilizaron un globo aerostático para inspeccionar las posiciones de la coalición antes de la Batalla de Fleurus, el 26 de junio de 1794. [39]

Guerra total Editar

Los historiadores han explorado cómo las guerras napoleónicas se convirtieron en guerras totales. La mayoría de los historiadores argumentan que la escalada en tamaño y alcance provino de dos fuentes. Primero fue el choque ideológico entre los sistemas de creencias revolucionarios / igualitarios y conservadores / jerárquicos. En segundo lugar, fue el surgimiento del nacionalismo en Francia, Alemania, España y otros lugares que hizo de estas "guerras populares" en lugar de contiendas entre monarcas. [138] Bell ha argumentado que incluso más importantes que la ideología y el nacionalismo fueron las transformaciones intelectuales en la cultura de la guerra que se produjeron a través de la Ilustración. [139] Un factor, dice, es que la guerra ya no era un evento rutinario sino una experiencia transformadora para las sociedades, una experiencia total. En segundo lugar, el ejército surgió por derecho propio como una esfera separada de la sociedad distinta del mundo civil común. La Revolución Francesa convirtió a cada civil en parte de la máquina de guerra, ya sea como soldado mediante el servicio militar obligatorio universal, o como un engranaje vital en la maquinaria del frente interno que apoya y abastece al ejército. De ahí, dice Bell, surgió el "militarismo", la creencia de que el papel militar era moralmente superior al papel civil en tiempos de gran crisis nacional. El ejército de combate representaba la esencia del alma de la nación. [140] Como proclamó Napoleón, "es el soldado quien funda una República y es el soldado quien la mantiene". [141] Napoleón dijo sobre su carrera: "Cerré el abismo de la anarquía y puse orden en el caos. Recompensé el mérito sin importar el nacimiento o la riqueza, dondequiera que lo encontrara. Abolí el feudalismo y restauré la igualdad a todas las religiones y ante la ley. Luché contra las decrépitas monarquías del Antiguo Régimen porque la alternativa era la destrucción de todo esto. Purifiqué la Revolución "[142].

La inteligencia jugó un factor fundamental a lo largo de las guerras napoleónicas y muy bien podría haber cambiado el rumbo de la guerra. El uso y mal uso de la inteligencia militar dictó el curso de muchas batallas importantes durante las Guerras Napoleónicas. Algunas de las principales batallas dictadas por el uso de la inteligencia incluyen: la batalla de Waterloo, la batalla de Leipzig, la batalla de Salamanca y la batalla de Vitoria. Una excepción importante al mayor uso de inteligencia militar superior para reclamar la victoria fue la batalla de Jena en 1806. En la batalla de Jena, incluso la inteligencia militar superior prusiana no fue suficiente para contrarrestar la fuerza militar pura de los ejércitos de Napoleón.

El uso de la inteligencia varió enormemente entre las principales potencias mundiales de la guerra. En ese momento, Napoleón recibió más información de inteligencia que cualquier general francés anterior a él. Sin embargo, Napoleón no era un defensor de la inteligencia militar en este momento, ya que a menudo la encontraba poco confiable e inexacta en comparación con sus propias nociones preconcebidas del enemigo. Napoleón estudió más bien a su enemigo a través de periódicos nacionales, publicaciones diplomáticas, mapas y documentos anteriores de enfrentamientos militares en los teatros de guerra en los que operaría. Fue este estudio firme y constante del enemigo lo que convirtió a Napoleón en el cerebro militar de su tiempo. Mientras que, sus oponentes (Gran Bretaña, Austria, Prusia y Rusia) dependían mucho más de los métodos tradicionales de recopilación de inteligencia y estaban mucho más rápido y dispuestos a actuar en consecuencia.

Los métodos de inteligencia durante estas guerras debían incluir la formación de redes vastas y complejas de agentes correspondientes, descifrado de códigos y criptoanálisis. El cifrado más grande que se utilizó para ocultar operaciones militares durante este tiempo se conoció como el Gran Cifrado de París utilizado por los franceses. Sin embargo, gracias al arduo trabajo de descifradores de códigos británicos como George Scovell, los británicos pudieron descifrar cifrados franceses y obtener grandes cantidades de inteligencia militar sobre Napoleón y sus ejércitos. [143] [ página necesaria ]

Las Guerras Napoleónicas fueron un evento definitorio de principios del siglo XIX e inspiraron muchas obras de ficción, desde entonces hasta la actualidad.


Napoleón y su Grande Armee entran en la ciudad de Moscú

Hoy, 14 de septiembre de 1812, Napoleón Bonaparte y su Grande Armee marchan por la capital rusa de Moscú.

En 1812, Napoleón estaba posiblemente en la cima de su poder e influencia. Se había coronado emperador de Francia en 1804 y pasó a conquistar la mayor parte de Europa continental. El 24 de junio de 1812 lanzó la que fue su mayor campaña militar hasta el momento: la invasión de Rusia. Reunió la fuerza militar más grande de la historia, con casi 700.000 reclutas de todo su vasto imperio. Mientras su Grande Armee marchaba hacia el este, se enfrentaban constantemente a los soldados rusos en retirada. Simplemente se negaron a enfrentarse a él en una batalla abierta. Para empeorar las cosas, los rusos recurrieron a tácticas de tierra arrasada prendiendo fuego a todo a medida que avanzaban hacia el este.

Solo una semana antes, el 7 de septiembre, Napoleón finalmente logró su deseo y derrotó a los rusos en la Batalla de Borodino. A partir de ahí, le quedó despejado el camino para seguir marchando hacia Moscú. Cuando entró en la ciudad, Napoleón se sorprendió al descubrir que la población de la ciudad había sido evacuada por completo (junto con el ejército ruso en retirada). De hecho, esperaba ser recibido por funcionarios de la ciudad para discutir su rendición y el establecimiento de un nuevo gobierno provisional. Pero los rusos no tenían absolutamente ningún plan de rendirse. Lo que encontró el ejército francés fue una ciudad desolada con almacenes de alimentos vacíos. Durante la primera noche de su ocupación, los soldados se despertaron ante los incendios masivos que estallaron en toda la ciudad, incluido el Kremlin. Se cree que los incendios fueron iniciados por patriotas rusos dispuestos a incendiar su ciudad antes de entregársela a los franceses.

Napoleón todavía creía que Alejandro I, el zar de Rusia, eventualmente se rendiría y pediría la paz. Él y su ejército pasaron más de un mes en la ciudad en ruinas esperando negociaciones de paz que nunca llegaron. El 19 de octubre, Napoleón finalmente ordenó su retirada de Moscú, ya que sabía que su ejército nunca sobreviviría al invierno ruso. Su aparentemente imparable "Grande Armée" ahora estaba en desorden. La campaña rusa resultó ser el mayor percance de Napoleón. Más de medio millón de soldados franceses murieron en el duro viaje de regreso a casa.


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El objetivo inicial de Napoleón era derrotar al ejército ruso en una batalla fronteriza. Inmediatamente después de eso, planeaba comenzar las negociaciones y, entre otras cosas, restablecer la alianza con Rusia. Ni Moscú ni San Petersburgo le sirvieron de nada.

Por otro lado, Alejandro I consideró la posibilidad de perder tanto San Petersburgo como Moscú desde el principio. Y el plan seguiría siendo absolutamente el mismo.

Aún estando en Smolensk, Napoleón intentó iniciar conversaciones de paz, pero no tuvo éxito. Entonces debió haberse dado cuenta de que las cosas no salieron según lo planeado, y Rusia estaba lista para una larga guerra de desgaste. E incluso capturar, digamos, San Petersburgo no cambiaría nada. Así que se arriesgó a perseguir al ejército ruso y obligarlo a entrar en batalla.

Napoleón esperaba que la opinión pública no permitiera que el ejército ruso se retirara para siempre. Pero, como sabemos, la batalla de Borodino no le dio nada más que la ciudad abandonada de Moscú. Intentó iniciar conversaciones de paz varias veces, pero no obtuvo respuesta alguna.

Por lo tanto, ir a San Petersburgo en lugar de Moscú al comienzo de la guerra permitiría a Napoleón retirarse fácilmente de Rusia, eso es cierto. Pero buscó una oportunidad de ganar, y capturar San Petersburgo fue totalmente inútil desde este punto de vista.

  1. Moscú fue una capital en el siglo XIX. Era "antigua capital", "segunda capital", pero era capital. Sin duda alguna fue el principal centro religioso.
  2. Moscú era un centro de carreteras principal. Tomándolo y controlando los alrededores más cercanos, Napoleón controló todas las carreteras principales. Al menos eso pensaba él. El problema era que, siendo la mejor táctica, era débil como estratega. Y contra él estaba Kutuzov, quizás el mejor estratega. Era famoso por ganar guerras sin batallas. Esta vez Napoleón tenía el centro, Kutuzov casi se sentó y fue Kutuzov quien bloqueó a Napoleón, no al revés.
  3. Sí, tomar San Petersburgo fue mucho más fácil. Entonces, Napoleón pensó que Ponyatovsky sería suficiente. Lo mismo que pensó que Schwarzenberg tomará el Kiev.
  4. Ninguno de sus planes estratégicos en Rusia tuvo éxito. Por cierto, Napoleón nunca pensó en la retirada hasta que sucedió y nunca pensó en la hambruna hasta que Kutuzov le hizo regresar por el mismo camino.
  5. Si 640000 (o incluso 320000 que iban en esta dirección) el ejército recorriera el mismo camino hasta San Petersburgo, comenzarían a morir de hambre mucho antes que en la ruta BACK.

Conclusión: había razones para elegir Moscú como objetivo, pero podría ser solo un objetivo preliminar. Y fue. Tomarlo no ayudó a que Rusia capitulara. Entonces, la decisión de ir a Moscú fue voluntaria, puramente personal y errónea. Pero elegir el St-P sería un error aún peor. Napoleón simplemente no pudo resolver la tarea: qué tareas intermedias podrían ganar la guerra en Rusia.

Napoleón quería una victoria decisiva. La historia enseña que es imposible conquistar a Rusia sin tener el conflicto interno. En 40 años, la mitad de Europa, que tenía la ventaja tecnológica, había logrado obtener solo un puerto importante de Rusia.

Superar las ricas regiones occidentales de Rusia sería mucho más eficaz y fácil. Y realmente posible. O Napoleón podría iniciar y apoyar la guerra civil en Rusia, reclamando la libertad y el terreno para los agricultores. Y Rusia se convertiría en su aliado dispuesto y ansioso.

Pero Napoleón quería demostrar una vez más su genialidad de estratega. Entonces, se había propuesto la tarea imposible de una victoria militar total y pura sobre Rusia. Una tarea imposible y / o tonta es a menudo una razón de fracaso para las dictaduras. Quizás el principal.


La batalla de Borodino

El 7 de septiembre, en la batalla de Borodino, los rusos intentaron librar una batalla de desgaste. Sabiendo que estaban agrupados densamente alrededor de las posiciones defensivas erigidas en el área (el Reducto de Raevski y los movimientos de tierra en forma de V conocidos como los flèches de Bagration), la esperanza era que Napoleón se vería limitado tácticamente y obligado a simplemente enfrentarse a la cabeza de los rusos. sobre. El mando ruso sabía que esta estrategia les costaría una gran cantidad de hombres. Las filas concentradas de tropas rusas formaron una gruesa cortina de tropas, mientras que el campo de batalla y la disposición de las tropas hicieron que cualquier maniobra militar fuera casi imposible. La batalla ha pasado a la historia no por su brillantez estratégica sino por la absoluta destrucción de vidas en ambos lados. Después de la batalla, el general Lariboisière estimó que la artillería francesa & # 8211 todas las 587 armas & # 8211 había disparado unas 60.000 veces, y la infantería había pasado por 140.000 cartuchos: se cree que los rusos dispararon un poco menos de cañonazos (50.000) y 20.000 cartuchos menos. Para una batalla que duró unas diez horas, esto se traduce en unos tres disparos de cañón por segundo y más de 430 disparos de mosquete por minuto (cifras en Marie-Pierre Rey, L & # 39Effroyable Tragédie, 2012, págs. 156-157). La artillería rusa contaba con más de 600 piezas, pero los problemas en el suministro de munición suficiente, junto con la falta de concentración de su fuego donde importaba, significaron que demostraron ser menos efectivos que los cañones franceses. Los rusos también perdieron a Aleksandr Kutaisov, el comandante de artillería: su cuerpo nunca fue encontrado.

Un oficial ruso, el teniente Andreev, señaló en referencia al fuego de cañón:
& # 8220 Dijeron que el cielo ardió [ese día]. Pero apenas podíamos distinguir el cielo a través de la pantalla de humo. & # 8221

A las 6.30 de la mañana, las fuerzas francesas atacaron el ala derecha del ejército ruso, sorprendiendo a Kutuzov, quien esperaba que el primer golpe fuera contra la izquierda. Las tropas comandadas por Eugène y dirigidas por el general Delzons salieron de la niebla del amanecer y se estrellaron contra las fuerzas rusas estacionadas en Borodino. Después de un breve contraataque alrededor de las 7 de la mañana, el pueblo cayó. Al mismo tiempo, las tropas al mando de Davout y Ney atacaron los flèches de Bagration más al sur, custodiados por hombres al mando del general Mikhail Vorontsov y Neverovsky. Los trabajos defensivos se intercambiaron de manos en las tres horas hasta las 10 de la mañana, cuando finalmente Ney se los devolvió a los franceses. Al mediodía, las tropas francesas habían combatido los contraataques rusos y asegurado la posición. El día iba a empeorar para los rusos: Bagration resultó gravemente herido durante la batalla y se había desmayado. Eventualmente moriría a causa de la infección relacionada el 24 de septiembre. El reducto central fue el sitio de combates particularmente sangrientos, capturados y perdidos a su vez & # 8211 balanceándose como un & # 8220pendulum & # 8221 en palabras de Dominic Lieven Rusia contra Napoleón (p. 201) & # 8211 mientras ambos lados maniobraban para asegurar la posición. Durante los combates, Montbrun murió después de que la metralla le atravesara el riñón, mientras que su sustituto en la lucha por el reducto, el general Auguste de Caulaincourt (hermano del diplomático), también fue asesinado.

Finalmente, alrededor de las 6 de la tarde, el fuego de los cañones se detuvo y las dos partes se retiraron a su cuartel general: Napoleón a Shevardino, Kutuzov a Moshaysk, 15 km al este. Aunque Napoleón anticipó continuar donde lo había dejado a la mañana siguiente, en realidad la batalla había terminado. La batalla iba a ser una de las más sangrientas de toda la historia de las guerras napoleónicas: los rusos tenían 45.000 muertos, heridos o desaparecidos, mientras que las pérdidas de Napoleón sumaron entre 28.000 y 35.000. Dominique Jean Larrey, cirujano jefe, calculó que había realizado unas doscientas amputaciones, la mayoría como resultado de fuego de artillería, en las primeras veinticuatro horas después de la batalla. La victoria & # 8211 en términos de territorio ganado y pérdidas infligidas & # 8211 fue de Napoleón & # 39. Sin embargo, no iba a ser el decisivo que tanto ansiaba: los restos de los ejércitos rusos se retiraron hacia Moscú, lo que llevó a Napoleón a declarar & # 8220La paix est à Moscou & # 8221. Al transmitir el resultado de la batalla a Alejandro, la descripción de Kutuzov lo describió como una victoria para los rusos. Los boletines posteriores del ejército ruso incluso describieron cómo el ejército francés había sido despedazado, aunque sin mencionar el número de muertos. Sigue habiendo debate sobre si la victoria podría haber sido la que quería Napoleón si hubiera comprometido a sus guardias. Su cuerpo de oficiales había estado dividido sobre el tema durante la batalla & # 8211 Murat, Davout y Ney para su presentación con el fin de llevar la batalla a su conclusión Berthier, Duroc y Bessières en contra, por temor a que un regimiento de Guardias dañado afectaría la moral por lo que lejos de París & # 8211 y los historiadores han seguido debatiendo el éxito que habría tenido su introducción. Tal como estaban las cosas, los guardias permanecieron en reserva, Kutuzov se retiró por la carretera de Moscú y Napoleón se vio obligado a perseguirlo una vez más.


La Comédie Française o Théâtre Français

La Comédie Française fue fundada en 1680. Fue clausurada por el Comité de Seguridad Pública el 3 de septiembre de 1793, y muchos de sus actores fueron encarcelados. El 31 de mayo de 1799, el Directorio construyó la Salle Richelieu, un teatro diseñado por el arquitecto Victor Louis, a disposición de los actores para permitirles reformar la compañía bajo el nombre de Théâtre-Français. La compañía fue refundada y reorganizada mediante el decreto del 6 Frimaire, An XI (28 de noviembre de 1802). Con el instrumento constitutivo firmado el 27 de Germinal, An XII (17 de abril de 1804), los actores se asociaron contractualmente en el funcionamiento del teatro. Fueron puestos bajo la supervisión de un prefecto de palacio (decreto del 20 de Frimaire, An XI, 11 de diciembre de 1802) y del Surintendant des Spectacles (Decreto del 1 de noviembre de 1807). Un comisario del gobierno (equivalente al administrador actual) formaba parte de la empresa: presidía el comité administrativo encargado de las cuentas y el repertorio, que estaba integrado por seis actores, la mitad de los cuales eran nominados por sus compañeros y la otra mitad por el Gobierno. El Comisionado también poseía un gran poder de sanción sobre los jugadores y el personal, bajo la supervisión del prefecto de palacio.
Napoleón decidió una nueva forma de organizar la compañía y el teatro y lo consagró en el & # 8220 decreto de Moscú & # 8221, un nuevo estatuto de 87 artículos que permanece en gran parte en vigor dos siglos después. El texto subrayó la autoridad del gobierno a través del & # 8220monitoreo & # 8221 del Superintendente y la presencia del Comisionado Imperial en el Théâtre Français, cuya misión era transmitir a los actores los & # 39s & # 8220orders & # 8221. Bajo su lema Simul et singulis (estar juntos y ser uno mismo), el Théâtre Français se organizó en torno a sus actores. Formaron una empresa que se dividió en dos categorías de membresía: los socios propiamente dichos y los actores residentes; los primeros participaban en el reparto de utilidades y la gestión. Este último recibió un estipendio, cuyos fondos se tomaron de los ingresos. La empresa estaba dirigida por dos órganos: un comité y una Asamblea General. El comité estaba presidido por el Comisionado Imperial y estaba compuesto por seis miembros de la sociedad nombrados (y destituidos, en su caso) por el Superintendente. Su función era preparar e implementar el presupuesto, hacerse cargo de los contratos, gestionar el espacio y organizar todo lo relacionado con la administración del teatro, la formación en el repertorio y la adquisición de nuevas obras de teatro, etc. La asamblea, convocada por el comité, estuvo compuesta por todos los miembros. Esta asamblea asesoró sobre el presupuesto, la liquidación de cuentas y decidió inversiones.
El 'Decreto de Moscú' también codificó el proceso de empleo (la decisión recayó en el Superintendente), la formación y ejecución del repertorio (del que era responsable el comité). El Superintendente también pudo ordenar & # 8220debuts & # 8221 , es decir, la distribución de roles para los actores jóvenes, incluidos los estudiantes del conservatorio. Aunque tuvo que consultar al comité, no estaba obligado a seguir sus consejos. El artículo 64 establece que & # 8220 los actores o actrices que tienen papeles en estas obras no pueden negarse a interpretarlos, so pena de multa de ciento cincuenta francos & # 8221.
Finalmente, los estatutos permitieron establecer en el Conservatorio Imperial dieciocho plazas de estudiantes, nueve de cada sexo, nombradas por el Ministro del Interior. Se organizó un programa especial de teatro para ellos dentro de esa institución.

(Extracto de Quand Napoléon inventait la France. Dictionnaire des institutions politiques, administratives et de cour du Consulat et de l & # 39Empire, Tallandier, 2008).


Este día en la historia: Napoleón ordena a su ejército evacuar Moscú (1812)

En este día de la historia, el ejército francés bajo el mando de Napoleón Bonaparte se retira de Moscú. El ejército solo había entrado triunfalmente en la capital de Rusia solo un mes después salieron de la ciudad sin luchar. El ejército francés pronto se retiró precipitadamente y trató de abandonar Rusia.

Napoleón en 1812 era la fuerza dominante en Europa y solo los británicos todavía lo desafiaban. Para derrotar a los británicos, el emperador francés desarrolló una serie de sanciones contra los británicos, esto se conoció como el Sistema Continental. Napoleón exigió que el Imperio Ruso se uniera a este sistema, pero el zar lo rechazó. Esto fue suficiente para que Napoleón justificara una invasión de Rusia.

El emperador francés reunió un enorme ejército, de 500.000 soldados y personal. Esta fue la fuerza militar europea más grande jamás reunida hasta esa fecha y estaba compuesta no solo por soldados franceses sino también por hombres de toda Europa.

Napoleón observando la quema de Moscú (1812)

En las primeras semanas de la invasión, Napoleón se enfrentó a un enemigo decidido que se negó a participar en una batalla a gran escala. Los rusos bajo el mando del general Kutuzov decidieron retirarse ante el ejército mucho más grande de Napoleón, sabiendo que si sufrían una derrota, los franceses conquistarían & acirc & # 128 & # 152Mother Rusia & rsquo. Kutuzov se retiró más y más profundamente en Rusia y esto hizo que las líneas de suministro de Napoleón & rsquos se estiraran y esto era lo que quería el general ruso. Sin embargo, muchos en la élite rusa deploraron la retirada y exigieron que dejara de retirarse y luchar. El astuto general ruso no quería pelear, pero de mala gana dio batalla en Borodino. El 7 de septiembre, los rusos se enfrentaron a los franceses y el resultado fue un empate. Ambos bandos sufrieron grandes bajas y el ruso continuó retirándose después de la batalla. El 14 de septiembre, Napoleón llegó a Moscú con la esperanza de encontrar los suministros que tanto necesitaba, pero en su lugar encontró una ciudad vacía. Toda la población de la ciudad había sido evacuada. Pronto comenzaron a estallar incendios en la ciudad y algunos de ellos fueron causados ​​por patriotas rusos. Gran parte de Moscú fue incendiada y esto significó que el ejército francés no tenía cuarteles de invierno y que el ejército de Napoleón & rsquos estaba al borde de la inanición. Napoleón siempre se jugó la esperanza de que los rusos se rindieran, pero no pasó nada. Los rusos sabían que Napoleón estaba en una situación desesperada y rechazaron todas las negociaciones.

En esta fecha de 1812, Napoleón, ante el inicio del invierno ruso, se vio obligado a ordenar a su ejército hambriento que saliera de Moscú. Cuando los franceses se retiraron, fueron atacados por cosacos rusos e incluso por campesinos comunes. El ejército francés se desintegró durante la retirada por Rusia sin sufrir una gran derrota. El invierno ruso y la terquedad del pueblo y rsquos hicieron que Napoleón y su ejército fueran destruidos. Cuando Napoleón ordenó a su ejército que se retirara de Moscú, fue el comienzo del fin de su Imperio.


1806: Napoleón entra triunfalmente en Berlín

Napoleón Bonaparte logró uno de los mayores triunfos de su vida en este día de 1806. Entró victorioso en la capital prusiana de Berlín. Prusia era en ese momento una de las cinco mayores potencias de Europa, junto con Francia, Gran Bretaña, Rusia y el Imperio Habsburgo. Más tarde, Napoleón también logró capturar Moscú, pero en realidad no era la capital del Imperio Ruso en ese momento (la capital era San Petersburgo).

La entrada de Napoleón & # 8217 se organizó como un gran espectáculo. Sus alguaciles, Berthier, Davout y Augereau, cabalgaban a su lado. A diferencia de sus mariscales, Napoleón no tenía uniforme ni sombrero bordados en oro. Deliberadamente vestía un uniforme más humilde (más parecido a un coronel & # 8217s) y su famoso sombrero bicornio, casi sin adornos. Los comandantes fueron escoltados por una guardia de honor de coraceros (soldados de caballería que vestían una coraza que también se llamaba coraza).

Los más altos funcionarios de la ciudad se reunieron con Napoleón y mostraron su sumisión entregándole las llaves de la ciudad.

Curiosamente, el evento fue presenciado por el famoso escritor francés Stendhal, cuyo verdadero nombre era Marie-Henri Beyle. Más tarde escribió las novelas El rojo y el negro y La Cartuja de Parma. Esta fue probablemente la única vez que el joven Stendhal vio a Napoleón en persona.

Durante su estancia en Berlín, Napoleón visitó la tumba del famoso rey prusiano Federico el Grande. Allí, Napoleón ordenó a sus alguaciles que se quitaran el sombrero y dijo: "Si estuviera vivo, no estaríamos aquí hoy".


Ver el vídeo: Napoleón, La Campaña De Rusia 2, La Batalla Del Berezina