Cronología de la espada samurái

Cronología de la espada samurái

  • C. 700

    Las espadas con hoja de acero se fabrican por primera vez en Japón.

  • C. 1580

    Se pone de moda para los samuráis japoneses llevar dos espadas: el daisho ("grande y pequeño").

  • 1588

    Toyotomi Hideyoshi prohíbe a los plebeyos portar armas, incluidas espadas.


Cronología de Samurai Sword - Historia

La espada japonesa, katana o (日本 刀 nihontō) es uno de los pocos tipos diferentes de espadas fabricadas tradicionalmente en Japón. Las espadas japonesas se han producido desde el período de tiempo Kofun, sin embargo, en términos más generales, las & # 8220 espadas japonesas & # 8221 se refieren comúnmente a las hojas con bordes cortantes curvos fabricados después del período de tiempo Heian.

Existen numerosos tipos de espadas japonesas que difieren mucho en tamaño, forma, campo de uso y técnica de producción. Un grupo de los tipos más conocidos de espadas japonesas tiene los nombres de katana, wakizashi, odachi y tachi.

Verificablemente a lo largo de la historia, la katana (刀 o か た な) fue una de las espadas japonesas de fabricación general (日本 刀 nihontō) que fueron utilizadas por los samuráis antiguos y tradicionales del Japón antiguo y medieval. La katana se caracteriza y describe por su apariencia inconfundible: una hoja curva de un solo filo con un protector de mano redondo o cuadrado y un agarre largo para adaptarse a ser agarrado y manejado por las dos manos. Estos protectores de manos, o tsuba, a menudo están muy decorados con símbolos que varían desde figuras inmortales o piadosas, así como la firma del herrero o mei.

Katana o Nihontō
Entonces, la palabra para espada en japonés es & # 8220Katana & # 8221, y es el término que se usa actualmente para representar el grupo de espadas conocidas como nihontō que tienen una longitud de 2 shaku, alrededor de 60 cm (24 pulgadas) de largo o más. Katana también puede ser conocida como dai o daitō entre los aficionados a la espada occidental, a pesar de que daitō es un nombre convencional para cualquier espada larga japonesa, que en realidad significa & # 8220 gran espada & # 8221. Como el japonés no tiene formas singulares y plurales separadas, tanto las katanas como las katanas se consideran aceptables en inglés.

Pronunciada [katana], el kun & # 8217yomi (lectura japonesa) del símbolo kanji 刀, que inicialmente significa dao o espada / sable en chino, la palabra ha sido adoptada como préstamo por el idioma portugués. En portugués, la palabra (deletreada catana) significa & # 8220 hoja grande & # 8221 o machete.

Daishō japonés antiguo, la combinación habitual de dos espadas japonesas que eran la imagen del samurái.

La katana se caracteriza comúnmente como una espada japonesa de tamaño estándar, tolerablemente curvada (en lugar del tipo de espada tachi aún más curvada) con una longitud de borde afilado de más de 60 cm (23 1⁄2 pulgadas). Se caracteriza por su apariencia inconfundible: una hoja de corte curva, delgada, de un solo filo con un protector de mano redondo o cuadrado (tsuba) y un mango largo para acomodar las dos manos.

La Katana contra Tachi
Con un par de exenciones, el katana y tachi pueden reconocerse entre sí, siempre que estén marcados con una firma, por el área de la marca (mei) en la espiga (nakago). En general, el mei, o la firma, debe cortarse en el costado del nakago que mira hacia afuera cuando la espada es llevada por un espadachín.

Dado que un tachi se usaba con el borde afilado hacia abajo y la katana se usaba con el borde afilado hacia arriba, el mei, o la firma, estaría en áreas opuestas de la espiga.

Los estudiantes occidentales de historia han dicho que las katanas japonesas se encontraban entre las mejores armas cortantes en la historia del ejército mundial, dando paso al asombro y respeto que una auténtica katana aún inspira hoy.

Los primeros ejemplos de espadas japonesas, o katana, fueron las espadas rectas llamadas chokutō o jōkotō y otras con sorprendentes formas poco ortodoxas diferentes, algunos de sus estilos y métodos de producción probablemente se obtuvieron de espadas chinas, y algunas de ellas se importaron específicamente de China a través de métodos directos. comercio. En la imagen de abajo se puede ver claramente la evolución de la hoja curva.

Se muestran los diferentes tipos de espadas japonesas y sus longitudes y curvas.

La Kotō Katana & # 8211 Las katanas más exquisitas y raras
Las espadas producidas en Japón en algún lugar en el rango de los años 987 y 1597 se llaman kotō (古 刀) (literalmente, & # 8220 espadas antiguas & # 8221) y se consideran la cúspide de la fabricación de espadas japonesa. Los primeros modelos de estos tenían curvaturas desiguales con la parte más profunda de la curva en la empuñadura. A medida que cambiaban los tiempos, el centro de las curvas en general se movería hacia arriba en la hoja. La katana Kotō puede ser extremadamente costoso y difícil de conseguir, así que si tiene la suerte de encontrar uno, hágalo tasar.

La versión incluso anterior de la espada japonesa se llamaba & # 8220Warabite sword (蕨 手 刀) & # 8221. Había sido producida por la gente de Emishi en la región de Tōhoku en medio del período de tiempo de Heian, los samuráis mejoraron el Warabite para crear Kenukigatatati (毛 抜 形 太 刀) & # 8211 espada japonesa temprana-.

La espada japonesa conocida hoy con su curva profunda y elegante tiene su lugar de nacimiento en shinogi-zukuri (borde afilado de un solo filo con línea de cresta) tachi que fueron diseñados y producidos en algún momento alrededor de la mitad del período de tiempo Heian para apoyar la necesidad de los clase militar en desarrollo. Su forma refleja el tipo cambiante de lucha y guerra en la región que rodea a Japón.

La lucha a caballo se estaba convirtiendo en la unidad de batalla superior estándar y los chokutō de espadas rectas más tradicionales no eran especialmente óptimos para la batalla a caballo. Por otro lado, la espada curva es un arma indudablemente más eficiente y productiva cuando la usa un guerrero a caballo, donde la curva de la hoja afilada aumenta significativamente el poder descendente de una actividad de corte.

Cómo llevar un tachi y una katana
El tachi es una espada que suele ser más grande que una katana y se lleva suspendida con el borde de la hoja hacia abajo. Esta había sido la tradición y la forma estándar de vestirse y portar una espada japonesa durante bastante tiempo, siglos, y al final sería reemplazada por el estilo katana donde el borde afilado se empuja a través del cinturón con el borde afilado hacia arriba. .

La combinación de una katana con una espada más pequeña, como el tanto, se conoce como daishō. Nadie más que los samuráis podía usar el daishō: hablaba de su poder social y honor individual.

El tachi se colocó sobre la cadera izquierda, y la firma, o mei, en la espiga de la hoja estaba grabada para que siempre se mostrara hacia afuera en la espada cuando se usaba. Esta marca registrada es vital para percibir la mejora, las funciones y los estilos distintivos de usar espadas de estos períodos de tiempo más antiguos y en el futuro.

Cuando la espada tachi se completaba con una armadura protectora completa, se unía a una espada más corta conocida como koshigatana (& # 8220hip sword & # 8221), una especie de espada corta sin guardamanos, o tsuba, y donde la empuñadura y vaina se encuentran para dar paso al estilo de montaje llamado aikuchi (& # 8220 boca de encuentro & # 8221). Muchos también llevaban cuchillos llamados (tantō) para situaciones de combate cuerpo a cuerpo y también para protección personal o defensa propia.

Historia inicial de la Katana japonesa

Las generaciones de espadas en Japón se dividen en períodos de tiempo explícitos, cada uno con marcas comerciales y estilos especiales:
• Jōkotō (espadas antiguas, hasta alrededor del 900 EC)
• Kotō (espadas antiguas de alrededor de 900-1596)
• Shintō (nuevas espadas 1596-1780)
• Shinshintō (espadas más actuales 1781-1876)
• Gendaitō (espadas actuales de 1876 a 1945)
• Shinsakutō (espadas fabricadas recientemente desde 1953 hasta el presente)

Los ataques de los mongoles a Japón
Los ataques de los mongoles a Japón en el siglo XIII impulsaron nuevos avances en el desarrollo de la espada japonesa o katana. Los guerreros ahora se veían obligados regularmente a abandonar el armamento convencional basado en flechas montadas para el combate cuerpo a cuerpo, y numerosos samuráis descubrieron que sus espadas eran demasiado frágiles e inclinadas a dañarse y astillarse cuando se usaban contra la gruesa protección de cuero y la armadura de los guerreros. intrusos.

En consecuencia, los herreros japoneses comenzaron a adaptarse a esto desarrollando líneas de temperamento más delgadas y delgadas. Además, ciertos herreros japoneses de este período comenzaron a fabricar hojas con lomos más gruesos y puntas más grandes como reacción a la amenaza de los mongoles. Estos demostraron ser más duraderos y efectivos en la mayoría de los tipos de combate y siguen siendo un buen estándar en la actualidad.

Cuando la guerra común de Sengoku Jidai estalló en una guerra a gran escala en el siglo XV, tuvo un gran impacto en la necesidad de espadas y otras armas. Este nuevo y tremendo requisito para las espadas en general, junto con la escala de la batalla, causó que los procedimientos excepcionalmente artísticos de desarrollar katanas del período de tiempo de Kamakura (también conocido como & # 8220Golden Age of Swordmaking & # 8221) fueran reemplazados parcialmente con más crudos y armas prescindibles.

El envío al exterior de Japón de nihontō alcanzó su punto máximo en medio del período de tiempo Muromachi, cuando en algún lugar se entregaron alrededor de 200.000 espadas japonesas a la dinastía Ming en China. Esto sucedió en un intercambio oficial y con el objetivo de arrebatar y recolectar toda la producción de armas japonesas y dificultar a los piratas de la región armarse con armas de este tipo.

Los samuráis de los siglos XV y XVI, encontraron un requerimiento creciente para usar una espada en combate cuerpo a cuerpo y también en interiores. Además, el uso de soldados a pie equipados con lanzas se convirtió en una espiral en la producción de la llamada uchigatana, tanto en la forma de una mano como de dos manos.

A medida que avanzaban las guerras comunes de Sengoku, el estilo uchigatana se convirtió en la espada japonesa moderna, o katana, y reemplazó casi por completo al tachi más tradicional y antiguo como el arma esencial número uno del samurai, particularmente en situaciones en las que no se usan capas protectoras o armadura. . Numerosos de los tipos más largos de tachi fueron acortados en longitud entre los siglos XV y XVII para satisfacer la necesidad de la katana en demanda.

El arte de la fabricación de espadas se desmoronó y degradó lentamente a medida que avanzó el tiempo y la pólvora y las armas de fuego se presentaron como un factor poderoso y concluyente en la primera línea de batalla. Hacia el final del período de tiempo Muromachi, los shōguns Tokugawa emitieron pautas que controlaban quién podía poseer y equipar espadas, y definieron con éxito los estándares de la espada nihontō.

Historia continua y uso actual
Bajo la ocupación estadounidense de Japón, entre otros, hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, todas las unidades armadas en esas partes de Japón fueron disueltas y la producción de nihontō con cuchillas afiladas se restringió aparte de las autoridades policiales o gubernamentales.

El boicot fue levantado una vez más a través de una súplica individual de una persona llamada Dr. Junji Honma, quien mostró al general Douglas MacArthur todos los diferentes tipos de espadas de las diferentes épocas de la historia japonesa. MacArthur fue capaz de reconocer muy rápidamente cuál de las espadas tenía valor estético y qué espadas podían considerarse simplemente armas más toscas. Debido a esto, el boicot se volvió a cambiar para que todas las armas toscas, también llamadas guntō, fueran demolidas mientras se podían reclamar e intercambiar espadas de legitimidad estética.

A fin de cuentas, una gran cantidad de nihontō se vendió a los estadounidenses a precios súper bajos y se estima que alrededor de 1960 había más katanas en los EE. UU. Que en Japón. Con mucho, la mayoría de estos un millón o más de espadas eran guntō, sin embargo, todavía se comercializaba un número estable de espadas más antiguas y caras.

Redescubriendo las técnicas de nihontō
Después del período de tiempo de Edo, los herreros se adaptaron a las necesidades cambiantes de la gente y esta nueva generación de no militares al producir cada vez más productos personales de consumo en lugar de espadas japonesas.

La ocupación estadounidense y sus reglas y regulaciones casi ponen fin a la producción de nihonto utilizando las técnicas tradicionales. Un par de herreros continuaron con su trabajo, y un hombre llamado Honma procedió a ser el organizador de la Sociedad para la Preservación de la Espada Japonesa (日本 美術 刀 剣 保存 協会 Nippon Bijutsu Tōken Hozon Kyōkai).

Esta organización tiene un objetivo principal & # 8211 para proteger y preservar las viejas técnicas y cuchillas. Debido a los esfuerzos de otras personas similares, el nihontō no desapareció, numerosos herreros continuaron con el trabajo iniciado por Masahide y los antiguos métodos de fabricación de espadas fueron redescubiertos una vez más.

Espadas japonesas modernas & # 8211 Las Katanas
Las espadas japonesas modernas producidas mediante técnicas habituales se conocen normalmente como shinsakutō (新 作 刀), que significa & # 8220 espadas recién hechas & # 8221. Por otra parte, pueden llamarse shinken (真 剣) cuando están destinados a la batalla práctica en lugar de entrenar espadas para iaitō.

Hay algunos registros de nihontō de acero templado de buena calidad, pero estos son poco comunes en el mejor de los casos. Desafortunadamente, algunas réplicas de nihontō se han utilizado en robos, lo que se ha sumado a la restricción de compra, venta, importación, transporte y uso de espadas samuráis en el Reino Unido. Cabe señalar que hoy en día hay muchas réplicas de katanas en el mercado con bordes afilados y sin brillo que afirman haber sido forjados a mano o fabricados con técnicas tradicionales y materiales de alta calidad, lo que a menudo es información errónea.

En lugar de caer en las trampas del marketing, debe tener en cuenta la calidad, los materiales, el tipo de acero, así como el tiempo que el borde afilado se ha doblado o no y cuántas capas, etc. El equilibrio y el peso de la katana también es importante si desea utilizarlo para la práctica o el combate.

En el Japón de hoy, todas las espadas japonesas con filo y hechas a mano, independientemente de si son antiguas o más modernas, se denominan objetos artísticos (y no armas) y deben tener un certificado para poder poseerlas legalmente. Algunas organizaciones y empresas fuera de Japón también producen katana, con calidad variable.

Después de la Segunda Guerra Mundial
Después de la Segunda Guerra Mundial de 1945 a 1953, se prohibió la producción de espadas y cualquier lucha mano a mano relacionada con la espada o artes marciales con katana o similares. Numerosas espadas fueron tomadas, confiscadas y destruidas, por lo que los herreros no pudieron sostenerse con su oficio.

Desde 1953, se ha permitido trabajar a los herreros japoneses, aunque con limitaciones extremas. En primer lugar, cualquier herrero debe estar autorizado y cumplir un período de aprendizaje de cinco años, y solo estos herreros autorizados pueden producir espadas japonesas (nihonto). A cada herrero se le permite fabricar solo dos espadas largas cada mes, y todas las espadas deben estar registradas oficialmente con el gobierno japonés.

Fuera de Japón, una parte de las katanas que están creando los herreros occidentales utilizan combinaciones de acero actuales, por ejemplo, L6 y A2. Estas espadas avanzadas imitan el tamaño y la forma de la katana japonesa, y los artistas marciales las utilizan para iaidō y también para practicar el corte (tameshigiri). La utilización del acero y la tecnología actuales puede producir hojas de corte muy fuertes sin el peligro de dañar u obstruir el arduo trabajo del artesano.

Las espadas creadas en masa a continuación iaitō y shinken en forma de katana son accesibles desde numerosas naciones, sin embargo, China abruma el mercado. Este tipo de espadas normalmente se producen en masa y se fabrican con una amplia variedad de aceros y diferentes técnicas.


La espada samurái (Katana)

También es probablemente el más fino, ya que se ha realizado utilizando habilidades metalúrgicas basadas en la tradición y la observación, un proceso que ha permitido conservar en perfectas condiciones espadas de 800 años de antigüedad.

Creada a partir de arena de hierro extraída de los lechos de los ríos, se creó una masa de hierro en bruto que fue golpeado y estirado sucesivamente para producir un lingote de acero a partir del cual se martilleaba la hoja de la espada.

Aparte de las dagas de bajo grado, una hoja de samurai era de una construcción compuesta en la que un núcleo superduro estaba incrustado en parte dentro de una sección exterior más resistente y menos quebradiza. Una línea ondulada a lo largo de la hoja indicaba dónde se encontraban las dos partes. Cuando la espada se apagó, las capas de arcilla de diferentes espesores permitieron que el cuerpo permaneciera elástico, de modo que cuando el filo cortaba su objetivo, el cuerpo absorbía el impacto del impacto.

Un espadachín habilidoso podría dar un golpe mortal directamente desde la vaina de un solo golpe devastador. La leyenda habla de un samurái que golpeó a su víctima con tanta rapidez y fuerza que el hombre caminó seis pasos antes de caer en dos pedazos.


Espadas samuráis

5 estrellas - opiniones

La espada samurái se remonta al período Edo japonés y se remonta al período Kamakura. La hoja curva distintiva y el mango largo fueron diseñados como una espada a dos manos y se convirtieron en el símbolo de la clase samurái. Tradicionalmente se hacía con acero tamahagane que los herreros doblaban y templaban en una espada curva. Durante el proceso de forja, se formó un hamon exclusivo del herrero y se reveló cuando se pulió la hoja. La espada samurái katana todavía se usa en una variedad de artes marciales hoy en día, incluyendo iaido, kenjutsu, iaijutsu, ninjutsu y kendo. En japonés, la katana se llama dai o daitō, que significa "espada grande".

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Contenido

Nacimiento Editar

Los detalles de la vida temprana de Miyamoto Musashi son difíciles de verificar. El propio Musashi simplemente declara en El libro de los cinco anillos que nació en la provincia de Harima. [5] Niten Ki (una biografía temprana de Musashi) apoya la teoría de que Musashi nació en 1584: "[Él] nació en Banshū, en Tenshō 12 [1584], el Año del Mono". [6] El historiador Kamiko Tadashi, comentando el texto de Musashi, señala: "Munisai era el padre de Musashi. Vivía en la aldea de Miyamoto, en el distrito de Yoshino [de la provincia de Mimasaka]. Lo más probable es que Musashi nació aquí". [7]

Musashi da su nombre completo y título en El libro de los cinco anillos como Shinmen Musashi-no-Kami Fujiwara no Harunobu (新 免 武 蔵 守 藤原 玄 信). [8] Su padre, Shinmen Munisai (新 免 無二 斎) era un consumado artista marcial y maestro de la espada y jutte (además jitte). [7] Munisai, a su vez, era el hijo de Hirata Shōgen (平 田 将 監), un vasallo de Shinmen Iga no Kami, el señor del castillo de Takayama en el distrito de Yoshino de la provincia de Mimasaka. [9] Lord Shinmen confió en Hirata y por eso se le permitió usar el nombre Shinmen. En cuanto a "Musashi", Musashi no Kami era un título de la corte, lo que lo convertía en el gobernador nominal de la provincia de Musashi. "Fujiwara" era el linaje del que Musashi afirmaba descender. [ cita necesaria ]

Crianza Editar

Musashi contrajo eccema en su infancia y esto afectó negativamente su apariencia. [10] Otra historia afirma que nunca se bañó porque no quería ser sorprendido desarmado. [11]

Primer duelo Editar

Me he entrenado en el camino de la estrategia desde mi juventud, ya los trece años me batí en duelo por primera vez. Mi oponente se llamaba Arima Kihei, un adepto de la espada Shinto ryū, y lo derroté. A la edad de dieciséis años derroté a un adepto poderoso llamado Tadashima Akiyama, que venía de la provincia de Tajima. A los veintiún años subí a Kyōtō y luché en duelos con varios adeptos de la espada de escuelas famosas, pero nunca perdí.

Según la introducción de El libro de los cinco anillos, Musashi afirma que su primer duelo exitoso fue a la edad de 13 años, contra un samurái llamado Arima Kihei que luchó usando el estilo Kashima Shintō-ryū, fundado por Tsukahara Bokuden (n. 1489, d. 1571). La principal fuente del duelo es el Hyoho senshi denki ("Anécdotas sobre el maestro fallecido"). Resumido, su relato es el siguiente:

En 1596, Musashi tenía 13 años y Arima Kihei, que viajaba para perfeccionar su arte, publicó un desafío público en Hirafuku-mura. Musashi escribió su nombre en el desafío. Un mensajero llegó al templo de Dorin, donde se alojaba Musashi, para informarle que Kihei había aceptado su duelo. Dorin, el tío de Musashi, se sorprendió por esto y trató de evitar el duelo en nombre de Musashi, basándose en la edad de su sobrino. Kihei insistió en que la única forma en que se podía aclarar su honor era si Musashi se disculpaba con él cuando estaba programado el duelo. Entonces, cuando llegó el momento establecido para el duelo, Dorin comenzó a disculparse por Musashi, quien simplemente cargó contra Kihei con un bastón de seis pies, gritando un desafío a Kihei. Kihei atacó con un wakizashi, pero Musashi tiró a Kihei al suelo, y mientras Kihei trataba de levantarse, Musashi golpeó a Arima entre los ojos y luego lo golpeó hasta matarlo. Se decía que Arima era arrogante, demasiado ansioso por la batalla y no un espadachín terriblemente talentoso.

Viajes y duelos Editar

En 1599, Musashi abandonó su aldea, aparentemente a la edad de 15 años (según el Tosakushi, "El Registro de la Región de Sakushu", aunque el Tanji Hokin Hikki dice que tenía 16 años en 1599, lo que coincide en el tiempo con la edad reportada en el primer duelo de Musashi). [13] Las posesiones de su familia como muebles, armas, genealogía y otros registros se dejaron con su hermana y su esposo, Hirao Yoemon. Pasó su tiempo viajando y participando en duelos.

Duelo con Sasaki Kojirō Editar

En 1611, Musashi comenzó a practicar zazen en el templo Myōshin-ji, donde conoció a Nagaoka Sado, vasallo de Hosokawa Tadaoki Tadaoki era un poderoso señor que había recibido el Dominio Kumamoto en el centro-oeste de Kyūshū después de la Batalla de Sekigahara. Munisai se había mudado al norte de Kyūshū y se convirtió en el maestro de Tadaoki, lo que llevó a la posibilidad de que Munisai le presentara a Musashi a Sasaki Kojirō, otro invitado del clan Hosokawa en ese momento. De alguna manera, se propuso un duelo entre los dos en algunas versiones, Nagaoka propuso el duelo, en otras con Kojirō lo propuso por rivalidad o por celos. Tokitsu cree que el duelo fue motivado políticamente, como una cuestión de consolidar el control de Tadaoki sobre su feudo.

El duelo estaba programado para el 13 de abril de 1612, cuando Musashi tenía aproximadamente 30 años. La salida en barco para el duelo se organizó para la Hora del Dragón a primera hora de la mañana (aproximadamente a las 8:00 a.m.) hacia la isla de Ganryūjima, una pequeña isla entre Honshū y Kyūshū. Si bien los funcionarios de Hosokawa prohibieron a los espectadores, la isla se llenó de todos modos. Kojirō era conocido por empuñar un enorme nodachi (Gran espada japonesa) llamado "poste para secar la ropa" por su longitud, además de ser titulado "hoja de plata de tres shaku" (「三尺 の 白刃」). Usando esta espada, se decía que Kojirō era conocido por una técnica de espada rápida de dos golpes llamada tsubame gaeshi, y llevaba el sobrenombre de "El demonio de las provincias occidentales". Kojirō llegó a la hora acordada, pero luego lo dejaron esperar durante horas que Musashi se había quedado dormido. En algunas variantes del cuento, Musashi llega tarde intencionalmente como señal de falta de respeto. Mientras navegaba por el estrecho de Kanmon, Musashi talló una tosca y enorme bokken de uno de los remos del barco con su cuchillo, haciendo una espada de madera improvisada, posiblemente para ayudar a despertarse. A su llegada, un irritado Kojirō reprendió la tardanza de Musashi y arrojó dramáticamente su vaina al mar, como una señal de que no se detendría y lucharía hasta la muerte. Musashi respondió con una burla propia, diciendo que Kojirō claramente no confiaba en sí mismo si pensaba que nunca más tendría la oportunidad de usar una fina vaina. [14] [15]

Los dos se rodearon, y Kojirō saltó hacia Musashi con su característico golpe por encima de la cabeza. Musashi también saltó y blandió su arma con un grito, y los dos golpes de espada se encontraron. La diadema de Musashi se cayó, cortada por la espada de Kojiro, pero de alguna manera, solo se cortó la diadema en lugar del cráneo de Musashi. El golpe de Musashi, mientras tanto, había dado en el blanco, aplastando el cráneo de Kojirō. [14]

Vida posterior Editar

Seis años después, en 1633, Musashi comenzó a quedarse con Hosokawa Tadatoshi, daimyō del castillo de Kumamoto, que se había mudado al feudo de Kumamoto y Kokura, para entrenar y pintar. [16] Fue en este momento que los señores Hosokawa también eran los patrocinadores del principal rival de Musashi, Sasaki Kojirō. Si bien participó en muy pocos duelos, uno ocurría en 1634 en el arreglo de Lord Ogasawara, en el que Musashi derrotó a un especialista en lanzas llamado Takada Matabei. Musashi se convertiría oficialmente en el criado de los señores Hosokowa de Kumamoto en 1640. El Niten Ki registros "[él] recibió del Señor Tadatoshi: 17 criados, un estipendio de 300 koku, el rango de ōkumigashira 大 組 頭, y el castillo de Chiba en Kumamoto como su residencia ". [17]

En el segundo mes de 1641, Musashi escribió una obra llamada Hyoho Sanju Go ("Treinta y cinco instrucciones sobre estrategia") para Hosokawa Tadatoshi, este trabajo se superpuso y formó la base para el posterior El libro de los cinco anillos. Este fue el año en que su hijo adoptivo, Hirao Yoemon, se convirtió en Maestro de Armas del feudo Owari. En 1642, Musashi sufrió ataques de neuralgia, presagiando su futura mala salud. En 1643 se retiró a una cueva llamada Reigandō como ermitaño para escribir El libro de los cinco anillos. Lo terminó en el segundo mes de 1645. El doce del quinto mes, sintiendo su muerte inminente, Musashi legó sus posesiones mundanas, después de entregar su copia manuscrita de El libro de los cinco anillos al hermano menor de Terao Magonojo, su discípulo más cercano. Murió en la cueva de Reigandō alrededor del 13 de junio de 1645 (Shōhō 2, día 19 del quinto mes). los Hyoho senshi denki describió su fallecimiento:

En el momento de su muerte, él mismo se había levantado. Se apretó el cinturón y se puso su wakizashi. Se sentó con una rodilla en vertical, sosteniendo la espada con la mano izquierda y un bastón en la derecha. Murió en esta postura, a la edad de sesenta y dos años. Los principales vasallos de Lord Hosokawa y los demás oficiales se reunieron y llevaron a cabo la ceremonia con esmero. Luego levantaron una tumba en el monte Iwato por orden del señor.

Miyamoto Musashi murió de lo que se cree que es cáncer de tórax. [19] Murió en paz después de terminar el texto. Dokkōdō ("El camino de caminar solo", o "El camino de la autosuficiencia"), 21 preceptos sobre la autodisciplina para guiar a las generaciones futuras.

Los escritos sobre la vida de Musashi rara vez mencionan su relación con las mujeres y, a menudo, cuando lo hacen, a Musashi se lo describe regularmente como rechazando los avances sexuales a favor de centrarse en su habilidad con la espada. [20] [21] [22] Las interpretaciones alternativas han tomado su falta de interés como una indicación de homosexualidad. [23] En contraste, muchas leyendas muestran a Musashi en citas con mujeres, algunas de estas también reflejan la opinión de que eventualmente optaría por renunciar a las inversiones físicas o emocionales para lograr una mayor comprensión de su trabajo. [24] Esta visión cultural predominante de Musashi se contradice de alguna manera con textos antiguos como Dobo goen (1720) que retransmite su intimidad con la cortesana Kumoi durante su mediana edad. [25] El Bushu Denraiki también detalla a Musashi engendrar una hija por una cortesana. No se sabe si esta cortesana y Kumoi eran la misma persona. [20] Un rumor también relacionó a Musashi con el oiran Yoshino Tayu [Ja]. [26]

Musashi creó y refinó una espada de dos kenjutsu técnica llamada niten'ichi (二天 一, "dos cielos como uno") o nitōichi (二 刀 一, "dos espadas como una") o 'Niten Ichi-ryū' (Un Sutra budista de Kongen se refiere a los dos cielos como los dos guardianes de Buda). En esta técnica, el espadachín usa ambos una espada grande y una "espada compañera" al mismo tiempo, como una katana con un wakizashi. [27]

Los movimientos a dos manos de los bateristas del templo pueden haberlo inspirado, aunque podría ser que la técnica se forjó a través de la experiencia de combate de Musashi. Jutte las técnicas le fueron enseñadas por su padre, el jutte se usaba a menudo en la batalla junto con una espada, el jutte paraba y neutralizaba el arma del enemigo mientras la espada golpeaba o el practicante luchaba con el enemigo. Hoy en día, el estilo de manejo de la espada de Musashi se conoce como Hyōhō Niten Ichi-ryū. [28]

Musashi también era un experto en lanzar armas. Con frecuencia lanzaba su espada corta, y Kenji Tokitsu cree que los métodos shuriken para el wakizashi eran las técnicas secretas de Niten Ichi Ryu. [29]

Musashi pasó muchos años estudiando budismo y manejo de la espada. Fue un consumado artista, escultor y calígrafo. Los registros también muestran que tenía habilidades arquitectónicas. Además, parece haber tenido un enfoque bastante directo del combate, sin lujos ni consideraciones estéticas adicionales. Esto probablemente se debió a su experiencia de combate en la vida real, aunque en su vida posterior, Musashi siguió lo más artístico. Realizó varias pinturas con pincel zen, caligrafía y esculpió madera y metal. Incluso en El libro de los cinco anillos enfatiza que los samuráis también deben comprender otras profesiones. Debe entenderse que los escritos de Musashi eran muy ambiguos, y traducirlos al inglés los hace aún más, por eso tantas traducciones diferentes de El libro de los cinco anillos puede ser encontrado. Para obtener más información sobre los principios y la personalidad de Musashi, uno podría leer sus otras obras, como Dokkōdō y Hyoho Shiji ni Kajo.

La siguiente línea de tiempo sigue, en orden cronológico (de la cual se basa en la información más precisa y aceptada), la vida de Miyamoto Musashi.

Fecha La edad Ocurrencia
1578 −6 Nace el hermano de Musashi, Shirota.
1584 0 Nace Miyamoto Musashi.
1591 6-7 Musashi es tomado y criado por su tío como budista.
1596 11-12 Musashi se enfrenta a Arima Kihei en Hirafuku, prefectura de Hyōgo.
1599 14-15 Duelos con un hombre llamado Tadashima Akiyama en la parte norte de la prefectura de Hyōgo.
1600 16 Se cree que luchó en la batalla de Sekigahara (21 de octubre) como parte del ejército occidental. Si él realmente participó en la batalla está actualmente en duda.
1604 19-20 Musashi tiene tres partidos con el clan Yoshioka en Kioto. (1) Partido con Yoshioka Seijuro en la provincia de Yamashiro, en las afueras de la ciudad en Rendai Moor (al oeste del monte Funaoka, Kita-ku, Kioto). (2) Partido con Yoshioka Denshichiro fuera de la ciudad. (3) Partido con Yoshioka Matashichiro fuera de la ciudad en el pino de Ichijō-ji.
Visita a Kōfuku-ji, Nara y termina en duelo con Okuzōin Dōei, el sacerdote budista entrenado en el estilo de Hōzōin-ryū. [30]
1605–1612 20–28 Empieza a viajar de nuevo.
1607 22-23 Munisai (Musashi's father) passes his teachings onto Musashi.
Duels with the kusarigama expert Shishido (swordsman) in the western part of Mie Prefecture.
1608 23-24 Duels Musō Gonnosuke, master of the five-foot staff in Edo.
1610 25-26 Fights Hayashi Osedo and Tsujikaze Tenma in Edo.
1611 26-27 Begins practicing zazen meditation.
1612 28 Duel with Sasaki Kojirō takes place on April 13, on Ganryujima (Ganryu or Funa Island) off the coast of Shimonoseki in which Kojiro is defeated.
Briefly opens a fencing school.
1614–1615 30–31 Believed to have joined the troops of Toyotomi Hideyori in the Winter and Summer campaigns (November 8, 1614 - June 15, 1615) at Osaka Castle, but no significant contributions are documented.
1615–1621 30–37 Comes into the service of Ogasawara Tadanao in Harima Province as a construction supervisor.
1621 36-37 Duels Miyake Gunbei in Tatsuno, Hyōgo.
1622 37-38 Sets up temporary residence at the castle town of Himeji, Hyōgo.
1623 38-39 Travels to Edo.
Adopts a son named Iori.
1626 41-42 Adopted son Mikinosuke commits seppuku following in the tradition of Junshi.
1627 42-43 Travels again.
1628 43-44 Meets with Yagyū Hyōgonosuke in Nagoya, Owari Province.
1630 45-46 Enters the service of Lord Hosokawa Tadatoshi.
1633 48-49 Begins to extensively practice the arts.
1634 49-50 Settles in Kokura, Fukuoka Prefecture for a short time with son Iori as a guest of Ogasawara Tadazane.
1637-1638 53-54 Serves a major role in the Shimabara Rebellion (December 17, 1637 – April 15, 1638) and is the only documented evidence that Musashi served in battle. Was knocked off his horse by a rock thrown by one of the peasants.
1641 56-57 Writes Hyoho Sanju-go.
1642 57-58 Suffers severe attacks from neuralgia.
1643 58-59 Migrates into Reigandō where he lives as a hermit.
1645 61 Finishes Go Rin No Sho/The Book of Five Rings . Dies from what is believed to be lung cancer.

In Musashi's last book, The Book of Five Rings ( 五輪書 , Go Rin no Sho) , Musashi seems to take a very philosophical approach to looking at the "craft of war": "There are five ways in which men pass through life: as gentlemen, warriors, farmers, artisans and merchants."

Throughout the book, Musashi implies that the way of the Warrior, as well as the meaning of a "true strategist" is that of somebody who has made mastery of many art forms away from that of the sword, such as tea drinking (sadō), laboring, writing, and painting, as Musashi practiced throughout his life. Musashi was hailed as an extraordinary sumi-e artist in the use of ink monochrome as depicted in two such paintings: "Shrike Perched in a Dead Tree" (Koboku Meigekizu, 枯木鳴鵙図) and "Wild Geese Among Reeds" (Rozanzu, 魯山図). Going back to the Book of Five Rings, Musashi talks deeply about the ways of Buddhism.

He makes particular note of artisans and foremen. When he wrote the book, the majority of houses in Japan were made of wood. In the use of building a house, foremen have to employ strategy based upon the skill and ability of their workers.

In comparison to warriors and soldiers, Musashi notes the ways in which the artisans thrive through events the ruin of houses, the splendor of houses, the style of the house, the tradition and name or origins of a house. These too, are similar to the events which are seen to have warriors and soldiers thrive the rise and fall of prefectures, countries and other such events are what make uses for warriors, as well as the literal comparisons: "The carpenter uses a master plan of the building, and the way of strategy is similar in that there is a plan of campaign".

Way of strategy Edit

Ni-Ten Ichi Ryu Edit

Within the book, Musashi mentions that the use of two swords within strategy is equally beneficial to those who use the skill for individual duels or large engagements. The idea of using two hands for a sword is an idea that Musashi opposes because there is no fluidity in movement with two hands: "If you hold a sword with both hands, it is difficult to wield it freely to left and right, so my method is to carry the sword in one hand." He also disagrees with the idea of using a sword with two hands on a horse and/or riding on unstable terrain, such as muddy swamps, rice fields, or within crowds of people.

To learn the strategy of Ni-Ten Ichi Ryū, Musashi employs that by training with two long swords, one in each hand, one will be able to overcome the cumbersome nature of using a sword in both hands. Although it is difficult, Musashi agrees that there are times in which the long sword must be used with two hands, but one whose skill is good enough should not need it.

After using two long swords proficiently enough, mastery of a long sword, and a "companion sword", most likely a wakizashi, will be much increased: "When you become used to wielding the long sword, you will gain the power of the Way and wield the sword well."

In short, it could be seen, from the excerpts from The Book of Five Rings, that real strategy behind Ni-Ten No Ichi Ryu, is that there is no real iron-clad method, path, or type of weaponry specific to the style of Ni-Ten No Ichi Ryu:

You can win with a long weapon, and yet you can also win with a short weapon. In short, the Way of the Ichi school is the spirit of winning, whatever the weapon and whatever its size.

Religión Editar

Even from an early age, Musashi separated his religion from his involvement in swordsmanship. Excerpts such as the one below, from The Book of Five Rings, demonstrate a philosophy that is thought to have stayed with him throughout his life:

There are many ways: Confucianism, Buddhism, the ways of elegance, rice-planting, or dance these things are not to be found in the way of the warrior. [31]

However, the belief that Musashi disliked Shinto is inaccurate, as he criticises the Shintō-ryū style of swordsmanship, not Shinto, the religion. In Musashi's Dokkōdō, his stance on religion is further elucidated: "Respect Buddha and the gods without counting on their help." [32]

In his later years, Musashi said in his The Book of Five Rings: "When I apply the principle of strategy to the ways of different arts and crafts, I no longer have need for a teacher in any domain." He proved this by creating recognized masterpieces of calligraphy and classic ink painting. His paintings are characterized by skilled use of ink washes and an economy of brush stroke. He especially mastered the "broken ink" school of landscapes, applying it to other subjects, such as his Kobokumeikakuzu ("Shrike Perched on a Withered Branch" part of a triptych whose other two members were "Hotei Walking" and "Sparrow on Bamboo"), his Hotei Watching a Cockfight, and his Rozanzu ("Wild Geese Among Reeds"). The Book of Five Rings advocates involvement in calligraphy and other arts as a means of training in the art of war. [33]


Kiseru

During the Edo period, the kiseru or tobacco pipe is common to members of the Samurai and Chonin class. A kiseru is usually carried in a case called kiseruzutsu, which was commonly made of wood, leather, woven straw, animal horn, or bamboo. Kiseru that are made from precious metals and decorated with intricate details and artwork were considered a status symbol during feudal Japan. Kiseru with hard rods and metal ends were used as a stabbing and thrusting weapon for emergency self-defense purposes.

Kenka kiseru, a thicker and stronger version of the typical tobacco pipe, was used as an effective weapon for striking and hitting an opponent. It was often made with brass or cast iron.


Use and Tradition

The Katana was used primarily as a cutting weapon, allowing both a two-handed and a one-handed grip. The oldest schools of katana art originate in the XV-XVI centuries. The basic idea of ​​the Japanese art of sword and the techniques based on it is that the longitudinal axis of the sword during the attack must go to the target not at a right angle, but along its plane, causing cutting strokes. Therefore, it is more appropriate to speak not about strikes in the form in which they are characteristic of Western sword technicians but about cuts. That is why the blades have a curved shape.

The Japanese swordsman Miyamoto Musashi wrote the book “Gorin no Se” (“The Book of Five Rings”), in which he reveals his technique of two swords. Working with a katana and wakidzashi is similar to the methods of eskrima. Kenjutsu, the practical art of fencing with a sword, reborn into a modern look – gendai budo. The art of a surprise attack and counterattack is called Iaido and is a meditative type of combat that is fought with an imaginary opponent. Kendo is the art of fencing with a bamboo sword, in which it is mandatory to wear a protection kit similar to the fencing European and consisting of a helmet with a grille covering the face and armor. This type of sword fencing, depending on the particular style, can be practiced as a sport discipline. In Japan, there are still numerous traditional fencing schools that managed to survive after the general prohibition of Emperor Meiji to carry swords. The most famous are Kashima Shinto Ryu, Kashima Shin Ryu and Katori Shinto Ryu .

The katana and wakizashi are always worn on the left side of the case in a sheath, laid down by the girdle, with the blade up. This is the accepted method of wearing in society, formed after the end of Sengoku wars in the early 17th century, when arms were more a tradition than a military necessity. When the samurai entered the house, he took the katana out from behind his belt. In the event of possible conflicts, he held the sword in his left hand in a state of alert or, as a sign of trust, in the right. Sitting down, he laid the katana on the floor within reach, and the wakizashi was not removed .

The installation of a sword for wearing on the street is called Kosirae, this includes the lacquered sheath of the saja. In the absence of frequent need to use a sword, it was stored at home in the installation of untreated magnolia silasia tree, which protects the steel from corrosion. Some modern katanas are originally produced in this version, in which the sheath is not varnished and not decorated. Such an installation, in which there was no tsuba and other decorative elements, did not attract attention and became widespread in the late 19th century after the imperial ban on wearing a sword.


NIHONTÔ, THE JAPANESE SWORD, A SHORT HISTORY.

Most experts agree that the first forged steel swords came to Japan in the same way as many other cultural forms, that is from China through the Korean peninsula and into Japan. Any study of Japanese history will quickly show that while the Japanese may not have necessarily been the innovator of an item or art form, they are unsurpassed in the ability to enhance and develop imported items to reflect their own ideas of beauty or practicability. This holds especially true for Japanese swords.

Before we get into any specifics, let’s go over a few basic terms so that hopefully our presentation will make a little more sense to those of you who are not yet versed in sword nomenclature. The word for Japanese sword in Japanese is nihontô. Nihontô come in three basic lengths. When we speak of length of a Japanese sword we are talking about the length of the cutting edge exclusive of the tang.

A sword with a cutting edge of more than 24 inches is a katana or tachi. The difference between a katana and a tachi is how they are worn and how they are signed. Additionally, when the sword is being worn, the side of the tang that is facing away from the wearer (the obverse) is the side bearing the signature. Therefore, since a tachi is worn slung from the waist with the cutting edge downward, the signature will be on the side facing away from the wearer. Conversely, if the sword is worn thrust through the obi with the cutting edge facing upward and the signature is facing outward, it will be a katana.

A sword with a cutting edge of 12 to 24 inches is a wakizashi. Finally, a sword with a cutting edge of less than 12 inches is a tantô. These three basic classifications are further broken down with additional names depending on shape, how they are signed, forging characteristics, etc. but we will not go there now.

The Japanese sword is one of its nation’s representative art forms. At the same time it is a cultural heritage bespeaking a long and varied history. The sword was, of course, designed to serve as a weapon. However, any study of the Japanese sword will soon reveal that this diligence in perfecting its function through successive ages, led to a variety of changing shapes and artistic qualities we so treasure today. In a sense, the sword’s artistic value is derived from this insistence on perfection of function.

What is truly amazing is that the beauty and artistic nature of the Japanese sword is derived from the effort to resolve the three conflicting practical requirements of a sword: unbreakability, rigidity, and cutting power.

Unbreakability implies a soft but tough metal, such as iron, which will not snap with a sudden blow, while rigidity and cutting power are best achieved by using hard steel. The Japanese have combined these features in ways that have given their swords a truly distinctive character.

Today, however, when we look at a Japanese sword these three practical requirements are far from our mind. What we enjoy when we view swords is the amazing by-product of the effort to achieve these three requirements. We enjoy the unmatched beauty of the metallurgical characteristics that are, in essence, the by-product of the forging process.

But then I digress and we should get back to the practical requirements. First of all, most Japanese swords are made up of two different metals: a soft and durable iron or low carbon steel core which is enveloped in a hard outer skin of steel that has been forged and re-forged many times and tempered to produce a complex and close-knit crystalline structure.

Second, when we consider the cross section of the blade, we find it widens from the back to a ridge, or shinogi, on both sides then narrowing to a very acute angle at the edge. This combines the virtues of thickness for strength with the thinness for cutting power. I realize that this is a difficult concept to imagine so please refer to Example 1 .

Third, and most important of all, a highly tempered edge is formed by covering most of the blade with a thick layer of a heat-resistant clay, heating the entire blade and then quickly quenching it. The faster steel cools, the harder it becomes thus the thinly covered edge will cool faster and become substantially harder than the majority of the blade which had the thicker coating of clay. If the entire blade were tempered to the hardness of the cutting edge, it would be brittle like glass.

The fourth feature of the Japanese sword is the distinctive curve away from the edge. Please refer to Example 2 . This owes is origin to another practical demand: the need to draw a sword and strike quickly as possible and in a continuous motion. Where the sword itself forms part of the circumference of a circle with its center as the wearer’s right shoulder and its radius the length of his arm, drawing a curved sword from a narrow scabbard will naturally be easier and faster than with a straight weapon.

The history of the Japanese sword is a long and extremely rich one. The very first swords are known as chokutô. These were straight short swords that developed directly from the importation of the sword from China before the tenth century. Please refer to Example 3 . The evolution from the chokutô to the nihontô, or the Japanese sword as we know it today, represented remarkable progress with the new elegantly curved shape, surface grain pattern, and temper line. This made for a sword that was not only a more effective cutting weapon but also the sword’s beauty and elegance was greatly enhanced.

Since the primary purpose of the Japanese sword is to cut, blades with curvature logically have a mechanical advantage over the straight chokutô. In actual use, the sword is not swung simply to cut an object in fact, three actions need to be performed in a single motion. These are the initial cut, the deepening of the cut, and the withdrawal of the blade. This transition of the Japanese sword from the straight sword to the gracefully curved nihontô that we know today probably came about in the middle of the Heian period or around the latter half of the tenth century.

From a cultural perspective, the Heian period can be divided into two parts. The first was strongly influenced by the Tang dynasty culture of China. Around the middle part of the Heian era the Japanese gradually began to mirror their geographical distance from the Asian continent with the developing of their own culture. The development in Japanese swords mirrors this shift in cultural development.

In 984, the government issued a decree restricting the wearing of swords and ordinary people being banned from wearing them without special permission. The very need for such a ban indicates that the possession of weapons had by that time become common among the general public.

Battles were fought on various scales throughout this period. Aside from internal struggles for power on a civil war basis, there was an ongoing attempt by the government to push the boundaries of the country by constant invasion northward into the lands controlled by the indigenous Ainu population.

As with any warfare, even in today’s world, a by-product is the advancement of weapon development. In the early eleventh century the style of fighting changed as the Samurai became a fighter from horseback, transforming fighting from hand-to-hand combat to mounted combat. It is obvious that deeply curved swords would have a definite advantage when cutting was done in a downward slashing motion from horseback.

Near the end of the Heian era in the middle twelfth century, there was major power struggle between the two primary Samurai clans, the Heike (also called the Taira) and the Genji (also called the Minamoto). This Samurai civil war culminated in 1185 with Minamoto no Yoritomo defeating the Taira at the battle of Dan-no-ura. Yoritomo reorganized the administration of the country and was inaugurated as Sei-tai-Shogun meaning barbarian quelling generalissimo. He moved the seat of government from Kyoto, the home of the Emperor, to Kamakura near modern day Tokyo. Thus, he ushered in what is known as the Kamakura era. Historically one of the most important effects of the Samurai wars of that era was its forcing the shift in government from the Emperor and court nobles into the hands of the Samurai. This did not change until 1868 with the Meiji restoration and the Emperor Meiji re-taking the reins of government as least on a ceremonial level.

In the world of Japanese swords, the period from the late Heian era, through the Kamakura era and into the Nanbokuchô era (11 th through the 14 th centuries) are generally felt to be the golden age of sword making. The quality of top examples that were produced during this period of approximately 300 years stands unrivaled today. The specific shapes of the blades of this period will be discussed in more detail later today. One important point is noteworthy at this juncture, however. That is the fact that blades made during this 300-year period were the first blades that bore the signature of their maker and sometimes the date of manufacture also. This information is invaluable to the student of nihontô, as one would imagine.

During the reign of the Shôgun and his samurai in the Kamakura era, royalists continued to struggle to restore rule to the Emperor and his court. This led to a series of revolts by the Emperors Gotoba and Godaigo.

Godaigo finally wrested control from the ruling Hôjô Samurai clan in 1333. This did not last long, however, as in 1335 Ashikaga Takauji turned on Emperor Godaigo and replaced him with a rival Emperor who was little more than a figurehead. This forced Emperor Godaigo to flee Kyoto and establish a rival government in Yoshino in Kii province. This became known as the Southern Imperial Court with the Northern Imperial Court maintaining a seat in Kyoto. They continued to run two separate administrations until their re-unification in 1392. This was known as the Nanbokuchô era or period of the Northern and Southern Courts.

As with any rivalry, there was a constant state of war between the courts and the demand for swords rose tremendously. The two courts maintained a separate dating system and we find swords with smiths using the dating system of the Northern Court while other smiths used the dating system of the Southern Court. This is further evidence of just how confused the political system was during that period of approximately sixty years.

The shape of Japanese swords changed dramatically to reflect this rivalry. Swords became longer, wider with extended exaggerated points. This is the old “mine is bigger than yours” axiom.

The sixty-year standoff between the Northern and Southern Courts came to an end in 1392 when both sides agreed that the successor to the throne would be chosen alternately from the Imperial lines of each court. This agreement was reached under the reign of Ashikaga Yoshimitsu who was the then head of the Ashikaga Shogunate and he became the de-facto head of the government.

The seat of government at that time was moved back to the Muromachi area of Kyoto thus ushering in the Muromachi Era that lasted until around 1600. However, during the Muromachi Era the shogun’s army did not maintain its own military forces, and so was not strong enough to control the increasingly powerful feudal lords.

These feudal lords maintained control over their own provinces and had standing armies of retainers. As one can imagine constant conflicts arose over both succession within the individual clans and between clans as they competed for land and wealth. This grew in scale to the point at which, by 1467 the country was in a state of constant warfare and was known as the Sengoku Jidai or period of the country at war.

Demand for weapons went through the roof. Sword factories were created particularly in the provinces of Bizen, modern day Okayama, and Mino, modern day Gifu. Swords of low quality were mass-produced and utilized as little more than “throw away” items. We have a term for these weapons, “kazu-uchi mono” meaning mass-produced swords. They exist in great numbers even today and do not command anywhere near the value held by traditionally made swords from that period or most swords from other periods of time.

The Sengoku Jidai also brought out major changes is the general style of battle. During the Nanbokuchô, Kamakura, and Heian eras, battles generally consisted of single combat between two Samurai who would announce their lineage at the outset of their individual conflict. Because the ruling Daimyô, or feudal lords, maintained large standing armies, battles might involve thousands of mounted and un-mounted Samurai in mass combat with the majority being on foot.

Wearing a long tachi that was slung with the cutting edge down was fine while on horseback because one had time to draw the sword and then strike at ones mounted foe by drawing the sword from its scabbard using what we call the ground-to-air stroke.

When the combatants were on foot fighting at close quarters, however, speed of engaging the enemy was paramount. Thus, the style of wearing swords changed to wearing them thrust through the belt with the cutting edge upward. With the sword worn thusly, one could draw the sword and strike the enemy with one motion. This is called the air-to-ground stroke.

We are used to seeing swords worn this way as it is most often depicted so in the Samurai movies we all enjoy.

Because of this radical change in fighting styles, swords had to be made shorter with less curvature and that is how new swords were made at that time. Also, since many, many fine old swords remained, they had to be modified for the new combat styles and thus they were shortened. When a sword is shortened, it is shortened from the tang, obviously not the point. Since the tang is where the sword smith signed his name, when the swords were shortened, the original tang and signature were most often lost. That is why we have so many wonderful swords from the Kamakura and Nanbokuchô periods that are mumei (unsigned) today.

The year 1615 was a pivotal year in both the history of Japan and the history of the Japanese sword. It marked the summer Osaka campaign when the Tokugawa armies overthrew the last vestiges of the Toyotomi regime thus bringing all of Japan under the control of the Tokugawa. The nation’s capital was moved to Edo thus heralding the beginning of the Edo era that lasted until 1868, the time of the Meiji restoration.

This is approximately the point in time when the Kotô, or old sword period, ended and the Shintô, or new sword period, began. With the advent of the Edo era major social changes took place. The period of constant warfare was over, the social structure and class system became rigid, cities grew and expanded around strategically placed castles, and the government was administered by the military class (Bakufu).

Samurai had to make the adjustment from warriors in a society where personal advancement was tied to military prowess and wartime exploits to becoming government administrators who were forced to live on a fixed stipend. For obvious reasons during this peaceful period, the demand for swords and other weapons decreased dramatically.

The wearing of swords in the seventeenth century and onward became more a symbol of Samurai status than an implement of warfare. Only the Samurai could wear the katana or long sword and it was usually worn in conjunction with the medium length wakizashi as a set known as a daisho. A doctor or merchant was permitted to wear a wakizashi or a tantô, but not a katana.

Sword and sword fittings also changed during the Edo period. During the Kotô period of sword making, schools of sword making flourished around areas where the raw materials such as good iron ore deposits could be found. They also took hold near certain Buddhist Temples particularly those supporting warrior monks. With the advent of the new social system of peace and enhanced travel, raw materials could be shipped from one area to another and more and more sword making became centered in the cities that were growing in or near the new castle towns.

During the Kotô period of sword manufacture, the distinctive raw materials that were indicative of a certain area created swords with characteristics differing from area to area. These differing characteristics are important when identifying swords as to area and school of manufacture. For example, the skin metal of swords from a certain area might have a blackish tint while others might appear with more of a bluish tint.

The ease of travel and the shipment of sword materials from one area to another created a much more homogenous steel and thus many individual area distinctions were lost.

Since the sword was no longer worn as an instrument of battle, much more emphasis was placed on beauty and “bling”. The temper lines of swords became more flamboyant with designs of mount Fuji and other designs worked into the temper pattern.

In 1638 the Tokugawa Bakufu, the military government, passed laws regulating the length of swords carried by members of the Samurai class. Katana were to be no longer than 84.8 cm and wakizashi were restricted to a length of 51.5 cm. These restrictions were relaxed slightly in 1712, in the case of katana to 87.6 cm, and wakizashi to 54.5 cm. Eventually the length of a katana standardized to about 70 cm that is now referred to as a standard length. Similar laws were passed that required Shogunate approval before any castle repairs or renovations were done.

An interesting side note to all of this is that this time of relative peace was probably responsible for the creation of an interesting “cottage industry” in the sword world, cutting tests. Not being able to use their swords in battle, Samurai went to professional testers who would, for a fee, use the Samurai’s sword to cut through bodies of deceased criminals. The Yamano family was one group of professional testers who were in the employ of the government. Because of this they were allowed to use the bodies of criminals for their cutting tests. The results of these tests where then inscribed into the tang of the sword. One often finds sword of this period with such inscriptions as “Futatsu do otosu” meaning “cut two bodies through the waist”. Very sharp swords were called “wazamono” and Samurai were proud to carry wazamono even during those peaceful times.

Toward the end of the 18 th century and the beginning of the 19 th century there was a period of social revival that advocated a return to purely Japanese rather than Chinese and Buddhist cultural values. This brought about a great change in the world of the Japanese sword. Styles that began in the early Edo period were modified and it became fashionable to copy the swords of the Kamakura and Nanbokuchô periods. The leading exponent of this new tendency was a smith named Suishinshi Masahide. His revivalist ideas immediately caught on throughout Japan and over a hundred smiths began to follow Masahide’s teachings.

Another outstanding smith was Kiyomaru who made a special study of the swords of the Soshu tradition and particularly those of Masamune. Some of his swords and the swords of a few other great Shinshintô (new-new sword period) smiths have had their signatures removed and have been mistaken for genuine old Soshu blades of the highest quality. An unfortunate yet interesting situation.

In 1876, eight years after the Meiji restoration, an edict was passed that forbade the wearing of swords thus, for all intents and purposes, ending the Samurai era. Interest in Japanese swords waned and sword smiths lost their means of livelihood, with many resorting to the manufacture of knives and tools to survive.

About this same time Japan began to see a marked rise in the arrival of Europeans with an interest in all things Japanese including swords. For that reason we find that during the Victorian era, a great many swords were taken from Japan to Europe forming some of the great collections of Europe.

Later, after the Sino-Japanese and Russo-Japanese wars from 1894-1905, there was a fresh appreciation of the true value of the Japanese sword and blades began to be forged again, mainly for use by officers of the national army.

The Japanese military forces were the only forces in World War Two in which the officers and non-commissioned officers carried swords into battle. This need led to the creation of sword factories in which vast numbers of low quality machine made blades were created to meet the need. A great many of these swords were brought out of Japan after the war as war souvenirs and still exist in the West today. Because they are merely weapons with no artistic value, they cannot be re-imported into Japan.

One of the most fortunate side effects of this great migration of Japanese swords to the West was the spread of appreciation and understanding for the Japanese sword. During the 1950’s and 1960’s we start to see the formation of Japanese sword clubs and the serious study of Japanese swords took root. Fortunately for the West, many quality Japanese swords also made their way out of Japan along with the thousands of machine made swords.

Today in Japan there are licensed sword makers who continue the tradition of forging Japanese swords using the same methods that were developed hundreds of years ago. We call these newly made swords Shinsakutô. It is interesting to note, however, that while the methods of forging are essentially the same as those swords made in the Koto era, the new swords cannot come close to the older swords as far as quality are concerned.

One area that we have yet to touch on is the area of sword fittings or kodogu. In the context of what we are discussing, the shift from the “old sword” period of constant warfare to the “new sword” period of relative peace and government control, the nature of sword fittings also made dramatic changes.

For the most part during the Kotô period, the fittings of a sword, that is everything but the blade, were utilitarian. Tsuba were often made by the sword smiths themselves using forging and folding techniques of iron similar to the making of swords. Scabbards were lacquered black and sometimes covered in leather, etc. As the “new sword’ period progressed, i.e. from the Azuchi-Momoyama Era forward, we find much more use of soft metals such as shakudo, silver, gold, and copper being used to make very ornate art objects in the form of sword mountings. Lacquer became much more colorful and intricate. In fact we often speak of the mountings of the swords worn during this period as being the jewelry of the Samurai.

There is another aspect of the Japanese sword that we have yet to touch on. That is the cultural aspect. Almost since their inception in the middle to late Heian era, Japanese swords have been revered far in excess of their cutting ability as weapons. The forging of a Japanese sword is closely tied to the Shinto religion especially in the critical last stages of forging, the tempering process.

When we speak of the “soul of a Samurai” we are talking about the Japanese sword. His swords were a Samurai’s most prized possessions and he would never part with them no matter how destitute he became. They were his protection in both a real and spiritualistic sense. They were handed down from father to son and kept as a family treasure or kahô.

Anyone at all familiar with the Japanese culture knows how important the tradition of gift giving is. For hundreds and hundreds of years swords were an important and traditional gift given on a number of occasions. Swords were used as rewards given by Daimyô to vassals for excellence in battle. Likewise swords were given from Daimyô to Daimyô to form alliances. They were also given to Daimyô or the Shogunate by lessor Daimyô or even ordinary Samurai in order to curry favor.

Swords by certain makers were thought to bring good fortune to certain families. For example, tantô by Yoshimitsu were said to protect their owners. For that reason all of the approximately three hundred Daimyô families wanted a tantô by Yoshimitsu. They were thought to be especially auspicious by the Tokugawa family. Thus a tantô by this smith was thought to be the perfect gift to give to the ruling Tokugawa family in order to curry favor. Since this famous smith worked in the middle of the 12 th century, his works are fairly rare. This led to the creation of an “excessive” number of tantô by this smith. In other words, many of the tantô with this smith’s signature carved into the tang are, in fact, forgeries. They may have been made in the same period as Yoshimitsu worked, but someone else made them.

Beyond the cultural gift giving aspect, the care, handling, treatment, and etiquette of Japanese swords has also long been and continues to be a big part of the cultural aspect of the Japanese sword.

Swords are always treated with respect, not just because they are dangerous, but also because they are, in a sense, considered to be sacred. When one approaches a Japanese sword with the intent to view it, a respectful bow is the custom. When one hands a sword to someone else, care must be taken to insure that the cutting edge is not facing the recipient. When one is seated on his knees with a sword at his side, the cutting edge must always face inward toward the owner, never facing outward.

Even when displaying swords on a sword rack care must be taken to do so correctly. They must be displayed with the long sword on top and in such a way that when facing the swords, the handles must be on a person’s left. This is a very non-threatening position as it would be difficult for someone to pick-up the sword and draw the blade quickly.

Thank you very much for your attention to this somewhat long treatise. This was meant to give you a basic background in the history and cultural aspects of Japanese swords. In reality, I have only begun to scratch the surface let alone plumb the depths of this vast and interesting subject.

Once again, thank you for your time……..

Note: The above is a lecture that was given by Fred Weissberg to a study group at the San Francisco Asian Art Museum on October 6, 2012. This lecture was part of an all-day seminar given at the museum by Fred Weissberg and Tom Helm as representatives of the Northern California Japanese Sword Club.


If you haven't guessed from the title, Shigurui is a story about darkness, death, and lots and lots of blood. It's incredibly violent, and a lot of the characters experience long moments of hopelessness. If all of that sounds good, then you'll be okay with that anime.

It begins way back in 1629, in a tournament where students fight each other with actual swords (rather than wooden or bamboo swords). The story is about the first match that involves Fujiki Gennosuke and Irako Seigen, and what happens after the fact, and their pasts and what led them to the place that they are in now.


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