A mitad de camino: Victoria intrépida, Peter C. Smith

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Nuevas perspectivas sobre la victoria naval seminal de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial

Este es un relato muy detallado de la batalla de Midway, respaldado por una gran cantidad de fuentes primarias, tanto estadounidenses como japonesas. El autor también ha entrevistado a varios supervivientes de la batalla, utilizando sus pruebas para examinar algunas de las preguntas sin respuesta que aún quedan más de sesenta años después.

Este libro tiene algunas características inusuales, la mayoría de las cuales apruebo. El más obvio es el amplio uso que hace Smith de notas detalladas al pie de página (¡hasta el punto de que algunas de las primeras páginas son más notas que texto!). Entre las notas hay una gran cantidad de bocetos biográficos de muchas de las personas involucradas en la batalla, que brindan información muy útil. El texto también está bien respaldado con listas y tablas detalladas, sobre todo de los pilotos y la tripulación aérea involucrados en cada una de las principales misiones de bombardeo de la batalla. El único defecto menor en el libro es que el tono de Smith a veces es un poco demasiado confiado, pero tengo la impresión de que esto es el resultado de años de discusiones sobre algunos de los temas tratados, y no le impide admitir cuando no lo es. No es posible encontrar una respuesta definitiva a una pregunta.

Esta es una combinación de un relato narrativo de la batalla y un análisis del debate histórico sobre algunos de los elementos más controvertidos de la lucha. El uso de documentos contemporáneos y relatos de primera mano de la batalla nos proporciona una obra de referencia invaluable tanto sobre la batalla como sobre los debates que ha suscitado.

Autor: Peter C. Smith
Edición: tapa dura
Páginas: 358
Editorial: Pen & Sword Maritime
Año: 2007



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& # 34Ya no exigimos nada, queremos la guerra. & # 34

Joachim von Ribbentrop, Ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, agosto de 1939

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& # 34Nunca en el campo de los conflictos humanos tantos le debieron tanto a tan pocos. & # 34

Winston Churchill, en la RAF

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A mitad de camino: Victoria intrépida, Peter C. Smith - Historia

El Great Eastern Railway en South Essex: una historia definitiva es la historia de las líneas Great Eastern & # 039s desde Shenfield a Southend, Wickford a Southminster y Woodham Ferrers a Maldon, incluido su antepasado. Es la única historia completa de las tres líneas y se investigó utilizando material publicado e inédito.

El libro cubre no solo la historia de las líneas en cuestión sino también una muestra de servicios desde la apertura de las mismas hasta la actualidad, la fuerza motriz que se utilizó y se utiliza en ellas y una descripción topográfica de las mismas. Está destinado a atraer a una amplia audiencia: en particular a aquellos interesados ​​en la historia local del área servida por las líneas, aquellos interesados ​​en la historia de Essex y entusiastas de los ferrocarriles interesados ​​en los ferrocarriles de los condados del este en general y el Gran Eastern Railway en particular.

Sobre el Autor

Charles Phillips nació en 1953 y vive en el pueblo de Stock en Essex. Estudió en Chelmsford y luego se incorporó a la administración pública de la que se jubiló en 2005. Su principal interés es el transporte, la Primera Guerra Mundial y la historia en general. Ha escrito varios libros, incluidos Great Eastern Since 1900 (Ian Allan, 1985) y 'The Story of Billericay. (History Press, 2011).

OPINIONES

Muy bien ilustrado en todas partes, "The Great Eastern Railway en South Essex" Una historia definitiva "es una lectura intrínsecamente interesante que es impresionantemente informativa y excepcionalmente bien organizada y presentada.

- Reseña del libro del Medio Oeste

A mitad de camino: Victoria intrépida, Peter C. Smith - Historia

El ejército alemán perdió dos guerras consecutivas y a menudo se llega a la conclusión de que simplemente no fue capaz de hacer frente a sus oponentes. Esta imagen se refuerza constantemente en la literatura y en los medios de comunicación, donde predominan las unidades alemanas, aparentemente sin cerebro, dirigidas por oficiales fanáticos. Nada estaba tan lejos de la verdad. Los registros muestran que los alemanes superaron constantemente a los ejércitos aliados mucho más numerosos que finalmente los derrotaron: su rendimiento relativo en el campo de batalla fue de al menos 1,5 y en la mayoría de los casos 3 veces más alto que el de sus oponentes.

La pregunta central en este libro es por qué el ejército alemán tuvo un desempeño relativo en el campo de batalla mucho más alto que la oposición. Un elemento central dentro del ejército prusiano / alemán es Auftragstaktik, un concepto de gestión táctica que data de mediados del siglo XIX y todavía está muy avanzado en términos de gestión y organización.

Utilizando más de cincuenta ejemplos para ilustrar las realidades del campo de batalla, desde el norte de África hasta Arnhem y el bosque H & uumlrtgen, el autor explica por qué el ejército prusiano / alemán era una fuerza de combate tan poderosa sin precedentes. Y por qué Auftragstaktik & ndash bajo otras formas & ndash sigue siendo la forma básica de operación para muchos ejércitos europeos, incluso el Ejército de los EE. UU. Introdujo ciertos elementos de Auftragstaktik en su organización, más de 150 años después de su concepción.

Sobre el Autor

Jaap Jan Brouwer estudió Medicina, Derecho e Historia en la Universidad de Groningen en Holanda. Ha sido consultor de gestión durante más de 30 años y ha escrito libros sobre temas de gestión general, atención médica, la industria holandesa y organizaciones militares.


A mitad de camino: Victoria intrépida, Peter C. Smith - Historia

La batalla de Lepanto fue la última gran batalla entre flotas de barcos de guerra propulsados ​​por remos, y el autor Nic Fields examina el estado de esta batalla como una batalla verdaderamente decisiva en la historia.

La batalla de Lepanto ha sido considerada durante mucho tiempo una de las batallas navales decisivas de la historia. Sin embargo, la lucha salvaje del domingo 7 de octubre de 1571 dejó el mapa estratégico sin cambios y los turcos otomanos derrotados pudieron reemplazar sus pérdidas y lanzar una nueva flota al año siguiente. Nic Fields reexamina la batalla y concluye que, si bien simplemente confirmó una realidad estratégica que ya había surgido durante el siglo XVI (es decir, que la supremacía naval estaba en la Sublime Porte en el Mediterráneo oriental, y en la España de Habsburgo y sus aliados católicos en el occidente). Mediterráneo), su importancia vital fue psicológica. Hundió la percepción del dominio otomano y la inevitabilidad de la invasión del Islam y los rsquos hacia el oeste más allá de los Balcanes.

Con más de 200 barcos por bando, fue la batalla naval más grande en dieciséis siglos y la última gran pelea entre flotas compuestas enteramente por la galera impulsada por músculos. Estos esbeltos barcos eran los descendientes directos del trirreme clásico, pero llevaban cañones e infantes de marina con armas de fuego, aunque el tiro con arco masivo y el acero frío todavía jugaron un círculo importante en el fatídico día. Nic Fields da un excelente relato de esta fascinante y espectacular batalla.

Sobre el Autor

DR NIC FIELDS comenzó su carrera como bioquímico antes de unirse a los Royal Marines. Después de dejar el ejército, regresó a la universidad y completó su doctorado en Historia Antigua en la Universidad de Newcastle. Fue subdirector de la Escuela Británica de Atenas y luego profesor de Historia Antigua en la Universidad de Edimburgo. Ahora es un autor e investigador independiente con base en el suroeste de Francia, especializado en historia militar antigua.


Batalla de Midway

La Batalla de Midway fue una importante batalla naval en el Teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar del 4 al 7 de junio de 1942, seis meses después del ataque de Japón a Pearl Harbor y un mes después de la Batalla del Mar de Coral. [6] [7] [8] La Armada de los Estados Unidos al mando de los almirantes Chester W. Nimitz, Frank J. Fletcher y Raymond A. Spruance derrotó a una flota de ataque de la Armada Imperial Japonesa al mando de los almirantes Isoroku Yamamoto, Chūichi Nagumo y Nobutake Kondō cerca Midway Atoll, que infligió un daño devastador a la flota japonesa que hizo que sus portaaviones fueran irreparables. El historiador militar John Keegan lo calificó como "el golpe más sorprendente y decisivo en la historia de la guerra naval", [9] mientras que el historiador naval Craig Symonds lo llamó "uno de los enfrentamientos navales más importantes de la historia mundial, junto a Salamina, Trafalgar y Estrecho de Tsushima, como tácticamente decisivo y estratégicamente influyente ". [10]

Flota del Pacífico

Fuerza de apoyo a mitad de camino:
4 cruceros pesados
2 destructores
12 hidroaviones

No participó en la batalla:
2 portaaviones ligeros
5 acorazados
4 cruceros pesados
2 cruceros ligeros

Atraer a los portaaviones estadounidenses a una trampa y ocupar Midway fue parte de una estrategia general de "barrera" para extender el perímetro defensivo de Japón, en respuesta al ataque aéreo de Doolittle en Tokio. Esta operación también se consideró preparatoria para nuevos ataques contra Fiji, Samoa y Hawai. El plan fue socavado por supuestos defectuosos japoneses de la reacción estadounidense y malas disposiciones iniciales. Lo más significativo es que los criptógrafos estadounidenses pudieron determinar la fecha y la ubicación del ataque planeado, lo que llegaron a la Marina de los EE. UU. Advertida preparar su propia emboscada.

En la batalla participaron cuatro portaaviones japoneses y tres estadounidenses. Los cuatro portaaviones de la flota japonesa, Akagi , Kaga , Sōryū y Hiryū , parte de la fuerza de seis portaaviones que había atacado Pearl Harbor seis meses antes, fueron hundidos, al igual que el crucero pesado Mikuma . Estados Unidos perdió el portaaviones Yorktown y el destructor Hammann , mientras que los portaaviones USS Empresa y USS Avispón sobrevivieron a la batalla completamente intactos.

Después de Midway y el agotador desgaste de la campaña de las Islas Salomón, la capacidad de Japón para reemplazar sus pérdidas en material (particularmente portaaviones) y hombres (especialmente pilotos bien entrenados y tripulantes de mantenimiento) rápidamente se volvió insuficiente para hacer frente a las crecientes bajas, mientras que Estados Unidos “Las enormes capacidades industriales y de formación hicieron que las pérdidas fueron mucho más fáciles de reemplazar. La batalla de Midway, junto con la campaña de Guadalcanal, se considera un punto de inflexión en la Guerra del Pacífico.

Después de expandir la guerra en el Pacífico para incluir puestos de avanzada occidentales, el Imperio japonés había logrado sus objetivos estratégicos iniciales rápidamente, tomando Filipinas, Malaya, Singapur y las Indias Orientales Holandesas (Indonesia actual). Este último, con sus recursos vitales petroleros, era particularmente importante para Japón. Debido a esto, la planificación preliminar para la segunda fase de operaciones comenzó en enero de 1942.

Debido a desacuerdos estratégicos entre el Ejército Imperial (IJA) y la Armada Imperial (IJN), y las luchas internas entre los de la Marina GHQ y Almirante de Isoroku Yamamoto flota combinada, una estrategia de seguimiento no se formó hasta abril de 1942. [ 11] Almirante Yamamoto finalmente ganó la lucha burocrática con una amenaza apenas velada de dimitir, tras lo cual se adoptó su plan para el Pacífico Central. [12]

El principal objetivo estratégico de Yamamoto era la eliminación de las fuerzas de portaaviones estadounidenses, que consideraba la principal amenaza para la campaña general del Pacífico. Esta preocupación se vio agudizada por el Doolittle Raid el 18 de abril de 1942, en el que 16 bombarderos B-25 Mitchell de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos (USAAF) lanzados desde el USS Avispón bombardearon objetivos en Tokio y varias otras ciudades japonesas. La incursión, aunque militarmente insignificante, fue un shock para los japoneses y mostró la existencia de una brecha en las defensas alrededor de las islas de origen japonesas, así como la vulnerabilidad del territorio japonés a los bombarderos estadounidenses. [13]

Esta, y otras incursiones exitosas de portaaviones estadounidenses en el Pacífico Sur, demostraron que seguían siendo una amenaza, aunque aparentemente reacios a verso envueltos en una batalla total. [14] Yamamoto razonó que otro ataque aéreo a la principal base naval estadounidense en Pearl Harbor induciría a toda la flota estadounidense a zarpar para luchar, incluidos los portaaviones. Sin embargo, considerando el aumento de la fuerza del poder aéreo estadounidense con base en tierra en las islas hawaianas desde el ataque del 7 de diciembre del año anterior, juzgó que ahora era demasiado arriesgado atacar Pearl Harbor directamente. [15]

En cambio, Yamamoto seleccionó Midway, un pequeño atolón en el extremo noroeste de la cadena de islas hawaianas, aproximadamente a 1.300 millas (1.100 millas náuticas 2.100 kilómetros) de Oahu. Esto significaba que Midway estaba fuera del alcance efectivo de casi todos los aviones estadounidenses estacionados en las principales islas de Hawai. Midway no era especialmente importante en el esquema más amplio de las intenciones de Japón, pero los japoneses sintieron que los estadounidenses considerarían a Midway como un puesto de avanzada vital de Pearl Harbor y, por lo tanto, se verían obligados a defenderlo enérgicamente. [16] Estados Unidos consideró a Midway vital: después de la batalla, el establecimiento de una base de submarinos estadounidense en Midway a los submarinos que operaban desde Pearl Harbor repostar y reabastecerse, extendiendo su radio de operaciones en 1200 millas (1900 km) . Además de servir como base de hidroaviones, las pistas de aterrizaje de Midway también sirvieron como punto de parada avanzado para ataques con bombarderos en la isla Wake. [17]

El plan de Yamamoto: Operación MI

Típico de la planificación naval japonesa durante la Segunda Guerra Mundial, el plan de batalla de Yamamoto para tomar Midway (llamado Operación MI) era extremadamente complejo. [18] Requería la coordinación cuidadosa y oportuna de múltiples grupos de batalla en cientos de millas de mar abierto. Su diseño también se basó en una inteligencia optimista que sugería que el USS Empresa y el USS Avispón , que formaban la Task Force 16, eran los únicos portaaviones disponibles para la Flota del Pacífico de EE. UU. Durante la Batalla del Mar de Coral un mes antes, el USS Lexington se había hundido y el USS Yorktown sufrió tanto daño que los japoneses creyeron que ella también se había perdido. [19] Sin embargo, después de las reparaciones apresuradas en Pearl Harbor, Yorktown salió y finalmente jugó un papel crítico en el descubrimiento y eventual destrucción de los portaaviones de la flota japonesa en Midway. Finalmente, gran parte de la planificación de Yamamoto, coincidiendo con el sentimiento general entre los líderes japoneses en ese momento, se basó en un grave error de juicio de la moral estadounidense, que se creía debilitada por la serie de victorias japonesas en los meses anteriores . [20]

Yamamoto sintió que se necesitaría el engaño para atraer a la flota estadounidense a una situación fatalmente comprometida. [21] Con este fin, dispersó sus fuerzas para que toda su extensión (particularmente sus acorazados) se ocultara a los estadounidenses antes de la batalla. Críticamente, los acorazados y cruceros de Yamamoto seguían a la fuerza de portaaviones del vicealmirante Chūichi Nagumo por varios cientos de millas. Tenían la intención de subir y destruir cualquier elemento de la flota estadounidense que pudiera salir en defensa de Midway una vez que los portaaviones de Nagumo los hubieran debilitado lo suficiente para un tiroteo diurno. [22] Esta táctica fue doctrina en la mayoría de las armadas importantes de la época. [23]

Lo que Yamamoto no sabía era que Estados Unidos había roto partes del principal código naval japonés (apodado JN-25 por los estadounidenses), divulgando muchos detalles de su plan al enemigo.Su énfasis en la dispersión también significaba que ninguna de sus formaciones estaba en posición de apoyar a las demás. [24] Por ejemplo, a pesar de que se esperaba que los portaaviones de Nagumo llevaran a cabo ataques contra Midway y soportaran la peor parte de los contraataques estadounidenses, los únicos buques de guerra de su flota más grandes que la fuerza de detección de doce destructores eran dos acorazados rápidos clase Kongō , dos cruceros pesados ​​y un crucero ligero. Por el contrario, Yamamoto y Kondo tenían entre ellos dos portaaviones ligeros, cinco acorazados, cuatro cruceros pesados ​​y dos cruceros ligeros, ninguno de los cuales vio acción en Midway. [22] Los portaaviones ligeros de las fuerzas de arrastre y los tres acorazados de Yamamoto no pudieron seguir el paso de los portaaviones del Kidō Butai [nb 1] y, por lo tanto, no pude haber navegado en compañía de ellos. La distancia entre las fuerzas de Yamamoto y Kondo y los portaaviones de Nagumo tuvo graves implicaciones durante la batalla. La invaluable capacidad de reconocimiento de los aviones de exploración llevados por los cruceros y portaaviones, así como la capacidad antiaérea adicional de los cruceros y los otros dos acorazados de la clase Kongō en las fuerzas de cola, no estaba disponible para Nagumo. [25]

Invasión de las Aleutianas

Con el fin de obtener el apoyo del Ejército Imperial Japonés para la operación Midway, la Armada Imperial Japonesa acordó apoyar su invasión de los Estados Unidos a través de las Islas Aleutianas de Attu y Kiska, parte del Territorio de Alaska incorporado organizado. La IJA ocupó estas islas para colocar las islas japonesas fuera del alcance de los bombarderos terrestres estadounidenses en Alaska, convirtiendo a Japón en la primera nación extranjera en ocupar suelo estadounidense desde la Guerra de 1812. De manera similar, la mayoría de los estadounidenses temían que las islas ocupadas se usaran como bases para que los bombarderos japoneses atacaran objetivos estratégicos y centros de población a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos. Las operaciones japonesas en las Islas Aleutianas (Operación AL) eliminaron aún más barcos que de otro modo podrían haber aumentado la fuerza que ataca Midway. Mientras que muchos relatos históricos anteriores consideraban la operación de las Aleutianas como una finta para alejar a las estadounidenses, de acuerdo con el plan de batalla japonés original, AL estaba destinado a ser ejecutado simultáneamente con el ataque a Midway. Una demora de un día en la salida del grupo de trabajo de Nagumo resultó en que la Operación AL comenzó un día antes del ataque de Midway. [26]

Refuerzos estadounidenses

Para luchar contra un enemigo que se esperaba que reuniera cuatro o cinco portaaviones, el almirante Chester W. Nimitz, Comandante en Jefe de las Áreas del Océano Pacífico, Necesita todas las cubiertas de vuelos disponibles. Ya tenía una mano el grupo de trabajo de dos portaaviones del vicealmirante William Halsey ( Empresa y Avispón ), aunque Halsey sufrió una dermatitis grave y tuvo que ser reemplazada por el contralmirante Raymond A. Spruance, el comandante de la escolta de Halsey. [27] Nimitz también recordó apresuradamente el grupo de trabajo del contraalmirante Frank Jack Fletcher, incluido el portaaviones Yorktown , del Área del Pacífico Sudoeste. [28]

A pesar de las estimaciones de que Yorktown , dañada en la Batalla del Mar del Coral, requiere varios meses de reparaciones en el Astillero Naval de Puget Sound, sus ascensores estaban intactos y su cubierta de vuelo en gran parte. [29] El Astillero Naval de Pearl Harbor funcionó las 24 horas, y en 72 horas fue restaurado a un estado listo para la batalla, [30] juzgado lo suficientemente bueno para dos o tres semanas de operaciones, como lo requería Nimitz. [31] [32] Su cubierta de vuelo fue reparada, y secciones enteras de marcos internos fueron recortadas y reemplazadas. Las reparaciones continuaron incluso mientras ella despegaba, con los equipos de trabajo del buque de reparación USS Vestal , ella misma dañada en el ataque a Pearl Harbor seis meses antes, todavía a bordo. [33]

Yorktown 'grupo aéreo parcialmente agotado s fue reconstruido utilizando cualquier avión y los pilotos se pudo encontrar. Scouting Five (VS-5) fue reemplazado por Bombing Three (VB-3) del USS Saratoga . Torpedo Five (VT-5) también fue reemplazado por Torpedo Three (VT-3). Fighting Three (VF-3) fue reconstituido para reemplazar al VF-42 con dieciséis pilotos del VF-42 y once pilotos del VF-3, con el teniente comandante John S. "Jimmy" Thach al mando. Algunas tripulaciones no tenían experiencia, lo que pudo haber contribuido a un accidente en el que murió el oficial ejecutivo de Thach, el teniente comandante Donald Lovelace. [34] A pesar de los esfuerzos para preparar a Saratoga (que había estado en reparación en la costa oeste de Estados Unidos), la necesidad de reabastecerse y reunir suficientes escoltas significó que no pudo llegar a Midway hasta después de la batalla. [35]

En Midway, el 4 de junio la Marina de los Estados Unidos había colocado cuatro escuadrones de PBY -31 aviones en total, de largo alcance funciones de reconocimiento y seis flamante Grumman TBF Vengadores del avispón del VT-8. [36] La Infantería de Marina colocó 19 Douglas SBD Dauntless, siete F4F-3 Wildcats, 17 Vought SB2U Vindicators y 21 Brewster F2A Buffalos. La USAAF contribuyó con un escuadrón de 17 Fortalezas Voladoras B-17 y cuatro Marauders Martin B-26 equipados con torpedos: en total 126 aviones. Aunque los F2A y SB2U ya eran obsoletos, eran los únicos aviones disponibles para la Infantería de Marina en ese momento. [37]

Deficiencias japonesas

Durante la Batalla del Mar de Coral un mes antes, el portaaviones ligero japonés Shōhō había sido hundido, mientras que el portaaviones de la flota Shōkaku había sido severamente dañado por tres impactos de bombas y estaba en dique seco durante meses de reparación. Aunque el portaaviones Zuikaku escapó ileso de la batalla, había perdido casi la mitad de su grupo aéreo y estaba en el puerto de Kure esperando aviones y pilotos de reemplazo. El hecho de que no hubiera ninguno disponible de inmediato es atribuible al fracaso del programa de entrenamiento de la tripulación de la IJN, que ya muestra signos de no reemplazar las pérdidas. Se emplearon instructores del Cuerpo Aéreo de Yokosuka en un esfuerzo por compensar el déficit. [38]

Los historiadores Jonathan Parshall y Anthony Tully creen que al combinar los aviones supervivientes y los pilotos de Shōkaku y Zuikaku , es probable que Zuikaku pudiera haber estado equipado con casi un grupo aéreo compuesto completo. Sin embargo, también señalan que hacerlo habría violado la doctrina japonesa de los portaaviones, que enfatizaba que los portaaviones y sus grupos aéreos deben entrenar como una sola unidad. (En contraste, los escuadrones aéreos estadounidenses se consideraban intercambiables entre portaaviones). En cualquier caso, los japoneses aparentemente no hicieron ningún intento serio de preparar a Zuikaku para la próxima batalla. [39]

Por lo tanto, la División de Portaaviones 5, que consta de los dos portaaviones más avanzados del Kido Butai , no estaba disponible, lo que significaba que el Vicealmirante Nagumo tenía solo dos tercios de los portaaviones a su disposición: Kaga y Akagi formando la División de Portaaviones 1. a Hiryū y Sōryū como Carrier Division 2. Esto se debió en parte a la fat Los portaaviones japoneses estado estado constantemente en operaciones desde el 7 de diciembre de 1941, incluidas las incursiones en Darwin y Colombo. [40] No obstante, la Primera Fuerza de Ataque de Portaaviones navegó con 248 aviones disponibles en los cuatro portaaviones (60 en Akagi , 74 en Kaga (escuadrón B5N2 de gran tamaño), 57 en Hiryū y 57 es Sōryū ). [41]

Los principales aviones de ataque japoneses en portaaviones fueron el bombardero en picado D3A1 "Val" y el B5N2 "Kate", que se utilizó como bombardero torpedo o como bombardero nivelado. El principal caza del portaaviones era el rápido y maniobrable A6M "Zero". Por diversas razones, la producción del "Val" se había reducido drásticamente, mientras que la del "Kate" se había detenido por completo y, como consecuencia, no había ninguno disponible para reemplazar las pérdidas. [42] Además, muchos de los aviones que se utilizaron durante las operaciones de junio de 1942 y, aunque estaban bien mantenidos, muchos estaban casi gastados y se habían vuelto cada vez menos fiables. Estos factores significaron que todos los portaaviones del Kido Butai tenían menos aviones que su complemento normal, con pocos aviones de repuesto o piezas almacenadas en los hangares de los portaaviones. [43] [nb 2]

Además, la fuerza de portaaviones de Nagumo sufrió de varias deficiencias defensivas que le dieron, en palabras de Mark Peattie, una "'mandíbula de cristal': podía lanzar un puñetazo pero no podía soportarlo". [45] Los cañones antiaéreos de portaaviones japoneses y los sistemas de control de fuego asociados tenían varias deficiencias de diseño y configuración que limitaban su eficacia. La patrulla aérea de combate de la flota (CAP) de la IJN consistía en muy pocos aviones de combate y se vio obstaculizada por un sistema de alerta temprana inadecuado, incluida la falta de radar. Las malas comunicaciones por radio con el avión de combate inhibieron el mando y control efectivos del CAP. Los portaaviones que escoltaban a los buques de guerra se desplegaron como exploradores visuales en un anillo a larga distancia, no tan cerca de escoltas antiaéreas, ya que carecían de entrenamiento, doctrina y suficientes cañones antiaéreos. [46]

Los arreglos japoneses de exploración estratégica antes de la batalla también estaban en desorden. Una línea de piquete de submarinos japoneses tardó en posicionarse (en parte debido a la prisa de Yamamoto), lo que llegaron a los portaaviones estadounidenses llegar a su punto de reunión al noreste de Midway (conocido como "Point Luck") sin ser detectados. [47] Un segundo intento de reconocimiento, utilizando cuatro motores H8K "Emily" volar barcos para explorar Pearl Harbor antes de la batalla y detectar si los transportistas estadounidenses estaban presentes, parte de la Operación K, fue frustrado cuando los submarinos japoneses asignados a repostar el Los aviones de búsqueda descubrieron que el punto de reabastecimiento previsto —una bahía hasta entonces desierta frente a French Frigate Shoals— estaba ahora ocupado por buques de guerra estadounidenses porque los japoneses han llevado a cabo una misión idéntica en marzo. Por lo tanto, Japón se vio privado de cualquier conocimiento sobre los movimientos de los portaaviones estadounidenses inmediatamente antes de la. [48]

Las interceptaciones de radio japonesas notaron un aumento tanto en la actividad submarina estadounidense como en el tráfico de mensajes. Esta información estaba en manos de Yamamoto antes de la batalla. Los planes japoneses no se cambiaron Yamamoto, en el mar en Yamato , asumió que Nagumo había recibido la misma señal de Tokio y no se comunicó con él por radio para no revelar su posición. [49] Estos mensajes, contrariamente a relatos históricos anteriores, también fueron recibidos por Nagumo antes de que comenzara la batalla. Por razones que no están claras, Nagumo no alteró sus planos ni tomó precauciones adicionales. [50]

Descifrado de códigos de EE. UU.

El almirante Nimitz tenía una ventaja crítica: los criptoanalistas estadounidenses han descifrado parcialmente el código JN-25b de la Armada japonesa. [51] Desde principios de 1942, EE. UU. Había estado decodificando mensajes que indicaban que pronto habría una operación en el objetivo "AF". Inicialmente no se sabía dónde estaba "AF", pero el comandante Joseph Rochefort y su equipo en la estación HYPO pudieron comprobar que era Midway: el capitán Wilfred Holmes ideó una artimaña para decirle a la base en Midway (mediante un cable submarino seguro) que transmitiera un mensaje de radio no codificado que indica que el sistema de purificación de agua de Midway se había averiado. [52] En 24 horas, los descifradores de códigos captaron un mensaje japonés de que "AF tenía poco agua". [53] Ninguno de los operadores de radio japoneses que interceptaron el mensaje parecía preocupado de que los estadounidenses estuvieran transmitiendo sin codificar que una instalación naval importante cerca de la red de amenazas japonesa estaba sufriendo escasez de agua, lo que podría haber alertado a los oficiales de inteligencia japoneses de que se trataba de un intento deliberado. en el engaño. [54]

HYPO también pudo determinar la fecha del ataque como 4 o 5 de junio, y proporcionar a Nimitz un orden de batalla completo de la IJN. [55]

Japón tenía un nuevo libro de códigos, pero su introducción se había retrasado, lo que vendrá a HYPO leer mensajes durante varios días cruciales el nuevo código, que tardó varios días en descifrarse, entró en uso el 24 de mayo, pero ya se realizó las rupturas importantes. [56]

Como resultado, los estadounidenses entraron en la batalla con una buena imagen de dónde, cuándo y con qué fuerza aparecerían los japoneses. Nimitz sabía que los japoneses estaban negado su ventaja numérica al dividir sus barcos en cuatro grupos de tareas separadas, tan separadas que eran incapaces de apoyarse entre sí. [57] Esta dispersión dio como resultado que pocas naves rápidas estuvieran disponibles para escoltar a la Fuerza de Ataque de Portaaviones, lo que redujo el número de cañones antiaéreos que protegían a los portaaviones. Nimitz calculó que los aviones de sus tres portaaviones, más los de Midway Island, le daban a Estados Unidos una paridad aproximada con los cuatro portaaviones de Yamamoto, principalmente porque los grupos aéreos de los portaaviones estadounidenses eran más grandes que los japoneses. Los japoneses, por el contrario, permanecieron en gran parte inconscientes de la verdadera fuerza y ​​disposición de su oponente incluso después de que comenzara la batalla. [56]

Orden de batalla

Ataques aéreos iniciales

  • 04:30 Primer despegue japonés contra las islas Midway
  • 04:30 10 aviones ( Yorktown ) comienzan a buscar los barcos japoneses
  • 05:34 Barcos japoneses detectados por un PBY de Midway I.
  • 07:10 6 TBF Avengers y 4 USAAF B-26 (desde Midway I.) Ataque
  • 07:40 Fuerza naval estadounidense detectada por el tono No. 4
  • 07:50 67 bombarderos en picado, 29 bombarderos torpederos, 20 Wildcats despegan (Spruance)
  • 07:55 16 bombarderos en picado de la Marina de los EE. UU. (Desde Midway I.) Ataque
  • 08:10 17 Ataque de los B-17 (de las Islas Midway)
  • 08:20 11 bombarderos de la Armada de los Estados Unidos (desde Midway I.) Ataque
  • 08:20 "El enemigo va acompañado de lo que parece ser un portador" por el Tono No. 4.
  • 09:06 12 torpederos, 17 bombarderos en picado, 6 Wildcats despegan ( Yorktown )
  • 09:10 La fuerza de ataque de Tomonaga aterrizó de manera segura
  • 09:18 Nagumo al noreste
  • 09:25 15 Ataque con torpederos ( Avispón )
  • 09:30 Ataque de 14 torpederos ( Empresa )
  • 10:00 12 bombarderos torpederos ( Yorktown )
  • 10:25 30 bombarderos en picado Empresa ) atacan a Akagi y Kaga
  • 10:25 17 bombarderos en picado Yorktown ) atacan Soryū
  • 11:00 18 Vals y 6 Zekes despegan de Hiryū
  • 11:30 10 aviones ( Yorktown ) despegan para buscar barcos japoneses restantes
  • 12:05 Primer ataque a Yorktown
  • 13:30Hiryū detectado por un avión de Yorktown 24 bombarderos en picado despegan contra Hiryū (Abeto)
  • 13:31 10 Kates y 6 Zekes despegan de Hiryū
  • 13:40Yorktown nuevamente en servicio, haciendo 18 nudos
  • 14:30 Segundo ataque a Yorktown
  • 15:00Yorktown abandonado
  • 16:10Soryū hundido
  • 17:00 Ataque de bombarderos en picado en Hiryū
  • 19:25Kaga hundido
  • 05:00Akagi hundido
  • 09:00Hiryū hundido

Aproximadamente a las 09:00 del 3 de junio, el alférez Jack Reid, que pilotaba un PBY del escuadrón de patrulla de la Marina de los EE. UU. VP-44, [59] División de la Fuerza de Ocupación Japonesa a 500 millas náuticas (580 millas 930 kilómetros) al oeste-suroeste de Midway. . Informar erróneamente de este grupo como la Fuerza Principal. [60]

Nueve B-17 despegaron de Midway a las 12:30 para el primer ataque aéreo. Tres horas después, encontraron el grupo de transporte de Tanaka a 570 millas náuticas (660 millas 1.060 kilómetros) al oeste. [61]

Acosados ​​por un intenso fuego antiaéreo, lanzaron sus bombas. Aunque sus tripulaciones informaron haber alcanzado cuatro barcos, [61] ninguna de las bombas alcanzó realmente nada y no se infligieron daños significativos. [62] Temprano a la mañana siguiente, el petrolero japonés Akebono Maru sufrió el primer impacto cuando un torpedo de un PBY atacante lo golpeó alrededor de la 01:00. Este fue el único ataque con torpedos lanzado desde el aire por parte de los EE. UU. Durante toda la batalla. [62]

A las 04:30 del 4 de junio, Nagumo lanzó su ataque inicial contra Midway, que constaba de 36 bombarderos en picado Aichi D3A y 36 torpederos Nakajima B5N, escoltados por 36 cazas Mitsubishi A6M Zero. Al mismo tiempo, lanzó sus siete aviones de búsqueda (2 "Kates" de Akagi y Kaga , 4 "Jakes" de Tono y Chikuma , y 1 "Dave" de corto alcance del acorazado Haruna se lanzó un octavo avión del crucero pesado Tono 30 minutos tarde). Los arreglos de reconocimiento japoneses eran endebles, con muy pocos aviones para cubrir adecuadamente las áreas de búsqueda asignadas, trabajando en malas condiciones climáticas al noreste y este del grupo de trabajo. Mientras los bombarderos y cazas de Nagumo despegaban, 11 PBY salían de Midway para ejecutar sus patrones de búsqueda. A las 05:34, un PBY informó haber avistado dos portaaviones japoneses y otro vio el ataque aéreo entrante 10 minutos después. [63]

El radar de Midway detectó al enemigo a una distancia de varias millas y los interceptores fueron codificados. Bombarderos sin escolta se dirigieron a atacar a los portaaviones japoneses, y sus escoltas de combate se quedaron atrás para defender Midway. A las 06:20, un avión de transporte japonés bombardeó y dañó gravemente la base estadounidense. Los cazas de la Marina con base en Midway liderados por el Mayor Floyd B. Parks, que incluían seis F4F y 20 F2A, [64] interceptaron a los japoneses y sufrieron grandes pérdidas, aunque lograron destruir cuatro B5N, así como un solo A6M. En los primeros minutos, dos F4F y 13 F2A fueron destruidos, mientras que la mayoría de los aviones estadounidenses sobrevivientes resultaron dañados, y solo dos permanecieron en condiciones de volar. El fuego antiaéreo estadounidense fue intenso y preciso, destruyó tres aviones japoneses adicionales y dañó muchos más. [sesenta y cinco]

De los 108 aviones japoneses involucrados en este ataque, 11 fueron destruidos (incluidos tres que se hundieron), 14 sufrieron graves daños y 29 sufrieron daños en algún grado. El ataque japonés inicial no logró neutralizar a Midway: los bombarderos estadounidenses aún Podrá usar la base aérea para repostar y atacar a la fuerza de invasión japonesa, y la mayoría de las defensas terrestres de Midway permanecieron igualmente intactas. Los pilotos japoneses informaron a Nagumo de que sería necesario un segundo ataque aéreo a las defensas de Midway si las tropas iban a desembarcar antes del 7 de junio. [66]

Habiendo despegado antes del ataque japonés, los bombarderos estadounidenses basados ​​en Midway realizaron varios ataques contra la fuerza de portaaviones japonesa. Estos incluyeron seis Grumman Avengers, separados de Midway desde el VT-8 de Avispón (Midway fue el debut en combate tanto del VT-8 como del TBF) El escuadrón de bombardeo explorador marino 241 (VMSB-241), que consta de 11 SB2U-3 y 16 SBD, más cuatro B-26 de la USAAF de los escuadrones de reconocimiento 18 y 69 de bombardeo armados con torpedos, y 15 B-17 de los escuadrones 31, 72. y 431 ° Escuadrones de Bombas. Los japoneses repelieron estos ataques, perdiendo tres cazas y destruyendo cinco TBF, dos SB2U, ocho SBD y dos B-26. [67] [68] Entre los muertos estaba el mayor Lofton R. Henderson de VMSB-241, muerto mientras dirigía a su inexperto escuadrón de Intrepidez a la acción. El aeródromo principal de Guadalcanal recibió su nombre en agosto de 1942. [69]

Un B-26, pilotado por el teniente James Muri, después de dejar caer su torpedo y buscar una ruta de escape más segura, voló directamente a lo largo de Akagi mientras era perseguido por interceptores y fuego antiaéreo, que tuvo que contener el fuego para evitar chocar. su propio buque insignia. Durante el vuelo a lo largo, el B-26 bombardeó a Akagi , matando a dos hombres. [70] [71] Un B-26 que había sido seriamente dañada por el fuego antiaéreo no retirarse de su carrera, y en su lugar se dirigió directamente para Akagi puente de. [72] La aeronave, ya sea intentando un ataque suicida, o fuera de control debido a daños en la batalla o un piloto herido o muerto, falló por poco chocar contra el puente del portaaviones, lo que podría haber matado a Nagumo y su personal de mando, antes de dar una voltereta hacia el mar. [73] Esta experiencia bien pudo haber contribuido a la determinación de Nagumo de lanzar otro ataque en Midway, en violación directa de la orden de Yamamoto de mantener la fuerza de ataque de reserva armada para operaciones antibuque. [74]

Mientras se llevaban a cabo los ataques aéreos desde Midway, el submarino estadounidense Nautilo (teniente comandante William Brockman) se encontró cerca de la flota japonesa, atrayendo la atención de los escoltas. Alrededor de las 08:20, realizó un ataque de torpedo sin éxito contra un acorazado y luego tuvo que sumergirse para evadir a las escoltas. [75] A las 09:10, lanzó un torpedo a un crucero y nuevamente tuvo que sumergirse para evadir a los escoltas, y el destructor Arashi pasó un tiempo considerable persiguiendo a Nautilo . [76]

El dilema de Nagumo

De acuerdo con las órdenes de Yamamoto para la Operación MI, el almirante Nagumo había mantenido la mitad de su avión en reserva. Estos comprendían dos escuadrones, cada uno de bombarderos en picado y bombarderos torpederos. Los bombarderos en picado todavía estaban desarmados (aunque esto era doctrinal: los bombarderos en picado debían estar armados en la cubierta de vuelo). Los torpederos estaban armados con torpedos en caso de que se localizara algún buque de guerra estadounidense. [78]

A las 07:15, Nagumo ordenó que sus aviones de reserva sean armados de nuevo con bombas de uso general fusionadas por contacto para su uso contra objetivos terrestres. Esto fue el resultado de los ataques de Midway, así como de la recomendación del líder del vuelo matutino de un segundo ataque. El armado había estado en marcha durante unos 30 minutos cuando, a las 07:40, [79] el avión de exploración retrasado de Tono Dijo que había avistado una fuerza naval estadounidense considerable al este, pero se olvidó de especificar su composición. La evidencia posterior sugiere que Nagumo no recibió el informe de avistamiento hasta las 08:00. [80]

Nagumo revocó rápidamente su orden de volver a armar a los bombarderos con bombas de uso general y exigió que el avión explorador averiguara la composición de la fuerza estadounidense. Transcurrieron otros 20-40 minutos antes de que el explorador de Tono finalmente comunicara por radio la presencia de un solo portaaviones en la fuerza estadounidense. Este fue uno de los portaaviones del Task Force 16. El otro portaaviones no fue avistado. [81]

Nagumo estaba ahora en un dilema. El contralmirante Tamon Yamaguchi, líder de la División de Portaaviones 2 ( Hiryū y Sōryū ), recomendó que Nagumo atacara inmediatamente con las fuerzas disponibles: 16 bombarderos en picado Aichi D3A1 en Sōryū y 18 es Hiryū , y la mitad del avión de patrulla de cobertura listo. [82] La oportunidad de Nagumo de atacar a los barcos estadounidenses [83] ahora estaba limitada por el inminente regreso de su fuerza de ataque Midway. La fuerza de ataque que regresaba Necesita aterrizar rápidamente o debería hundirse en el mar. Debido a la actividad constante de la cabina de vuelo asociada con las operaciones de patrulla aérea de combate durante la hora anterior, los japoneses nunca tuvieron la oportunidad de posicionar ("localizar") sus aviones de reserva en la cabina de vuelo para el lanzamiento. [84]

Los pocos aviones en las cubiertas de vuelo japonesas en el momento del ataque eran cazas defensivos o, en el caso de Sōryū , cazas avistados para aumentar la patrulla aérea de combate. [85] Detectar sus cubiertas de vuelo y lanzar habría requerido al menos 30 minutos. [86] Además, al detectar y lanzar inmediatamente, Nagumo estaría comprometido algunas de sus reservas a la batalla sin el armamento antibuque adecuado, y probablemente sin escolta de cazas de hecho, acababa de presenciar la facilidad con la que los bombarderos estadounidenses sin escolta sido derribados. [87]

La doctrina japonesa de los portaaviones prefiere el lanzamiento de ataques totalmente constituidos en lugar de ataques parciales. Sin confirmación de si la fuerza estadounidense incluía portaaviones (no recibidos hasta las 08:20), la reacción de Nagumo fue doctrinaria. [88] Además, la llegada de otro ataque aéreo estadounidense con base en tierra a las 07:53 dio peso a la necesidad de atacar la isla nuevamente. Al final, Nagumo decidió esperar a que aterrizara su primera fuerza de ataque y luego lanzar la reserva, que para entonces debidamente armada con torpedos. [89]

Si Nagumo hubiera elegido lanzar el avión disponible alrededor de las 07:45 y se hubiera arriesgado a deshacerse de la fuerza de ataque de Tomonaga, habrían formado un paquete de ataque poderoso y bien equilibrado que tenía el potencial de hundir a dos portaaviones estadounidenses. [90] Además, las aeronaves carga y armadas dentro de los barcos presentan un riesgo adicional significativo en términos de daño a los portaaviones en caso de ataque, y mantenerlos en las cubiertas era mucho más peligroso que llevarlos por el aire. [91] Cualquiera que sea el caso, en ese momento no había forma de detener el ataque estadounidense contra él, ya que los portaaviones de Fletcher han lanzado sus aviones a partir de las 07:00 (con Empresa y Avispón habiendo completado el lanzamiento a las 07:55, pero Yorktown no hasta las 09:08), por lo que la aeronave que daría el golpe aplastante ya estaba en camino. Incluso si Nagumo no hubiera seguido estrictamente la doctrina del portaaviones, no podría haber evitado el lanzamiento del ataque estadounidense. [92]

Ataques a la flota japonesa

Los estadounidenses ya han lanzado sus aviones de transporte contra los japoneses. Fletcher, al mando general a bordo de Yorktown , y beneficiándose de los informes de avistamientos de PBY desde la madrugada, ordenó a Spruance que se lanzara contra los japoneses tan pronto como fuera práctico, mientras mantenía encontrado Yorktown en reserva en caso de que se encontraran otros portaaviones japoneses. [93]

Spruance juzgó que, aunque el alcance era extremo, un golpe podía tener éxito y dio la orden de lanzar el ataque. Luego dejó al jefe de personal de Halsey, el capitán Miles Browning, para que trabajara en los detalles y supervisara el lanzamiento. Los portaaviones tuvieron que lanzarse contra el viento, por lo que la ligera brisa del sureste los obligaría a alejarse de los japoneses a gran velocidad. Browning, por lo tanto, sugirió un tiempo de lanzamiento de 07:00, dando a los portaaviones una hora para acercarse a los japoneses a 25 nudos (46 km / h 29 mph). Esto los colocaría a unas 155 millas náuticas (287 km 178 millas) de la flota japonesa, suponiendo que no cambiara de rumbo. El primer avión despegó de los portaaviones Empresa y Avispón de Spruance unos minutos después de las 07:00. [94] Fletcher, al completar sus propios vuelos de exploración, hizo lo mismo a las 08:00 desde Yorktown . [95]

Fletcher, junto con el oficial al mando de Yorktown , el Capitán Elliott Buckmaster, y su personal, adquirido la experiencia de primera mano necesaria para organizar y lanzar un ataque completo contra una fuerza enemiga en el Mar de Coral, pero no había tiempo para pasarlos. lecciones sobre Empresa y Avispón, que tenían la tarea de lanzar el primer ataque. [96] Spruance ordenó al avión atacante que procediera al objetivo de inmediato, en lugar de perder el tiempo esperando a que se reuniera la fuerza de ataque, ya que neutralizar a los portaaviones enemigos era la clave para la supervivencia de su propia fuerza de tarea . [95] [96]

Si bien los japoneses pudieron lanzar 108 aviones en solo siete minutos, Empresa y Avispón tardaron más de una hora en lanzar 117. [97] Spruance juzgó que la necesidad de lanzar algo al enemigo lo antes posible era mayor que la necesidad de coordinar el ataque con aviones de diferentes tipos y velocidades (cazas, bombarderos y torpederos). En consecuencia, los escuadrones estadounidenses se lanzaron poco a poco y se dirigieron al objetivo en varios grupos diferentes. Se aceptó que la falta de coordinación disminuiría el impacto de los ataques estadounidenses y aumentaría sus bajas, pero Spruance calculó que valía la pena, ya que mantener a los japoneses bajo ataque aéreo perjudicaba su capacidad para lanzar un contraataque (las tácticas japonesas preferían ataques totalmente constituidos), y apostó a que encontraría a Nagumo con sus cubiertas de vuelo en su punto más vulnerable. [95] [96]

Los aviones de transporte estadounidenses tuvieron dificultades para localizar el objetivo. El ataque de Avispón , dirigido por el comandante Stanhope C. Ring, siguió un rumbo incorrecto de 265 grados en el lugar de los 240 grados indicados por el informe de contacto. Como resultado, los bombarderos en picado del Air Group Eight no alcanzaron a los portaaviones japoneses. [98] Torpedo Squadron 8 (VT-8, de Avispón ), liderado por el teniente comandante John C. Waldron, rompió la formación de Ring y siguió el rumbo correcto. Los 10 F4F de Hornet se quedaron sin combustible y tuvieron que deshacerse. [99]

El escuadrón de Waldron avistó a los portaaviones enemigos y comenzó a atacar a las 09:20, seguido a las 09:40 [100] por el VF-6 del Empresa , que escoltas de cazas Wildcat perdieron contacto, se quedaron sin combustible y tuvieron que regresar. [99] Sin escolta de caza, los 15 Devastadores TBD del VT-8 fueron derribados sin poder infligir ningún daño. El alférez George H. Gay, Jr. fue el único superviviente de las 30 tripulaciones del VT-8. Completó su ataque con torpedos contra el portaaviones Sōryū antes de ser derribado, pero Sōryū evadió su torpedo. [101] Mientras tanto, VT-6, dirigido por LCDR Eugene E. Lindsey perdido nueve de sus 14 Devastators (uno se deshizo más tarde), y 10 de 12 Devastadores de Yorktown 's VT-3 (que atacó a las 10:10) fueron rodadas abajo sin impactos que mostrar por su esfuerzo, gracias en parte al pésimo desempeño de sus torpedos Mark 13 sin mejorar. [102] Midway fue la última vez que se usó el TBD Devastator en combate. [103]

La patrulla aérea de combate japonesa, que volaba Mitsubishi A6M2 Zeros, [104] hizo un breve trabajo con los TBD lentos, sin escolta y poco armados. Unos pocos TBD lograron acercarse a unos pocos barcos de distancia de sus objetivos antes de dejar caer sus torpedos, lo suficientemente cerca para poder ametrallar los barcos enemigos y obligar a los portaaviones japoneses a realizar maniobras evasivas agudas, pero todos sus torpedos fallaron o fallaron. no explotó. [105] Sorprendentemente, los oficiales superiores de la Armada y la Oficina de Artillería nunca cuestionaron por qué medios docena de torpedos, lanzados tan cerca de los portaaviones japoneses, no produjeron resultados. [106] El desempeño de los torpedos estadounidenses en los primeros meses de la guerra fue escandaloso, ya que disparo tras disparo fallaron al correr directamente debajo del objetivo (más profundo de lo previsto), explotaron prematuramente o golpearon objetivos (a veces con un sonido metálico audible) y fallaron. explotar en absoluto. [107] [108]

A pesar de que no lograron anotar ningún impacto, los ataques con torpedos estadounidenses lograron tres resultados importantes. Primero, mantuvieron a los portaaviones japoneses fuera de balance y no pudieron preparar y lanzar su propio contraataque. En segundo lugar, el escaso control de la patrulla aérea de combate japonesa (CAP) significaba que estaban fuera de posiciones para ataques posteriores. En tercer lugar, muchos de los Zeros se quedaron sin municiones y combustible. [109] La aparición de un tercer ataque con un avión torpedo desde el sureste por VT-3 desde Yorktown , liderado por LCDR Lance Edward Massey a las 10:00 muy rápidamente atrajo a la mayoría de la CAP japonesa al cuadrante sureste de la flota. [110] Una mejor disciplina y el empleo de un mayor número de ceros para la PAC podrían haber permitido a Nagumo prevenir (o al menos mitigar) el daño causado por los próximos ataques estadounidenses. [111]

Por casualidad, al mismo tiempo que los japoneses avistaban el VT-3, tres escuadrones de SBD de Empresa y Yorktown se acercaban desde el suroeste y el noreste. El escuadrón de Yorktown (VB-3) había volado justo detrás del VT-3, pero eligió atacar desde un rumbo diferente. Los dos escuadrones de Empresa (VB-6 y VS-6) se estaban quedando sin combustible debido al tiempo dedicado a buscar al enemigo. El comandante del Grupo Aéreo C. Wade McClusky, Jr.decidió continuar la búsqueda, y por suerte vio la estela del destructor japonés Arashi , navegando a toda velocidad para reunirse con los portaaviones de Nagumo después de haber cargado sin éxito al submarino estadounidense Nautilo , que había tenido éxito sin éxito. atacó el acorazado Kirishima . [112] Algunos bombarderos se perdieron por agotamiento del combustible antes de que comenzara el ataque. [113]

La decisión de McClusky de continuar la búsqueda y su juicio, en opinión del almirante Chester Nimitz, "decidió el destino de nuestro grupo de trabajo de portaaviones y nuestras fuerzas en Midway." [114] Los tres escuadrones de bombarderos en picado estadounidenses (VB -6, VS-6 y VB-3) casi simultáneamente en el momento, lugares y altitudes perfectos para atacar.[115] La mayor parte del CAP japonés estaba dirigiendo su atención a los aviones torpedo del VT-3 y estaba fuera de posición mientras tanto, los aviones de ataque japoneses armados llenaron las cubiertas del hangar, las mangueras de fuel se deslizaron por las cubiertas mientras las operaciones de reabastecimiento de combustible se completaban apresuradamente, y el cambio repetido de artillería significó que las bombas y los torpedos se apilaron alrededor de los hangares, en el lugar de guardarlos de manera segura en los cargadores. haciendo a los transportistas japoneses extraordinariamente vulnerables. [116]

A partir de las 10:22, los dos escuadrones de la empresa 'grupo aéreo s se separaron con la intención de enviar un escuadrón para atacar cada Kaga y Akagi . Una falta de comunicación hizo que ambos escuadrones se lanzaran hacia Kaga . Reconociendo el error, el teniente Richard Halsey Best y sus dos compañeros podrían salir de sus inmersiones y, después de juzgar que Kaga estaba condenado, se dirigieron hacia el norte para atacar a Akagi . Tras sufrir una avalancha de bombas de casi dos escuadrones completos, Kaga sufrió de tres a cinco impactos directos, que causaron graves daños y provocaron múltiples incendios. Una de las bombas cayó sobre o justo enfrente del puente, matando al Capitán Jisaku Okada y la mayoría de los oficiales superiores del barco. [117] El teniente Clarence E. Dickinson, parte del grupo de McClusky, recordó:

Estábamos bajando en todas direcciones por el lado de babor del portaaviones. La reconocí como la Kaga y ella era enorme. El objetivo era absolutamente satisfactorio. Vi una bomba caer justo detrás de donde estaba apuntando. Vi la cubierta ondulando y curvándose hacia atrás en todas direcciones exponiendo una gran sección del hangar debajo. Vi [mi] bomba de 500 libras [230 kg] golpear justo al lado de la isla [del portaaviones]. Las dos bombas de 45 kg [100 libras] cayeron en el área delantera de los aviones estacionados. [118]

Varios minutos después, Best y sus dos compañeros se lanzaron sobre Akagi . Mitsuo Fuchida, el aviador japonés que había liderado el ataque a Pearl Harbor, estaba en Akagi cuando fue alcanzado y describió el ataque:

Un vigía gritó: "¡Hell-Divers!" Miré hacia arriba para ver tres aviones enemigos negros cayendo en picado hacia nuestra nave. Algunas de nuestras ametralladoras lograron dispararles algunas ráfagas frenéticas, pero ya era demasiado tarde. Las regordetas siluetas de los bombarderos en picado estadounidenses Intrepidez se hicieron rápidamente más grandes, y luego una serie de objetos negros de repente flotaron inquietantemente desde sus alas. [119]

Aunque Akagi sufrió solo un impacto directo (casi con certeza lanzado por el teniente Best), resultó ser un golpe fatal: la bomba golpeó el borde del elevador de cubierta central y penetró hasta la cubierta superior del hangar, donde explotó entre los armados. y aviones de combustible en las cercanías. El jefe de personal de Nagumo, Ryūnosuke Kusaka, registró "un fuego terrible. Cuerpos por todas partes. Los aviones se pararon, eructaron llamas lívidas y humo negro azabache, haciendo imposible controlar los incendios". [120] Otra bomba explotó bajo el agua muy cerca de la popa el géiser produjo inclinó la cubierta de vuelo hacia arriba "en configuraciones grotescas" y causó daños cruciales en el timón. [105] [120] [nb 3]

Simultáneamente, el VB-3 de Yorktown , comandado por Max Leslie, fue a por Sōryū , anotando al menos tres impactos y causando grandes daños. La gasolina se encendió, creando un "infierno", mientras que detonaron bombas y municiones apiladas. [119] VT-3 apuntó a Hiryū , que estaba rodeado por Sōryū , Kaga y Akagi , pero no logró ningún impacto. [122]

En seis minutos, Sōryū y Kaga ardieron de proa a popa, mientras los incendios se extendían por las naves. Akagi , que había sido golpeada por una sola bomba, tardó más en arder, pero los incendios resultantes se expandieron rápidamente y pronto resultaron imposibles de extinguir ella también fue finalmente consumida por las llamas y tuvo que ser abandonada. Cuando Nagumo comenzó a comprender la enormidad de lo que había sucedido, parece haber entrado en estado de shock. Los testigos vieron a Nagumo parado cerca de la brújula del barco mirando las llamas de su buque insignia y otros dos portaaviones en un aturdimiento parecido al trance. A pesar de que se le pidió que abandonara el barco, Nagumo no se movió y se mostró reacio a dejar el Akagi , simplemente murmurando: "Aún no es el momento". El jefe de personal de Nagumo, el contralmirante Ryūnosuke Kusaka, pudo persuadirlo de que abandonara a Akagi , que estaba gravemente dañada. Nagumo, con un movimiento de cabeza apenas perceptible, con lágrimas en los ojos, accedió a ir. [123] [124] A las 10:46, el almirante Nagumo transfirió su bandera al crucero ligero Nagara . [125] Los tres portaaviones permanecieron temporalmente a flote, ya que ninguno había sufrido daños por debajo de la línea de flotación, aparte del daño del timón al Akagi creado por el casi accidente cerca de popa. A pesar de las esperanzas iniciales de que Akagi pudiera salvarse o al menos remolcarse de regreso a Japón, los tres portaaviones fueron finalmente abandonados y hundidos. [122] [nb 4] Mientras Kaga ardía, Nautilo apareció de nuevo y le lanzó tres torpedos, consiguiendo un impacto fallido. [127]

Contraataques japoneses

Hiryū , el único portaaviones japonés superviviente, perdió poco tiempo en contraatacar. Hiryū 'primera onda de ataque s, que consta de 18 D3As y seis cazas de escolta, seguido del avión americano en retirada y atacó a la primera portadora se encontraron, Yorktown , golpeándola con tres bombas, que hizo un agujero en la cubierta, apagó todos menos uno de sus calderas y destruyó una montura antiaérea. El daño también obligó al almirante Fletcher a trasladar su personal de mando al crucero pesado Astoria . Los equipos de control de daños pudieron parchear temporalmente la cubierta de vuelo y restaurar la energía a varias calderas en una hora, lo que le dio una velocidad de 19 nudos (35 km / h 22 mph) y le permitirán reanudar las operaciones aéreas. Yorktown bajó de un tirón su bandera amarilla de averías y subió una nueva grúa: "Mi velocidad 5". [128] El capitán Buckmaster hizo que sus señaleros izaran una enorme bandera estadounidense nueva (10 pies de ancho y 15 pies de largo) desde el trinquete. Los marineros, incluido el alférez John d'Arc Lorenz, lo llamaron una inspiración incalculable: "Por primera vez me di cuenta de lo que significaba la bandera: todos nosotros, un millón de caras, todo nuestro esfuerzo, un susurro de aliento". [128] Trece bombarderos en picado japoneses y tres cazas de escolta se perdieron en este ataque (dos cazas de escolta se volvieron temprano después de que sufrieron daños al atacar algunos de los SBD de Que empresarial regresaban de su ataque a los portaaviones japoneses). [129]

Aproximadamente una hora más tarde, la segunda ola de ataque de Hiryū , que consta de diez B5N y seis A6M de escolta, llegó a Yorktown los esfuerzos de reparación han sido tan efectivos que los pilotos japoneses asumieron que Yorktown debía ser un portaaviones diferente y sin daños. [131] Atacaron, paralizando Yorktown con dos torpedos perdió todo el poder y desarrolló una escora de 23 grados a babor. Cinco torpederos y dos cazas fueron derribados en este ataque. [132]

Las noticias de los dos ataques, con los informes erróneos de que cada uno había hundido un portaaviones estadounidense, mejoraron enormemente la moral japonesa. Los pocos aviones supervivientes fueron recuperados a bordo del Hiryū . A pesar de las grandes pérdidas, los japoneses creían que podrían juntar suficientes aviones para un ataque más contra lo que creían que era el único portaaviones estadounidense que quedaba. [133]

Contraataque americano

A última hora de la tarde, un Yorktown aeronaves exploradora encuentra Hiryū , lo que llevó la empresa a lanzar un ataque final del 24 bombarderos en picado (incluyendo seis SBD de VS-6, cuatro SBD desde VB-6, y 14 SBD de Yorktown VB-3). A pesar de que Hiryū fue defendida por una fuerte cobertura de más de una docena de cazas Zero, el ataque del Empresa y de los aviones huérfanos de Yorktown lanzados desde el Empresa fue un éxito: cuatro bombas (posiblemente cinco) impactaron en Hiryū , dejándola en llamas e incapaz de operar aviones. Avispón 's huelga, puesto en marcha con retraso debido a un error de comunicaciones, se concentró en los Estados Unidos de escolta, pero no pudo anotar ninguna pega. [135]

Después de intentos inútiles de controlar el incendio, la mayoría de la tripulación que quedaba en Hiryū fue evacuada y el resto de la flota siguió navegando hacia el noreste en un intento de interceptar a los portaaviones estadounidenses. A pesar de un intento de hundimiento por parte de un destructor japonés que la golpeó con un torpedo y luego partió rápidamente, Hiryū se mantuvo un flote durante varias horas más. Fue descubierta temprano a la mañana siguiente por un avión del portaaviones de escolta Hōshō , lo que generó esperanzas de que pudiera ser salvada, o al menos remolcada de regreso a Japón. Poco después de ser descubierto, Hiryū se hundió. El contralmirante Tamon Yamaguchi, junto con el capitán del barco, Tomeo Kaku, eligieron hundirse con el barco, lo que le costó a Japón quizás su mejor oficial de transporte. Según los informes, un joven marinero trató de hundirse en el barco con los oficiales, pero se le negó. [135]

Cuando cayó la noche, ambas partes hicieron un balance e hicieron planes tentativos para continuar la acción. El almirante Fletcher, obligado a abandonar el abandonado Yorktown y sintiendo que no podía comandar adecuadamente desde un crucero, cedió el mando operativo a Spruance. Spruance sabía que Estados Unidos había obtenido una gran victoria, pero aún no estaba seguro de las fuerzas japonesas que quedaban y estaba decidido a proteger tanto a Midway como a sus portaaviones. Para ayudar a sus aviadores, que se lanzó a una distancia extrema, había continuado acercándose a Nagumo durante el día y persistió mientras caía la noche. [136]

Finalmente, temiendo un posible encuentro nocturno con las fuerzas de superficie japonesas, [136] y creyendo que Yamamoto todavía tenía la intención de invadir, basado en parte en un informe de contacto engañoso del submarino Tambor , [137] Spruance cambió de rumbo y se retiró hacia el este, retrocediendo. al oeste hacia el enemigo a medianoche. [138] Por su parte, Yamamoto comienza continuará el combate y envió a sus fuerzas de superficie restantes a buscar hacia el este a los portaaviones estadounidenses. Simultáneamente, destacó una fuerza de incursión de cruceros para bombardear la isla. Las fuerzas de superficie japonesas no lograron establecer contacto con los estadounidenses porque Spruance había decidido retirarse brevemente hacia el este y Yamamoto ordenó una retirada general hacia el oeste. [139] Fue una suerte para los Estados Unidos que Spruance no persiguiera, porque si hubiera entrado en contacto con los barcos pesados ​​de Yamamoto, incluido el Yamato , en la oscuridad, considerando la superioridad de la Armada japonesa en tácticas de ataque nocturno en ese momento, hay una probabilidad muy alta de que sus cruceros se hubieran abrumado y sus portaaviones se hubieran hundido. [140]

Spruance no pudo recuperar el contacto con las fuerzas de Yamamoto el 5 de junio, a pesar de las extensas búsquedas. Hacia el final del día, lanzó una misión de búsqueda y destrucción para buscar los restos de la fuerza de portaaviones de Nagumo. Este ataque de última hora de la tarde falló por poco en la detección del cuerpo principal de Yamamoto y no logró impactar en un destructor japonés rezagado. Los aviones de ataque regresaron a los portaaviones después del anochecer, lo que provocó que Spruance ordenara a Empresa y Avispón que encendieran sus luces para ayudar en los aterrizajes. [141]

A las 02:15 de la noche del 5/6 de junio, el Tambor del comandante John Murphy, que se encuentra a 90 millas náuticas (170 km 100 millas) al oeste de Midway, hizo la segunda de las dos principales contribuciones de la fuerza submarina al resultado de la batalla, aunque su el impacto fue fuertemente amortiguado por el propio Murphy. [142] Al avistar varios barcos, ni Murphy ni su ejecutivo oficial, Edward Spruance (hijo del almirante Spruance), pudieron identificarlos. Sin saber si eran amigos o no y no querían acercarse más para verificar su rumbo o tipo, Murphy decidió enviar un vago informe de "cuatro barcos grandes" al almirante Robert English, comandante de la Fuerza Submarina de la Flota del Pacífico (COMSUBPAC). Este informe fue transmitido por English a Nimitz, quien luego se lo envió a Spruance. Spruance, un ex comandante de submarinos, estaba "comprensiblemente furioso" por la vaguedad del informe de Murphy, ya que le proporcionaba poco más que sospechas y ninguna información concreta sobre la que hacer sus preparativos. [143] Sin saber la ubicación exacta del "Cuerpo principal" de Yamamoto (un problema persistente desde el momento en que los PBY avistaron por primera vez a los japoneses), Spruance se vio obliga a asumir que los "cuatro barcos grandes" informados por Tambor representaban la fuerza de invasión principal y, por lo tanto, se movió para bloquearlo, mientras permanecía a 100 millas náuticas (190 km 120 millas) al noreste de Midway. [144]

En realidad, los barcos avistados por Tambor eran el destacamento de cuatro cruceros y dos destructores que Yamamoto había enviado para bombardear Midway. A las 02:55, estos barcos recibieron la orden de Yamamoto de retirarse y cambiaron de rumbo para cumplir. [144] Más o menos al mismo tiempo que este cambio de rumbo, Tambor fue avistado y durante las maniobras destinada a evitar un ataque submarino, los cruceros pesados Mogami y Mikuma colisionó, causando graves daños en Mogami 'arco de s. El Mikuma, que sufrió daños menos graves, redujo la velocidad a 12 nudos (22 km / h 14 mph) para mantener el ritmo. [145] Sólo a las 04:12 el cielo se iluminó lo suficiente como para que Murphy estaba seguro de que los barcos eran japoneses, momento en el que permanecer en la superficie era peligroso y se lanzó en picado para acercarse a un ataque. El ataque no tuvo éxito y alrededor de las 06:00 finalmente informó de dos cruceros clase Mogami es dirección oeste, antes de sumergirse nuevamente y no jugar más papel en la batalla. [137] Cojeando en un rumbo recto a 12 nudos, aproximadamente un tercio de su velocidad máxima, Mogami y Mikuma Han sido objetivos casi perfectos para un ataque submarino. Tan pronto como Tambor regresó al puerto, Spruance relevó a Murphy de su deber y lo reasignó a una estación costera, citando su confuso informe de contacto, el pobre disparo de torpedos durante su carrera de ataque y la falta general de agresión, especialmente en comparación con Nautilo , el más antiguo de todos. los 12 barcos en Midway y el único que había colocado con éxito un torpedo en el objetivo (aunque un fracaso). [142] [143]

Durante los dos días siguientes, se lanzaron varios ataques contra los rezagados, primero desde Midway y luego desde los portaaviones de Spruance. Mikuma finalmente fue hundido por Dauntlesses, [146] mientras que Mogami sobrevivió a más daños graves para regresar a casa para reparaciones. Los destructores Arashio y Asashio también fueron bombardeados y estos ametrallados durante el último de ataques. [147] El capitán Richard E. Fleming, un aviador de la Infantería de Marina de los EE. UU., Murió ejecutaba una bomba deslizante sobre Mikuma y recibió póstumamente la Medalla de Honor. [148]

Mientras tanto, los esfuerzos de salvamento en Yorktown fueron alentadores y el USS Vireo la llevó un remolque. A última hora de la tarde del 6 de junio, el submarino japonés I-168 , que había logrado deslizarse a través del cordón de destructores (posiblemente debido a la gran cantidad de escombros en el agua), disparó una salva de torpedos, dos de los cuales impactaron en Yorktown. . Hubo pocas bajas a bordo ya que la mayoría de la tripulación ya había sido evacuada, pero un tercer torpedo de esta salva golpeó al destructor USS Hammann , que había estado en estado de energía auxiliar a Yorktown . Hammann se partió en dos y se hundió con la pérdida de 80 vidas, principalmente porque sus propias cargas de profundidad explotaron. Con más esfuerzos de salvamento tratados inútiles, los equipos de reparación restantes fueron evacuados de Yorktown . Durante la noche del 6 de junio y hasta la mañana del 7 de junio, Yorktown permaneció a flote pero a las 05:30 del 7 de junio, los observadores notaron que su lista estaba aumentando rápidamente hacia el puerto.Poco después, el barco giró por el costado de babor y quedó así, revelando el orificio del torpedo en su sentina de estribor, result del ataque del submarino. La bandera estadounidense del capitán Buckmaster todavía ondeaba. [149] Todos los barcos saludaron a medio mástil con sus colores todas las manos que estaban en la superficie se pararon con la cabeza descubierta y se pusieron firmes, con lágrimas en los ojos. Dos PBY que patrullaban aparecieron en lo alto e inclinaron sus alas en un saludo final. [149] A las 07:01, el barco rodó boca abajo y se hundió lentamente, primero con la popa, con sus banderas de batalla ondeando. [150] [151]

El piloto del bombardero en picado del Enterprise SBD Dauntless Norman "Dusty" Kleiss, quien anotó tres impactos en los barcos japoneses durante la Batalla de Midway (portaaviones Kaga mi Hiryu y crucero pesado Mikuma ), escribió: "De la experiencia en Marshalls, en Wake y en Marcus, pensé que nuestra flota había aprendido la lección. No podíamos enviar TBD a la acción a menos que tuvieran una protección adecuada contra el humo y torpedos que explotaran más del 10 por ciento de las veces ". [152]

Cuando terminó la batalla, Puesto muerto 3.057 japoneses. Las bajas a bordo de los cuatro portaaviones fueron: Akagi : 267 Kaga : 811 Hiryū : 392 (incluido el contralmirante Tamon Yamaguchi que eligió hundirse con su barco) Soryū : 711 (incluido el capitán Yanagimoto, que decidió permanecer a bordo) un total de 2.181. [153] Los cruceros pesados Mikuma (hundidos 700 bajas) y Mogami (gravemente dañados 92) representaron otras 792 muertes. [154]

Además, los destructores Arashio (bombardeado 35) y Asashio (ametrallado por aviones 21) resultaron dañados durante los ataques aéreos que hundieron a Mikuma y causaron más daños a Mogami . Los hidroaviones se perdieron de los cruceros Chikuma (3) años Tono (2). Los muertos a bordo de los destructores Tanikaze (11), Arashi (1), Kazagumo (1) y el engrasador de flota Akebono Maru (10) supusieron las 23 bajas restantes. [nb 5]

Al final de la batalla, Estados Unidos perdió el portaaviones Yorktown y un destructor, Hammann . 307 estadounidense estado muerto, incluido el general de división Clarence L. Tinker, comandante de la Séptima Fuerza Aérea, que dirigió personalmente un ataque con bombarderos desde Hawai contra las fuerzas japonesas en retirada el 7 de junio. Murió cuando su avión se estrelló cerca de Midway Island.

Después de obtener una clara victoria, y como la persecución se volvió demasiado peligrosa cerca de Wake, [155] las fuerzas estadounidenses se retiraron. Spruance una vez más se retiró hacia el este para repostar sus destructores y reunirse con el portaaviones Saratoga , que transportaba aviones de reemplazo muy necesarios. Fletcher transfirió su bandera a Saratoga en la tarde del 8 de junio y reasumió el mando de la fuerza de portaaviones. Durante el resto de ese día y luego el 9 de junio, Fletcher continúa lanzando misiones de búsqueda desde los tres portaaviones para asegurar de que los japoneses ya no avanzaran hacia Midway. A última hora del 10 de junio se tomó la decisión de abandonar el área y los portaaviones estadounidenses finalmente regresaron a Pearl Harbor. [156]

El historiador Samuel E. Morison dijo en 1949 que Spruance fue objeto de muchas críticas por no perseguir a los japoneses en retirada, lo que buscaron que su flota de superficie escapara. [157] Clay Blair argumentó en 1975 que si Spruance hubiera seguido adelante, no habría podido lanzar su avión después del anochecer, y sus cruceros se habrían visto abrumados por las poderosas unidades de superficie de Yamamoto, incluido Yamato . [155] Además, los grupos aéreos estadounidenses han sufrido pérdidas considerables, incluida la mayoría de sus torpederos. Esto hizo que fuera poco probable que fueron efectivos en un ataque aéreo contra los acorazados japoneses, incluso si hubieran logrado atraparlos durante el día. [158] Además, en ese momento los destructores de Spruance tenían un nivel críticamente bajo de combustible. [159] [160]

El 10 de junio, la Armada Imperial Japonesa transmitió a la conferencia de enlace militar una imagen incompleta de los resultados de la batalla. El informe de batalla detallado de Chūichi Nagumo se presentó al alto mando el 15 de junio. Estaba destinado solo a los escalones más altos de la Armada y el gobierno japoneses y fue custodiado de cerca durante toda la guerra. En él, una de las revelaciones más llamativas es el comentario sobre las estimaciones del Mobile Force Commander (Nagumo): "El enemigo no está al tanto de nuestros aviones (no nos descubrieron hasta la madrugada del día 5 como muy pronto)". [161] En, toda la operación se había visto comprometida desde el principio por los esfuerzos de la realidad estadounidenses por descifrar el código. [162]

El público japonés y gran parte de la estructura de mando militar se mantuvo en la oscuridad sobre el alcance de la derrota: las noticias japonesas anunciaron una gran victoria. Solo el emperador Hirohito y el personal de mando más alto de la Armada fueron informados con precisión de las pérdidas del portaaviones y el piloto. En consecuencia, incluso el Ejército Imperial Japonés (IJA) continuó creyendo, al menos durante un corto tiempo, que la flota estaba en buenas condiciones. [163]

Cuando la flota japonesa regresó a Hashirajima el 14 de junio, los heridos fueron trasladados inmediatamente a hospitales navales la mayoría clasificados como "pacientes secretos", colocados en salas de aislamiento y puestos en cuarentena de otros pacientes y sus propias familias para mantener en secreto esta gran derrota. [164] Los oficiales y hombres restantes se dispersaron rápidamente a otras unidades de la flota y, sin que se les permitiera ver a familiares o amigos, fueron enviados a unidades en el Pacífico Sur, donde la mayoría murió en batalla. [165] Ninguno de los oficiales de bandera o el personal de la Flota Combinada fueron penalizados, y más tarde Nagumo fue puesto al mando de la fuerza de portaaviones reconstruida. [166]

Como resultado de la derrota, se adoptaron nuevos procedimientos mediante los cuales se reabasteció de combustible y se rearmaron más aviones japoneses en la cubierta de vuelo, en lugar de en los hangares, y se adoptó la práctica de drenar todas las líneas de combustible no utilizadas . Los nuevos portaaviones que se están construyendo se rediseñaron para incorporar solo dos elevadores de la cubierta de vuelo y nuevo equipo de extinción de incendios. Más miembros de la tripulación del portaaviones fueron entrenados en técnicas de control de daños y extinción de incendios, aunque las pérdidas posteriores en la guerra de Shōkaku , Hiyō y especialmente Taihō sugiera que todavía había problemas en esta área. [167]

Los pilotos de reemplazo fueron empujados a través de un régimen de entrenamiento abreviado para satisfacer las necesidades a corto plazo de la flota. Esto conduce a una fuerte disminución en la calidad de los aviadores producidos. Estos pilotos sin experiencia fueron ingresados ​​en unidades de primera línea, mientras que los veteranos que se quedaron después de Midway y la campaña de Solomons se vieron obligados a compartir una mayor carga de trabajo a medida que las condiciones se volvían más desesperadas, y pocos tenían la oportunidad de descansar en las áreas traseras o en el hogar. islas. Como resultado, los grupos aéreos navales japoneses en su conjunto se deterioraron progresivamente durante la guerra mientras que sus adversarios estadounidenses continuaron mejorando. [168]

Prisioneros estadounidenses

Tres aviadores estadounidenses fueron capturados durante la batalla: el alférez Wesley Osmus, [169] un piloto de Yorktown Alférez Frank O'Flaherty, [170] piloto de Empresa y Bruno Peter Gaido, compañero de maquinista de aviación, [171] artillero de radio de O'Flaherty. [172] [173] Osmus estuvo detenido en Arashi O'Flaherty y Gaido en el crucero Nagara (o el destructor Makigumo , las fuentes variadas) O'Flaherty y Gaido fueron interrogados y luego asesinados, atados a latas de queroseno llenas de agua y arrojados por la borda para ahogarse. [174] Osmus estaba destinado a la misma suerte sin embargo, se resistió y fue asesinado en el Arashi con un hacha de fuego, y su cuerpo fue arrojado por la borda. [172] El informe presentado por Nagumo afirma concisamente que Osmus, ". Murió el 6 de junio y fue enterrado en el mar" [175] Los destinos de O'Flaherty y Gaido no se mencionaron en el informe de Nagumo. [176] La ejecución de Osmus de esta manera fue aparentemente ordenado por Arashi capitán s, Watanabe Yasumasa. Yasumasa murió cuando el destructor Numakaze se hundió en diciembre de 1943, pero si hubiera sobrevivido, probablemente lo hubieran juzgado como criminal de guerra. [177]

Prisioneros japoneses

Dos hombres alistados de Mikuma fueron rescatados de una balsa salvavidas el 9 de junio por el USS Trucha y llevados a Pearl Harbor. Después de recibir atención médica, al menos uno de estos marineros cooperó durante el interrogatorio y proporcionó inteligencia. [178] Otros 35 tripulantes de Hiryū fueron sacados de un bote salvavidas por el USS Ballard el 19 de junio después de ser detectados por un avión de búsqueda estadounidense. Fueron llevados a Midway y luego trasladados a Pearl Harbor en el USS Sirio . [179] [180]


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