Batalla de Bussaco, 27 de septiembre de 1810

Batalla de Bussaco, 27 de septiembre de 1810

A History of the Peninsular War vol.3: septiembre 1809-diciembre 1810 - Ocaña, Cádiz, Bussaco, Torres Vedras, Sir Charles Omán. La tercera parte de la historia clásica de Omán comienza con la serie de desastres que sufrieron los españoles en el otoño de 1809 y la primavera de 1810, comenzando con la aplastante derrota en Ocaña y terminando con la conquista francesa de Andalucía y la captura de Sevilla, luego pasa a mire la tercera invasión francesa de Portugal, más famosa por la defensa de Wellington de las Líneas de Torres Vedras.


Bosques de Buçaco

En el extremo más alejado de la montaña de Buçaco, donde la cordillera más alta tiene 547 metros de altura, se encuentra el bosque de Buçaco, rodeado por un alto muro con once puertas de entrada. Conviértelos en tu punto de partida para un paseo por la naturaleza de la región y enamórate de la serena exuberancia, casi mágica, del intenso color verde de Buçaco.

Después de rastrear todos los caminos en la montaña, descanse en Bussaco Palace Hotel, uno de los edificios neomanuelinos más bellos de Portugal, o visite el Convento de Santa Cruz, donde el general Wellington pasó la noche durante la Batalla de Buçaco. Disfrute del encanto de la flora y la historia de este lugar.


Historia de la guerra peninsular de Sir Charles Oman Volumen III: septiembre de 1809 y # 8211 diciembre de 1810, Ocaña, Cádiz, Bussaco, Torres Vedras

El volumen III cubre el período comprendido entre septiembre de 1809 y diciembre de 1810, cuando los franceses estaban consolidando su control sobre España, aplastando la resistencia e intentando expulsar a los británicos de Portugal. Sin embargo, no pudieron derrotar por completo a sus oponentes. Las fuerzas del Consejo de Regencia de España, con ayuda británica y portuguesa, resistieron el asedio de Cádiz. Wellington & # 8217s El ejército aliado libró una batalla defensiva modelo en Bussaco, paralizando el avance francés hacia Portugal y permitiendo que las fuerzas británicas y portuguesas se retiraran al refugio de las fortificaciones de Torres Vedras. Aquí, la defensa de los Aliados condujo a una victoria estratégica, mitigando la ofensiva francesa y, en última instancia, obligando a los franceses a abandonar su invasión de Portugal.

Descripción

La guerra de 1807-1814 en la Península Ibérica fue una de las campañas más significativas e influyentes de las Guerras Napoleónicas. Como resultado de la necesidad estratégica de Napoleón de imponer su dominio sobre Portugal y España, se convirtió en un drenaje constante de sus recursos. La historia de la campaña en siete volúmenes de Sir Charles Oman es un trabajo esencial e incomparable. Su amplio uso y análisis de los relatos y material de archivo de participantes franceses, españoles, portugueses y británicos # 8217, junto con su propia inspección de los campos de batalla, proporciona un relato completo y equilibrado de este episodio más importante de la historia militar napoleónica.
La clásica Historia de la Guerra Peninsular de Sir Charles Oman, en siete volúmenes, es una de las historias más importantes del período jamás escrito. El trabajo de un historiador y escritor brillante, presenta una gran cantidad de información detallada y valiosa en un estilo muy legible.

Información adicional

Sir Charles William Chadwick Omán

Normalmente se envía en 2-5 días

2017 Reimpresión de N & amp M Press (de la edición original de 1908). SB. xii + 568 pp con 14 mapas en color + Ilustraciones


Bussaco 1810: Wellington derrota a los mariscales de Napoleón (campaña)

Chartrand, René

Publicado por Osprey Publishing, 2001

Usado - Tapa blanda
Condición: buena

Condición: Bueno. Courcelle, Patrice Ilustrador. ¡Atención al cliente A +! ¡Satisfacción garantizada! El libro está en buenas condiciones. Las páginas y la portada están limpias e intactas. Los artículos usados ​​no pueden incluir materiales complementarios como CD o códigos de acceso. Puede mostrar signos de desgaste leve en el estante y contener notas y resaltado limitados.


Batalla de Bussaco, 27 de septiembre de 1810 - Historia

Historia de la
Connaught Rangers en
la guerra peninsular

El 88 se estableció en Connaught en 1793 y llevaba en sus colores y citas un arpa y una corona con el lema Quis Separabit & # 150 & quot ¿Quién nos dividirá & quot.

Primero vio servicio en 1794 en Flandes en la desastrosa campaña de Walcheren contra las tropas de Napoleón y, a pesar de su inexperiencia, las tropas lucharon bien, pero cientos murieron en el retiro de invierno del Ejército Británico ese año. Más tarde, el regimiento luchó en las Indias Occidentales, Egipto, India y América del Sur antes de unirse al ejército de Wellington en la Península en 1808. Fue durante la campaña peninsular que el 88º se distinguió como uno de los mejores regimientos en lo que el propio Wellington fue más tarde para describir como & Quottque la infantería más asombrosa & quot.

La posteridad ha hecho que tengamos un relato de primera mano de algunas de las acciones más extraordinarias que tuvieron lugar en la Peninsular de esa época por los diarios publicados del teniente William Grattan que sirvió con el 88º en España desde 1809 hasta 1813. Los Connaught Rangers fueron & quot; el más irlandés de todos los regimientos irlandeses & quot (Omán) y en las propias palabras de Grattan fueron & Quota parcela de muchachos que se llevaron el mundo aisy & quot y `` Sin zapatos se imaginaban como en casa, sin comida estaban casi en casa ''.

El 88 sirvió bajo el mando del general Picton en la 3ra División o la & quot; División de combate & quot como Grattan se enorgullecía de llamarlos. El propio Picton parecía haber tenido una relación de amor y odio con el 88º. Cuando se dirigió a ellos por primera vez, los llamó "Los Connaught Footpads" en referencia a su reputación de saquear, pero pronto reconoció sus habilidades cuando se trataba de una dura pelea.

Es evidente que en momentos de crisis llegó a usar el 88º como tropas de choque y soldados de asalto pesados ​​# 150 para ser utilizados en el punto crítico de una batalla para romper el espíritu de sus oponentes mediante la lucha cuerpo a cuerpo, y eso Picton fue quien vino a darles el infame apodo de & quot; El diablo & quot; Posee & quot.

Las muchas batallas de la Guerra Peninsular han llenado muchos libros, pero las principales acciones en las que los Connaught Rangers hicieron una contribución inimitable se pueden resumir a continuación:

La batalla de Bussaco, 27 de septiembre de 1810

El 88 luchó en Talavera en julio de 1808, pero fue en la batalla de Bussaco en septiembre de 1810 donde el 88 se distinguió por primera vez y, en palabras de Arthur Bryant, el eminente historiador militar napoleónico, & quot salvó la situación & quot.

Wellington estaba en retirada hacia Portugal y su pequeño ejército anglo-portugués fue superado en número por el avance del ejército francés al mando de Massena. Wellington estaba bajo presión política para obtener una victoria y sofocar los disturbios en Inglaterra por el costo de la guerra en España. Por tanto, optó por emprender una acción dilatoria contra el avance francés. La posición era muy fuerte y todo debería haber funcionado bien, pero debido a la densa niebla de la mañana de la batalla, una columna francesa se encontró inadvertidamente en un punto débil de las líneas británicas en la cima de la Cresta. Existía un peligro real de que los franceses pudieran cortar a los aliados por la mitad y enrollar un flanco.

Entonces, actuando con gran prontitud, el fogoso coronel escocés del 88, Alexander Wallace, se colocó a la cabeza y, apoyados por cuatro compañías del 45 (1er Nottinghamshire), cargaron contra los franceses y los arrojaron montaña abajo. . El propio Wellington presenció la acción y, dominando su caballo, le gritó a Wallace: `` Por mi honor, nunca presencié una carga más valiente que la que acaba de hacer su regimiento ''.

Batalla de Fuentes de Onoro, 3 de mayo de 1811

La ofensiva francesa en Portugal se rompió en el invierno de 1810 y Wellington los perseguía hacia la frontera española.

En esta batalla, Wellington intentó evitar que los franceses aliviaran la ciudad de Almeida que los aliados habían sitiado. El centro de las líneas de Wellington descansaba en el pueblo de Fuentes de Onoro. El segundo día de lucha, el pueblo cambió de manos varias veces y finalmente los franceses expulsaron al último de los montañeses escoceses (71º y 79º) y al 24º Foot & # 150 (Elizabeth Longford). & quotTodo ahora dependía de los Connaught Rangers. & quot

El 88 en ese momento formaba parte de la brigada de reserva de la 3ª División y el coronel Wallace envió un mensaje a Wellington: Me lo llevaré con mi regimiento y también me lo quedaré. Sobre esto, toda la brigada 45 de Nottinghamshires y 74 de Highlanders, liderados por los Connaught Rangers, se lanzaron al ataque - (Arthur Bryant). `` Mientras se acercaban a los montañeses destrozados y ennegrecidos, estos últimos les animaron, pero los Rangers siguieron adelante en un silencio sombrío. Luego, todo el concurso marcial, irlandeses, escoceses e ingleses, avanzó después del 88 en una oleada que arrasó con los franceses ''.

El otrora pintoresco pueblo español estaba en completa ruina con unos 4.000 muertos y heridos, pero se ganó la victoria. Más tarde, Wellington pidió al gobierno británico, de la manera discreta y discreta que solía utilizar para ocultar sus verdaderos sentimientos, una contribución a la restauración de la aldea. Recientemente se había convertido en un campo de batalla y no había sido & # 145mucho mejorado por las circunstancias & # 146.

Fue con el fin de conferir una marca de distinción a los Connaught Rangers que se solicitó a un oficial subalterno o voluntario subalterno del 88º que dirigiera la "Esperanza Desamparada", el primer grupo de asalto a través de la brecha principal de las murallas de la fortaleza. Una muerte casi segura, pero si sobrevivía, al oficial principal normalmente se le aseguraba una capitanía.

Un teniente William Mackie se ofreció como voluntario y se le concedió el mando, compuesto por 20 voluntarios del 88º. Antes de lanzar a toda la 3ª División al asalto, el general Picton dio este discurso particular al 88º:

¡Rangers de Connaught! No es mi intención gastar polvos esta noche. Haremos este negocio con la plancha fría.

El grupo de asalto de la División Ligera también se dirigió al ataque descargado. Cuando uno de los miembros del personal le preguntó por qué, su oficial al mando respondió: & quotPorque si no hacemos el negocio con la bayoneta, no podremos hacerlo en absoluto..``A lo que Wellington murmuró: `` Déjalo solo, déjalo seguir su propio camino '' (Napier).

Los hombres se alinearon en lúgubre silencio para el infierno de un ataque nocturno contra la imponente fortaleza. A la señal, la 3ª División corrió las 300 yardas a través de una lluvia de metralla de hierro hacia la zanja de 11 pies de profundidad y, a pesar de las terribles pérdidas, comenzó a trepar por las paredes abiertas.

Una revista en la parte superior de las murallas explotó matando a 300 franceses y británicos juntos, incluido el mayor general McKinnan al mando del asalto. Un solo cañón de 24 libras permaneció en la brecha servida por una tripulación francesa de cinco hombres, que arrasó con los británicos restantes con un fuego terrible. En ese momento, solo un oficial permanecía con vida en la brecha. El mayor Thompson, de los 74º montañeses, llamó a los pocos hombres que estaban cerca de él para que lo asaltaran.

Tres hombres de la 88ª, el sargento Pat Brasil, Kelly y Swan aceptaron su desafío. Mientras que entre ellos y el arma bostezaba un profundo atrincheramiento, Brasil les dijo a Kelly y Swan que arrojaran sus mosquetes y armados solo con bayonetas, saltaron a través de la trinchera y se lanzaron sobre la tripulación de los cañones franceses matando a todos, Swan perdió un brazo por un golpe de sable en el sanguinario conflicto mano a mano. Hubo una ovación emocionante y se llevó la brecha.

El 88 continuó prestando grandes servicios en toda la Península y la invasión de Francia a través de los Pirineos. `` Años de duros combates, fatigas y privaciones que ahora nos asombran '', escribió Grattan, `` tenían un encanto que de una forma u otra nos unía a todos y, considerando todo, soy de la opinión de que nuestros días en la Península fueron entre la más feliz de nuestras vidas. & quot

Al concluir la guerra en 1814, el 88º fue enviado a Canadá y, aunque fue llamado a Europa cuando Napoleón escapó de Elba, llegó demasiado tarde para tomar parte en Waterloo. ¡La historia nunca sabrá lo que le habrían hecho a la Guardia Imperial!

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Indagaciones sobre la batalla napoleónica al secretario general Rob Anderson.


Resultados del Explorador de comentarios

Resumen del estado de la guerra en la primavera de 1810 desde la perspectiva de Napoleón:

Cuando Napoleón examinó el estado de la guerra en la Península en la primavera de 1810, tenía derecho a sentir que tenía motivos para el optimismo. La caída de Andalucía había asestado un golpe paralizante a la resistencia española, y solo Galicia, Valencia y el remoto sureste de España permanecían desocupados. Esto se había logrado sin la ayuda de la gran cantidad de refuerzos que había ordenado a través de los Pirineos después de la derrota de Austria, la mayoría de los cuales apenas comenzaban a llegar. Su presencia seguramente consolidaría el control francés sobre las provincias ya invadidas y proporcionaría la fuerza necesaria para tomar Portugal y llevar a los británicos al mar.

Privada de esperanza y ayuda externa, la insurgencia española pronto se extinguiría y una nueva e ilustrada era de la historia española comenzaría bajo el benigno gobierno de José Bonaparte. O eso debió haber esperado Napoleón. El costo de la aventura española fue mucho más alto de lo que esperaba. El número de soldados franceses que habían muerto en acción, muertos de enfermedad o capturados ya ascendía a decenas de miles, tal vez incluso más, porque no hay cifras completas, y la pérdida de mano de obra del Imperio fue asombrosa. A mediados de 1810, Napoleón tenía unos 360.000 hombres en armas en la Península, casi el doble del tamaño de su ejército en Wagram y cuatro veces más hombres que en Austerlitz, y la gran mayoría de ellos (en una medida mucho mayor que en el ejército en Wagram) eran franceses. El servicio en España no era popular en el ejército y requería la continuación de altos niveles de servicio militar obligatorio, lo que estaba causando un descontento creciente en el hogar. El compromiso de estas fuerzas con la Península significaba que no podían usarse para apoyar la hegemonía de Napoleón sobre Europa central, y aunque esto no estaba amenazado en 1810, Napoleón sabía que la continuación de la guerra en España brindaba consuelo y consuelo a sus numerosos enemigos no declarados. esperar. Y finalmente, el mantenimiento de un ejército tan grande en España resultó ruinosamente caro.

A finales de enero de 1810, Napoleón examinó el estado de sus finanzas y quedó consternado con lo que encontró. Inmediatamente instruyó a Berthier para que

Hágale saber al Rey de España que mis finanzas están en desorden que no puedo cubrir el enorme costo de España que se está volviendo absolutamente necesario que los fondos necesarios para mantener la artillería, los ingenieros, los administradores de todo tipo, sean proporcionados. por España, además de la mitad del sueldo del ejército que nadie está obligado a hacer lo que es imposible que el rey deba alimentar al ejército que todo lo que puedo hacer es dar dos millones [¿francos?] [1] al mes para su pagar que, si todo esto no se puede hacer, sólo queda un camino, que es administrar las provincias en beneficio de Francia, viendo que el estado de mis finanzas no me permitirá seguir haciendo grandes sacrificios. (Napoleón a Berthier, París, 28 de enero de 1810 Correspondencia confidencial de Napoleón Bonaparte con su hermano José vol 1 p 102 véase también Napoleón a Clarke 18 de diciembre de 1809 ibídem p 89-91).

El gobierno débil e ineficaz del rey José no pudo satisfacer estas demandas, pero Napoleón no cedió. Durante los meses siguientes, estableció una serie de gobiernos militares en la mayor parte de la España ocupada dirigidos por comandantes franceses que respondían directamente a él mientras seguían actuando nominalmente en nombre de Joseph. Joseph se quedó con poco más que un trasero en Madrid e incluso dentro de este reino reducido estuvo sujeto a mucha interferencia de mano dura por parte de su hermano. Sus protestas fueron ignoradas y sus intentos a medias de abdicación fueron ignorados. (Omán vol. 3 p. 200-201 Connelly Reinos satélite de Napoleón p 250-3).

La imposición de un gobierno militar extranjero directo alimentó la insurgencia. Muchos de los generales franceses eran notoriamente corruptos y rapaces, pero incluso aquellos que eran honestos se vieron obligados a hacer demandas que parecían exorbitantes para una población española que ya había sido empobrecida por la guerra y la completa ruptura de la economía que la había acompañado. La llegada de refuerzos franceses aumentó estas demandas, mientras que su presencia condujo inevitablemente a un aumento de la fricción y el resentimiento, incluso si suprimió temporalmente los actos abiertos de hostilidad. El axioma de Napoleón, muy utilizado en estos meses, de que "la guerra debe apoyar la guerra" resultó cierto en un sentido que él no pretendía, porque la guerra en España se alimentaba de sí misma y florecía con la dieta. (Por ejemplo, Berthier a Joseph el 14 de julio de 1810 Correspondencia confidencial vol 2 págs. 130-1).

La continua resistencia española (poco importaba si las guerrillas en las provincias ocupadas o los pequeños ejércitos en sus fronteras) proporcionaba el contexto esencial para las operaciones de Wellington. Si Napoleón hubiera podido enviar solo un tercio de sus hombres en España a Portugal en 1810, Wellington probablemente se habría visto obligado a retirarse sin siquiera ofrecer batalla. Soult tenía 73.000 hombres en Andalucía, Augerau 57.000 en Cataluña y Suchet 26.000 en Aragón, pero ninguno de ellos se sentía seguro, todos clamaron y recibieron su parte de los refuerzos. (Cifras de Omán vol 3 p 201-2). Las provincias del norte por las que discurrían las líneas de comunicación francesas eran particularmente problemáticas: un año más tarde, en julio de 1811, tras una nueva reorganización, Napoleón asignó 100.000 hombres a la vasta extensión de territorio que se extendía desde Navarra hasta Salamanca, y que incluía Vizcaya, Burgos, Valladolid y el Asturias, e incluso esto resultó insuficiente. (Omán vol 4 pág. 641). En la primavera de 1810, la mitad occidental de esta región estaba a cargo del recién creado Ejército de Portugal y Napoleón imaginó que el país alrededor de Valladolid y Salamanca proporcionaría el trampolín para un avance sobre Lisboa. El ejército de Portugal tenía una fuerza total de 130.000 hombres, pero después de deducir las guarniciones para mantener estas áreas de retaguardia, y los enfermos, se quedó con una fuerza de campaña de unos 86.000 hombres formidables, pero menos de los 100.000 hombres que Wellington había pensado que podrían traer. En su contra. (Omán, vol. 3, pág. 206).

Debilidad de la recopilación de inteligencia de Napoleón sobre España y Portugal:

Napoleón subestimó seriamente la tarea a la que se enfrentaba Masséna y, como se demostró, le dio recursos insuficientes para tener más que una posibilidad externa de éxito en la campaña. Esto se debió menos a la arrogancia que a una inteligencia defectuosa e inadecuada. La mejor fuente de información de Napoleón sobre las intenciones británicas en Portugal y el estado del ejército de Wellington eran los periódicos ingleses que llegaron al continente con bastante facilidad, y a finales de 1809 y la primera mitad de 1810 la prensa británica adoptó una visión sumamente sombría de la guerra y consideró la retirada del ejército de Wellington como una conclusión olvidada. Los periodistas británicos no entendieron el trabajo de Beresford reformando el ejército portugués, o la construcción de la Línea de Torres Vedras, porque sus informantes (que generalmente eran oficiales de las fuerzas británicas que servían en Portugal) estaban igualmente mal informados, por lo que el pesimismo que atravesó el ejército británico realmente ayudó a engañar a Napoleón.

Los franceses no parecen haber aprovechado la falta de censura de la prensa británica y con frecuencia aparecían artículos que daban detalles de los refuerzos que zarpaban hacia Lisboa y del movimiento y distribución de fuerzas en Portugal. Los oficiales escribieron libremente especulando sobre el probable movimiento de sus unidades en caso de un avance enemigo y algunos incluso publicaron libros que contenían mucha información valiosa sobre la topografía militar de Portugal y la organización y el estado del ejército portugués. Un periódico publicó un relato de la defensa de Cádiz incluyendo el número, tamaño y armamento de las baterías defensivas, mientras que el sol publicó cartas desde la España ocupada a Romana dando detalles de los movimientos de tropas francesas, sin siquiera molestarse en suprimir los nombres de los españoles que habían arriesgado sus vidas escribiéndolos. (Wellington a Graham el 10 de agosto de 1810 WD IV p. 219 sobre Cádiz y Wellington a Liverpool el 18 de agosto de 1810 WD IV p. 231-2 sobre el sol).

Aunque parte de esta información pronto quedó obsoleta, gran parte de ella siguió siendo potencialmente útil, pero los franceses no parecen haber hecho ningún intento sistemático de recopilarla, cotejarla y luego remitirla a sus comandantes en la Península. En una carta, Napoleón se refiere a "la mejor información de inteligencia, derivada de fuentes secretas en Londres", pero la información no es más que cifras inexactas sobre la fuerza total de las tropas británicas de Wellington y el número destacado bajo Hill. (Napoleón a Berthier, 19 de septiembre de 1810 Correspondencia confidencial vol 2 págs. 144-45). Un puñado de oficiales capaces empleados en los puertos del Canal para leer todos los periódicos británicos que podían traer los contrabandistas habrían resultado mucho más efectivos que esas "fuentes secretas" si eso fuera lo mejor que podían producir. Napoleón tampoco recibió mejor información de sus comandantes en España. La retirada de Wellington a la frontera portuguesa en 1809 había cortado el contacto directo con el ejército francés, aunque todavía había parlamentos ocasionales para intercambiar información sobre los oficiales capturados, y los franceses no parecen haber tenido indicios del alcance de sus preparativos. A mediados de abril, Soult, que aún no había renunciado a su puesto de Jefe de Estado Mayor del Rey José, instó a Ney a continuar con las operaciones contra Ciudad Rodrigo, con la seguridad de que todo el ejército de Wellington era más débil que el 6 ° Cuerpo de Ney. (Horward Napoleón y amp Iberia pág.25). Sorprendentemente, incluso los oficiales portugueses emigrados que se unieron al personal de Masséna, algunos de los cuales mantuvieron amplias conexiones sociales, familiares y políticas en Lisboa, no parecen haber estado mejor informados. De modo que toda la campaña de Masséna se basó en una evaluación falsa de la fuerza y ​​las intenciones de los aliados y se vio obstaculizada en su ejecución por la falta de información incluso básica sobre las carreteras y la geografía del norte de Portugal. (Pelet La campaña francesa en Portugal p 94 describe la incapacidad de Alorna para dar incluso información básica sobre Almeida, ver también Marbot Memorias vol 2 p 107-8 sobre la falta de conocimiento topográfico sobre Portugal por parte de nadie, incluidos los emigrados, en la sede de Masséna).

Instrucciones de Napoleón a Masséna:

Sin embargo, Napoleón no tomó la conquista de Portugal a la ligera. Dos intentos franceses anteriores (Junot en 1807-8 y Soult en 1809) habían terminado en humillación, y estaba decidido a que no hubiera un tercer fracaso. El ejército que le dio a Masséna parecía ser lo suficientemente fuerte para la tarea, la fuerza de campaña sería tres veces la fuerza de las tropas británicas de Wellington y cómodamente más grande que el ejército aliado combinado, incluso si se incluyera a los portugueses. Estos últimos, le aseguró a Masséna, eran "tropas pobres" y, de hecho, tenía pocas razones para suponer que habían mejorado significativamente desde su poco impresionante desempeño en 1807 y 1808. (Napoleón a Masséna el 18 de abril de 1810, citado en Horward, Napoleón y amp Iberia pág 52). Sin embargo, la campaña no debía apresurarse y no se correría ningún riesgo al tomar atajos. Incluso antes de que Masséna fuera nombrado al mando, Napoleón dio órdenes de proteger el flanco norte del ejército ocupando las llanuras de León y capturando Astorga, la puerta de entrada a Galicia. Esta resultó una operación prolongada e incómoda, con una decidida resistencia española combinada con un tiempo terrible y serias dificultades logísticas, pero el 22 de abril Astorga cayó mientras Masséna aún estaba en París. (Omán, vol. 3, págs. 212-213, 220-226).

Las órdenes de Napoleón para la campaña principal se emitieron a fines de mayo y nuevamente se equivocaron por el lado de la precaución: "Envía un mensaje al Príncipe de Essling". Napoleón le dijo a Berthier.

Que según las cuentas inglesas, el ejército del general Wellington consta de solo 24.000 hombres, ingleses y alemanes, y que los portugueses solo tienen 25.000, pero que yo no elijo entrar en Lisboa en la actualidad, porque no debería poder alimentarme. el pueblo, cuya inmensa población obtiene sus provisiones por mar que el verano debe pasar en tomar Ciudad Rodrigo, y luego Almeida que la campaña debe ser manejada, no por expediciones inconexas, sino metódicamente que el general inglés, como tiene menos más de 3.000 caballos pueden esperar el ataque en un país donde la caballería es inútil, pero nunca ofrecerán batalla en una llanura.

… Asediará… primero Ciudad Rodrigo, y después, Almeida y se preparará así para marchar sistemáticamente sobre Portugal, al que no se debe entrar hasta septiembre, cuando acaben los calores y, sobre todo, después de la vendimia. (Napoleón a Berthier el 29 de mayo de 1810 Correspondencia confidencial vol 2 págs.123-5).

Evidentemente, Napoleón creía que una campaña de otoño plantearía menos problemas logísticos o climáticos que un avance en verano, y no temía que Wellington usara el respiro para fortalecer su posición.

Asedio francés de Ciudad Rodrigo

Demasiados relatos implican que, si bien los asedios de Wellington estuvieron plagados de problemas, los asedios franceses se realizaron sin esfuerzo y sin costo alguno. Allí es una comparación interesante para explorar aquí, pero el contraste no debe exagerarse.

Pelet dice que 'los obstáculos del campo, las inclemencias del tiempo y la falta de todas las necesidades nos obligaron a recolectar alimentos para los cuerpos sitiadores a gran distancia y así constituyeron una defensa más eficaz para la ciudad que sus murallas, su amplia guarnición, o el gran ejército inglés cercano '(Campaña francesa en Portugal pág 43).

Los ingenieros franceses subestimaron gravemente la tarea: `` Los artilleros anunciaron que en tres horas se silenciaría el fuego del enemigo, que en unos días se tomaría la fortaleza y que con el establecimiento de la primera batería se abriría una brecha en ambas paredes. '(Pelet Campaña francesa en Portugal p 53-54).

Las fuertes lluvias de mayo impidieron a los franceses: Masséna dijo a Berthier el 5 de junio “las carreteras están completamente intransitables… Es cierto que, por lo que se recuerda, no hemos visto lluvias tan fuertes y tan continuas como en esta temporada”. (citado por Horward en Pelet Campaña francesa en Portugal pág. 60n).

Mientras tanto, después de cuatro días de fuego, el asedio no avanzaba. Hubo una notable deliberación y vacilación en la operación. Las trincheras progresaban poco. Los enfoques a veces estaban mal diseñados. Algunos de ellos fueron enfilados, especialmente el 29 de junio. El fuego del enemigo recuperó su superioridad ... ”(Pelet Campaña francesa en Portugal p 67-68 esto llevó a la reconsideración de la línea de ataque a la que se hace referencia a continuación).

Wellington y el asedio de Ciudad Rodrigo:

Wellington no esperaba que Ciudad Rodrigo presentara una resistencia prolongada. Como la mayoría de los observadores de los ejércitos aliados y franceses, subestimó la fortaleza. Sabía que, si bien la guarnición española ascendía a 5.500 hombres, casi todos eran levas y milicias nuevas: solo un batallón regular había estado bajo fuego anteriormente, y la artillería carecía de artilleros entrenados. La población civil de la ciudad, unas 8.000 personas, sufriría en cualquier ataque y bien podría presionar por una pronta capitulación, a pesar de los heroicos ejemplos de Zaragoza y Gerona. (Detalles de la guarnición y la población de la ciudad de Omán vol 3 p 239-41). Mucho dependería claramente del carácter y la determinación del gobernador. Wellington no quedó impresionado por las solicitudes urgentes de Herasti de suministros adicionales y asistencia contra el bloqueo parcial, ni por una disputa sobre la liberación de un oficial francés capturado que estaba siendo canjeado por un prisionero británico, donde Herasti demostró ser hosco, poco cooperativo y sospechoso. Y esta mala opinión habría sido reforzada por el general Cox, que comandaba la guarnición de Almeida, quien pensaba que Herasti era ineficaz y temeroso. (Wellington a Craufurd, 2 de mayo de 1810 y a Hill el 15 de junio de 1810 WD IV p. 45, 119-120 Horward Napoleón y amp Iberia p. 44 en opinión de Cox Charles Stewart a Castlereagh 23 de junio de 1810 D3030 / P / 12 confirma que prevaleció una baja opinión de Herasti en la sede de Wellington).

Antes de que comenzara el asedio, Wellington le aseguró a Herasti que no perdería ninguna oportunidad razonable de acudir en su ayuda, y lo repitió en varios mensajes posteriores. (Wellington a Herasti: 7 de mayo, 6 de junio, 19 de junio de 1810, WD IV p. 55, 105, 125. Véase también Wellington a Liverpool 27 de octubre de 1810 ibídem p. 365-7 donde Wellington se defendió enérgicamente de las acusaciones de haber traicionado a Herasti o roto su palabra de ayudarlo). En parte, esto fue probablemente un esfuerzo consciente para fortalecer la determinación de Herasti, pero solo en parte. Wellington concentró su ejército y mantuvo la posición de avanzada ocupada por sus puestos de avanzada de modo que si los franceses calculaban mal y le daban una oportunidad fugaz, pudiera atacar rápidamente y con fuerza. La posibilidad de que ocurriera tal oportunidad nunca era muy grande, Ney y Masséna eran demasiado capaces para eso, mientras que la amenaza planteada por el ejército aliado era demasiado obvia para ser ignorada. Wellington no arriesgaría toda la defensa de Portugal en una apuesta alocada, las probabilidades tenían que estar claramente a su favor antes de que se moviera, y no hay duda de que tenía razón en ser cauteloso dada la inexperiencia de la mitad portuguesa del ejército. . (Véase Wellington a Henry Wellesley y Liverpool, ambos el 20 de junio de 1810 WD IV p. 130-1, 132-3). No obstante, a medida que Ciudad Rodrigo prolongaba su defensa más allá de sus expectativas, y la guarnición y el gobernador demostraban valentía y determinación, se sentía cada vez más incómodo con los dictados de la fría lógica. A principios de julio discutió el problema con Romana que estaba de visita en su cuartel general, pero Romana no pudo ofrecer otra solución que la débil esperanza de que la guerra de guerrillas que se extendía por Castilla pudiera obligar a Masséna a debilitar la fuerza sitiadora antes de que cayera la fortaleza, o que cuando finalmente llegara el fin, se podría intentar rescatar a la guarnición. (Wellington a Craufurd el 5 y 8 de julio de 1810 y a Charles Stewart el 6 de julio de 1810 WD IV p. 151, 157, 154-55).

Inquietud en el ejército por no intentar relevar a Ciudad Rodrigo:

D’Urban escribió en su diario: "El Honor Nacional requiere que hagamos algo". Será un insulto absoluto que nos tomen la ciudad ante nuestras narices sin intentar salvarla. Será mejor que nos hayamos perdido de vista por completo "(17 de junio de 1810). diario pág 113). Otros oficiales estuvieron de acuerdo en que el capitán Burgoyne de los Ingenieros escribió en junio, cuando el asedio apenas comenzaba:

Por qué está así abandonado a su suerte, después de que se hicieron solemnes promesas para aliviarlo, parece extraordinario, será una gran adquisición para el enemigo en sus futuras operaciones contra este país, y es el único remache que ahora se desea para las cadenas que los franceses tener ronda Castilla la Vieja. Si no somos capaces de hacer ahora algún esfuerzo a favor de este devoto lugar, me temo que no podemos esperar mucho éxito en nuestras operaciones, cuando se hacen todos los arreglos y contribuciones del enemigo. (Burgoyne "Estado actual de la guerra en este país" 14 de junio de 1810 Wrottesley Vida de Burgoyne vol 1 pág.83).

A medida que continuaba el asedio, la valiente defensa de la guarnición produjo primero sorpresa y luego admiración, pero las razones de la inactividad de Wellington se entendieron ampliamente. Charles Cocks escribió a casa: 'es una píldora amarga para nosotros sentarnos con los brazos cruzados y ver cómo esta rica presa cae en manos del enemigo, pero nuestro cuerpo es demasiado pequeño para intentar algo por sí mismo y aunque el ejército está dentro de dos Días de marcha Lord Wellington no parece inclinado a intentar nada y creo que las circunstancias lo justifican en esta cruel inacción. '(Page Oficial de Inteligencia en la Península pág. 60). Y Alexander Gordon fue aún más explícito: 'Lord Wellington, aunque' lo desea mucho, y aunque 'sería una de las mejores cosas posibles para relevar a Ciudad Rodrigo tan bien defendida, no lo hará, ya que provocaría una acción general en la llanura con nuestras fuerzas divididas y sin una posición fuerte, justo en realidad lo que quiere el enemigo '' (Alexander Gordon a Aberdeen, 4 de julio de 1810). A la derecha de Wellington p 90-93). Incluso Charles Stewart estuvo de acuerdo en decirle a Castlereagh: “Uno se pierde en la admiración y el asombro ante el heroísmo de los sitiados. Resisten valientemente, pero ¡ay! Debemos esperar escuchar cada hora de su rendición. Sin embargo, se han inmortalizado a sí mismos con su conducta galante ... es más doloroso presenciar el heroísmo en Ciudad Rodrigo y no poder ayudarlos. Sin embargo, creo que estarás de acuerdo en que la descortesía de [poner?] Todo en un lanzamiento [de los dados], lo que estaría haciendo un movimiento ofensivo '' (Fragmento de una carta de Charles Stewart a Castlereagh nd [circa 4 Julio de 1810] PRONI D3030 / P / 13. Véase también Edward Pakenham a su madre 10 de julio de 1810 Cartas de Pakenham p 57 y Picton a Flanagan 4 de julio de 1810 "Algunas cartas inéditas de Sir Thomas Picton" p. 148-9 para opiniones similares).

Fuentes de inteligencia de Wellington:

Wellington tenía una gran ventaja en el cálculo de las posibilidades de intervenir para salvar Ciudad Rodrigo: información precisa y detallada sobre la fuerza, composición y despliegue del ejército francés. Su inteligencia provino de muchas fuentes: oficiales británicos estacionados con y más allá de los puestos avanzados de Craufurd que observaron cuidadosamente los movimientos franceses e identificaron las unidades en cada lugar desertores del ejército francés, incluido un joven oficial que trajo un relato detallado de la llegada de Masséna a Salamanca (Horward Napoleón y amp Iberia p. 71) informes transmitidos por Charles Stuart en Lisboa de agentes que empleó en Bayona que contaron el número de tropas francesas que entraron en España (Huw Davies "Integración de la inteligencia estratégica y operativa durante la guerra peninsular" Inteligencia y seguridad nacional vol 21 no 2 April 2006 p 202-223 ver también D’Urban diario p. 112) y mensajes enviados por españoles bien dispuestos a través de Castilla, incluidos corresponsales en Salamanca y otras ciudades ocupadas, los líderes de bandas guerrilleras, como el famoso Don Julián Sánchez, y desde la propia guarnición de Ciudad Rodrigo. Sin embargo, más importantes que cualquiera de estos fueron las cartas y documentos capturados por las guerrillas y enviados a Wellington por el general Mahy, el comandante español en Galicia. A principios de julio, estos incluían declaraciones completas y detalladas tanto del VI como del VIII Cuerpo, y copias de las órdenes de Napoleón a Masséna. (Wellington a Craufurd, 1 de julio de 1810 WD IV pág. 144-5 D’Urban diario p 113, 122-123 Omán vol 3 p 246). Unas semanas más tarde llegó un premio aún mayor: una publicación oficial pero altamente secreta que da la fuerza y ​​la ubicación de cada batallón y escuadrón en todo el ejército francés, no solo en España, sino en toda Europa e incluso más allá, corregido hasta el 1 de junio de 1810 Habiendo estudiado esto de cerca, Wellington pudo informar a Liverpool que los recursos de Napoleón parecían estar completamente comprometidos y que no tenía ninguna reserva oculta desde la que pudiera enviar grandes refuerzos adicionales a sus ejércitos en España. Instó al gobierno británico a esforzarse por obtener copias de esta publicación con regularidad (creía que aparecía una nueva edición cada mes), aunque esto no era tan simple como sugirió. (Wellington a Liverpool el 18 de julio de 1810 WD IV p. 175 ver también Alexander Gordon a Aberdeen, 18 y 24 de julio de 1810 A la derecha de Wellington págs. 95-100). También fue de gran utilidad inmediata, como le explicó a Craufurd: `` junto con las declaraciones que tengo del cuerpo francés en nuestro frente, me da un conocimiento de los nombres de todos los oficiales principales y ampc empleados con estos cuerpos y cualquier papel que pueda caer en sus manos, como una requisa en una aldea, firmada por un oficial o comisario, me sería útil, ya que serviría para mostrar en cierto grado su disposición, y ayudaría a otra información. '' (Wellington a Craufurd el 24 de julio de 1810 WD IV p. 182-3).

Desilusión española con Wellington tras la caída de Ciudad Rodrigo:

El general Herasti reaccionó con gran y comprensible amargura a la "traición" de Wellington, y muchos españoles estuvieron de acuerdo con él. Según Ney, la población "se quejó de la perfidia de los ingleses, quienes, después de prometer ayudarlos, prolongaron su defensa y finalmente los abandonaron". (Citado en Horward Napoleón y amp Iberia p. 183).Los franceses trataron de animar el ambiente aliviando el trato severo que recibían de los civiles en las aldeas cercanas a Ciudad Rodrigo y manteniendo una firme disciplina sobre sus tropas a las que se les permitió ingresar a la ciudad en ruinas, aunque inevitablemente hubo algunos saqueos y otras faltas de conducta. Esta política tuvo algún efecto, como Wellington pronto notó:

La caída de Ciudad Rodrigo fue sentida como una gran desgracia por los castellanos en general y no están satisfechos con la nación británica, ya que no se hizo ningún esfuerzo por levantar el asedio de ese lugar. Esta insatisfacción, combinada con el efecto ... [de] la mejor conducta de los oficiales franceses hacia ellos, probablemente ha sido la causa de que interrumpieran toda correspondencia con nosotros, de que dejaran de darnos información e incluso se negaran a enviar la comunicación. de los empleados para adquirirlo. (Wellington a Liverpool el 25 de julio de 1810 WD IV p. 185-6 ver también Wellington a Henry Wellesley 19 de julio de 1810 ibídem p 176-8).

La frialdad tuvo poco efecto en las operaciones de Wellington. Los españoles ya le habían proporcionado la información más útil sobre el ejército francés, y la campaña pronto se trasladó a Portugal, donde el apoyo de la población fue incondicional. El resentimiento español se desvaneció lentamente y aumentó la fricción con las fuerzas de ocupación francesas. La actividad guerrillera pudo haber disminuido después de la caída de Ciudad Rodrigo, pero revivió con el paso de los meses y fue alentada por noticias de Portugal que mostraban que Masséna estaba lejos de lograr el éxito fácil que parecía casi inevitable. (Ver Thiebault Memorias vol 2 p 290-326 para un relato interesante aunque poco fiable de estos meses desde la perspectiva de un alto oficial francés con base en Salamanca).

Barquilla y reacciones en el Ejército:

Al día siguiente de la entrada de los franceses en Ciudad Rodrigo, el 11 de julio de 1810, el brigadier Robert Craufurd sufrió un percance. Sintiendo que los franceses se habían tomado libertades demasiado cerca de sus puestos de avanzada, partió antes del amanecer con una fuerte fuerza combinada con la intención de tender una emboscada y capturar a un grupo enemigo de forrajeo de varios cientos de hombres cerca del pueblo de Barquilla. Al principio todo salió bien, los franceses estaban donde esperaba encontrarlos, y fueron tomados completamente por sorpresa. Craufurd, lleno de emoción, avanzó con su caballería, lanzándolos directamente a una carga contra los franceses sin darles tiempo para recuperar el aliento o preparar el ataque. Las pocas docenas de dragones franceses que estaban presentes se volvieron y huyeron, algunos escaparon, aunque 31 fueron capturados después de una larga persecución. Los 300 o menos de infantería francesa (parte del tercer batallón 22 e Ligne del VIII Cuerpo de Junot), formaron un cuadrado apresurado en medio de un campo de maíz y se mantuvieron firmes cuando fueron atacados por la caballería británica, rechazaron varias cargas mal coordinadas e infligieron 32 bajas, incluido el coronel Talbot del 16 ° Dragón Ligero, que fue asesinado . En la confusión resultante, el capitán Gouache llevó a sus hombres a un lugar seguro en un bosque cercano y escapó sin pérdidas antes de que la infantería o la artillería de Craufurd pudieran llegar. (Craufurd a Wellington, 12 de julio de 1810 WD IV p. 164-5n Cocks ’Journal, 11 de julio de 1810, página Oficial de Inteligencia en la Península p 64-5 Cocks to Cotton 12 & amp 17 de julio de 1810, Combermere Memorias vol 1 p. 142-4, 148-51 Fortescue vol 7, p. 472-5, Horward, Napoleón y amp Iberia p 186-191).

Aunque el asunto fue una escaramuza trivial sin importancia estratégica, tuvo un impacto psicológico considerable en ambos ejércitos. Masséna alabó con razón la frialdad de su infantería. Gouache fue ascendido y uno de sus sargentos le otorgó el legion d'honneur. Después del arduo trabajo, la escasez de bienes comunes y la monotonía del asedio, las tropas francesas se alegraron de tener una hazaña romántica que celebrar. Por otro lado, los muchos enemigos de Craufurd en la División Ligera se sintieron reivindicados, porque claramente había manejado mal el asunto, mientras circulaban rumores de que simplemente había perdido la cabeza tan pronto como comenzó la acción. (Página Oficial de Inteligencia en la Península pág. 64-5). También se hicieron acusaciones de que el 16 ° Dragón Ligero había carecido de determinación en su cargo, y estas pronto llegaron a oídos de Sir Stapleton Cotton, quien estaba profundamente resentido con ellos, más aún porque anteriormente había comandado el regimiento y todavía se enorgullecía de su buena reputación. . Cotton rastreó algunos de estos informes hasta Charles Stewart, el ayudante general, cuya indiscreción era bien conocida, y que anhelaba volver a un mando activo en la caballería. Cotton presentó la evidencia a Wellington, quien llamó a Stewart y dejó en claro su disgusto, advirtiendo que cualquier acusación adicional resultaría en una investigación formal sobre la conducta de los 16 Dragones Ligeros, dando al regimiento la oportunidad de reivindicar su conducta y exponer la malicia. de sus detractores. (Wellington a Craufurd el 23 de julio de 1810 en Craufurd General Craufurd y su división ligera p 117-120 impreso en WD IV p. 179-80 con el nombre de Stewart suprimido. Charles Stewart a Castlereagh 16 y 25 de julio de 1810 D / 3030 / P / 16. Véase también Cotton to Cole el 15 de julio de 1810, ambos en Combermere. Memorias vol 1 p. 145-7, 147-8).

El propio Wellington fue bastante filosófico sobre la escaramuza, asegurando a Craufurd que nunca había conocido una acción en la que no se hubieran cometido errores similares, y que estaba convencido de que nadie había cometido una falta grave. Pero las secuelas despertaron su ira:

Todo esto no significaría mucho si nuestro personal y otros oficiales se ocuparan de sus asuntos, en lugar de escribir noticias y mantener cafeterías. Pero tan pronto como ocurre un incidente, todo hombre que sabe escribir, y que tiene un amigo que sabe leer, se sienta a escribir su relato de lo que no sabe, y sus comentarios sobre lo que no comprende, y estos se distribuyen diligentemente. y exagerado por los ociosos y malvados, de los cuales abundan en todos los ejércitos. La consecuencia es que los oficiales y regimientos enteros pierden su reputación, un espíritu de fiesta, que es la ruina de todos los ejércitos, se engendra y fermenta, se produce una falta de confianza y no hay carácter por meritorio que sea, ni acción por gloriosa que pueda que se le haga justicia. Hasta ahora he tenido la suerte de contener este espíritu en este ejército, y estoy decidido a perseverar. (Wellington a Craufurd el 23 de julio de 1810 WD IV p. 179-80 también en Craufurd, General Craufurd y su división ligera p 117-120).

Tácito, pero seguramente presente en la mente de Wellington, estaba el conocimiento de que cualquier controversia en el ejército, y cualquier sugerencia de mala conducta, sería asumida y exagerada por la prensa y la oposición en Inglaterra, quienes partirían de la suposición de que cualquier error o falla implicaría un grave error. culpabilidad por parte de al menos algunos de los implicados.

La censura implícita de Wellington a Craufurd por la acción en el Coa:

No hubo una orden general, y la única base para esta historia parece ser la siguiente desde Wellington hasta Liverpool el 25 de julio de 1810 (WD IV p 184-5): 'Me han informado que durante este día de prueba los comandantes de los grados 43, 52 y 95, el teniente coronel Beckwith, el teniente coronel Barclay y el teniente coronel Hull, y todos los oficiales y soldados de estos excelentes regimientos, se distinguieron. ”Lo cual es ciertamente un cálido elogio, y no se menciona a Craufurd, pero es bastante sorprendente que esto se haya interpretado como una censura implícita. Aún así, el capitán Tomkinson escribió en su diario, 22 [sic] de julio de 1810 (Diario p 34) `` Lord W estaba muy disgustado con Craufurd por el último asunto, aunque lo considero el mejor oficial de avanzada del ejército ''. Lo que sugiere que la actitud de Wellington se entendió bien, si no se registró formalmente.

Alexander Craufurd declara: "La censura real que Craufurd nunca podría haber soportado, habría renunciado a su mando de inmediato" (General Craufurd y su división ligera pág 155). Por supuesto, eso es especulación y subraya lo difícil que era Craufurd como subordinado, pero bien puede ser cierto.

El desahogar sus sentimientos abusando de Craufurd podría haberle dado a Wellington alguna satisfacción inmediata, pero le costaría los servicios de ese oficial o lo convertiría en un enemigo acérrimo y alentaría la creación de facciones de aquellos que condenaron y simpatizaron con Craufurd. Además, Wellington todavía valoraba claramente a Craufurd a pesar de Barquilla y el Coa, aunque no podía descartar la evidencia que proporcionaron de que 'Black Bob' no estaba en su mejor momento bajo fuego, al menos sin un oficial superior presente para darle instrucciones.

Wellington se adelanta a las críticas en casa sobre Ciudad Rodrigo y la Coa:

No obstante, la Coa era un asunto mucho más serio que Barquilla, por lo que era más probable que causara revuelo en Inglaterra. Wellington hizo todo lo posible para evitarlo anunciando la noticia en un prosaico despacho, pero también consideró conveniente escribir con más libertad a William Wellesley-Pole, para que su hermano supiera qué línea tomar si no se podía evitar una controversia. Esto formaba parte de una extensa carta en la que Wellington justificaba su conducción de toda la campaña hasta la fecha, incluida su negativa a marchar al socorro de Ciudad Rodrigo y que mostraba una sensibilidad casi dolorosa a las posibles críticas.

Veo que últimamente los periódicos franceses han empezado a abusar de mí, y los periódicos ingleses pronto seguirán su ejemplo, y la Oposición seguirá el suyo, porque no di un golpe a los franceses antes de que se reunieran sus fuerzas para el asedio de Ciudad. Rodrigo

... [explica por qué no lo hizo]

Hay otro tema sobre el que creo que abusarán de mí, y es la promesa que se supone que hice para aliviar el lugar. Sucede que aunque era más importante que este lugar resistiera, y que sabía que no resistiría ni un día a menos que tuvieran esperanzas de recibir mi ayuda, de manera uniforme y repetida, por escrito, verbalmente y por mensaje, le dije a la gobernador (de lo que tengo pruebas) de que el que yo pudiera intentar relevarlo o no debe depender de la fuerza con la que deba ser atacado y de otras circunstancias.

Aunque me colgarán por ellos, puede estar muy seguro no sólo de que no he tenido nada que ver, sino que de que he prohibido definitivamente los tontos asuntos en los que Craufurd involucró a sus puestos de avanzada. De la primera, en la que mataron a Talbot, no sabía nada antes de que sucediera. Con respecto al último, el del 24, había deseado positivamente que no se involucrara en ningún affaire con el otro lado de la Coa y tan pronto como La Concepción fue volada el día 21, expresé mi deseo de que debería retirar su infantería a la izquierda del río y repetí mi mandato de que no se involucrara en un asunto en la derecha del río en respuesta a una carta en la que me decía que pensaba que la caballería no podía permanecer allí sin la infantería. Después de todo esto permaneció por encima de dos horas en su tierra después de que el enemigo apareció en su frente antes de que lo atacaran, tiempo durante el cual podría haberse retirado a través del Coa dos veces, donde habría estado en una situación en la que no podría haberlo hecho. sido atacado.

Dirás, si este es el caso, ¿por qué no acusar a Craufurd? Respondo, porque, si me van a colgar por ello, no puedo acusar a un hombre que creo que ha tenido buenas intenciones, y cuyo error es de juicio, y no de intención, y de hecho debo agregar que aunque mis errores, y esos de otros también, me visitan pesadamente, esa no es la forma en que se puede comandar un ejército británico, y mucho menos un ejército británico. '' (Wellington a William Wellesley-Pole 31 de julio de 1810 WSD vol 6 págs. 561-4).

En otras circunstancias, esta marcada actitud defensiva podría sugerir una conciencia culpable, pero en este caso refleja más bien la conciencia de Wellington de que tenía muchos enemigos que no dudarían en atacarlo en su ausencia, y el conocimiento de que si sus hermanos establecían su defensa en una situación insostenible motivos, como habían hecho después de Cintra, le harían más daño que bien.

Reacciones a la Coa en el Ejército:

Alexander Gordon le dijo a Aberdeen: "Craufurd permaneció demasiado tiempo ante una vasta superioridad del Enemigo en el que nos perdimos: 30 oficiales y 400 hombres heridos y muertos sin ningún propósito". (Alexander Gordon a Aberdeen el 25 de julio de 1810 A la derecha de Wellington pág. 99)

George Murray le escribió a Alex Hope: “La pregunta que se hace naturalmente es, ¿por qué se incurrió en esta pérdida? ¿Y por qué el Cuerpo no cruzó el río, cuando se comprobó que el enemigo avanzaba con una fuerza tan fuerte ...? ”(25 de julio de 1810, Hope of Luffness Papers Scottish Record Office GD 364/1/1179)

Y Charles Stewart le dijo a Castlereagh: “No hay duda de que toda la responsabilidad de lo que ocurrió el día 24 recae en Craufurd. Le repitieron dos veces las órdenes de Lord Wellington de no entablar combate y de regresar a través del Coa. Sin embargo, pensó que el enemigo respetaría la fortaleza de Almeida y no lo empujaría rápidamente cuando avanzaran, que tendría tiempo de hacer una retirada regular y ordenada, y que era más conveniente hacerlo en presencia del enemigo que partir antes de su llegada. »(Charles Stewart a Castlereagh, 29 de julio D3030 / P / 18).

D’Urban diario 25 de julio "La pérdida del general Craufurd ayer fue mayor de lo que sería agradable escuchar, especialmente porque la Acción se llevó a cabo sin necesidad" (p. 127).

Reactions at Home y la carta de Craufurd al Veces justificando su conducta:

En el caso, ni la caída de Ciudad Rodrigo ni la acción en la Coa parecen haber causado mucho revuelo en Inglaterra, aunque la reputación de Craufurd se vio significativamente dañada en círculos militares influyentes. El coronel Torrens, de la Guardia a Caballo, escribió sobre "ignorancia e incapacidad" en el mando de las tropas avanzadas y añadió: "Tenía una opinión muy favorable de los talentos de Craufurd. Pero me parece que permite que la violencia de sus pasiones y la impetuosidad de su disposición derroquen el ejercicio de su juicio "(citado en Urban Rifles pág. 65). El propio Craufurd era muy consciente de los posibles daños y le rogó a su hermano que le hiciera saber cómo se consideraba la acción en casa. La respuesta, que no había despertado mucho interés, pero que había habido alguna sugerencia de que el mando de la División Ligera podría darse a William Stewart, puede haberle dado poco consuelo, aunque mostró escasa gratitud a Wellington por protegerlo de las críticas. y manteniéndolo en el mando. (Craufurd General Craufurd y su división ligera pág. 150). Cuando la prensa inglesa publicó el relato vanaglorioso y mendaz de Masséna de la acción unos meses más tarde, Craufurd respondió con una larga carta de reivindicación a la Veces en el que (posiblemente sin darse cuenta) permitió que pareciera que había sido colocado en su peligrosa posición por órdenes de Wellington. (La carta, publicada en el Veces, 21 de noviembre de 1810 se imprime en Craufurd General Craufurd y su división ligera p 139-146. Fortescue vol 7 p 486 señala la forma en que un lector mal informado puede asumir que Wellington fue el culpable de la situación de Craufurd). Esta no fue la primera vez que el nombre de Craufurd apareció en la prensa ese año. El 7 de mayo de 1810 Veces publicó una historia en la que citaba el elogio de Craufurd a los Rifles 95 por su éxito en un afilado asunto en el puesto de avanzada en Barba del Puerto, ya sea que el propio General, uno de los oficiales de los Rifles o uno de los oficiales de los Rifles llamaran la atención del periódico sobre la historia. su familia y amigos en Inglaterra no está claro, pero muestra un estado de alerta interesante sobre el valor de la buena publicidad.

Puede que nunca sepamos exactamente qué sucedió, pero los primeros informes fueron muy alarmantes. D’Urban’s diario para el 25 de julio dice: "Los Cazadores de Elder se portaron perfectamente bien ... El primero ... [texto borrado]" La carta de William Warre a su padre es más comunicativa:

La tercera Caçadores bajo Col Elder se portó muy bien y sufrió algunas pérdidas. Lamento no poder agregar tanto por el primero, que no se portó así y se escapó desde el principio, aunque su coronel d'Arilez, un joven muy bueno, se portó muy bien, como también algunos de los oficiales. . Tanto por falta de disciplina y confianza. Antes había expresado mis temores sobre ellos. Estoy a punto de ponerme en marcha para investigar el negocio, y espero que se pueda dar un ejemplo muy severo para evitar que se repita un negocio tan espantoso y vergonzoso. (Warre con su padre el 25 de julio de 1810 Warre Cartas de la Península págs. 94-95)

Pero eso fue antes de hizo su investigación, y el hecho de que no parece que se haya impuesto ningún castigo puede significar que Warre descubrió que los informes eran exagerados y que había poca culpa real, que es lo que informó Wellington. Carta de Wellington a Beresford (29 de julio de 1810 WD IV p. 192-3) es valiosa: no disculpa al 1er Cacadores de toda culpa, pero hace hincapié en elogiar a su coronel.

Los informes del pánico llegaron a Londres y Torrens comentó: "Lo único que no me gusta de las noticias con respecto a nuestras perspectivas finales es que un regimiento portugués después del primer disparo se escapó y se dispersó por todo el país". (Torrens a William Wellesley-Pole 11 de agosto de 1810 PRO WO 3/597 p. 199-200 citado en Horward Napoleón e Iberia p 363 n11). Y el coronel J. W. Gordon le dijo a Lord Gray el 18 de agosto: "En el último asunto bajo Craufurd, dos batallones portugueses estaban presentes, uno, bajo el mando del teniente coronel Elder, un oficial inglés, se comportó con bastante regularidad, pero el otro, en el primer disparo, se echó a los talones y se dispersó ''. (Earl Grey Papers, Biblioteca de la Universidad de Durham GRE / B19 / 53).

Efecto del Coa en los planes de Wellington

Las cartas de Alexander Gordon muestran que justo antes de Coa Wellington se había sentido tentado a luchar en la frontera, pero que abandonó la idea después de la acción. Gordon a Aberdeen el 24 de julio: '... si Lord Wellington tiene una oportunidad, ahora es su intención luchar contra ellos aquí, dos o tres días decidirán si tendremos una batalla o no, ... si el enemigo asedia Almeida, habremos visto una oportunidad de lucha, si por el contrario Reynier marcha sobre Castello Branco debemos retirarnos ... '(A la derecha de Wellington pág 98). Y al día siguiente: «Desde que escribimos, nuestra avanzada ha tenido un enfrentamiento severo con el enemigo ... ahora creo que lord Wellington evitará una batalla y se retirará cuando sea atacado, más aún cuando uno de los regimientos portugueses en el asunto con Craufurd corrió lejos…' (ibídem pág 99).Esto se confirmó el 1 de agosto "Ahora hemos renunciado a la idea de luchar aquí, pero cuando somos atacados queremos retroceder gradualmente a nuestra posición cerca de Lisboa". (ibídem pág.102).

En enero, Benjamin D'Urban había escrito en su diario de Almeida y su guarnición: `` Los números tolerablemente competentes, la descripción de las tropas de lo peor y, si es sitiada, requerirá toda la firmeza, la habilidad y el valiente soldado de Cox ''. para cumplir con su deber a su propia satisfacción ... '(diario pág 82).

En su Tratado de Defensa de Portugal El capitán Eliot escribió: “Cuando visité Almeida en el año 1809, no había en todo el lugar una docena de carruajes de armas aptos para el servicio, ni había madera reservada para la construcción de otros. Las troneras se estaban deteriorando y las empalizadas del camino encubierto se rompían en su mayoría o se las llevaban para leña "(p. 64).

Y el 20 de agosto Wellington le dijo a Henry Wellesley:

Si no podemos relevar a Almeida, espero que haga una fuerte defensa: el gobernador es un tipo obstinado y habla de un asedio de 90 días. De la locura de los franceses estar un mes antes del lugar antes de que estuvieran preparados para atacarlo, la guarnición, que no era muy buena, se ha acostumbrado a verlos y tiene confianza en sí mismos, y está de buen humor. . La guarnición se abastece al menos durante el tiempo que se habla de resistir, y cada día que resisten es una ventaja para la causa. (WD IV p. 237-8)

Charles Stewart escribió el 4 de septiembre:

La caída de Almeida no me sorprendió. ¿Qué se podía esperar de un mal lugar y una mala guarnición? Dos regimientos de la milicia portuguesa y uno de la línea no son suficientes para hacer una resistencia poderosa. Sin embargo, Beresford y Lord Wellington atribuyen la caída al accidente de la explosión de la revista. Esto podría haberlo acelerado sin duda, pero recurriendo a la conducta despreciable de la guarnición después de ese evento, no soy uno de los que puede darles crédito ni siquiera por un grado de espíritu "Si el accidente anterior no hubiera ocurrido". ’(PRONI D3030 / P / 22)

¡Este es un ejemplo del tipo de comentario que ayuda a explicar por qué Wellington estaba de mal humor y no confiaba en Stewart! Stewart comentó sobre las secuelas:

cuando se acordó la capitulación, el regimiento de línea y todos sus oficiales, con la excepción del mayor británico, entraron en el servicio francés y ahora están realmente alistados en contra. La excusa es que tienen la intención de desertar, pero los oficiales que pueden desempeñar ese papel no pueden tener honor, espíritu ni vergüenza, y la mente miserable servil que puede prestarse a tales prácticas excita un horror y disgusto en el pecho de los ingleses ... ( ibídem.)

Burghersh afirma que Wellington visitó Almeida en febrero de 1810 y ordenó que el cargador principal se trasladara a una de las ventanas, pero que no se hizo nada, aunque esto suena demasiado bueno para ser verdad. (Memorias de las primeras campañas del duque de Wellington pág 153).

Los portugueses muestran signos alentadores en un par de acciones subsidiarias:

Todo el asunto se sumó a las dudas sobre el desempeño del ejército portugués en la batalla, aunque también hubo algunas señales alentadoras. Los dragones de Fane se portaron bien en dos pequeñas acciones con la caballería de Reynier el 3 y 22 de agosto, y Silvieria obligó a todo un batallón francés (o mejor dicho, suizo) a rendirse en Puebla de Sanabria el día 10. (Wellington a Liverpool 8 de agosto de 1810 WD IV p. 215-16 Alexander Gordon a Aberdeen 8 y 15 de agosto de 1810 A la derecha de Wellington p 103-4, 105-7).

El estado de ánimo de Wellington a finales de agosto / principios de septiembre de 1810:

Dado el marcado pesimismo y la indiscreción de Charles Stewart, no es de extrañar que Wellington se niegue a confiar en él. Aún así, no hay duda de que Wellington estaba sintiendo la tensión. El 19 de agosto le dijo al Liverpool:

Nada puede ser más fastidioso para mí que las operaciones que se han llevado a cabo durante el último año y es muy obvio que una continuación del mismo sistema cauteloso perderá la poca reputación que había adquirido y la buena opinión de la gente de este país. Por lo tanto, nada podría ser más deseable para mí personalmente que o que la contienda se abandone de inmediato o que se continúe con una fuerza tan suficiente como para hacer que toda oposición sea desesperada. En cualquier caso, la deshonra que me amontonan los ignorantes de nuestro propio país, así como de este, y de aquellos de nosotros a quienes me veo obligado a forzar a esforzarnos, y que, después de todo, estaremos imperfectamente protegidos en sus personas. o propiedad, recaería sobre el gobierno. Pero viendo, como lo hago yo, más que una posibilidad de éxito final si podemos mantener nuestra posición en este país, aunque probablemente ninguna en una desviación de nuestro cauteloso sistema defensivo, no debería cumplir con mi deber por parte del gobierno si no informara. les de la situación real de los asuntos, y los instan, incluso con importunidad, a un mayor esfuerzo. & # 8217 (WD IV p. 234-5)

Edward Pakenham informó el 21 de agosto que "Lord Wellington también está de buen humor y de salud" (Cartas de Pakenham p. 60), pero dice lo mismo en casi todas sus cartas, y evidentemente estaba siendo discreto. Sin embargo, la carta de Wellington a Henry Wellesley del 20 de agosto era segura y positiva: los franceses no eran lo suficientemente fuertes y estaba satisfecho con la reacción portuguesa a la proclamación (WD IV págs. 237-8). Wellington se quejó a Beresford del "croar que prevalece en el ejército, y particularmente sobre el cuartel general", sólo unos días después de la carta de Stewart (Wellington a Beresford 8 de septiembre de 1810 WD IV p. 266). Claramente estaba herido por la falta de confianza en su juicio, escribiendo eso,

el temperamento de algunos de los oficiales del ejército británico me preocupa más que la locura del gobierno portugués. Siempre he estado acostumbrado a contar con la confianza y el apoyo de los oficiales de los ejércitos que he comandado pero, por primera vez, ya sea por la oposición en Inglaterra, o si la magnitud de la preocupación es demasiado para sus nervios, o si estoy equivocado y ellos tienen razón, no puedo decirlo, pero hay un sistema de croar en el ejército que es muy perjudicial para el servicio público, y que debo idear algún medio para poner fin, o pondrá fin a terminar con nosotros. Los oficiales tienen derecho a formarse sus propias opiniones sobre los eventos y transacciones, pero los oficiales de alto rango o situación deben guardar sus opiniones para sí mismos si no aprueban el sistema de operaciones de su comandante, deben retirarse del ejército. '(Wellington a Charles Stuart el 11 de septiembre de 1810 WD IV págs. 273-5).

A principios de septiembre escribió otra larga carta a William Wellesley-Pole, aunque esta vez más con un espíritu de autocompasión que de justificación, aunque sin duda Pole habría utilizado el material para defender a su hermano si la campaña hubiera salido mal. Wellington comenzó criticando la negligencia del gobierno hacia Irlanda, la responsabilidad de Pole, y concluyó: "Creo que las cosas [allí] están en un estado mucho más peligroso que incluso aquí". Habiendo mostrado así simpatía por los problemas de su hermano, pasó a explicar el Caída de Almeida y comentar la cautela del avance francés, antes de calentar su tema.

Hemos estado casi en la misma posición desde enero pasado y considerando que casi con un toque ellos [los franceses] han derrocado otros imperios poderosos, nuestro mantenimiento del país más débil de Europa durante tanto tiempo no es deshonroso, y espero que aún no lo sea. guárdalo.

Sin embargo, tengo terribles desventajas con las que lidiar. El ejército era, y de hecho sigue siendo, el peor ejército británico enviado desde Inglaterra. Los Oficiales Generales son en general muy malos y, de hecho, algunos de ellos son una vergüenza para el Servicio. Entonces, entre nosotros, el espíritu de fiesta y de la época prevalece en cierto grado aquí y en otros lugares. Hay un desaliento entre algunos, una falta de confianza en sus propios esfuerzos, una noción extravagante del poder y los recursos de los franceses, y un disgusto por la guerra en la Península, sentimientos que se han creado y se mantienen a través de la correspondencia con Inglaterra. incluso con los Ministros y aquellos relacionados con ellos….

Todo esto es incómodo. Con la excepción de Beresford, realmente no tengo ayuda, me quedo solo, a mis propios esfuerzos, a mi propia ejecución, al modo de ejecución e incluso a la supervisión de ese modo, pero aún así no me desespero. Estoy seguro de que no tengo problemas y si el país puede salvarse, lo salvaremos ". (Wellington a William Wellesley-Pole 5 de septiembre de 1810 Wellington A no 34 Raglan Papers, Gwent Record Office, impreso con pasajes importantes suprimidos en WSD vol. 6 pág. 587-9)

La nota final no era desafío sino confianza genuina, pues Wellington sabía que, a menos que sus planes salieran mal, el ejército de Masséna no era lo suficientemente fuerte como para derrotarlo. Sin embargo, en cierto modo, incluso esta tensión adicional, quería que los franceses atacaran y llevaran la contienda a una decisión antes de que se dieran cuenta de su debilidad o algo más arruinara sus posibilidades. En teoría, cada semana que pasaba beneficiaba a los aliados, dándoles tiempo para aumentar las defensas de las líneas de Torres Vedras, para que los refuerzos llegaran al ejército de Wellington y para que la cosecha se llevara y se llevara a la retaguardia. Wellington apreciaba estas ventajas mejor que nadie, pero a principios de septiembre esos cálculos fríos habían perdido su atractivo y estaba harto del juego de la espera. (Además de la carta a Pole citada anteriormente, véase Wellington a Liverpool el 19 de agosto de 1810 WD IV págs. 234-5).

Razones del retraso en el avance francés:

El ejército francés experimentó grandes dificultades de todo tipo: "Faltaban mulas de carga, carros de comida y todo tipo de equipo, y el país no ofrecía transporte, ni los fondos de nuestra tesorería eran suficientes para acelerar los diversos preparativos". (Pelet Campaña francesa en Portugal p. 145).

Despojando del campo alrededor de Viseu:

Los cultivos se habían recolectado en el norte de Portugal en agosto, Wellington dio a los voluntarios un permiso del ejército para ayudar a traerlos, y se habían hecho denodados esfuerzos para llevar la cosecha a la retaguardia o esconderla en las colinas donde sería difícil para los comisarios de un ejército hostil que simplemente pasaba, para encontrarlo. (Orden General de 11 de julio de 1810 WD IV p. 159 Boutflower diario 19 de agosto de 1810 p.54).

La proclamación de Wellington y el despojo del campo:

La política de Wellington fue clara, inequívoca y deliberada. En su Proclamación pasó a dejar en claro que requería una estricta obediencia a las órdenes emitidas en nombre del Príncipe Regente portugués.

El deber ... que le debo a S.A.R. el Príncipe Regente y a la nación portuguesa, me obligará a usar el poder y la autoridad en mis manos para obligar a los débiles e indolentes a hacer un esfuerzo para salvarse del peligro que les aguarda, y para salvar su país y por la presente declaro , que todos los magistrados o personas con autoridad que permanezcan en las ciudades o aldeas, después de recibir órdenes de cualquiera de los oficiales militares de retirarse de ellos y todas las personas, de cualquier descripción, que mantengan alguna comunicación con el enemigo, y les ayuden o asistan. de cualquier forma, serán considerados traidores al Estado y serán juzgados y castigados en consecuencia. (Proclamación al pueblo de Portugal, 4 de agosto de 1810, WD IV p. 208 Véase también Wellington to Cotton 6 ½ pm 11 de agosto de 1810 ibídem p. 223 para ver un ejemplo de cómo hacer cumplir esta política).

Las quejas de Masséna muestran que esta política se aplicó con éxito y fue muy eficaz.

Además de los precedentes portugueses, y el posible ejemplo de las tácticas de Tipu, vale la pena señalar que el gobierno británico había tenido la intención de algo muy similar si Napoleón hubiera montado alguna vez una invasión de Inglaterra, y Wellington habría sido consciente de ello, aunque sólo fuera por su tiempo al mando en Hastings.

La mala conducta francesa alimenta la resistencia

Masséna escribió a Ney el 7 de agosto: “Rara vez hemos visto ejércitos franceses en los que podamos citar tantos desórdenes como los que hemos tenido en Portugal. La violación, el pillaje y el asesinato parecen estar a la orden del día allí. Recientemente, en un pueblo de la frontera portuguesa, unos soldados desconocidos violaron a tres niñas después de asesinar a su padre ... Desafortunadamente, puedo citar cincuenta ejemplos más como repugnantes "(citado por Horward en Pelet). Campaña francesa en Portugal pág. 99n).

D’Urban escribió en su diario del 1 de agosto: “Las atrocidades del avance del enemigo sobre la línea fronteriza han exasperado al campesinado. Las ciudades, por lo tanto, están desiertas cuando se acerca y todo se retira a las fortalezas, cada hombre recibe una pistola o alguna arma para la defensa y la venganza ". (diario pág 130). Y al día siguiente: ‘Enviado por orden del Mariscal dos Oficiales (Mayor Harvey y Capitán Chapuset) para alentar a los Magistrados y Habitantes que toman las Armas, en Villa Mayor y en ambas orillas del Coa entre Almeida y Alfayates. Las atroces crueldades cometidas todos los días por los franceses tienden a crear el espíritu de venganza en el pueblo. Es extraño y ciertamente descortés que hayan cedido a esto. Un campesinado puede ser acallado por la influencia del terror donde no tiene un ejército al que reunirse donde tiene, como ahora, "será todo lo contrario" (diario pág 130). Los días 6 y 7 de agosto, Harvey y Chapuset regresaron de Coa. Muy activo el Pueblo más dispuesto a levantarse, y como primicia José Ribeira, Curador de Villa Mayor, mató ayer a un Oficial y veinticinco Dragones franceses.diario pág 131).

Aún así, debe tenerse en cuenta que Tomkinson (Diario p. 35, 24 de julio de 1810) y Cocks (página Oficial de Inteligencia en la Península p 71, 1 de agosto) registran casos de campesinos portugueses atacando británico soldados. Según Tomkinson, Wellington amenazó con quemar su aldea, pero no hizo nada. Y Wellington le dijo a Cotton que el campesinado se quejó de la mala conducta de los Húsares de la KGL y de hecho pidió permiso para matarlos, pero Wellington no pareció preocuparse. (Wellington to Cotton el 6 de agosto de 1810 WD IV pág.209-10).

La carta de Wellington protestando por el tratamiento francés de Ordenanza :

Los comentarios de Pelet son interesantes:

"Lord Wellington escribió para quejarse de que los postes delanteros habían disparado a algunos ordenanzao campesinos insurgentes armados, en cumplimiento de la terrible ley de la guerra. Apoyó bastante mal su queja con el ejemplo del coronel Pavetti, que llegó a las líneas británicas después de haber recibido seis heridas graves y haber visto a su amigo ya dos gendarmes masacrados. Parecía haber escrito la carta él mismo en un francés muy correcto y firmó su nombre sin ningún título. En respuesta, deploramos los extremos crueles que ejemplificaron la brutalidad de la guerra a pesar de la influencia humanizadora de la civilización, casi nunca se vieron tales estragos crueles entre las naciones civilizadas "(Campaña francesa en Portugal pág 155).

Por qué Wellington luchó en Busaco:

Las razones de Wellington para pelear en Busaco a veces se explican en exceso. Se sugiere que dio batalla para iniciar a sus tropas portuguesas y darles confianza antes de la potencialmente desmoralizadora retirada a Torres Vedras o para satisfacer a sus críticos en el gobierno portugués que se alarmaron de que ya había abandonado gran parte del país. sin luchar. Menos plausiblemente se ha argumentado que luchó para responder a sus críticos en Inglaterra y para fortalecer el apoyo del gobierno a su campaña, o incluso para alentar a los pesimistas en su propio ejército. Estas sugerencias pierden el punto. Busaco era una posición inmensamente fuerte que el ejército de Wellington podía mantener con un riesgo mínimo contra cualquier ataque que pudiera realizar Masséna. Solo un general extremadamente tímido lo habría abandonado sin luchar y Wellington estaba lejos de ser tímido. Existían ventajas ulteriores que añadían peso a su decisión de luchar, pero eran secundarias. Simplemente, luchó porque podía ganar una batalla en Busaco.

Wellington tenía algunas esperanzas de que una victoria en Busaco podría decidir la campaña y salvar a Coimbra y a todo el centro de Portugal de los estragos de la guerra. Pero esta era solo una posibilidad remota, porque si los franceses solo estuvieran controlados, no completamente derrotados, se remontarían y encontrarían otra manera de avanzar. Aún así, tal marcha tomaría algunos días y era posible, aunque nunca probable, que la escasez de suministros obligara a los franceses a regresar a Almeida y Ciudad Rodrigo. Para entonces sería principios de octubre y las lluvias serían inminentes, lo que dificultaría mucho más cualquier nueva invasión. Pero eso sería una ganancia inesperada notable, y Wellington siempre estaba listo para volver a su plan original de replegarse a las Líneas de Torres Vedras y librar la batalla decisiva allí.

En Gran Bretaña y la derrota de Napoleón (p. 131 + n) Argumenté que Wellington luchó en Busaco con la esperanza de detener la invasión de Portugal por Masséna. Basé esto en su carta a Charles Stuart el 27 de septiembre de 1810: `` Hemos estado comprometidos con el enemigo durante los últimos 3 días, y creo que seremos atacados de nuevo mañana, según tengo entendido, deben mantener nuestra posición, en la que, sin embargo, , todavía no han dejado ninguna impresión, o se mueren de hambre. '(WD IV p. 300-301). También su carta del 30 a Liverpool desde Coimbra donde dice que reunió al ejército [y dio batalla] 'si es posible, para evitar que el enemigo se apodere de esta ciudad'. Y, después de describir la batalla: 'Aunque desde el lamentable circunstancia de la demora de la llegada del coronel Trant a Sardão, temo que no logre efectuar el objeto que tenía con vistas a pasar el Mondego y ocupar la Sierra de Busaco, no me arrepiento de haberlo hecho . '(Wellington a Liverpool 30 de septiembre de 1810 WD IV p. 304-8 citas en pp 304, 307) Esto está respaldado por su carta del 4 de octubre a William Wellesley-Pole: 'Hubiera sido imperdonable si, sabiendo lo que hice, no me hubiera esforzado por detener al enemigo allí y Debería haberlo detenido por completo si no hubiera sido por los errores de [Baccelar] '(WSD vol 6 pág. 606-7)

Esto es un argumento poderoso y no tengo evidencia nueva que citar para contradecirlo, sin embargo, Wellington escribió a su casa anticipando las críticas de 'los croakers sobre batallas inútiles', por lo que había una buena razón para exponer la razón más positiva e impresionante que pudo para pelear. , incluso cuando esto implicó la admisión de un fracaso parcial.

Wellington sabía que la posición podía cambiarse; Alexander Gordon dudaba que Masséna fuera tan tonto como para atacarlo frontalmente (Gordon A la derecha de Wellington p 114-5) - y que no había encontrado solución a este problema. Puede haber esperado que Masséna no encontrara el camino, pero era una pequeña posibilidad. Entonces, ahora creo que luchó porque Masséna le dio un golpe libre y pudo resistir la tentación de darle una nariz ensangrentada, no porque pensara que tenía muchas posibilidades de dar un golpe asesino. Casi no había riesgo en la lucha y muchas ventajas secundarias significativas al hacerlo.

Trant y la carretera de Boialavo:

Omán (vol. 3, pág. 394) y Chambers (Bussaco p 4-5) están seguros de que la fuerza de Trant era bastante inadecuada para detener a todo el ejército de Masséna, y esto está respaldado por el hecho de que dos días después de ordenar a Trant que ocupara el puesto, Wellington le dijo a Cotton: `` Todavía no pierdo las esperanzas de descubrir un remedio para esta desgracia (Wellington to Cotton 21 de septiembre de 1810 WD IV p 294), lo que implica claramente que la medida de Trant no era un remedio suficiente. Fortescue (vol. 7 p. 534) sugiere que había algún desfiladero o paso que Trant podía retener o destruir, pero esto es poco plausible: si hubiera sido tan fácil, Wellington podría haber separado una brigada de infantería portuguesa regular de su propio ejército, incluso si finalmente se veían obligados a retirarse a Oporto.

El propio Trant escribió a Londonderry en 1828 (Londonderry Narrativa de la Guerra Peninsular vol 2 p 302-11) y se burló de la idea de que su milicia posiblemente hubiera detenido el avance de Masséna. Describe su entrevista con Wellington en Busaco el día 28 que le dio la impresión de que Wellington pensaba que la posición cerca de Boialvo, donde la carretera cruza las montañas, era más defendible de lo que realmente era, pero que Wellington no le ordenó que la ocupara. , aunque aún quedaba tiempo (justo). Trant dice que marchó con fuerza - Baccelar actuó de buena fe, malinterpretando la orden - Trant lo defiende (ibídem pág.309).

Charles Stewart le dijo a Edward Cooke el 9 de noviembre: “Mucho se ha dicho acerca de que Trant no estará en Sardão cuando se le ordenó. Esto, humildemente concebí, no habría significado nada, porque ¿cómo pudo Trant resistir el 3 Cuerpo del Ejército Francés? ”Y además había otros caminos que conducían de Mortagua a la carretera de Oporto (PRONI D3030 / AA / 18).

Este fue un punto crucial: la carretera Mortagua-Boialvo-Sardão era solo la más conveniente de varias alrededor del flanco norte de Wellington. Si se hubiera vuelto intransitable, la carretera mucho mejor de Viseu a Aveiro habría estado abierta y no podría bloquearse. Los franceses habrían tenido una contramarcha tediosa y desmoralizante hacia Viseu, y probablemente habrían estado escasos de suministros cuando llegaron, pero el país más abierto del norte cerca del Vouga probablemente no había sido completamente despojado, ya que estaba muy lejos del línea esperada de avance francés. Como probarían los meses siguientes, Masséna no era un hombre que se rindiera y volviera a casa cuando su ejército se enfrentaba a dificultades. Aún así, es posible que la demora haya permitido que llegaran las lluvias y así permitió que Wellington intentara mantener la línea del Mondego, pero esto se está adentrando en territorio hipotético.

Tomkinson (26 de septiembre de 1810) Diario p 42) escribió en su diario: “Por la naturaleza de nuestra posición, no puedo pensar que el enemigo realice un ataque serio. El descenso en algunos lugares es tan empinado y grande que una persona sola no puede, sin agarrarse y elegir su terreno, bajar. No puedo pensar que sean tan descarados como para convertirlo en un asunto general ".

Pelet (Campaña francesa en Portugal p. 174) dice: “La cordillera era mucho más alta que las montañas adyacentes y las dominaba en un grado considerable. Las pendientes eran muy empinadas, y se necesitaron alrededor de tres cuartos de hora para subir a la cima, que parecía extremadamente abrupta desde el otro lado. 'Y luego,' La elevación aguda ... ayudó a los ingleses porque nuestras tropas estaban exhaustas por el escalar y debido a nuestra dificultad para atacar varios puntos simultáneamente en un frente amplio. '(ibídem pág 178)

Instrucciones de Murray a Hill, 25 de septiembre de 1810 (WD IV p 299) incluía: 'Cuando estén en la serra, las tropas deben mantenerse un poco detrás de la cresta, para que el enemigo no las vea hasta que sea necesario moverlas hacia arriba en la cresta para repeler un ataque. Es de suponer que se dieron órdenes similares al resto del ejército.

En 1811, Wellington le dijo a Scovell que la posición de Busaco era la más fuerte que jamás había visto (Diario de Scovell, noviembre de 1811, WO 37/7 p. 78-9).

Fortescue añade esta nota: “después de haber subido yo mismo a la colina de Busaco, sobre roca y brezo, como lo hicieron las tropas francesas. No soy lento, y no llevaba un mosquete pesado, municiones ni mochila, pero me habría dado pena emprender el ascenso en mucho menos de cuarenta y cinco minutos ”(vol. 7, pág. 529n).

Los generales franceses reconocieron la posición aliada con cierto cuidado el 26 de septiembre, pero pudieron ver poco, porque Wellington mantuvo a la mayor parte de sus tropas fuera de la vista, y parece probable que no se dieran cuenta de ningún cuerpo sustancial de tropas al sur de Picton. posición, aunque se detectó su presencia, y la fuerte fuerza aliada alrededor del Convento.

Muchos relatos dicen algo como esto: "Durante la noche, Masséna cabalgó a lo largo de los puestos de avanzada del 6 ° Cuerpo con Ney, reconociendo las posiciones de Wellington ... La luz que se apaga perjudicó la visión deficiente de Masséna, y no pudo reconocer los flancos del ejército enemigo. Sin duda, el reconocimiento fue inadecuado ... "(Horward Busaco p 69) Sin embargo, Pelet (Campaña francesa en Portugal p 176) sugiere claramente que Masséna hizo un reconocimiento personal completo, e incluso si no lo hizo, Ney y Reynier seguramente lo hicieron: tenían todo el día sin nada más que hacer (ver Oman vol 3 p 365 sobre esto). Horward (Busaco p 65-69) citas de sus cartas en las que comentan movimientos aliados, pero los malinterpretan.

El hecho es que la fuerza y ​​la dificultad de la posición no eran difíciles de captar, mientras que el ejército aliado estaba demasiado bien escondido para que pudiera ser descubierto por reconocimiento.

Marbot Memorias vol 2 p 110 niega explícitamente que Masséna hiciera algún reconocimiento, pero no es la fuente más confiable.

¿Wellington fue vulnerable el 25 o 26 de septiembre?

Esta idea ha sido tratada por Omán (vol. 3, p. 357-8), quien muestra que el ejército aliado, aunque todavía no estaba completamente en posición, estaba mucho más concentrado que el francés. No sería necesario referirse a él excepto que Horward lo ha revivido, aunque sin ninguna evidencia o material nuevo (Busaco p 66-67 y en Pelet Campaña francesa en Portugal pág. 172n). Para ser más precisos: Horward acepta los argumentos de Omán sobre el día 25, pero simplemente cambia la "oportunidad perdida" a principios del día 26. Sin embargo, esto no es más convincente, especialmente dado que la batalla se ganó con menos de la mitad del ejército aliado participando en ella.

Relato del hermano Silvestre sobre la llegada de la sede de Wellington al convento:

La sede de Wellington se estableció en el Convento Carmelita de Busaco una semana antes de la batalla. Uno de los frailes, el hermano Silvestre, dejó constancia de lo sucedido. En la tarde del 20 de septiembre, uno de los ayudantes de campo de Wellington llamó a la puerta y exigió ver el convento de inmediato, declarando que el general y todo su personal lo ocuparían al día siguiente. Se le mostró el alojamiento espartano y seleccionó la mejor de las habitaciones desocupadas para su jefe, ordenó que fuera encalada y fregada y que se despejaran las habitaciones para los oficiales subalternos. Luego se marchó dejando a los frailes en una oleada de alarma y consternación. El Prior ordenó la administración del Santísimo Sacramento tanto para tranquilizar a los hermanos como para consumir toda la provisión de hostia consagrada para que no le sobreviniera ninguna irreverencia. A las ocho de la mañana siguiente llegó un oficial del departamento del Quarter-Master General con una lista de los cincuenta oficiales que iban a ser alojados en el Convento. Wellington llegó poco después y rechazó la habitación que le habían preparado en favor de otra que estaba menos iluminada pero tenía dos puertas. Los oficiales del Estado Mayor se apoderaron de todas las celdas menos la del hermano Antonio, que nadie quiso porque estaba llena de escombros (maderos, trapos y pedazos de hierro viejo), pero el abad se quedó tranquilo. Los frailes pobres dormían en la iglesia, la sacristía, la biblioteca, la despensa y en cualquier otro lugar que pudieran encontrar. Wellington solicitó que no se tocaran las campanas durante la noche, por lo que los frailes celebraron maitines a las ocho de la noche. Se levantó temprano, alrededor de las cinco de la mañana y a las siete se había marchado para inspeccionar a sus tropas o hacer un reconocimiento, regresando alrededor de las cuatro y cenando una hora más tarde. Aseguró al prior que no había necesidad inmediata de evacuar el convento, pero el prior envió prudentemente a los monjes más viejos con un carro cargado de objetos de valor a Coimbra.

El relato del hermano Silvestre apareció por primera vez en Inglaterra como "Busaco en 1810. Extractos del Diario de un fraile carmelita", traducido por W. Vivian, en el Revista para caballeros vol 275 no 1953 1893 p 281-93: detalles en este párrafo en su mayoría de p 281-3. (Esto fue reimpreso en La edad viva de Littell vol 199 de noviembre de 1893). Posteriormente, The Blackheath Press publicó como panfleto otra traducción de Mary Leigh de Havilland titulada Wellington en Busaco. Esta u otra traducción se reproduce en Chambers Busaco p 142-177. Hay muchas diferencias menores entre las traducciones, particularmente en cuestiones de terminología clerical (por ejemplo, monjes o frailes, abad o prior, pero también el momento en que llegó por primera vez el ADC de Wellington y detalles similares. Horward Busaco p. 74 dice que fue un Convento Cartujo, una guía portuguesa dice que fueron los Carmelitas Descalzos.

La decisión de Masséna de atacar:

Masséna celebró un consejo de guerra la noche del 24 de septiembre para escuchar las opiniones de sus subordinados y anunciar sus intenciones. El general Fririon, el jefe de estado mayor y Eblé, el comandante de artillería sugirieron cambiar la posición, pero Masséna respondió: "Usted es del Ejército del Rin, le gusta maniobrar. Esta es la primera vez que Wellington parece dispuesto a ofrecer batalla". Aprovecharé la ocasión ". Ya se había decidido por un ataque frontal y se jactaba," mañana terminaremos la conquista de Portugal, y en unos días ahogaré al leopardo ". (Omán vol 3 p. 368-9 Chambers Bussaco p. 184 Pelet Campaña francesa en Portugal p 175-6, Horward Busaco págs. 70-72).

La decisión de Masséna de atacar fue bastante razonable basándose en la premisa de que las tropas portuguesas tenían un valor militar insignificante en batalla abierta. Wellington tenía poco menos de 27.000 tropas británicas presentes, probablemente bastante más de lo que Masséna pensaba, pero todavía menos de la mitad de la fuerza del ejército francés, incluso si la caballería, inútil en este terreno, no se cuenta. Y era plausible para Masséna creer que Wellington había sido tentado por la fuerza de la posición para ofrecer batalla y que debía aprovecharse la oportunidad para infligir una derrota aplastante antes de que los británicos pudieran realizar su truco habitual de escapar en sus barcos. Ciertamente, Napoleón lo habría criticado por estos motivos si no hubiera luchado. (Ver Pelet Campaña francesa en Portugal p. 175-77 para la defensa de la decisión de Masséna).

Despliegue de Picton en el paso:

Picton custodiaba el paso donde la carretera de San Antonio de Contaro cruzaba la cresta: tenía una, o más probablemente dos, baterías de artillería portuguesa ya en posición, apoyadas por el 74 ° Regimiento británico y la brigada portuguesa de Champalimaud (tres batallones: dos de la 9ª línea y una de la 21ª línea). Al frente había una gruesa línea de escaramuzadores, aparentemente incluidas las tres compañías del 5/60, a pesar de que nominalmente pertenecían a la brigada de Lightburne. La 1/45 británica y los dos batallones de la 8ª Línea Portuguesa (de la división de Leith) estaban en reserva, mientras que la brigada portuguesa de Spry (3ª y 15ª Línea y Milicia Thomar), también de la Quinta División cubría su flanco derecho. al sur del paso. Picton estaba preocupado porque Wellington, al convocar a la brigada de Lightburne a la meseta central, había dejado una gran brecha en la línea entre la meseta y el paso, y ordenó a uno de sus tres regimientos británicos restantes, el 1/88, que se moviera hacia el norte en la tarde del 26. Sin embargo, en lugar de detenerse en medio de la brecha, el 88 parece haber llegado casi hasta la meseta, a la cabeza de un combe por el que podrían avanzar los franceses, lo que significaba que había casi una milla entre su derecha. ya la izquierda de las tropas en el paso. Picton no pudo estar contento de haber perdido la brigada de Lightburne en vísperas de la batalla, ya que lo dejó con menos de 2.000 infantes británicos y más de 5.000 portugueses (incluidos los de Leith) en los que tenía poca fe. (Picton al Coronel Pleydel el 3 de noviembre de 1810 en Robinson's Memorias de Picton vol 1 p 316-23 esp 318. La falta de fe de Picton en los portugueses aparece en sus cartas citadas en el Capítulo 21 y más abajo).

Antes del amanecer, los británicos en el paso oyeron claramente el traqueteo de los carros de armas cuando Reynier colocó 14 armas en posición para bombardearlos y apoyar el ataque de Heudelet. El general de división Mackinnon, que había estado visitando el 88º, llegó con la noticia de que también había escuchado movimientos que sugerían que los franceses se estaban preparando para atacar también en esa dirección. Picton ordenó al Mayor Gwynne que tomara cuatro compañías del 45 para reforzar el 88.

No es posible establecer la ubicación exacta de las unidades con certeza. Burgoyne (en Wrottesley's Vida de Burgoyne p. 111-12) da un buen relato pero no dice dónde estaban los octavos portugueses.

Las fuentes difieren si había una o dos baterías defendiendo el paso inicialmente (Leith mencionó otra más adelante). Omán vol 3 p 364 dice una batería y esto está respaldado por el mapa contemporáneo publicado en Actas de la Real Institución de Artillería vol 13 p 380, pero Chambers cita el envío de Beresford al gobierno portugués para decir que Arentschildt tenía dos baterías, una de 6 libras y otra de 9 libras (Chambers Bussaco p 134, y Burgoyne apoya esta afirmación). Esto es probablemente decisivo, aunque Mackinnon se queja del fuego de los 14 cañones franceses contra "seis de los nuestros" (Mackinnon diario pag. 76)

Los relatos franceses ponen gran énfasis en el fuego de artillería aliado.

A principios de julio, D’Urban elogió la batería de artillería portuguesa de Arentschildt como "excelente ... probablemente tan buena como se puede encontrar, incluso en el ejército británico" (diario pág 124).

La crítica de Duncan al manejo de las armas por Wellington (Historia de la Artillería Real vol 2 p 276-77) se inspiró claramente en la doctrina de la artillería de su época y Fortescue la responde bien (vol 7 p 530-2).

Cámaras (Bussaco p. 199) comentando el relato de Sturgeon dice que una de las dos baterías de 3 libras portuguesas hasta ahora comandadas por Arentschildt se desplegó cerca de Pack y la Primera División. Mientras que en la p. 219 cita una fuente tardía (1848) del 74 que dice que Arenschildt tenía dos pistolas.

Parece extraño, pero aparentemente las tres compañías del 5/60 estaban cerca del paso, mientras que las compañías ligeras de la 74, 88 [¿y 45?] Estaban más al norte. Al menos Picton los reunió al norte del paso cuando cabalgaba para enfrentar el ataque de Merle.

El teniente coronel Williams del 5/60 comandaba la infantería ligera combinada de la Tercera División y estaba en el meollo de la pelea y resultó herido. Le mortificó descubrir que su participación en la batalla se había pasado por alto en el despacho de Wellington, y Picton le escribió una hermosa carta de disculpa, aunque en realidad fue Wellington quien tuvo la culpa. (Cámaras Bussaco p 201-203 los imprime). Williams fue herido de nuevo en Fuentes y Wellington hizo todo lo posible para prodigarle elogios (véase también Hall Índice biográfico pág.599).

Robinson tiene una historia irresistible de que Picton, en su prisa por cabalgar la mañana de la batalla, se colocó el sombrero sobre su gorro de dormir, y lo reveló más tarde cuando animó a sus hombres en (Memoria vol 1 págs. 323-5). Tan absurdo que podría ser verdad.

Al parecer, Merle inicialmente avanzó en una pendiente diagonal por la cresta en dirección norte casi tanto como hacia el oeste, de modo que su división se dirigió hacia el extremo sur de la meseta. Su avance fue cubierto por las habituales nubes de escaramuzadores que chocaban con las compañías ligeras de la brigada de Lightburne al norte, y las de la 88 y 45 más al sur. El mayor Henry King del 3.er pie a la derecha de la brigada de Lightburne estaba observando el avance francés: `` En ese momento Lord Wellington, acompañado por su personal y otros oficiales, se acercó y preguntó dónde había una buena posición para un arma. Señalé una pequeña eminencia rocosa de antemano, ya la derecha de mi batallón. Rápidamente se levantó un arma y se abrió contra el enemigo ". (Carta de Sir Henry King fechada el 17 de diciembre de 1836 impresa como parte de un artículo" La batalla de Busaco y la Tercera División ", U.S.J. Marzo de 1837 p, 367-9). Otros relatos afirman que no se sacaron uno, sino dos cañones: 9 libras de la compañía del Capitán Thompson, comandados por el Capitán Lane, y que tuvieron un gran efecto en los franceses. Algunos de los voltigeurs presionaron hacia adelante y uno murió a solo ocho pasos de los cañones, pero el cuerpo principal de los franceses se desvió bruscamente hacia el sur, alejándose de la meseta. Probablemente los franceses se dieron cuenta de que su avance se estaba alejando demasiado al norte del territorio desocupado que el capitán Charlet había descubierto y cambiaron de dirección en consecuencia, el fuego de artillería los impulsaba en lugar de obligarlos a virar. La brigada de Lightburne no participó más en la batalla: sus dos batallones perdieron trece bajas entre ellos, la mayoría de ellos probablemente de sus compañías ligeras. El personal de Wellington también sufrió: Colin Campbell resultó herido cerca de una de las armas de Lane y Fitzroy Somerset resultó herido poco después, y Charles Napier, que estuvo presente únicamente como observador mientras esperaba su intercambio por un oficial francés para ser confirmado, también fue alcanzado. (Campbell y Somerset se mencionan entre los heridos en la declaración proporcionada en Londonderry's Narrativa de la Guerra Peninsular vol 2 App XVII - Campbell aparece como "levemente" & # 8211 Sweetman Raglán p 30 confirma la herida de Somerset pero no da detalles - mientras que para Charles Napier vea su vida por su hermano William vol 1 p 141-3 y la admirable carta de Wellington a Lady Sarah Lennox el 30 de septiembre de 1810 WD IV p. 303-4).

La fuerza principal de la división de Merle avanzaba ahora hacia el suroeste por la pendiente en una línea que la llevaría bien hacia el sur, no solo a la brigada de Lightburne, sino también a la 88. Sin embargo, los escaramuzadores franceses avanzaron mucho para cubrir su flanco y algunos incluso estaban llegando a la cima de la cresta conduciendo a la compañía ligera del 88º hacia atrás. El coronel Wallace ordenó que un grupo de hombres de cada compañía avanzara para ayudar a sus tropas ligeras, y lograron mantener a los voltigeurs a distancia del cuerpo principal del regimiento. Wallace estaba ansioso por el terreno abierto a su derecha, pero Wellington había desaparecido y no tenía ningún oficial superior a quien consultar o darle órdenes. Envió al capitán Dunne de la compañía de granaderos de la 88 a realizar un reconocimiento. Dunne regresó unos minutos después, sin aliento. Un abrupto afloramiento rocoso al sur ya se estaba llenando rápidamente de escaramuzadores franceses y una pesada columna francesa estaba trepando por la ladera abierta y pronto estaría en posición de atacar a las cuatro compañías de la 45a mayor Gwynne, las únicas tropas aliadas a la vista. Wallace preguntó si la mitad de la 88 sería suficiente para rechazar el ataque francés, pero Dunne respondió que, 'Querrás a todos los hombres'. Wallace luego se dirigió al regimiento, 'Ahora Connaught Rangers, tenga en cuenta lo que va a hacer: preste atención a lo que te he dicho tantas veces, y cuando te enfrente cara a cara con esos bribones franceses, llévalos colina abajo. No tengo nada más que decir, y si lo tuviera no serviría de nada, porque en un minit o dos, habrá un ruido tan infernal en sus oídos que no podrán oírse a sí mismos. '' Llevó al batallón a una columna de compañías, encabezada por los granaderos, y marchó hacia el sur a lo largo de la cima de la cresta, evidentemente más bien para la parte posterior del áspero terreno abierto de la cumbre que tenía quizás 100 yardas de ancho en este punto. Cuando se acercaron al afloramiento rocoso sostenido por los escaramuzadores franceses, se vieron sometidos a un intenso fuego. Wallace ordenó a los granaderos ya la compañía del 1er batallón que atacaran las rocas directamente, mientras que la compañía del 5º batallón se separó de la columna del regimiento a su paso hacia el oeste de las rocas. Estas tres compañías tuvieron una lucha feroz con los voltigeurs y se dice que más de la mitad de los sesenta hombres de la compañía de granaderos cayeron y hubo combates cuerpo a cuerpo en algunos lugares, pero finalmente los franceses fueron expulsados ​​de su posición. (Grattan Aventuras en los Connaught Rangers págs. 31-36).

En el paso, Picton escuchó los disparos hacia el norte. El ataque de Heudelet había sido detenido, aunque aún no se había roto, pero Picton consideró que representaba poco peligro, por lo que dejó la defensa del paso a Mackinnon y cabalgó hacia el norte con su personal ordenando la mitad restante del 1/45 al mando del Coronel Meade, Mayor. Batallón de Birmingham de la octava línea portuguesa, y la milicia de Thomar a seguir. Los disparos se hicieron cada vez más fuertes a medida que cabalgaba, pero estaba a mitad de camino de la meseta antes de ver a los franceses, porque la cresta está dividida en compartimentos independientes por barrancos y espuelas e incluso los oficiales montados a menudo no se daban cuenta de lo que estaba sucediendo. unos cientos de metros a su izquierda o derecha. Picton encontró a las compañías ligeras de los 74 y 88 retirándose al desorden y la infantería ligera francesa avanzando hacia una loma pedregosa mientras debajo de ellos una gran fuerza de infantería francesa luchaba por la colina. Evidentemente, se trataba del ala sur de la división de Merle, mientras que Wallace y la 88 se enfrentaban al ala norte a cierta distancia más al norte. Picton reunió a las compañías ligeras y el Mayor Smith del 1/45 los condujo hacia adelante en una carga que despejó las rocas cercanas, aunque Smith murió en el ataque. Al mismo tiempo, "el pobrecito [teniente] Ouseley, un muchacho bastante, del 45. ° Regimiento, enviado a cubrir la formación de los piquetes, con dos soldados, se interpuso entre las dos columnas francesas y fue asesinado" (Burgoyne). diario en Wrottesley Vida de Burgoyne vol 1 págs. 112-13). El batallón de Birmingham de la octava línea portuguesa llegó ahora y Picton `` personalmente dirigió y dirigió su ataque en el flanco de la columna enemiga y logramos completamente conducirlos en gran confusión y desorden colina abajo y a través del barranco ''. (Picton a Wellington 10 de noviembre de 1810 WSD vol 6 págs. 633-5).

Mientras tanto, Wallace con las seis compañías restantes del 88º había pasado detrás de las cuatro compañías del 1/45 de Gwynne que ya habían abierto fuego contra los franceses que se acercaban y se habían formado a su derecha. Según William Grattan del 88 °, su regimiento fue atacado por el octavo portugués y Wallace envió al teniente John Fitzpatrick para informarles de su error, solo para ver a Fitzpatrick caer con dos heridas, una infligida por los portugueses y la otra por los franceses, antes de que pudiera cumplir su misión. Al mismo tiempo, la milicia Thomar, que venía avanzando detrás del batallón de Birmingham, se puso de repente en marcha. Wallace reconoció que no había que perder tiempo: cada momento más franceses llegaban a la cima de la colina mientras los que ya estaban recuperando el aliento de la escalada y comenzando a encontrar su lugar en las filas. Se arrojó de su caballo y colocándose a la cabeza de los 45 y 88, con Gwynne a un lado y el Capitán Seton del 88 al otro, lideró la carga de infantería británica hacia adelante.

Diferentes interpretaciones del ataque de Merle:

Los historiadores reconstruyen la formación de Merle de manera diferente, discutiendo si Picton se encontró con el 4 e Leger completo, parte de él, algunos escaramuzadores sueltos o alguna otra parte de la división. No parece haber ninguna prueba convincente para favorecer una reconstrucción sobre otra, por lo que he dejado la distribución de los regimientos y batallones de Merle deliberadamente vaga. Al trabajar en mi libro en Táctica Investigué la formación de la división de Loison y encontré que era un problema insoluble.

Es una lástima que no haya una fuente más confiable para el papel del 88 que Grattan, quien es maravillosamente entretenido y colorido, pero no particularmente confiable. También es lamentable que no parece haber ningún relato francés de primera mano de esta parte de la acción. Sin embargo, el despacho de Wellington confirma el esquema general del relato de Grattan.

'Dos cañones (9 libras) que fueron colocados por el propio Lord Wellington, y que flanquearon esta columna de ataque, fueron de uso infinito, cruzando su fuego con el de los Cañones del Mayor Arentschilde [sic] adjuntos a la División de Genl Picton, y causando un gran caos. '(D'Urban diario pág 149). Es sorprendente que estas armas pudieran haber cruzado su fuego con el de Arentschildt, pero tal vez Arentschildt solo tenía algunas de sus armas en el paso y otras un poco al norte y capaz de disparar hacia el norte. Eso explicaría el énfasis de Foy en el fuego de artillería, que por lo demás es bastante extraño.

Capitán Lane citado en Duncan (Historia de la Artillería Real vol 2 p 277): 'Mis hombres cumplieron con su deber ... Los Voltigeurs franceses (37. ° Regimiento) se acercaron a los cañones, y uno murió a solo ocho pasos de distancia. Una inmensa columna mostrándose en el barranco, nosotros, con tres vítores, les dimos algunas rondas de caso y rondas juntas, a unos setenta pasos de distancia, lo que los hizo retroceder ".

Explicación de la derrota de Merle:

Las cifras de bajas no explican realmente cómo aproximadamente 2.000 infantes aliados, un tercio de los cuales nunca antes habían estado en acción, lograron derrotar por completo a 6.500 veteranos franceses. La respuesta debe estar en la fuerza de la posición aliada, la habilidad con la que fue utilizada por los oficiales aliados y el espíritu de lucha de sus hombres, que no disminuyó incluso cuando los franceses ya habían alcanzado la cima. Era inusual que los batallones individuales se dividieran en varias subunidades como estaban aquí, pero los comandantes de la compañía respondieron admirablemente, nunca dejaron que los franceses se asentaran o permanecieran pasivamente a la defensiva. El papel directo de Wellington en esto fue limitado, pero la confianza que inspiró en todos los rangos del ejército fue crucial para su éxito.

Evidentemente, Foy comenzó su avance desde cerca del pueblo de San Antonio de Contaro, pero en lugar de seguir el camino hasta el paso, giró más al norte con el objetivo de un tramo de ladera abierta. Esto todavía estaba bastante al sur de la línea de ataque de Merle, y las irregularidades intermedias en el terreno parecen haber ocultado su avance a Picton, los Connaught Rangers y las otras tropas que habían rechazado a Merle. (Esta es la explicación generalmente aceptada para la negativa de cualquiera de las fuentes de la parte central del campo de batalla, Wellington y Picton, a describir el ataque de Foy como un episodio separado. No es particularmente convincente, pero otras interpretaciones crean dificultades aún mayores. ). Según el propio relato de Foy, su brigada fue sometida a un intenso fuego a medida que avanzaba, y dudaba que alguna vez llegaran a la cima. Pero los hombres siguieron adelante, aunque completamente desordenados y sin aliento. (Girod de l'Ain Vie Militaire du General Foy pág.103).

El propio relato de Foy (traducido por Oman vol 3 p 377):

Mi heroica columna, muy disminuida durante el ascenso, llegó a la cima de la meseta, que se cubrió de tropas hostiles. Los de nuestra izquierda hicieron un movimiento de flanco y nos aplastaron con las descargas de sus batallones mientras los de nuestro frente, cubiertos por unas rocas, nos asesinaban impunemente. La cabeza de mi columna cayó hacia la derecha, a pesar de mis esfuerzos, no pude hacer que se desplegaran, se instaló el desorden, y el 17 y el 70 corrieron cuesta abajo en vuelo precipitado. El enemigo nos persiguió a mitad de camino hasta el pie de las alturas, hasta que se detuvo al entrar bajo el fuego efectivo de nuestra artillería.

En el camino, Leith recibió una nota a lápiz de Wellington que mostraba que había anticipado correctamente las acciones de su jefe y que Hill pronto lo seguiría en apoyo. Avanzando para llegar al paso, descubrió que dos de los cañones de Arentchildt habían sido desmontados por fuego francés y que otros se estaban quedando sin municiones, y envió un mensaje para que su batería los reemplazara. Tomando el mando, ordenó al batallón restante de la octava línea portuguesa al mando del teniente coronel Douglas, y a los dos batallones de la novena línea portuguesa de la Tercera División, que se dirigieran hacia el norte de inmediato para controlar el avance de Foy, mientras que la brigada de Spry de la Quinta División tomó su lugar en apoyo de la 74ª. Leith se puso entonces a la cabeza de su brigada británica, los 1/9, 2/38 y 3/1 que marchaban hacia el norte en una columna larga y estrecha, a lo largo de la vía de comunicación lateral que discurría por la parte trasera de la posición aliada. (Informe de Leith adjunto en Leith a Wellington, 10 de noviembre de 1810, WSD vol 6 p 635-9 Gomm al comandante Henry Gomm 1 de noviembre de 1810 Gomm Cartas y diarios de amp p 189-91 Andrew Leith Hay a su padre el 27 de septiembre de 1810 Scottish Record Office GD 225/1041 24-27).

El papel de Leith en la derrota de Foy fue objeto de mucha controversia en el siglo XIX, aunque Chambers, Fortescue (y Omán parcialmente) establecieron un nuevo consenso que ha sido aceptado por Horward y otros escritores modernos sobre la batalla. Muchos de los detalles no están claros y es probable que sigan siéndolo, en particular porque muchos de los relatos de primera mano se escribieron años después y con un espíritu de controversia. Se disputaron dos puntos con especial dureza: la afirmación de Picton de que el papel de Leith era subsidiario, casi insignificante frente a la afirmación de Leith de que era vital y decisivo y la afirmación de que los regimientos portugueses octavo y noveno no se habían roto. Chambers y Fortescue encontraron una manera de aceptar la esencia de los relatos de Picton y Leith de sus propias acciones sin forzar una elección entre ellos, mientras descartaban sus interpretaciones del contexto más amplio. (Leith ciertamente se permitió alguna exageración). Y aunque parece claro que los portugueses estaban quebrados, los relatos británicos no describen los intensos combates que pudieron haber precedido a esto (el relato de Foy sugiere esto, aunque las muy leves pérdidas del noveno portugués arrojan dudas sobre ello).

Cámaras (Bussaco p 234-41) imprime cuatro o cinco relatos de oficiales de la Quinta División escritos en respuesta a la controversia sobre la visión de Napier de la batalla. Con un poco de empujones y empujones se puede hacer que estén de acuerdo con el relato de la batalla que se da aquí, aunque claramente tienen menos peso que los relatos escritos por Leith y Gomm cerca de la época.

El ataque de Ney: Loison y la división ligera

Napier describe la espera mientras los franceses se acercaban:

Los cañones de Ross funcionaban con una rapidez increíble, pero su alcance se contraía de forma palpable en cada ronda, el disparo del enemigo se elevaba en una llave más aguda, los escaramuzadores ingleses, sin aliento y manchados de pólvora, se precipitaban sobre el borde del ascenso, la artillería retrocedía , y los gritos victoriosos de los franceses se escucharon a unos pocos metros de la cima. (Historia vol 3 pág.26)

Tomkinson estaba lejos y describe el ataque a la División Ligera:

Las tropas subieron la colina en el mejor orden posible, sufriendo mucho por nuestra infantería ligera. Al llegar a la cima, la División Ligera se puso de pie, y la 43ª y la 52ª avanzaron hacia la carga. El enemigo no se detuvo ni un momento y fue derribado en la mayor confusión. El general de brigada, Simón, que encabezó el ataque, fue llevado con 150 hombres. Sus columnas sufrieron mucho por nuestra artillería durante su avance y retirada. (Diario 27 de septiembre de 1810 p.43)

El teniente Charles Booth del 43 ° describió lo que sucedió a continuación en una carta escrita solo unas semanas después:

En la parte de la línea ocupada por la División Ligera y a unas 200 yardas inmediatamente al frente, dos columnas enemigas - supuestamente unas 5.000 cada una - fueron recibidas por las dos compañías de la izquierda del 43º y las dos de la derecha por las 52. nd. Solo el frente de sus columnas –compuesto principalmente por oficiales– resistió la carga que el resto puso en marcha, tirando sus armas, valijas y ampc. Nuestros hombres no se pusieron de pie para tomar prisioneros, los que fueron hechos fueron los que quedaron en nuestra retaguardia con la prisa de seguir adelante en la carga. Los flancos de la 43ª y 52ª en su carga sólo se encontraron con los escaramuzadores del enemigo que habían conducido en número superior en los fusiles 95ª pero unos pocos segundos antes de la carga de la división. Estos pobres muchachos estaban muy contentos de entregarse como prisioneros, ya que a nuestros hombres no se les permitió dispararles un tiro. La parte avanzada de la línea de carga - las cuatro compañías mencionaron por primera vez - después de lanzarse en medio de las columnas enemigas en retirada, matar, herir y, en resumen, caer al suelo muchos de ellos, se detuvo con gran dificultad, y luego comenzó desde los flancos de toda la división, el fuego fulgurante más destructivo que creo que jamás se haya presenciado. Ni una décima parte de toda su fuerza habría escapado si las cuatro compañías, precipitándose demasiado por delante de la línea general, no se hubieran expuesto al fuego de sus camaradas, evitando así más de 300 esclusas en cada flanco de la línea. división de ser puesto en acción. Los flancos, y de hecho todas las demás partes de la división (excepto las cuatro compañías centrales), tuvieron que pasar en la carga por un terreno accidentado muy empinado, donde, sin encontrar nada excepto los escaramuzadores del enemigo, avanzaron de cabeza. talones, hasta que el descenso se hizo casi perpendicular. En ese momento se detuvieron y pudieron ver lo que estaba pasando en el centro ". (Carta del teniente Charles Booth, 9 de noviembre de 1810 en Levinge Registros históricos de la 43.a infantería ligera p 136-7).

Este y otros relatos de primera mano dejan en claro que los franceses quedaron destrozados por la repentina y desalentadora aparición de la línea británica y por la confianza expresada por los fuertes vítores de los hombres de Craufurd, seguidos de su carga inmediata y sin vacilaciones. El fuego de la infantería británica completó el desconcierto francés, pero sólo después de que el combate ya estaba decidido. Tampoco es sorprendente: los hombres de Loison habían hecho bien en llegar a la cima y ninguna infantería en Europa podría haber resistido el impacto psicológico de la carga de Craufurd.

El barranco entre las dos divisiones de Ney:

Fortescue (vol. 7 p. 522-3) lo llama 'el barranco más profundo e impracticable de la ladera ... el barranco mismo fue un obstáculo que aisló efectivamente a la infantería en su norte de la del lado sur, de modo que el inicio de Ney se resolvió prácticamente por sí solo en dos asaltos distintos. '' Omán vol 3 p 363 está de acuerdo y agrega una nota en la p 386: `` El barranco que se extiende entre Pack y Craufurd, y entre Marchand y Loison, es una característica que ningún mapa puede expresar correctamente, y que nadie quien no ha pasado con cuidado por la ladera puede imaginarse a sí mismo. Produce una absoluta falta de continuidad entre las dos luchas que se desarrollaron a su derecha y a su izquierda ".

Ataque a la brigada de Coleman:

Un batallón francés, posiblemente el 2/32 e Leger de la brigada de Ferey de la división de Loison, escapó del naufragio general. Estaba bien a la izquierda de la columna principal que avanzaba cerca del abrupto barranco que separaba Loison de Marchand. A medida que avanzaba, fue objeto de un intenso fuego de artillería de la batería de Cleeve de la Legión Real Alemana y quizás también de los escaramuzadores de la brigada portuguesa de Pack. El terreno accidentado habría ralentizado su avance, pero con el tiempo evidentemente se encontró detrás del flanco derecho de Craufurd. Aquí fue recibido por la brigada portuguesa de Coleman. Un batallón de la 19ª Línea Portuguesa al mando del Mayor William Maclean 'lanzó una descarga y cargó, cuando las líneas se mezclaron, el resultado pronto se decidió, el enemigo fue conducido con una pérdida considerable de muertos y heridos al fondo del barranco.' ( Maclean citado en Chambers Bussaco pág 122).

Chambers da la mejor explicación de esto. Cita el informe de Beresford: "Una de las columnas de Ney, habiendo logrado ascender por la empinada, se formó y avanzó sobre la llanura.Cuando aproximadamente a la mitad del camino, el 19 ° Regimiento portugués los cargó con la bayoneta y los empujó precipitadamente por la pendiente: una pesada batería (francesa) se abrió sobre ellos (el 19 ° portugués) desde el lado opuesto del barranco, el regimiento inmediatamente , bajo el fuego, reformado, orientado a la derecha alrededor, y como maniobrando en un desfile, recuperó su posición original, en medio de las aclamaciones de toda la izquierda del ejército británico que eran espectadores de su conducta. '' (Chambers Bussaco pág 122).

Sturgeon dice: 'La brigada portuguesa de Coleman también se había movido hacia adelante, en columna, hacia esa parte de la posición a la derecha de la División Ligera, donde estaban los triples portugueses y luego se formó en línea, frente al parque este. muro del Convento, donde la abadía frente a la puerta, así como la pared a cada lado de la misma, estaba revestida de mosquetería. Después de esto, los tiradores afilados se enfrentaron calurosamente en ambos lados, particularmente a nuestra izquierda del pueblo de Sul ya nuestra derecha del pueblo de Cerquedo. Alrededor de las nueve en punto, el enemigo empujó sus tiradores afilados, en números muy considerables, a un eminencia rocosa, frente al regimiento de la derecha de la Brigada de Coleman, pero ese regimiento los rechazó, y toda la brigada hizo un movimiento hacia adelante hasta que Lord Wellington lo llamó.ibídem pág 196).

Un poco más al sur, al otro lado del barranco, la división de Marchand subía la pendiente hacia el recinto del convento. Masséna los vio partir, contándole a las tropas que iban en cabeza. “Amigos míos, esta montaña es clave para Lisboa, hay que apoderarse de ella con la bayoneta”. (Guingret citado en Horward Busaco pág 123). Comenzando en la carretera cerca de Moura, la infantería francesa avanzó directamente colina arriba en lugar de seguir la carretera que giraba hacia el norte. Un veterano recordó:

Las tropas de esta división avanzaron hacia el enemigo siguiendo el camino de tres filas de profundidad. A pesar de los proyectiles de metralla que arrasaron con compañías enteras y las rocas, los brezos, el grupo de bosques que nos flanqueaban a quince pies a la izquierda, y el enjambre de escaramuzadores enemigos, la primera brigada de esta división se arrojó a la izquierda del camino, tanto para evitar el efecto de la muy destructiva artillería como para ahuyentar a la multitud de escaramuzadores que nos alineaban. (Guingret en Horward Busaco pág 123).

Marchand avanzaba hacia la brigada de infantería portuguesa de Pack (1ª y 16ª línea, 4ª Caçadores) y un oficial británico registró que 'el 1er regimiento portugués de la línea se distinguió por avanzar colina abajo en línea, y conduciendo un fuerte cuerpo del enemigo desde la carretera, y el 4 ° Regimiento de los Caçadores se comportó también con gran espíritu, y fue manejado con gran habilidad. '(Diario de Burgoyne en Wrottesley Vida de Burgoyne vol 1 pág.113). Sin embargo, ningún otro relato británico describe un ataque serio en este punto, y Wellington, que no tenía ningún interés en minimizar el papel de los portugueses, simplemente elogia la `` firmeza y valentía '' de las tropas de Pack de una manera que sugiere que su papel era limitado y No es muy importante. Y, sin embargo, el ataque de Marchand fue derrotado y su división sufrió mucho.

La escaramuza inconexa al final de la batalla:

Augustus Schaumann describió al mirar hacia abajo desde la cima de la colina: "Debajo había un profundo barranco, y el lado que estaba detrás de nosotros estaba tachonado con el portugués pardo Caçadores (francotiradores), el otro, en el lado opuesto, con escaramuzadores enemigos, que, escondidos detrás de rocas y arbustos marchitos, se disparaban unos a otros. En esto, los portugueses demostraron una valentía y una habilidad extraordinarias; es más, incluso fueron cómicos porque cuando lograron un tiro exitoso, se rieron a carcajadas, como si las escaramuzas fueran una fuente de gran diversión para ellos ". (Schaumann En el camino con Wellington p. 249-50 cf D’Urban diario pág 149).

Así pasó el día, escaramuzas y perdiendo hombres inútilmente. No puedo expresar cuánta aversión he tenido siempre por las escaramuzas. Es difícil imaginar cuánto cuesta en bajas o, como se podría decir, gota a gota. Dos nuevos ataques contra la posición, al igual que el primero, no habrían sido más mortíferos. No pude resistirme a decir algunas palabras. La escaramuza terminó de nuestro lado y el enemigo la reanudó. De hecho, fue extremadamente difícil detener las disputas excepto retirando nuestras tropas, y esto no estuvo exento de inconvenientes tanto para el terreno ventajoso como para la moral del ejército. Sin embargo, no creo que las escaramuzas puedan permitirse por sí mismas en ningún caso, a menos que sea para preparar ataques, cubrir movimientos o detener momentáneamente al enemigo en un punto mientras está siendo atacado o maniobrado en otro. El general Reynier había retirado sabiamente sus tropas y tomado posiciones. Apenas hubo más combates en esta dirección. (Campaña francesa en Portugal pág. 182-3)

Esto es claramente muy exagerado. Es difícil ver por qué los escaramuzadores franceses deberían haber perdido mucho más que los aliados (especialmente los inexpertos caçadores) y, sin embargo, las bajas totales de

4 ° Cacadores (Brigada de la manada) 66 bajas

2º Cacadores (brigada de Coleman) 43 bajas

6 ° Cacadores (brigada de Campbell) 23 bajas

Los Batallones Ligeros del KGL perdieron 15 bajas, por lo que parece poco probable que las bajas en las escaramuzas puedan explicar las 1.173 bajas de Marchand.

D’Urban ‘Había alguna razón para esperar que hacia la mitad del día, cuando el enemigo había cocinado y cenado, atacaría de nuevo, pero esto no sucedió. Una gran cantidad de escaramuzas y luchas feroces. en tirailleur tuvo lugar con el enemigo en los abetos a la derecha de Moura, y el cuarto Caçadores, y las Compañías Ligeras de los Registros 1 y 16 se comportaron bien ". (diario pág 149).

Alexander Gordon le dijo a su hermano: "Nada ha sido mejor que el conducta, habilidad y actividad de Lord Wellington. '' Un oficial de la Guardia declaró que 'El Comandante de las fuerzas estaba en todas partes en persona, dando instrucciones y supervisando los diferentes puntos de ataque'. Y Benjamin D'Urban escribió en su diario que 'Los arreglos de Lord Wellington, la presencia de mente, y la frialdad en el campo son admirables. '(Alexander Gordon a Aberdeen Busaco 27 ​​de septiembre de 1810 A la derecha de Wellington p 115-6 Stothert Narrativa p. 192 D’Urban diario p150).

W. H. Maxwell Vida de Wellington vol 2 p 182 imprime varias notas breves a lápiz que Wellington escribió a sus subordinados el día y el día después de la batalla. Son mucho menos interesantes de lo que cabría esperar, por ejemplo:

“En lo alto de la Sierra, 10 min. antes de las 7 pm

Veo las columnas detrás de la madera frente a su derecha, pero no de pie junto a sus brazos. No puedo ver nada a tu izquierda de ellos.

Creo que si no ve nada a su izquierda, será mejor que reúna al menos un regimiento de la brigada del coronel Harvey para apoyar su centro y su derecha ".

Las cifras de pérdidas francesas provienen de Horward Batalla de Bussaco p. 172-3, quien hace una serie de correcciones insignificantes a las cifras de Omán (vol. 3, p. 552-3). Omán señala (p. 553n) que estas cifras no son del todo completas: por ejemplo, Martinien enumera cinco bajas de oficiales en el VIII cuerpo de Junot, que probablemente también perdieron algunas bases, y cree que esto llevaría las pérdidas francesas totales hasta ' 4600 muertos, heridos y desaparecidos.

La ausencia de cifras registradas de capturados del VI Cuerpo sugiere la necesidad de algunas revisiones modestas al alza en el total de bajas francesas: tal vez a 5.000 o unas pocas más, aunque sigue habiendo un margen de error significativo.

Muchos oficiales británicos escribieron a sus casas en términos similares a Alexander Gordon: “Su pérdida el 27… ahora, según todos los informes, encontramos que fueron de 8 a 10,000 hombres. Hemos contado 2.000 cadáveres en el campo "(A la derecha de Wellington p. 166) (ver también Tomkinson Diario pág 44). Charles Stewart fue más modesto en su estimación: "Califico la pérdida del enemigo entre 5 y 6 mil fuera de combate. Los mariscales (Wellington y Beresford) lo llevan mucho más alto. Ciertamente hubo una gran matanza imperceptible por parte de los tirailleros de ambos ejércitos en las profundas gargantas y barrancos ". (Charles Stewart a Castlereagh 30 de septiembre de 1810 PRONI D3030 / P / 23)

D’Urban escribió después de la batalla: "Los muertos y heridos del Enemigo probablemente ascienden a 8.000 hombres", pero después de recorrer el campo de batalla durante los dos días siguientes, escribió: "La pérdida del Enemigo en todas partes había sido mayor de lo que habíamos imaginado. Dejó atrás a muchos heridos y todos estuvieron de acuerdo en calificar su pérdida de 10.000 hombres muertos y heridos ". (diario p 149-51) La estimación de Wellington puede haber sido demasiado alta, pero no fue el único que cometió el error.

La notable coincidencia de que las pérdidas británicas y portuguesas sean exactamente iguales puede ser demasiado buena para ser verdad. Las cifras dadas provienen de Omán (vol 3 p 550-1) y son aceptadas por Horward (Busaco p. 174-5). Pero la declaración impresa en Londonderry's Narrativa (Vol 2 Apéndice XVI) enumera 636 británicos y 622 portugueses o 1258 en total. El total que figura en el cuadro resumen adjunto al envío de Wellington es 1269 (WD IV p. 308), aunque se incluyen las bajas ocurridas entre el 25 y el 26 de septiembre. Londonderry, que los enumera en un apéndice separado (XV), los da como 19, por lo que el total de Wellington para el 27 de septiembre es exactamente 1250. Fortescue no acepta la cifra de Omán (vol. 7 p. 526) que da 631 británicos y (implícitamente) 620 portugueses.

Cámaras (Bussaco p 242-6) analiza las bajas con cierta extensión, disputando las cifras de Omán en detalle y planteando la controvertida cuestión de si los oficiales británicos que sirven en el ejército portugués cuentan como británicos o portugueses. También da los nombres de todas las bajas de oficiales, británicos y portugueses. Su conclusión es que hubo 647 británicos y 620 portugueses, incluidas las bajas del 25 y 26 de septiembre y contando a todos los oficiales británicos en el ejército portugués (8 de los cuales fueron bajas) como británicos (lo que creo que es injustificable como unidades extranjeras en el ejército británico). cuentan como británicos).

Pero la diferencia es más aparente que real:

Chambers declara pérdidas totales británicas como 647

deducir 8 bajas de oficiales británicos que sirven en el ejército portugués 639

deducir 12 bajas británicas sufridas el 25 y 26 de septiembre de 627

Chambers da un total de pérdidas portuguesas de 620

añadir 8 bajas de oficiales británicos que sirven en el ejército portugués 628

deducir 3 derrotas portuguesas el 25 y 26 de septiembre de 625

(Cifras de pérdidas del 25 y 26 de septiembre de Londonderrry).

Así que quizás Omán quedó fuera por uno. O quizás no. Las cifras de bajas en esta escala siempre incluyen cierta inexactitud y margen de error. Parece perfectamente razonable aceptar 626 cada uno como lo más cercano a la verdad que es probable que lleguemos.

NB Wellington y sus contemporáneos no parecen haber comentado sobre la coincidencia, es decir, no fue manipulada ni creada artificialmente con fines de propaganda.

Picton ofende a las divisiones Light y Fifth al reclamar el mérito de la victoria:

Después de la batalla, el general Picton escribió a sus amigos en casa relatos de la batalla que, les dio a entender, él y su división habían ganado casi sin ayuda. Uno de estos amigos envió con demasiado celo una copia de su carta al mensajero en el que aparecía de forma anónima, aunque la identidad del escritor era obvia para todos. Hicieron revuelo en el ejército y colocaron a Picton, como él mismo dijo, en una "situación incómoda". (Harvard El general galés de Wellington p 138) Naturalmente, no le ganó el cariño de la División Ligera cuyos oficiales estaban convencidos, como de costumbre, de que habían jugado el papel realmente decisivo en el drama, pero la mayor ofensa fue tomada por Leith y la Quinta División. Wellington había dado poco crédito a la Quinta División en su despacho, y ahora Picton sugirió públicamente que no habían hecho más que recoger la escoria, la ragtag y el bobtail que la Tercera había dejado atrás. Leith y Picton enviaron informes detallados a Wellington sobre el papel desempeñado por sus hombres en la batalla, Leith sugirió claramente que había llegado justo a tiempo para salvar a Picton del desastre. Wellington se negó prudentemente a pronunciarse y parece haber logrado sofocar la controversia, que fue revivida muchos años después primero por el relato de la batalla de Napier en su Historia de la Guerra en la Península, y luego por Robinson Memorias de Picton. Los viejos soldados podían divertirse inofensivamente escribiendo cartas a los Diario de servicios unidos y órganos similares, pero en 1810 la preocupación de Wellington era mantener unido a su ejército y evitar que surgieran enemistades que pudieran entorpecer sus operaciones contra los franceses. En general, tuvo éxito en parte al mantener para sí mismo sus puntos de vista privados sobre sus subordinados.

La controversia Picton-Leith

Robinson en su vida de Picton (vol. 1 p. 337n-9n) dice que fue una copia de la carta de Picton al duque de Queensberry que apareció en la prensa. Queensberry se la mostró a muchos de sus amigos y uno de ellos la envió a los distintos periódicos. Pero no imprime las cartas ni da las referencias precisas a los documentos en los que apareció. Robinson es muy tímido, enfatizando la consternación de Picton por su publicación y también mencionando la indignación en la División Ligera. Otras cartas de Picton sobre la batalla (al coronel Pleydell en Robinson Memoria vol. 1 p. 315-23 y en cartas a Flanagan del 26 de octubre y 3 de noviembre "Cartas inéditas" p. 151-55) están escritas un mes después de la batalla y son extremadamente vanidosas, gloriosas y egoístas. Probablemente sea cierto que Picton no quería que aparecieran en los periódicos y estaba consternado por la reacción que provocó, pero le habría gustado que circulara ampliamente entre las personas influyentes de Inglaterra. Oficiales como Craufurd y Picton eran ambiciosos y no veían su reputación con pasiva indiferencia, y de hecho, ¿por qué deberían hacerlo?

GommCartas y Revistas p. 187-88) carta del 1 de noviembre comenta sobre la cobertura de la prensa inglesa de la campaña y la batalla: “el 9º regimiento está de mal humor con los despachos. Lo tendrán que no tuvieron ayudar al expulsar al enemigo desde las alturas, ni la 38ª y los Royals tuvieron la oportunidad de hacer lo que hicieron ... Esta es la forma en que la Novena cuenta su historia, y les prometo que es verdadera ".

Busaco y el ejército portugués:

Fortescue (vol. 7 p. 527) escribe: “Entre los portugueses, en los dos batallones del 8º cayó alrededor de un hombre de cada ocho y en el batallón único del 4º, alrededor de un hombre de cada seis. Con su sentido común habitual, Wellington dio a los portugueses su bautismo de fuego en un terreno muy ventajoso, y se desenvolvieron en conjunto con gran mérito. A partir de ese día su valor se cuadruplicó, porque habían ganado confianza en sí mismos y en sus líderes, y habían perdido la fe en la invencibilidad de los franceses ".

El desempeño de la octava línea fue particularmente agradable, ya que nunca se había considerado como uno de los mejores regimientos del ejército portugués. Tan recientemente como a principios de 1810 Wellington le había dicho a Beresford que como no tenía "ni armas, pertrechos, ropa, disciplina ni números ... [no] será de utilidad ... durante esta campaña". Se fortaleció con la inclusión de grandes cantidad de reclutas jóvenes en bruto, la mayoría no más que niños, habría sido uno de los regimientos portugueses más frágiles. (Wellington a Beresford 23 de enero de 1810 WD III p 692-3 y Halliday Observaciones sobre el estado actual del ejército portugués p 22-23).

No solo las tropas portuguesas que obtuvieron una valiosa experiencia en Busaco:

Los portugueses no fueron los únicos soldados que ganaron una valiosa experiencia en Busaco: el 74 no había visto acciones serias durante algunos años, mientras que el 1/9 estaba lleno de jóvenes reclutas. Incluso la División Ligera, veteranos de meses de servicio de avanzada y la Coa, no había estado en una batalla a gran escala, aunque muchos de sus oficiales habían servido en Vimeiro y Coruña. La victoria difundió el buen humor en el ejército, aliviando dudas y tensiones. Los oficiales y hombres de la División Ligera estaban orgullosos del papel que habían desempeñado en repeler el ataque de Ney, e incluso aquellos que lo odiaban podían admirar la valentía de Craufurd al esperar con calma el momento adecuado para lanzarlos contra Loison. Busaco avanzó en gran medida para disipar la desconfianza creada por Barquilla y la Coa.

Wellington se prepara para culpar a Baccelar de la necesidad de retirarse, si la campaña provoca polémica:

El 4 de octubre, Wellington escribió a William Wellesley-Pole, explicándole sus movimientos y añadiendo:

Debería haber detenido [a los franceses] por completo si no hubiera sido por los errores del general portugués en el norte, a quien una pequeña patrulla francesa le impidió enviar a Trant por el camino por el que se le ordenó marchar. Si hubiera pasado por ese camino, los franceses no podrían haber cambiado nuestra posición, y debieron atacarnos de nuevo, no pudieron llevarlo, y debieron haberse retirado. La pregunta es si, teniendo en mi poder para asumir tal cargo, era correcto incurrir en el riesgo de un compromiso general en él. Lo que ha sucedido desde entonces demuestra que, de no haberlo girado, podría haberlo mantenido sin perder importancia, y que, de haberlo hecho, podría retirarme de él sin inconvenientes y en estas circunstancias no podía haber ninguna duda. A esto hay que añadir que la batalla ha tenido los mejores efectos al inspirar confianza en las tropas portuguesas, tanto entre nuestros gritos oficiales como entre la gente del país. También ha eliminado una impresión que comenzó a ser muy general, de que no teníamos la intención de luchar más, sino de retirarnos a nuestros barcos y ha dado a las tropas portuguesas el gusto por una diversión a la que antes no estaban acostumbrados, y a la que no estaban acostumbrados. no habría adquirido si no los hubiera puesto en una posición muy fuerte. (Wellington a William Wellesley-Pole 4 de octubre de 1810 WSD vol 6 pág. 606-7).

Esto no era justo para Baccellar, pero Wellington había aprendido por las malas que la justicia y la precisión eran las primeras víctimas de una controversia pública. Y es posible que realmente creyera que las acciones de Baccellar tuvieron este efecto.

Reacciones a la campaña en Gran Bretaña:

La prensa mantuvo vivo el tema incluso cuando no había noticias para imprimir, pero el ambiente era muy diferente al de la fiebre española de 1808, con esperanzas generalmente bajas. El Coronel J. W.Gordon le dijo a Lord Gray el 21 de julio de 1810: `` Me parece que hace algunos meses, para el sentido común, era evidente que no podíamos defender a Portugal que la evidencia en mi fallo se hizo cada vez más fuerte cada día, pero ahora veo que los hombres no lo crean, hasta que se les imprima la convicción de la pérdida de la mitad de nuestro ejército. '' (Earl Grey Papers, Durham Uni Lib GRE / B19 / 50) ser expulsado de Portugal con una pérdida enorme »(JWG a Earl Gray, 3 de agosto de 1810, loc cit no 51).

Sin embargo, ya en agosto, algunos observadores militares que anteriormente habían considerado desesperada la causa comenzaron a reconsiderarlo. Sir John Hope le dijo a su hermano: `` Casi empiezo a pensar que Masséna no tiene suficiente fuerza para emprender el ataque de Portugal, y que veremos que la guerra se prolongará allí algún tiempo más ''. (Sir John Hope a Alexander Hope el 5 de agosto 1810 Oficina Escocesa de Registro Hope of Luffness Papers GD 364/1/1200). Un par de semanas más tarde, el duque de York estuvo de acuerdo: 'No veo ninguna razón en los últimos relatos de Portugal para esperar una batalla pronto ... No puedo imaginar que Masséna esté lo suficientemente enojado con su fuerza actual para atacar [nosotros] al frente y todavía le tomará algo de tiempo y una fuerza mayor de la que tiene actualmente a su disposición antes de que pueda esforzarse con alguna perspectiva de éxito para convertir uno o ambos flancos de Lord Wellington. '' (Duque de York al Coronel JW Gordon 24 de agosto de 1810 BL Agregue Ms 49,473, f 32-33 - esta carta era muy difícil de leer y la transcripción podría ser un poco inexacta).

El amigo de Canning, Lord Granville Leveson Gower, expresó los sentimientos de muchos cuando le escribió a Lady Bessborough el 13 de agosto: “Me siento muy ansioso por Portugal, y no estoy un poco molesto por los violentos vientos del oeste que han retrasado nuestros refuerzos ... estar más ansioso por el éxito de Lord Wellington. '(Granville Leveson Gower a Lady Bessborough 13 de agosto de 1810 Granville Leveson Gower: correspondencia privada vol 2 págs. 357-8). los Veces se redujo a reimprimir la crítica francesa a Wellington por no utilizar tropas británicas para guarnecer Almeida, y las cartas de un corresponsal en Lisboa que, habiendo especulado sobre el curso probable de la operación, se vio obligado a admitir que `` Lord Wellington es tan secreto en todos sus asuntos ''. movimientos, que es absolutamente imposible saber cuáles son sus inclinaciones '' (El Veces 11 y 23 de agosto de 1810). Los despachos que llegaban a finales de mes fueron bien recibidos y Charles Arbuthnot le dijo a Lord William Bentinck: “Todas las cuentas de Ld Wellington son buenas. El enemigo desertó en números ... Los portugueses están mejorando día a día y los oficiales británicos los estiman cada vez más ". George Rose, otro miembro del gobierno se mostró igualmente complacido:" Me regocijo con las cuentas de Portugal. Si no hubiera tenido plena confianza en Lord Wellington, debería haber estado nervioso últimamente ''. Granville Leveson Gower estaba aún más entusiasmado, admirando 'la Guerra Fabiana de Lord Wellington' y declarando que la exitosa defensa de Portugal traería 'más gloria que todos sus gloriosos logros anteriores ', aunque esto se basó en la idea de que Masséna podría traer 120.000 hombres al campo. (Arbuthnot a Bentinck 30 de agosto de 1810 Portland (Bentinck) Papers, Universidad de Nottingham Pw Jc7 Rose a Bathurst 29 de agosto de 1810 HMC Bathurst pag. 148 Granville Leveson Gower a Lady Bessborough el 29 de agosto de 1810 Correspondencia privada de Granville Leveson Gower vol 2 pág.362).

A principios de septiembre, los ministros se sintieron alentados por los informes a través del emigrado general Dumouriez de que Masséna había exigido grandes refuerzos a Napoleón y se les había negado. Estaban desconcertados por la lentitud del avance francés sobre Almeida, pero alentados por la creciente confianza de Wellington. Liverpool envió una evaluación del estado de la guerra al general Craig, el comandante en jefe de la Norteamérica británica.

Es evidente que [Napoleón] no tiene los Medios Militares para hacer un esfuerzo tan grande en España y Portugal como su interés y reputación requieren. Mientras el Concurso se pueda mantener en ese trimestre en su escala actual, necesitamos tener poca aprensión por Objetos más distantes & # 8211 ... los Eventos de la Campaña han excedido nuestras Expectativas más optimistas y ciertamente no permitimos una Expectativa muy irrazonable de que el El concurso en la Península finalmente puede resultar exitoso. (Liverpool a Craig (privado) 11 de septiembre de 1810 BL Agregar Ms 38,233 f 79-85).

Los ministros y sus amigos pronto se recuperaron de la caída de Almeida y, a principios de octubre, parecían cada vez más confiados. Palmerston le dijo a su hermana que "se espera una batalla a diario, y por la fuerza de Ld Wellington y el tono en el que escribe uno puede aventurarse a ser optimista en cuanto al resultado". (Palmerston a Miss Temple 6 de octubre de 1810 Palmerston Papers BR 24/1). Y Richard Ryder le dijo a Lord Harrowby que si Wellington 'pudiera y estuviera dispuesto a posponer la batalla hasta el 1 de octubre, calculamos que tendría 36,000 británicos, ya que todos sus refuerzos o casi todos habrán llegado ... con tal ejército en un país así, puede desafiar toda la fuerza en esta temporada que los franceses puedan poner en su contra. ”(Richard Ryder a Harrowby 29 de septiembre de 1810 Harrowby Papers vol V f 23-27).

Reacción a la proclamación de Wellington y a la crítica francesa:

En septiembre el Veces imprimió la Proclamación de Wellington del 4 de agosto advirtiendo que los civiles portugueses que ayudaran a los franceses serían castigados como traidores. El periódico consideró que se trataba de un paso extremo, pero probablemente justificado porque la seguridad del ejército británico estaba en juego. (Los tiempos 13 de septiembre de 1810). Quince días después, reimprimió un largo ataque francés a toda la conducción de las operaciones británicas desde el estallido de la guerra en la Península. Esto incluyó críticas al fracaso de Wellington para intentar aliviar a Ciudad Rodrigo y Almeida, y una denuncia a la política de tierra arrasada 'Lord Wellington sonó un retiro, con una barbarie desconocida entre las naciones civilizadas, ordenó que los molinos, las granjas, las casas fueran destruidos, quemar los campos y que un vasto desierto separara al ejército inglés del francés. Esta conducta es atroz y sin ejemplo en los anales modernos. Solo los turcos y los tártaros actúan así ". (los Veces 28 de septiembre de 1810). El periódico no respaldó el ataque y más tarde publicó una extensa refutación que señalaba los muchos precedentes de tal política y el largo historial de saqueos, destrucción y represalias de Napoleón. (Los tiempos 3 de octubre de 1810). Tampoco parece que el tema haya despertado mucho interés incluso entre los liberales; tal vez el cebo fue demasiado descarado.

Alabanza por la actuación de los portugueses:

La actuación de los portugueses fue especialmente elogiada. Lord Malmesbury creía que "es un gran evento en la medida en que demuestra que los portugueses lucharán, y que los franceses no poder vencernos. El general Charles Craufurd estuvo de acuerdo y escribió a su hermano Robert en Portugal: "Como las tropas portuguesas se comportan tan bien ... creo que uno puede estar justificado en ser optimista en cuanto al resultado de la campaña". Incluso el artista Joseph Farington apreció la importancia de esto, mientras que el gobierno lo marcó al conferir la Orden del Baño a Beresford. (Malmesbury a Palmerston 15 de octubre de 1810 Documentos de Palmerston GC / MA 148 Charles a Robert Craufurd 19 de octubre de 1810 en Craufurd General Craufurd y su División Ligera p. 161-163 Farington Diario vol 6 p 152 Liverpool a Wellington 17 de octubre de 1810 WSD vol 6 pág.618).

La exageración de Wellington sobre los franceses muertos:

Curiosamente, el mayor problema para Wellington en la reacción a la noticia no fue la crítica de la Oposición (que generalmente se mantuvo en privado) sino el entusiasmo excesivo de sus amigos. En su despacho que describe la batalla había escrito: "El enemigo dejó 2.000 muertos en el campo de batalla, y entiendo por los prisioneros y desertores que la pérdida de heridos es inmensa". (Wellington a Liverpool 30 de septiembre de 1810 WD IV p. 304-8). Esta fue una gran sobreestimación, porque de hecho, solo 515 soldados franceses habían muerto. (Horward Busaco p. 173). El error fue probablemente genuino, basado en las afirmaciones demasiado entusiastas de los subordinados y la rugosidad del terreno que hizo difícil formarse una impresión precisa del número de muertos, aunque Wellington habría sido el primer general en haberse permitido un poco de libertad. al hacer tal declaración. Pero otros relatos fueron más allá y estimaron que los franceses habían perdido otros 8.000 hombres heridos, el doble de la cifra real. Palmerston le dijo a su hermana: “La pérdida de los franceses fue inmensa, insignificante para nosotros. Los franceses dejaron 2.000 muertos en el campo de batalla y las cuentas privadas afirman que sus heridos son 8.000. Algunos hacen que su pérdida total ascienda a 16 o 17.000 ". (Palmerston to Miss Temple 14 de octubre de 1810 Palmerston Papers BR 24/1 véase también Calvert Una belleza irlandesa bajo la regencia p. 168-69 (15 de octubre de 1810) donde nuevamente se menciona la cifra de 8.000 heridos. Estos se hacen eco de cartas privadas del ejército en las que se da la misma cifra, p. Alexander Gordon a Aberdeen el 30 de septiembre de 1810 A la derecha de Wellington p 116 y Tomkinson Diario p 44. Tales estimaciones fueron indudablemente sinceras, y es desconcertante por qué eran tan inexactas).

En cuestión de días, la prensa retomó la historia y apiló más extrapolaciones sin preocuparse por la inestabilidad de los cimientos originales. El 18 de octubre el Veces Calculó que el ejército de Masséna no debe superar los 60.000 hombres, mientras que Wellington debe tener 81.000 británicos y portugueses: "Pero ahora observe las enormes esperanzas que se abren ante nosotros, que el país puede permitirse, podemos decir, con la más perfecta confianza". Y 'Masséna nos parece, a la vista actual de las cosas, haber sido infinitamente demasiado ardiente, y haberse involucrado en una ruina inextricable ... no vemos cómo es posible que él escape'. (Los tiempos 18 de octubre de 1810).

Wellington aprendió la lección: nunca más puso una cifra en las pérdidas enemigas en la batalla, y se confirmó su disgusto por la prensa. Le dijo a Croker:

El libertinaje de la prensa, y la presunción de los editores de los periódicos ... se han acercado a embrutecer al pueblo de Inglaterra y da asco escuchar las declaraciones de supuestos hechos y comentarios sobre supuestas transacciones aquí, que sólo han tenido el efecto de mantener la mente de la gente de Inglaterra en un estado ... de expectativa que debe ser decepcionada. (Wellington a Croker 20 de diciembre de 1810 Papeles Croker vol 1 p 40-43 ver también Wellington a Henry Wellesley 11 de noviembre de 1810 WD IV p. 412-414).

El desprecio no engendró indiferencia. Al reconocer, incluso exagerar, el poder de la prensa, Wellington sabía que no podía permitirse el lujo de ignorar su papel en la formación de la opinión pública y en el aumento o la disminución de su reputación. Pero era amargo pensar que todos sus esfuerzos se verían a través de un prisma tan defectuoso.

[1] Dos millones de francos equivalen aproximadamente a £ 80.000, lo que parece poco - M Glover Legado de gloria La p. 168 al parafrasear esta carta dice francos si es así, esto probablemente significa dinero en efectivo, sin incluir la ayuda en especie o los salarios pagados en París. Connelly Reinos satélite de Napoleón p 251 dice que la guerra le estaba costando a Napoleón 13,5 millones de francos al mes: alrededor de £ 500.000, lo que suena más plausible.


1911 Encyclopædia Britannica / Bussaco, Serra de

BUSSACO (o Busaco), SERRA DE, una cadena montañosa en las fronteras de los distritos de Aveiro, Coimbra y Vizeu de Portugal, anteriormente incluida en la provincia de Beira. El punto más alto de la cordillera es la Ponta de Bussaco (1795 pies), que domina una magnífica vista sobre la Serra da Estrella, el valle de Mondego y el Océano Atlántico. Luso (población 1661), un pueblo famoso por sus aguas termales, es la estación de tren más cercana, en la línea Guarda-Figueira da Foz, que bordea la vertiente norte de la Serra. Hacia finales del siglo XIX, la Serra de Bussaco se convirtió en una de las paradas habituales para los turistas extranjeros, y especialmente para los británicos, en la ruta terrestre entre Lisboa y Oporto. Su hotel, construido en estilo manoelliano, una mezcla de morisco y gótico, encierra los edificios de un monasterio carmelita secularizado, fundado en 1268. Los bosques del convento, ahora un dominio real, han sido famosos durante mucho tiempo por sus cipreses, plátanos y robles de hoja perenne. , alcornoques y otros árboles forestales, muchos de los cuales se han mantenido durante siglos y han alcanzado un tamaño inmenso. Bula del Papa Gregorio XV. (1623), anatematizando a los intrusos y prohibiendo a las mujeres acercarse, está inscrito en una tablilla en la entrada principal otra bula, de Urbano VIII. (1643), amenaza con la excomunión a cualquier persona que dañe los árboles. En 1873 se erigió un monumento, en la vertiente sur de la Serra, para conmemorar la batalla de Bussaco, en la que los franceses, al mando del mariscal Masséna, fueron derrotados por los británicos y portugueses, al mando de Lord Wellington, el 27 de septiembre de 1810.


Bussaco 1810: Wellington derrota a los mariscales de Napoleón

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Historia de estados unidos

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La Guerra de 1812 se libró entre Estados Unidos y Reino Unido. A veces se le llama la "Segunda Guerra de la Independencia".


Presidente James Madison
(1816) de John Vanderlyn

Causas de la guerra de 1812

Hubo varios eventos que llevaron a la Guerra de 1812. El Reino Unido estaba comprometido en una guerra contra Francia y los ejércitos de Napoleón. Habían impuesto restricciones comerciales a los Estados Unidos, no queriendo que comerciaran con Francia. La armada del Reino Unido también capturó buques comerciales estadounidenses y obligó a los marineros a unirse a la Royal Navy. Finalmente, el Reino Unido apoyó a las tribus nativas americanas en un esfuerzo por evitar que Estados Unidos se expandiera hacia el oeste.

El presidente de los Estados Unidos durante la guerra fue James Madison. Los líderes militares estadounidenses incluyeron a Andrew Jackson, Henry Dearborn, Winfield Scott y William Henry Harrison. El Reino Unido estaba dirigido por el Príncipe Regente (George IV) y el Primer Ministro Robert Jenkinson. Los líderes militares británicos incluyeron a Isaac Brock, Gordon Drummond y Charles de Salaberry.

El 18 de junio de 1812, Estados Unidos declaró la guerra al Reino Unido. Lo primero que hizo Estados Unidos fue atacar la colonia británica de Canadá. La invasión no salió bien. Las tropas estadounidenses sin experiencia fueron fácilmente derrotadas por los británicos y Estados Unidos incluso perdió la ciudad de Detroit.

Las cosas comenzaron a cambiar para los Estados Unidos en 1813 con una victoria decisiva en la batalla del lago Erie el 19 de septiembre de 1813. Unas semanas más tarde, William Henry Harrison lideró las fuerzas estadounidenses mientras derrotaban a una gran fuerza de nativos americanos liderada por Tecumseh. en la batalla del Támesis.

Los británicos se defienden

En 1814, los británicos comenzaron a contraatacar. Utilizaron su armada superior para bloquear el comercio de Estados Unidos y atacar los puertos estadounidenses a lo largo de la costa este. El 24 de agosto de 1814, las fuerzas británicas atacaron Washington, D.C. Tomaron el control de Washington e incendiaron muchos edificios, incluido el Capitolio y la Casa Blanca (en ese momento se llamaba Mansión Presidencial).


La batalla de Nueva Orleans (1910)
por Edward Percy Moran.

Los británicos fueron ganando terreno en la guerra hasta la Batalla de Baltimore, que duró tres días del 12 al 15 de septiembre de 1814. Durante varios días, los barcos británicos bombardearon Fort McHenry en un esfuerzo por llegar a Baltimore. Sin embargo, las tropas estadounidenses pudieron contener a la fuerza británica mucho más grande, lo que provocó que los británicos se retiraran. Esta victoria resultó ser un importante punto de inflexión en la guerra.

Batalla de Nueva Orleans

La última gran batalla de la Guerra de 1812 fue la Batalla de Nueva Orleans que tuvo lugar el 8 de enero de 1815. Los británicos atacaron Nueva Orleans con la esperanza de tomar el control de la ciudad portuaria. Fueron detenidos y derrotados por las fuerzas estadounidenses dirigidas por Andrew Jackson. Estados Unidos obtuvo una victoria decisiva y obligó a los británicos a salir de Luisiana.

Estados Unidos y Gran Bretaña firmaron un tratado de paz llamado Tratado de Gante el 24 de diciembre de 1814. El Senado de Estados Unidos ratificó el tratado el 17 de febrero de 1815.


Constitución del USS por Ducksters

El USS Constitution fue el barco más famoso
de la Guerra de 1812. Se ganó el apodo
"Old Ironsides" después de derrotar al HMS Guerriere.

La guerra terminó en un punto muerto sin que ninguno de los bandos ganara terreno. No se cambiaron fronteras como resultado de la guerra. Sin embargo, el final de la guerra trajo una paz a largo plazo entre Estados Unidos y el Reino Unido. También provocó una "Era de buenos sentimientos" en los Estados Unidos.


Victoria en las guerras napoleónicas

Wellesley no tenía la intención de ser "medio derrotado antes de que comenzara la batalla", el efecto habitual en los ejércitos continentales de la supremacía de Napoleón. Con "tropas firmes" esperaba dominar el ataque francés. Su "delgada línea roja" de infantería británica sí derrotó a las columnas del general Andoche Junot en Vimeiro (21 de agosto), pero la llegada de dos oficiales británicos superiores impidió una persecución porque prefirieron firmar la impopular convención de Sintra, por la cual el ejército de Junot estaba repatriado. La protesta pública provocó el consejo de guerra de Wellesley y sus colegas. Aunque absuelto, Wellesley regresó a Irlanda como secretario en jefe. Después de que los británicos evacuaran España, sin embargo, persuadió al gobierno para que le permitiera reanudar las hostilidades en 1809, argumentando que Portugal aún podía mantenerse, una decisión que era crucial para Europa. Aterrizando en Lisboa, sorprendió al mariscal Nicolas-Jean de Dieu Soult, capturó Oporto y persiguió a los franceses de regreso a España, pero un avance conjunto anglo-español sobre Madrid fracasó a pesar de la victoria en Talavera (27-28 de julio). Aunque recompensado con una nobleza por su ofensiva, el vizconde de Wellington se retiró con su fuerza enormemente superada en número a su base portuguesa, derrotando al mariscal André Masséna en Bussaco en el camino (27 de septiembre de 1810).En secreto, había fortificado las famosas "líneas de Torres Vedras" a través de la península de Lisboa. La evacuación de Portugal por Masséna en la primavera de 1811 y la pérdida de Fuentes de Oñoro (3-5 de mayo) justificaron triunfalmente la política defensiva de tierra arrasada de Wellington y confirmaron la confianza de sus soldados en él. Sus hombres lo apodaron "entrometido" y "el galán" por sus oficiales, por su delgado metro setenta y nueve pulgadas, la ropa de civil perfectamente cortada que prefería usar, su cabello castaño ondulado y sus brillantes ojos azules.

Su ejército de lento crecimiento no fue lo suficientemente fuerte como para capturar las fortalezas españolas de Ciudad Rodrigo y Badajoz hasta 1812. Luego, después de haber derrotado a “40.000 franceses en 40 minutos” en Salamanca (22 de julio), entró en Madrid (12 de agosto). Su asedio a Burgos fracasó y su ejército se retiró de nuevo a Portugal, desde donde se lanzó por última vez a España en mayo de 1813. Tras una carrera a través de la península, llevó a los franceses a la bahía de Vitoria, derrotándolos y capturando a todos sus enemigos. equipaje (21 de junio). Este brillante premio fue demasiado para los vencedores, que dejaron escapar a los franceses a los Pirineos, mientras Wellington denunciaba a sus tropas borrachas como "la escoria de la tierra". La victoria en Vitoria dio impulso a la alianza europea contra Napoleón, y el éxito inicial de Soult en los Pirineos no pudo evitar que Wellington tomara San Sebastián y Pamplona. Cuando llegó el tiempo seco, Wellington invadió Francia, cruzando las líneas de los ríos una tras otra hasta que el 10 de abril de 1814 irrumpió en Toulouse, poniendo fin a la Guerra de la Independencia. (Cuatro días antes, Napoleón había abdicado). Ya marqués y mariscal de campo, ahora fue nombrado duque, con la donación de la nación de 500.000 libras esterlinas y más tarde de Stratfield Saye en Hampshire para mantener su puesto.

Con Napoleón en Elba, Wellington fue nombrado embajador de la restaurada corte borbónica de Luis XVIII. En febrero de 1815 ocupó el lugar del vizconde Castlereagh, el secretario de Relaciones Exteriores, en el Congreso de Viena, pero, antes de que los delegados pudieran terminar su pacificación, Napoleón había escapado, aterrizando en Francia (1 de marzo) para comenzar sus Cien Días. La victoria de Wellington y del mariscal de campo prusiano Gebhard Leberecht Blücher el 18 de junio en Waterloo estableció al duque como el héroe más famoso, si no el más jubiloso, de Europa. "Espero en Dios que he peleado mi última batalla", dijo, llorando por los caídos. "Es malo estar siempre peleando". Su esperanza se cumplió. Como comandante en jefe durante la ocupación de Francia, se opuso a una paz punitiva, organizó préstamos para rescatar las finanzas francesas y recomendó la retirada de las tropas de ocupación después de tres años. Por estas políticas se ganó la gratitud del congreso de paz, regresando a casa en 1818 con las porras (símbolo del mariscal de campo) de seis países extranjeros.


Ver el vídeo: Me and Bussaco