Parque Bletchley

Parque Bletchley

Con la aparición de Adolf Hitler en la Alemania nazi, el gobierno británico comenzó a planificar la posibilidad de una guerra. El MI6 comenzó a comprar sitios que podrían ser necesarios para sus necesidades en tiempos de guerra. En 1937, murió el propietario de Bletchley Park, una finca que incluía una gran casa de campo victoriana. Construido por el financiero Herbert Leon en 1883, estaba situado a 50 millas al noroeste de Londres. "Su fachada de ladrillo rojo no presumía de simetría ni belleza: era un conjunto eléctrico de frontones, almenas, chimeneas y ventanales ... Escondidas detrás de ella estaban las dependencias habituales: establos, garajes, instalaciones de lavandería y lechería, y sirvientes ' vivienda." (1)

Sir Hugh Sinclair, el jefe del MI6 compró Bletchley Park por £ 7,500. Fue el décimo sitio adquirido por la organización y se le dio el nombre de "Estación X". Se decidió convertirlo en la base del Código de Gobierno y la Escuela de Cifrado (GCCS). El director de GCCS, Alastair Denniston, se dio cuenta de que para poder manejar eficazmente la creciente cantidad de mensajes codificados en secreto, tenía que contratar a varios académicos para que le ayudaran con su trabajo. Uno de los colegas de Denniston, Josh Cooper, le dijo a Michael Smith, autor de Estación X: Los descifradores de códigos de Bletchley Park (1998): "Él (Denniston) cenó en varias mesas altas en Oxford y Cambridge y regresó a casa con la promesa de varios profesores de asistir a un curso de capacitación territorial. Sería difícil exagerar la importancia de este curso para el desarrollo futuro Denniston no sólo había traído a estudiosos de humanidades del tipo de muchos de su propio personal permanente, sino que también había invitado a matemáticos de un tipo algo diferente que se sintieron especialmente atraídos por el problema de Enigma ". (2)

Se seleccionó Bletchley Park porque era más o menos equidistante de la Universidad de Oxford y la Universidad de Cambridge y el Ministerio de Relaciones Exteriores creía que el personal universitario era el mejor criptógrafo. Había que buscar alojamiento para los criptógrafos de la ciudad. Algunas de las figuras clave de la organización, incluido su líder, Alfred Dilwyn Knox, siempre dormían en la oficina. (3) Hugh Alexander y Stuart Milner-Barry se instalaron en el hombro de Mutton Inn, en Bletchley. Milner-Barry recordó más tarde: "Hugh y yo fuimos atendidos muy cómodamente por una amable casera, la Sra. Bowden. Como posadera, no parecía estar excesivamente abrumada por el racionamiento, y pudimos (entre otros privilegios) invitar a selectos colegas a cenar los domingos por la noche, lo cual fue una gran bendición ". (4)

Frank Birch y Gordon Welchman se alojaron en Duncombe Arms en Great Brickhill. Otro miembro del personal, Barbara Abernethy, recordó más tarde que Birch era una figura popular en Bletchley Park: "Él (Birch) era una gran persona. Le tejí un casco de pasamontañas azul que usó durante toda la guerra. Fue alojado en Duncombe Armas en Great Brickhill. Tenían muchos catedráticos allí, Gordon Welchman, Patrick Wilkinson. Estaba lleno de catedráticos todo el tiempo. Todos se lo pasaban tan bien que lo llamaban los Drunken Arns ". (5)

El último piso de la casa fue tomado por el MI6. El cuerpo principal de GCCS, incluidas sus Secciones Naval, Militar y Aérea, estaba en la planta baja. Esto incluyó la oficina de Alastair Denniston que "miraba a través de un amplio césped hacia un estanque, con bancos con atractivos jardines". (6) Al principio, a los descifradores de códigos, bajo el control de Alfred Dilwyn Knox, se les asignó un espacio de trabajo en "una hilera de grandes casas interconectadas convertidas, justo al otro lado del patio de la casa principal, cerca de los establos". Se conoció como la "cabaña". (7) El departamento de Knox estaba formado por diez personas, incluidas dos mujeres jóvenes "muy brillantes", Margaret Rock y Mavis Batey. (8) Mavis recordó más tarde. “Estábamos todos tirados al fondo. Nadie sabía cómo funcionaba la bendita cosa. Cuando llegué por primera vez, me dijeron: 'Estamos rompiendo máquinas, ¿tienes un lápiz? Y eso fue todo. No tienes explicación. Nunca vi una máquina Enigma. Dilly Knox fue capaz de reducirla, no diré a un juego, sino a una especie de acertijo lingüístico. Era como conducir un coche sin tener ni idea de lo que pasa debajo del capó ". (9) "Estábamos mirando tráfico nuevo todo el tiempo o donde se habían cambiado las ruedas o el cableado, o en otras técnicas nuevas. Así que tenía que resolverlo todo desde cero". (10)

Dentro de los terrenos de Bletchley Park construyeron varias cabañas de madera prefabricadas. En las etapas iniciales de la guerra las cabañas cumplieron diferentes propósitos: Cabaña 1 (Estación Inalámbrica y desde marzo de 1940, hogar de la primera Bombe, "Victoria"); Choza 2 (área recreativa que brindaba té y cerveza); Hut 3 (traducción y análisis de descifrados del Ejército y la Fuerza Aérea); Cabaña 4 (Inteligencia naval); Hut 5 (inteligencia militar que incluye cifrados italianos, españoles y portugueses y códigos de policía alemanes) Hut 6 (criptoanálisis de Army and Air Force Enigma); Hut 7 (criptoanálisis de códigos e inteligencia navales japoneses) y Hut 8 (criptoanálisis de Naval Enigma). Más tarde se construyeron otras cabañas para albergar máquinas de descifrado. Estas chozas eran como pequeñas fábricas. En septiembre de 1943, cuando Stuart Milner-Barry fue ascendido a jefe de Hut 6, contaba con alrededor de 450 empleados.

Francis Harry Hinsley fue enviado originalmente a la cabaña 3: "La cabaña 3 se instaló como una fábrica de miniaturas. En su centro estaba la sala de vigilancia; en el medio, una mesa circular o en forma de herradura, a un lado una mesa rectangular. En el exterior En el borde de la mesa circular se sentaba la Guardia, una media docena de personas. El hombre a cargo, el jefe de la Guardia o Número 1, estaba sentado en una posición obvia de dirección en la parte superior de la mesa. Los guardianes eran una mezcla de civiles y Oficiales en servicio, Ejército y RAF. En la mesa rectangular se sentaron oficiales en servicio, Ejército y RAF, uno o dos de cada uno. Estos eran los Consejeros. Detrás de la cabeza de la Guardia había una puerta que comunicaba con una pequeña habitación donde se sentaba el Oficial de Servicio. En otra parte de la cabaña había una gran sala que albergaba el índice y varias salas pequeñas para las distintas partes de apoyo, las trastiendas. Los procesos a los que se sometieron los descifrados fueron, consecutivamente, enmienda, traducción, evaluación, comentarios y redacción de señales. . Los dos primeros fueron los responsabilidad de la Guardia, el resto del Asesor correspondiente ". (11)

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Oliver Lawn trabajaba en Hut 6: "Me preocupaba el descifrado del código y eso era todo. Cuando el código se había descifrado, el mensaje decodificado se pasaba a las personas de Inteligencia que usaban la información, o decidían si usarlo. El contenido El número de mensajes no me preocupaba en absoluto. Sabía suficiente alemán para hacerme una idea de lo que se trataba. Pero no tenía ni idea del contexto. Y no era asunto mío. Podía leer los mensajes, pero estaban tan en telegrafia, jerga, que no significarían nada ". (12)

Peter Twinn señaló que fue en gran medida un esfuerzo de equipo: "Cuando los descifradores de códigos habían descifrado el código, no se sentaban y decodificaban minuciosamente 500 mensajes. Yo mismo nunca descifré personalmente un mensaje de principio a fin. vez que hayas escrito las primeras veinte letras y obviamente hablaba un alemán perfectamente sensato, para personas como yo ese fue el final de nuestro interés ". El mensaje ahora se transmitió a personas como Diana Russell Clarke: "Los criptógrafos determinarían la configuración real de las máquinas para el día. Teníamos estas máquinas Type-X, como máquinas de escribir pero mucho más grandes. Tenían tres ruedas, creo en el lado izquierdo, todos los cuales tenían diferentes posiciones en ellos. Cuando obtuvieron la configuración, debíamos configurarlos en nuestras máquinas. Tendríamos una hoja de papel frente a nosotros con lo que había venido a través de la conexión inalámbrica . Lo escribiríamos en la máquina y, con suerte, lo que escribimos saldría en alemán ". (13)

Phoebe Senyard trajo a un chef de primer nivel de Londres para que se ocupara de los descifradores de códigos y las comidas, dispuesto en mesas largas en una de las salas de la planta baja de la casa y con servicio completo de camarera. Phoebe Senyard recordó más tarde: "Lo que recuerdo muy bien fueron los maravillosos almuerzos con los que nos sirvieron. En las mesas había tazones de frutas, bagatelas de jerez, jaleas y crema y comimos pollo, jamón y maravillosos budines de bistec, etc. No podía quejarme de nuestra comida ". (14)

La mayoría de las otras mujeres que trabajaban en Bletchley Park estaban de acuerdo con Senyard. Jean Valentine comentó: "La comida fue excelente en Bletchley Park ... Creo que había un huerto justo sobre el muro de piedra". Shelia Lawn recuerda: "Un día, fui a ver una película, y luego tenía hambre, así que entré en lo que se llamaba el restaurante británico. Y pensé: esto no es ni la mitad de bueno que nuestro comedor. Pensé que fue una comida terriblemente aburrida ". (15)

Sarah Baring, la hija de Richard Henry Brinsley Norton, sexto Lord Grantley, estaba acostumbrada a tener comidas de alto nivel. Estaba menos impresionada con la comida en Bletchley Park y describe una escena en la que participó su amiga Osla Benning: "Pensamos mucho en la comida. Las vigilias nocturnas eran especialmente vulnerables a los ruidos de estómago y, por lo general, nos obligaban a bajar a la cantina a las 3 a. M. donde la comida era indescriptiblemente horrible. Es un hecho bien conocido que atender a tanta gente es difícil, especialmente en tiempos de guerra ... pero nuestra cantina eclipsaba a cualquier restaurante sórdido en la producción de lodo y el olor a repollo aguado y grasa rancia afligía regularmente las fosas nasales hasta el punto de las náuseas. Una noche encontré una cucaracha cocida anidando en mi carne, si puedes dignificarla con ese nombre, la carne no el escarabajo. Estaba a punto de devolvérsela a la gerente de catering cuando mi amigo Osla, que tenía el apetito de una leona con cachorros, le arrebató el plato y dijo: '¡Qué desperdicio, me lo comeré!' Nunca supe cómo se las arregló para comer tanto, menos el insecto, y mantenerse tan delgada, porque las sobras de cualquier plato cercano se las tragó en un instante ". (dieciséis)

Hubo mucho romance en Bletchley Park. Keith Batey se involucró con Mavis Lever. Se sintió culpable por trabajar en el Código de Gobierno y la Escuela de Cifrado mientras muchos de sus contemporáneos arriesgaban sus vidas en combate abierto. "En consecuencia, les dijo a sus jefes que quería entrenar como piloto, solo para ser informado de que nadie que supiera que los británicos estaban rompiendo el Enigma podía volar en la RAF, con el riesgo de que lo derribaran y lo capturaran. Luego, Batey sugirió que se uniera al Fleet Air Arm, volando sobre el mar en defensa de los barcos británicos, argumentando que sería asesinado o recogido por su propio bando. Agotado por su persistencia, sus superiores aceptaron de mala gana ". Keith se casó con Mavis en noviembre de 1942, poco antes de partir hacia Canadá para el curso de vuelo avanzado Fleet Air Arm. (17)

Oliver Lawn se enamoró de Shelia MacKenzie, otra descifradora de códigos en GCCS. Oliver recordó más tarde que varios otros descifradores de códigos se casaron mientras trabajaban en Bletchley Park, incluidos Robert Roseveare y Dennis Babbage: "Hubo bastante romance. Hubo varios en Hut 6 que se casaron mientras estaban en Bletchley. Por supuesto ... La otra pareja que recuerdo era Bob Roseveare e Ione Jay. Era matemático, recién salido de la escuela. Ni siquiera había ido a la universidad. Un tipo muy brillante de Marlborough. Se casó con Ione Jay, que era uno de los chicas en Hut 6. Luego estaba Dennis Babbage, que era un don similar a Gordon Welchman. El mismo tipo de edad. Babbage se casó mientras estuvo allí ". (18) Shelia y Oliver se casaron en mayo de 1948. (19)

En la planificación del Bletchley Park durante la guerra, los principales ayudantes de Denniston, según recuerda Robin, fueron Josh Cooper, Nigel de Gray, John Tiltman, la hermana del almirante Sinclair y Sir Stuart Menzies. Edward Travis, cuya actuación posterior como sucesor de Alastair Denniston en Bletchley Park fue tan importante, debe haber estado involucrado, pero no formaba parte del equipo "familiar" que se remontaba tantos años atrás. Robin cree que, antes de unirse a GCCS, Travis estuvo involucrado en el cifrado en lugar de descifrar códigos.

Mientras se realizaba el trabajo preparatorio, Denniston visitó el sitio con frecuencia e hizo planes para la construcción de las numerosas cabañas que se necesitarían en la expansión anticipada de las actividades de GCCS durante la guerra. Cuando llegó la guerra, estas cabañas de madera fueron construidas con una velocidad asombrosa por un contratista de construcción local, el capitán Hubert Faulkner, que también era un entusiasta jinete y solía aparecer en el lugar con ropa de montar.

La palabra "cabaña" tiene muchos significados, así que será mejor que explique que las cabañas de Bletchley eran estructuras de madera de un solo piso de varias formas y tamaños. La cabaña 6 tenía unos 30 pies de ancho y 60 pies de largo. Las paredes interiores y los tabiques eran de cartón yeso. Desde una puerta en un extremo, un pasaje central, con tres cuartos pequeños a cada lado, conducía a dos cuartos grandes en el otro extremo. No había baños; el personal tuvo que ir a otro edificio. Los muebles consistían principalmente en mesas con caballetes de madera y sillas plegables de madera, y las particiones se movieron en respuesta a las necesidades cambiantes.

El movimiento final de la organización GCCS a Bletchley se realizó en agosto de 1939, solo unas pocas semanas antes de que se declarara la guerra. Como cobertura de seguridad, la expedición, en la que participaron unas cincuenta personas, se denominó oficialmente "Grupo de Caza del Capitán Ridley", siendo el Capitán Ridley el hombre a cargo de la administración general. El nombre de la organización se cambió de GCCS a "Sede de comunicaciones gubernamentales" o GCHQ.

El perímetro de los terrenos de Bletchley Park estaba cableado y custodiado por el regimiento de la RAF, cuyos suboficiales advirtieron a los hombres que si no se veían animados serían enviados "dentro del parque", lo que sugiere que ahora era una especie de manicomio. .

Denniston permanecería al mando hasta alrededor de junio de 1940, cuando la hospitalización por una piedra en la vejiga lo obligó a realizar tareas menos exigentes. Después de su recuperación, regresó a Bletchley por un tiempo antes de mudarse a Londres en 1941 para trabajar en el tráfico diplomático. Travis, que había sido jefe de la Sección Naval de GCCS y segundo al mando de Denniston, tomó su lugar y dirigió Bletchley Park durante el resto de la guerra. En reconocimiento a sus logros se convirtió en Sir Edward Travis en 1942.

A pesar de su hospitalización, Denniston, por su propia iniciativa, voló a América en 1941, se puso en contacto con los líderes de las organizaciones criptológicas y sentó las bases para una cooperación posterior. Estableció una estrecha relación personal con el gran criptólogo estadounidense William Friedman, que más tarde lo visitó en Inglaterra. Los vuelos aéreos eran peligrosos. En el viaje de regreso de Denniston, un avión justo delante del suyo y otro justo detrás fueron derribados.

Oliver y Sheila Lawn trabajaron en Bletchley Park en Buckinghamshire, el establecimiento muy secreto que rompió códigos en tiempos de guerra. Se llamó la Sede de Comunicaciones del Gobierno (GCHQ). Todo el trabajo realizado en Bletchley Park siguió siendo de alto secreto durante unos 30 años después de la guerra, y solo entonces Oliver y Sheila pudieron hablar sobre su trabajo allí.

Oliver Lawn fue reclutado para Bletchley Park por Gordon Welchman en julio de 1940. Acababa de completar una licenciatura en Matemáticas en el Jesus College, Cambridge, y esperaba ser llamado al ejército, como lo estaban haciendo muchos de sus contemporáneos. Gordon Welchman, un profesor de matemáticas de Cambridge, había sido reclutado para Bletchley al comienzo de la guerra en septiembre de 1939, junto con otros profesores de Oxford y Cambridge Dons, entre los que se encontraba Alan Turing. En julio de 1940 Welchman estaba reclutando a otros matemáticos, y Oliver era uno de ellos.

Se unió a un equipo con Welchman en Hut 6 en Bletchley Park, que estaba preocupado por romper los Códigos Enigma utilizados por el Ejército y la Fuerza Aérea Alemanes. (Los Códigos Enigma utilizados por la Armada Alemana eran diferentes, y fueron descifrados por un grupo de personas bastante diferente, en el Hut 5.) Permaneció en el Hut 6 durante 5 años, hasta septiembre de 1945.

Los métodos más utilizados para descifrar estos Códigos Enigma fueron adivinando "cunas", es decir, adivinando lo que realmente decía una parte de un mensaje codificado, en alemán. Por supuesto, esto solo era posible para mensajes "rutinarios", como informes o pronósticos meteorológicos diarios, que a menudo comenzaban o terminaban con una frase estándar, o un registro de la hora de envío (p. Ej., "Wettervorhersage" o "nullsechsnullnull" "0600" horas). Al alinear tales frases con el texto codificado que se recibió por radio en código Morse, se lanzaron pares de letras de texto y letras codificadas, y estos se agruparon en "menús" que parecían más bien diagramas de geometría euclidiana. Los menús fueron luego probados por grandes máquinas llamadas "Bombes", buscando la configuración correcta de la máquina Enigma en la que se había codificado el mensaje: la "clave" diaria. Cuando se encontró esta "clave", se pudieron decodificar todos los mensajes de esa clave y de ese día. Las llaves se cambiaban todos los días a la medianoche, y la llave de cada día tenía que descubrirse por separado. Había claves diarias independientes para diferentes partes de los servicios alemanes. El número total de claves posibles fue de 150 millones de millones de millones.

El propio Dilly siempre dormía en la oficina y volvía a Courn's Wood una vez a la semana. Su conducción fue peor que nunca. Su mente estaba totalmente en otra parte. Afortunadamente, conducía lentamente. "Es asombroso cómo la gente sonríe y se disculpa contigo cuando los derribas", comentó.

Con el tiempo, los edificios dentro de los muros del Parque se extendieron en bloques de chozas y cafeterías, y al final de la guerra el personal ascendía a más de siete mil, aumentado por observadores y hombres de enlace e importantes visitantes uniformados. Con todo esto, Dilly no tenía nada que hacer. Al principio, su departamento estaba formado por diez personas, aunque entre ellas se encontraban, además de Peter Twinn, dos jóvenes muy brillantes y comprensivas, Margaret Rock y Mavis Lever (ahora la señora Batey). Se alojaron en una pequeña cabaña con vistas al antiguo patio del establo.

Sin embargo, necesitaría más empleados de cifrado, no el gran número que finalmente hizo que el Tesoro se quejara de que "Bletchley estaba agotando a todas las chicas del país", pero aún así, una parte de la suya. En esta tarea Dilly entró con un entusiasmo bastante inesperado, y cuando los ayudantes llegaron de Londres con los archivos se sorprendieron al encontrarlo rodeado de chicas guapas, todas ellas, por alguna razón, muy altas, a las que había contratado para el trabajo. . Las niñas tardaron de cuatro a seis meses en entrenarse, aunque esto no fue realizado por Dilly, que nunca entrenó a nadie, sino por una mujer capaz y comprensiva, la Sra. Helen Morris. Trabajaban en las ecuaciones en tres turnos de ocho horas, y cuando Dilly quería hablar con ellos o con los operadores de tarjetas perforadas que registraban los cifrados como puntos, cruzaba cojeando desde la cabaña, a menudo con su bata gris, indiferente. a la lluvia y la nieve, para contarles su nueva idea.

Pensamos mucho en la comida. pero nuestra cantina eclipsaba a cualquier restaurante sórdido en la producción de lodo y el olor a repollo aguado y grasa rancia afligía regularmente las fosas nasales hasta el punto de las náuseas.

Una noche encontré una cucaracha cocida anidando en mi carne, si puedes dignificarla con ese nombre, la carne no el escarabajo. Estaba a punto de devolvérselo a la directora del catering cuando mi amiga Osla, que tenía el apetito de una leona con cachorros, le arrebató el plato y dijo: '¡Qué desperdicio, me lo comeré!' Nunca supe cómo se las arregló para comer tanto, menos el insecto, y mantenerse tan delgada, porque cualquier sobrante en cualquier plato cercano fue devorado por ella en un instante.

Alan Turing - Estudiante de la escuela (Respuesta al comentario)

(1) Michael Paterson, Voces de los descifradores de códigos (2007) página 46

(2) Michael Smith, Estación X: Los descifradores de códigos de Bletchley Park (1998) página 16

(3) Penélope Fitzgerald, Los hermanos Knox (2002) páginas 228-229

(4) Sinclair McKay, La vida secreta de Bletchley Park (2010) página 61

(5) Barbara Abernethy, citada por Michael Smith, autor de Estación X: Los descifradores de códigos de Bletchley Park (1998) página 26

(6) Gordon Welchman, La cabaña seis (1982) página 31

(7) Sinclair McKay, La vida secreta de Bletchley Park (2010) página 13

(8) Penélope Fitzgerald, Los hermanos Knox (2002) página 229

(9) Mavis Batey, entrevistada por Sinclair McKay, para su libro, La vida secreta de Bletchley Park (2010) página 51

(10) El Telégrafo diario (13 de noviembre de 2013)

(11) Francis Harry Hinsley, citado por Michael Paterson, autor de Voces de los descifradores de códigos (2007) página 55

(12) Oliver Lawn, entrevistado por Sinclair McKay, para el libro, La vida secreta de Bletchley Park (2010) página 189

(13) Diana Russell Clarke, citada por Michael Smith, autor de Estación X: Los descifradores de códigos de Bletchley Park (1998) página 34

(14) Phoebe Senyard, citada por Michael Smith, autor de Estación X: Los descifradores de códigos de Bletchley Park (1998) página 5

(15) Sinclair McKay, La vida secreta de Bletchley Park (2010) página 143

(16) Sarah Baring, El camino a la estación X (2000)

(17) El Telégrafo diario (2 de septiembre de 2010)

(18) Oliver Lawn, entrevistado por Sinclair McKay, para el libro, La vida secreta de Bletchley Park (2010) páginas 196-197

(19) Roger Marsh, Shelia y Oliver Lawn (31 de agosto de 2005)


La máquina Enigma desclasificada y # 58 más allá de Bletchley Park

Dado que algunos de los documentos, hasta el día de hoy, aún no se han desclasificado, es posible que nunca se conozca por completo la historia completa de cómo se rompió el código alemán & rsquos Enigma durante la Segunda Guerra Mundial. La versión popular, como se describe en El juego de la imitación , es que matemáticos, ajedrecistas y maestros de rompecabezas británicos en Bletchley Park en Inglaterra, dirigidos por el brillante Alan Turing , elaboró ​​un método para descifrar el tráfico de mensajes militares y rsquos alemanes. La verdad es mucho más compleja e involucra a un elenco de "figuras ocultas" que nunca recibieron el reconocimiento total por sus asombrosas contribuciones.

Incluso un examen superficial de la historia que rodea a la operación británica de descifrado de códigos en Bletchley Park sugiere evidencia que contradice y ndash o al menos complementa & ndash la versión popular de cómo se rompió el código Enigma alemán. Después de que los servicios de inteligencia, en la década de 1990, finalmente desclasificaran muchos de los documentos relacionados con Bletchley, se conoce y se informa desde hace mucho tiempo una historia más completa. Más recientemente, Sir Dermot Turing, sobrino de Alan & rsquos, escribió un libro para corregir el registro y revelar un elenco de criptólogos, espías y otros que tienen más derecho a romper Enigma que el genio solitario Turing.

La versión menos conocida de los hechos involucra a matemáticos polacos y un maestro de espías francés. Los polacos eran figuras ocultas muy parecidas a las mujeres de la popular película del mismo nombre. Su asombrosa inteligencia les permitió descifrar mensajes codificados en Enigma años antes de los británicos en Bletchley. Pero la historia aceptada de quién descifró el código Enigma ganó prominencia porque los matemáticos de Europa del Este no encajaban en una imagen mítica de lingüistas educados en Oxbridge que derrotaban a los nazis.

En Francia, un experto jefe de espionaje formó un vínculo crucial entre los polacos y los británicos. Ha permanecido oculto a la vista, tal vez porque sabía demasiado de una historia de fondo mucho más desordenada sobre Enigma de lo que se había representado en la historia popular.

Y todos los protagonistas de esta oscura historia, incluido Turing, estaban subordinados a la extraña lógica del secreto de Estado que obligaba a todos a ocultar su trabajo y sus logros mucho después de que terminara la guerra y sus enemigos fueran derrotados.

Incluso la propia máquina Enigma es algo así como una figura oculta, y sus orígenes son mucho más benignos de lo que uno podría sospechar. En realidad, es un buen lugar para comenzar a desentrañar una historia más real de cómo Alan Turing y su equipo finalmente lograron sus éxitos bien publicitados.


Tu guía para Alan Turing: el hombre, el enigma

Te traemos los hechos sobre la vida y la muerte de Alan Turing, quien jugó un papel vital en la ruptura de los códigos alemanes, incluido Enigma, durante la Segunda Guerra Mundial y es considerado por algunos como el padre fundador de la informática.

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Publicado: 26 de mayo de 2021 a las 2:00 pm

¿Cuánto sabes sobre Alan Turing, quien fue interpretado por Benedict Cumberbatch en la película de 2014? ¿El juego de la imitación? Descubra más sobre su vida, muerte y legado con nuestra guía esencial ...

La vida de Alan Turing: una línea de tiempo

23 de junio de 1912 Alan Mathison Turing nació en Maida Vale, Londres, el segundo hijo de Julius y Sara Turing.

Octubre de 1931 Turing obtiene una beca de matemáticas en King's College Cambridge, obteniendo un título de primera clase. En 1935 es elegido para una beca de investigación junior.

Enero de 1937 Se publica un artículo de Turing que luego se reconoce como el fundamento de la informática.

Junio ​​de 1938 A la edad de 25 años, Turing recibe su doctorado en Princeton por su disertación Systems of Logic Based on Ordinals

4 de septiembre de 1939 Turing llega a Bletchley Park para comenzar su trabajo de guerra en sistemas de código y cifrado. Pasa a liderar el equipo en el Hut 8 (izquierda)

Marzo de 1940 La primera máquina Bombe, diseñada por Turing, llega a Bletchley. Se fabricarán más de 200 máquinas

2 de noviembre de 1942 Turing viaja a los EE. UU. Para colaborar en varios proyectos conjuntos de EE. UU./ Reino Unido, incluida una máquina American Bombe

Marzo de 1946 Turing produce un diseño detallado para un motor informático automático

31 de marzo de 1952 Es condenado por ser "parte en la comisión de un acto de grave indecencia".

8 de junio de 1954 Turing es encontrado muerto. El veredicto del forense es que se había quitado la vida.

Alan Turing: su vida, logros y legado

El padre fundador de la informática jugó un papel vital en la ruptura de los códigos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. Joel Greenberg descifra la brillante pero turbulenta vida de Alan Turing ...

En septiembre de 1939, justo cuando se declaró la Segunda Guerra Mundial, un joven llegó para quedarse en el Crown Inn en la aldea de Shenley Brook End, Buckinghamshire. Estaba lo suficientemente en forma, un corredor de larga distancia excepcional, de hecho, y su nueva casera, la Sra. Ramshaw, expresó su preocupación de que un joven tan claramente capacitado no estuviera haciendo su parte por el esfuerzo de guerra al unirse.

La indignación de la señora Ramshaw no podría haber estado más fuera de lugar. El hombre era Alan Turing, y su trabajo en el cercano Bletchley Park, la base secreta de Government Code and Cypher School (GC & ampCS), la sección de descifrado de códigos del Foreign Office, iba a resultar crucial para frustrar las acciones militares alemanas.

Turing había regresado a Inglaterra el verano anterior después de varios años de investigación en la Universidad de Princeton, lo que le llevó a obtener su doctorado. La Universidad de Cambridge luego renovó su beca en el King's College, al que había sido elegido por primera vez en marzo de 1935 después de obtener allí un título con honores de primera clase.

En 1938, ante la amenaza de un conflicto en Europa, Turing fue uno de varios académicos británicos a los que GC & ampCS se acercó para emprender un trabajo secreto para ellos en previsión del estallido de la guerra. Trabajó a tiempo parcial para GC & ampCS, asistió a varios cursos de capacitación y colaboró ​​con Dilly Knox, un descifrador de códigos veterano de la Primera Guerra Mundial, en los intentos de romper la máquina Enigma.

Alan Turing y Bletchley Park

El 4 de septiembre de 1939, el día después de que Gran Bretaña declarara la guerra a Alemania, Turing se presentó a trabajar en Bletchley Park y redobló su trabajo en Enigma. Continuaría liderando el equipo llamado Hut 8, después de la cabaña de madera en la que se basó inicialmente.

Contrariamente a la creencia popular, no existía un único "código Enigma". La máquina Enigma, en realidad una familia de dispositivos de cifrado portátiles que sustituían cada letra de un mensaje por otra letra del alfabeto, se desarrolló por primera vez en la década de 1920 y se mejoró en los años siguientes. A finales de la década de 1930, las distintas ramas del ejército alemán utilizaron diferentes versiones. Los procedimientos operativos de los alemanes aprovecharon la naturaleza recíproca de la máquina. Cuando dos máquinas Enigma se configuraron de la misma manera, si en una escribía "A" y la convertía en "B", en la otra máquina si escribía "B", la convertiría en "A".

El escenario que regía estas sustituciones se conocía en Bletchley Park como la clave diaria, porque generalmente se cambiaba cada 24 horas. Si los descifradores de códigos de Bletchley Park pudieran encontrar la clave diaria, podrían descifrar y leer todos los mensajes alemanes interceptados enviados ese día. Esto se hizo utilizando réplicas de máquinas Enigma, fabricadas en Gran Bretaña. Pero el número de posibles claves diarias era casi demasiado grande para imaginarlo. En el caso del ejército alemán y la fuerza aérea Enigma, había 158,9 millones, millones, millones de posibilidades. Era esta clave diaria la que Turing y sus colegas estaban tratando de resolver.

En los meses anteriores, Knox se había reunido con miembros de la Oficina de cifrado polaca que colaboraban con la inteligencia francesa. Después de haber trabajado en Enigma durante varios años, los polacos habían tenido cierto éxito en romper el sistema utilizado por el ejército y la fuerza aérea alemanes en la década de 1930, pero sus métodos ya no funcionaban debido a los cambios realizados en Enigma por los alemanes. También habían diseñado una máquina semiautomática, una bomba kryptologiczna (supuestamente llamada así por un postre helado polaco llamado bomba), para determinar los ajustes que eran vitales para descifrar los códigos producidos por Enigma, acelerando enormemente el proceso. En julio de 1939, compartieron sus hallazgos con Knox.

¿Alan Turing rompió Enigma?

En Bletchley Park, Turing ideó un tipo nuevo y más potente de máquina electromecánica para determinar los ajustes cruciales de Enigma. Otro matemático de Cambridge que trabaja en Bletchley Park, Gordon Welchman, hizo una adición crucial que aumentó la efectividad de la máquina, llamada Bombe, proporcionando a Bletchley Park una herramienta vital para descifrar códigos. Al final de la guerra, se habían producido unas 211 máquinas.

Sin embargo, el Bombe no fue la solución completa para Enigma. A principios de 1940, se le pidió a Turing que asumiera la tarea de romper el sistema Enigma de la armada alemana, que utilizaba procedimientos más seguros que los de la fuerza aérea y el ejército. Muchos en Bletchley creían que no se podía romper, pero hacerlo era vital.

Fueron tiempos desesperados para Gran Bretaña. El país se volvió cada vez más dependiente de los convoyes de barcos que transportaban suministros vitales a través del Atlántico Norte, y los ataques de submarinos alemanes estaban causando estragos en estos convoyes: las pérdidas marítimas medias mensuales en 1940 superaron las 220.000 toneladas. Para abordar esto, se amplió el equipo de Bletchley Park de Turing.

El desafío fue este. Después de configurar sus máquinas con la clave diaria, cada operador de Enigma aplicó una configuración final antes de encriptar un mensaje. A los operadores del ejército y la fuerza aérea alemanes se les permitió elegir esta configuración ellos mismos, pero la armada alemana emitió libros de códigos para este propósito. En un trabajo extraordinario, Turing logró deducir, con bastante rapidez, cómo se estaban utilizando estos libros de códigos, pero se dio cuenta de que su equipo necesitaría adquirir copias antes de poder avanzar más.

It wasn’t till a German naval code book was captured that Turing and his colleagues began to achieve success in working out the daily key and reading encrypted German naval messages. Intelligence reports about Germany’s U-boat and ship movements could then be produced and sent to the Admiralty for dissemination.

The interception and decryption of German naval messages played a crucial role in the great sea battles of the Second World War. German ships and U-boats could be located and attacked, and Allied convoys could be diverted to reduce shipping losses.

At its peak, Hut 8 had more than 150 staff. It was part of a large codebreaking operation at Bletchley Park that broke a number of other enemy code and cipher systems as well as Enigma, and employed as many as 10,500 people – the operation truly was a team effort. Yet Turing’s contribution was fundamental.

In late 1940 Turing wrote a report describing the methods he and his colleagues were using to solve the German Enigma system. It was known as ‘Prof’s Book’, and it became essential reading for new recruits.

Alan Turing’s legacy

Years later, Bletchley Park codebreaker Peter Hilton explained that what set Turing apart from his colleagues was his ability to come up with ideas that Hilton felt he would not have thought of “in a million years”. These ideas gave rise to a number of statistical methods with colourful names such as ‘Banburismus’ and ‘Turingery’.

In June 1946 it was announced that Turing had (in 1945) been awarded the Order of the British Empire (OBE) for war services. There were rumours that he had been considered for a higher award, but that the OBE was the highest that could be awarded to civil servants of Turing’s official wartime rank – his true role not being revealed for another three decades.

After the war, Turing worked at the National Physical Laboratory in London, where he designed an early digital computer. In 1945, he took up a position at the University of Manchester and contributed to its pioneering computer developments. Biological research was now occupying much of his time and in November 1951 he completed a paper on morphogenetic theory. However, it was work he’d undertaken much earlier that brought him academic renown in later years.

In 1935 Turing had attended a lecture by mathematician Max Newman, discussing the Entscheidungsproblem (‘decision problem’) which asks for a way of determining which mathematical problems are computable. This had intrigued Turing, and his research yielded the paper ‘On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem’, published by the London Mathematical Society in 1937. By the early 1950s, his fame as the author of ‘On Computable Numbers…’ was growing, and in 1953 the University of Manchester appointed Turing to a specially created readership in the theory of computing.

But while Turing’s academic renown was growing, his private life was in turmoil. On 31 March 1952 at a court in Knutsford, Cheshire, Turing was charged with being “party to the commission of an act of gross indecency” – in effect, he was charged with being homosexual. He pleaded guilty. Instead of imprisonment he opted for hormone ‘treatment’ – oestrogen injections that made him put on weight and enlarged his breasts.

How did Alan Turing die?

On the morning of 8 June 1954, Turing was found dead in bed by his housekeeper. The coroner’s verdict found that he had taken his own life there were reports that a partly eaten apple by his bed contained traces of cyanide.

It was not till many years after the publication of Turing’s 1937 paper that it became clear it had probably laid the foundations for the evolution of computing. His story has now been told on stage and screen perhaps not surprisingly, he remains the only Bletchley Park figure to be widely known. Yet it was only after his death that much of Turing’s life and work, obscured for so long, was revealed.

Joel Greenberg is the author of Gordon Welchman: Bletchley Park’s Architect of Ultra Intelligence (Frontline, 2014)

7 things you didn’t know about Alan Turing and Bletchley Park

The Buckinghamshire estate of Bletchley Park was Britain’s primary decryption establishment during the Second World War. Home of the Government Code and Cipher School (GC & CS) – the forerunner of today’s GCHQ – operations at Bletchley are said to have shortened the Second World War by as many as two or three years. But how much do you know about the history of Bletchley Park and its most famous codebreaker, Alan Turing? Here are seven surprising facts…

Bletchley was an early GCHQ

Bletchley Park was the wartime home of the Government Code and Cipher School (GC & CS). Formed after the First World War from the codebreaking facilities at the Admiralty and the War Office, by 1939 GC & CS was part of the Secret Intelligence Service (SIS or MI6), itself within the Foreign Office.

Bletchley was female-friendly

Bletchley drew together a wide mixture of civilian and service personnel in what was effectively a ‘green field’ organisation. It moved from being simply a codebreaking operation to a more integrated signals intelligence entity, linking interception, cryptanalysis, translation, intelligence analysis and intelligence dissemination. This worked on a factory-like basis to produce a continuous flow of useable intelligence.

At its height in 1944, Bletchley Park employed close to 10,000 people, up to three-quarters of whom were women, performing a wide array of tasks.

Bletchley was top-secret

Christopher Grey, professor of organisational behaviour at Warwick University, says: “What had been created was no less than an intelligence ‘factory’ which sucked in thousands of people working in conditions of complete secrecy. Everyone employed at Bletchley Park was told that they must never reveal anything of their work. Many had no idea what they were working on – they merely knew that they had to complete their one little part of the process.”

Bletchley shortened the war

It is sometimes said that the operation at Bletchley shortened the Second World War by two or three years, “and it is certainly easy to see how reading so many of the operational and strategic signals of the enemy was invaluable to the Allies”, says Christopher Grey.

Bletchley’s most famous codebreaker is Alan Turing

Born in 1912, Turing studied mathematics at King’s College and afterwards he completed his PhD at Princeton in the US. His thesis was ‘Systems of logic based on ordinals’. Turing’s most important theoretical work ‘On computable numbers’ was written in 1936. This essentially founded modern computer science.

Turing arrived at Bletchley in 1939 and soon became the head of the Naval Enigma Team. He played a vital role in breaking German codes during the Second World War, working with a team of colleagues including Dilly Knox, who had broken an Italian naval enigma cipher as early as 1937. In 1945, Turing was awarded an OBE for his wartime services. But, Christopher Grey stresses, “it certainly wasn’t the case that Turing alone cracked Enigma, any more than there was a single Enigma to be cracked”.

The ‘father of modern computing’

Turing gave the earliest known lecture to mention computer intelligence in 1947. He is considered the ‘father of modern computing’. Turing’s article ‘Computing machinery and intelligence’, led to what is now known as the Turing Test. This test examines a machine’s ability to demonstrate intelligent behaviour equivalent to or indistinguishable from a human.

Turing’s article ‘The chemical basis of morphogenesis’, published in 1952, anticipated the field now known as artificial life.

‘Gross indecency’

On 31 March 1952 at a court in Knutsford, Cheshire, Turing was charged with being “party to the commission of an act of gross indecency”. He pleaded guilty. Instead of imprisonment he opted for hormone ‘treatment’ – oestrogen injections that made him put on weight and enlarged his breasts.

On the morning of 8 June 1954, Turing was found dead in bed by his housekeeper. The coroner’s verdict found that he had taken his own life there were reports that a partly eaten apple by his bed contained traces of cyanide.

With special thanks to experts from Bletchley Park, who contributed facts about Alan Turing ahead of the release of the 2014 film The Imitation Game


Beating Enigma

Modern computers were sci-fi fantasy during World War II but the devices developed for codebreaking at Bletchley Park led the way to the computers we’re used to today. The Germans were using a device called Enigma, which let them encrypt their communications. If you knew how the device worked and you knew the starting settings, you could decode a message. However, there were millions of potential starting positions so it was extremely difficult to decode by hand though many did just that for years.

Back in 1932, the Polish Cipher Bureau revealed that they had broken the first German Enigma messages. Their cryptologists reverse-engineered the Enigma machine and these advancements eventually led to the “bombe”, an early computer that could figure out potential starting settings for Enigma messages much faster than any human could. Alan Turing is one of the people famous for the great work developing the bombe.

Sadly, the bombe didn’t work by itself. You couldn’t just click a button and let it do its thing. It was a very hands-on device that most people would barely recognise as a computer. People needed to be brought in to operate the machine. Even then, the bombe didn’t decode the messages itself. It identified wheel orders that were possible, reducing the potential work for the codebreakers further down the line. So Bletchley Park needed cryptologists, bombe operators, codebreakers, translators, cooks, cleaners, drivers… and they all had to work in absolute secrecy.


31 Beguiling Facts about Bletchley Park

Bletchley Park remains one of the most popular British tourist attractions for many reasons. To this day, you can still head to the site to learn more about how codes were intercepted and cracked, as well as to find out tons of secrets about the very first computers.

How much do you already know about Bletchley Park? Regardless, it’s time to crack on with interesting facts about Bletchley Park to clue you in. Cracking codes was a matter of life and death back then – meaning it’s well worth celebrating the efforts of the brave men and women who once worked there.

  1. Bletchley Park is situated in Milton Keynes, in the county of Buckinghamshire, England.
  2. It is now a heritage site due to its fame as being the home of Government employed personnel engaged as ‘Code Breakers’ during World War II.
  3. The Mansion House of Bletchley Park was built in 1883 and is surrounded by landscaped gardens and some woodland.

  1. The house was constructed in the Gothic and Tudor style.
  2. After the war, Bletchley Park became a Management Training Facility for the Post Office.
  3. During the war, bespoke machinery was designed and built to aid decryption of the codes vital to provide information for military tactical planning.
  1. The work of the team at Bletchley Park, led to the development of Colossus – the name given to the world’s first electronic digital programmable computer. We owe Colossus an awful lot – you wouldn’t be reading this fact file without its work, for example!
  2. Government War operations at Bletchley Park remained ‘classified’ until 1970. This means you’re now freely able to pore through and enjoy some of the most fascinating secrets of the period!
  3. The National Museum of Computing is now housed at Bletchley Park in a separate building. A model of the Colossus is exhibited there.

  1. A model of the ‘Bombe’ is also on display. This iconic computer was designed by Alan Turing and refined by Gordon Welshman, who were employed as ‘code breakers’ at Bletchley Park.
  2. The ‘Bombe’ is a large machine containing 10 miles of wire,100 rotating drums and an impressive 10,000,000 solders!
  3. The first operational ‘Bombe’ used at Bletchley Park was nicknamed ‘Victoria’ and began working on March 14th, 1940.
  4. 211 ‘Bombe’ decoder machines were in use by the end of the Second World War. They were a huge support in helping to turn the tide against Nazi Germany.
  5. On January 20th, 1940, the German method of sending coded messages, a system called the ‘Enigma’ code, was successfully broken at Bletchley Park. This is an achievement widely regarded as one of the biggest non-battle successes of World War II.
  6. The team working on Enigma were under the supervision of Dilly Knox, and included Alan Turing, Peter Twinn and John Jeffries.

Plugboard of an Enigma machine. During World War II, ten plugboard connections were made.

  1. De-coders at Bletchley Park are credited with ‘breaking’ the codes of several countries, who were using them for hostile war purposes. Namely, codes cracked here belonged to Germany, Italy, and Japan.
  2. Thousands of messages passed through decryption at Bletchley Park. Some were false – and all needed verification of authenticity.
  3. The decoding and detailed study of information derived from coded messages means Bletchley Park is credited with shortening the Second World War by at least two years.
  4. It’s also credited with saving many lives as well as preventing many serious injuries.
  5. Bletchley Park Mansion and Huts on the land, which formed part of the accommodation used during the war effort, were due to be demolished. Initially, the local council decided that the unkempt Mansion and decaying huts should be replaced by a supermarket and shops.
  6. The decision to remove Bletchley Park buildings to make way for development was halted when the Post Office agreed the land be sold. Peter Wescombe, Founding Member of the Bletchley Park Trust, used an £8 million grant from the Heritage Fund to update the site for it to become a Museum and Visitor Centre.

  1. In 2013, having been hidden for 73 years, some workmen found papers stuffed into a box in the roof of one of the huts.
  2. Some of these documents remain in fragments, but they are proof of methods used to break codes. One such precious document displayed is titled the ‘Blist’. It is dated April 14 th , 1940.
  3. The National Radio Centre is housed at Bletchley Park. The NRC exhibits documents and articles tracing the history or radio communication.
  4. The NRC is somewhat unusual in that it is open seven days per week,52 weeks per year with the exception of Bank Holidays.
  5. The National Museum of Computing opened in 2007 to collect, restore and exhibit computers and material relevant to the codebreaking history of the location.
  6. The National Museum of Computing receives no public funding – it relies entirely on donations!

‘Christopher’ in ‘The Imitation Game’ – Turing’s re-built bombe machine displayed at Bletchley Park Museum


Introducción

Juego How an Enigma machine works

Peter Westcombe, founder of the Bletchley Park Trust, explains in detail how the Enigma machine works and how its codes were broken by the code-breakers at Bletchley Park.

Peter Westcombe, founder of the Bletchley Park Trust, explains in detail how the Enigma machine works and how its codes were broken by the code-breakers at Bletchley Park.

Juego Fiona Bruce talks to a Bletchley Park code breaker

Fiona Bruce talks to Jean Valentine, a Wren who worked as a code-breaker at Bletchley Park during the war.

Fiona Bruce talks to Jean Valentine, a Wren who worked as a code-breaker at Bletchley Park during the war.

Juego How Alan Turing broke the Enigma codes

Fiona Bruce describes the complexity of the Enigma codes and explains how they were cracked by the master code breaker Alan Turing.

Fiona Bruce describes the complexity of the Enigma codes and explains how they were cracked by the master code breaker Alan Turing.

Juego The code breaking that changed the war

Simon Greenish, director of Bletchley Park, describes the role that the Bletchley Park code-breakers played in changing the course of the war.

Simon Greenish, director of Bletchley Park, describes the role that the Bletchley Park code-breakers played in changing the course of the war.

Juego The world's first computer

Fiona Bruce describes how volunteers have reconstructed the code-breaking Colossus computer at Bletchley Park.

Fiona Bruce describes how volunteers have reconstructed the code-breaking Colossus computer at Bletchley Park.


'Original material'

Trust chief executive officer Iain Standen said historical integrity was "hugely important" and the buildings were now as near to original as possible.

"Everywhere we can we've used the original material that was here," he said.

Hut restoration was also threatened by the very nature of the centre's war work - secrecy.

With no photographs of the insides to work with, Bletchley Park looked to its most valuable resource - the veterans.

And it is their once silent voices which have allowed the buildings to come alive again.

Their testimonies mean that today's visitors see what each building looked like during the war - right down to the correct paint colour, thanks to a specialist historic paint analysis company.

When you enter a hut, it looks like code-breakers have just left the room.


Alan Turing and the Hidden Heroes of Bletchley Park: A Conversation with Sir John Dermot Turing

Alan Turing helped the British government pioneer the technology to decrypt Nazi Germany’s secret communications during World War II. In 1952, Alan Turing was forced to endure chemical castration by the same government after being prosecuted for homosexual acts. We sat down with Sir John Dermot Turing, Alan Turing’s nephew and author of a new book on Bletchley Park, to discusses his uncle’s role pivotal role in computer science and his persecution for being gay in the 1950s.

The Museum had the pleasure of hosting Dermot Turing at our 2017 Winston S. Churchill Symposium. I got to know him fairly well during the long weekend he visited, through meals, a private tour of our galleries and during the symposium itself.

Dermot Turing is the acclaimed author of Prof, a biography of his famous uncle, The Story of Computing, and most recently X, Y and Z – The Real Story of How Enigma was Broken. He is also a regular speaker at historical and other events. He began writing in 2014 after a career in law. Dermot is a trustee of the Turing Trust. He is a Visiting Fellow at Kellogg College, Oxford.

Dermot has a new book out, with the paperback version available in the United States in July 2020, titled The Codebreakers of Bletchley Park: The Secret Intelligence Station that Helped Defeat the Nazis. I asked him some questions about the book, Bletchley, and his war-winning, world-famous uncle.

Dermot, thank you for agreeing to this interview. I believe most readers will know the overall significance of Bletchley Park and how it was “the Goose that laid the Golden Eggs” in terms of Allied intelligence against Nazi Germany. Tell us about Bletchley as an organization.

Thanks for having me! I think that quote is attributed to Winston Churchill, who had a special box of decrypts delivered to him every day. At first he wanted to see every single decrypted message but rapidly the volume of stuff grew so much for that to be practical, so they just gave him the juicy bits. In typical Churchill fashion he would then surprise his chiefs of staff with things which they probably didn’t know. I’m not sure this is the ideal way to run a war, but that wasn’t your question.

Bletchley Park was a converted private house which was taken over by the British Secret Intelligence Service (MI6 to you and me) in 1938. There was a small code-breaking organization between the wars called the Government Code & Cypher School, which was part of MI6, and they moved in just before the war began. In the months before then, GC&CS had been out recruiting extra staff to put on their ‘emergency list’—effectively a reserve list. On the list were 24 academics from Cambridge and 13 from Oxford, and a handful of others, but it gives you an idea of the sort of people they thought would be useful. Alan Turing was one of these academics: he was recruited in 1938 and sent on a training course to learn about codes (and the Enigma machine) early in 1939.

In the early days the total complement was a couple of hundred or so, but the success of the codebreaking effort was so great that the number of people grew enormously, to a peak of around 10,000 in 1944. That meant that Bletchley Park itself was a building-site for much of the war, as new buildings had to be constructed to house all these extra folks.

I recall when you visited, one of the key points you stressed in private and during your public presentation was that Alan Turing didn’t do this all on his own. You felt a bit remiss that so many went unacknowledged as your uncle received all of the praise. Was that the motivation of this book?

Certainly that was part of it. It’s not just that Alan Turing seems to scoop up all the praise, but that there were so many other interesting characters at Bletchley it would be good to bring some of them to the fore and have their stories better known. The challenge for a writer is then how to fit dozens of biographies together without making it too dense and tedious to read. People want to read stories, but the story of Bletchley Park is a great one, so the solution was to use the narrative of what happened at Bletchley as a framework within which to talk about the people who worked there.

Tell us about the people—countless people—who played important parts to making Bletchley Park a success. What were their backgrounds, their lives during the war?

Well, as I mentioned, at the very beginning the recruitment was mainly focused on the academics at Oxford and Cambridge. The head of GC&CS, Alastair Denniston, referred to them as ‘men of the professor type,’ which is rather a quaint expression, but it gives a good flavor of it. There weren’t many women on his list, but one of the interesting things is that that changed during the course of the war. By the middle period of the war, when the bombe machines used in decrypting Enigma were up and running, Bletchley needed huge numbers of junior staff for fairly routine roles. A lot of these were from the Women’s Royal Naval Service (the Wrens)—you have a similar story in the US where the American bombe machines in Washington were tended by WAVES.

So, we have a traditional picture of Bletchley being staffed by tweedy professors who smoked pipes and teenage Wrens doing mind-numbingly boring jobs, but actually it turns out to be more complicated than that. For one thing, quite a large number of women were employed in senior code-breaking and intelligence analysis jobs. It’s difficult to be sure, because it was the 1940s, and in those days, roles were theoretically segregated by gender, and there were no women’s grades for codebreakers and analysts—so they had to be called ‘clerical’ or ‘translator’ or whatever, regardless of what they were actually doing. It’s quite hard to figure out from the documents what the true picture was. But we do have the accounts of the codebreakers themselves, and it’s quite clear that a large cohort was recruited from women’s colleges to do the same sort of jobs as the men.

Why do you think that they went uncelebrated for so long?

Ah, well, this is all about secrecy. When people arrived at Bletchley Park for the first time, there was a special ceremony where the importance of secrecy was drummed into their heads, and they were made to sign a document based on the Official Secrets Act, which said that severe criminal consequences would happen if anyone ever disclosed anything about what happened at Bletchley Park. And in case anyone was in any doubt about it, at the end of the war the head of Bletchley Park sent round a memo telling everyone that the code of silence applied not just during wartime but forever.

So, nobody was allowed to talk about what they had done until many years afterwards, when the UK Government slowly began to relax the restrictions in the late 1970s. Of course, there were some leaks and some spies, and the extent to which the secrecy surrounding Bletchley was not completely watertight is interesting. Another thing of interest is how it came about that the story of Bletchley Park eventually became public—all that is explored in the book as well.

Of all the people who served at Bletchley, your uncle, Alan Turing, is by far the most famous. Tell us about his wartime contributions, what he thought of his work, and what he thought of his own significance.

One of the curious things is that Alan Turing is so closely identified with Bletchley Park, and in particular with the cracking of the Enigma cipher machine. It’s something of a puzzle because he wasn’t a professional codebreaker and his role at Bletchley Park was actually much more limited than people might imagine. Yes, it’s true that he was instrumental in designing the bombe machine on which the breaking of Enigma depended, and he was quite heavily involved in the attack on Naval Enigma in the early years of the war. But by 1942 the codebreaking process, certainly on Enigma, was largely mechanized, so there was much less for him to do in the theoretical line. So then he was sent over to America to advise on the development in Dayton, Ohio, of the US Navy’s bombe machine, and to inspect various secret encryption devices being built at Bell Labs in New York. One of those was a huge thing for enciphering phone-calls, so that Franklin D. Roosevelt and Winston Churchill could speak freely without the Germans listening in. After that, Alan Turing was only rarely at Bletchley Park, because he was working on his own speech encipherment device. For him, I think the codebreaking was a bit of an interlude in his career as a mathematician and computer scientist, and he would have been eager to deny that his own role at Bletchley was unduly significant.

So, if you look at his contribution in that context, it was quite limited in terms of scope and the amount of time he spent on codebreaking but on the other hand, it was enormous, in terms of the sheer volume of decrypts and intelligence that came out of the processing of Enigma as a result of his invention of the bombe machine. I suspect that underneath this paradox it is the story of Alan Turing himself which people find fascinating and that is why we tend to inflate his importance as a code-breaker.

As a family member, what insights have you gleaned, either from family papers or lore over the years?

Well, of course there is nothing about the Bletchley years because of the Official Secrets Act, except for anecdotes. My father (Alan’s older brother) used to talk about Alan cycling to work in the summer wearing his gas-mask because it warded off hay-fever, and of course that scared the pants off the people who saw him, who thought there must be a raid on. And then there was the time when there was an inter-service athletics meeting and this civilian apparently called ‘Professor Turing’ asked to participate (he wasn’t a professor but that was his nickname). So of course all the super-fit army and navy men had a good laugh thinking about this professor chap who would be left well behind them all. What they didn’t know was that Alan Turing was an Olympic-level runner and of course it was the Prof who beat the army and navy guys by some margin.

My own view from the people I spoke to who knew Alan and worked with him is that Alan Turing may have been eccentric, but a rather different and more human character than the asocial individual that he might seem to be from some portrayals in the movies.

Alan Turing had perhaps the most disparate difference between war time significance and post-war celebrity. This includes his prosecution under the British anti-homosexual laws and his terribly depressing death. Can you comment on this?

Yes, this is a very perceptive question. In his lifetime of course nobody knew, and nobody was allowed to know, about what had happened at Bletchley Park. But nevertheless Alan Turing was in a small way something of a minor celebrity because of his post-war work building the earliest British computers. You know, the media called it the ‘artificial brain,’ it was all over the papers and the BBC and there was a hoo-hah about whether ‘machines can think,’ and Alan Turing was at the center of all that. So there is a possibility that the reason Alan Turing got prosecuted for homosexual activity was connected with his being a semi-high-profile individual. In ordinary cases—and there were literally dozens of these in the courts at the time, this is the early 1950s—there would be one count on the indictment, but in Alan’s case there were six counts each against him and against his partner. I can’t explain that otherwise than that the police were out to get him in some sense.

But actually the myth can get in the way of reality at this point. We have this idea that Alan Turing was hung out to dry by the British Establishment and that his conviction and treatment led directly to his suicide two years later. In fact it’s more complicated than that. To start with, his ex-colleagues from Bletchley Park came to speak for his defense at the trial, and their testimony explained—without giving away any secrets—how significant Alan’s wartime contribution had been, and I think it was their intervention which stopped Alan going to prison or getting a formal criminal record (which would have cost him his job.)

The treatment he received was not the idea of the Establishment as such but the result of the rather bizarre way that homosexuality was regarded as a disease in 1950s Britain, and Alan was handed over by the court to the medics and psychiatrists. I reckon he took all that in his stride, and in fact it’s quite hard to find any causal links between his treatment, which finished in 1953, and his death in 1954.

What is the legacy of Bletchley Park, Alan Turing, and those unsung heroes that worked with him?

In Britain, people are immensely proud of Bletchley Park and its achievements. The idea that the war was won not just on the battlefield but also by brainpower and that the enemy was defeated intellectually as well as physically is very appealing. There’s also the fact that the origins of computing lie in the machines used to attack ciphers, and of course the present-day relevance of encryption to secure communications means that code-breaking and security are enduring concepts.

But visitors to Bletchley Park want to know a bit more than the technicalities of code-breaking, Enigma machines and so forth—it’s people stories that chime best. So visitors want to find out about everyday things like what the food was like and what happened to the codebreakers when the war ended. Some of them became famous in other contexts—politicians, academics, writers and so on—and some stayed on and worked for what is now GCHQ but a lot of the women at Bletchley went back into civilian life and to all intents and purposes disappeared. That’s something which interests me, because it symbolizes what happened to a lot of women who discovered something about their abilities and personalities during the war years, but after the war the men took back the significant roles and many successful women found themselves sent back to the kitchen. We can learn about the social side of things as much as the intellectual side.

Thank you very much for sharing these thoughts with us.

No, thank you for the opportunity. I’m looking forward to my next visit to The National WWII Museum!


Recent History

With the declaration of peace, the frenzy of codebreaking activity ceased.

On Churchill’s orders, every scrap of ‘incriminating’ evidence was destroyed. As the Second World War gave way to the Cold War, it was vital that Britain’s former ally, the USSR, should learn nothing of Bletchley Park’s wartime achievements.

The thousands who had worked there departed. Some continued to use their remarkable expertise to break other countries’ cyphers, working under a new name: the Government Communications Headquarters (GCHQ).

The site became home to a variety of training schools: for teachers, Post Office workers, air traffic control system engineers, and members of GCHQ. In 1987, after a fifty-year association with British Intelligence, Bletchley Park was finally decommissioned.

For decades, the codebreakers would remain silent about their achievements. It was not until the wartime information was declassified in the mid-1970s that the truth would begin to emerge. And the impact of those achievements on the outcome of the war and subsequent developments in communications still has not been recognised fully.


Interacciones del lector

Comentarios

Have visited twice, it is wonderful, interesting place. Just gets better. Loved the work done on hut 6, my Mum worked there. Will go back if possible next time I am in England.

The two other people associated with Bletchley Park who ought to be much better known are Max Newman and Tommy Flowers who were the main drivers behind designing and building the Colossus computer that decrypted the ciphers produced by the German Lorenz machine. As I understand it, though Turing and Twin did amazing work to crack the Engima cipher, it was cracking the Lorenz cipher that was the ultimate prize, and made the major contribution to shortening the war. This is because the Germans mainly used Enigma for tactical communications between units within the individual forces (Army, Navy and Luftwaffe). In contrast, the Lorenz machines were used for top level strategic communications between Nazi High Command and the German forces it was correspondingly a much more complex cipher to crack, and so an automated, computer-driven approach was the only viable one in the long term.

The Allies’ ability to decipher many of the Nazi’s strategic communications was crucial to the war effort. For example, alongside the D-Day preparations, a dummy preparation site was set up in Eastern England, designed to fool the Nazis into thinking an attack on Europe was going to be mounted on the Calais region of the French coast. Bletchley Park intercepted, and decrypted using Colossus, a high level Lorenz message that confirmed the Nazis did indeed think that an Allied landing attempt would be made at Calais. So when the D-Day fleet sailed, the Allies were pretty confident that Hitler would be taken by surprise!

And of course, we mustn’t forget that many of the production Colossus machines were assembled in the USA!

Thank for this interesting and historical information.

We visited Bletchley Park and loved it! What a great part of our history that is shared with those who were allies. Awesome experience!

my mum wynona was picked to go there during WW11 to learn deciphering. Apparently she was in the number 16 in line and just missed out by 5 other girls, she spent several weeks there and then went onto being a WREN at Grave’s End helping to bring in the ships through the channel at night-time.

very interesting article: however there are several small typo errors. Also, it’s Domesday book, not “doomsday”
It is ironic that so much death and destruction facilitated today’s computer technology.


Ver el vídeo: Bletchley.