Mesa Redonda Algonquin

Mesa Redonda Algonquin

Robert E. Sherwood, Dorothy Parker y Robert Benchley trabajaron en Feria de la vanidad durante la Primera Guerra Mundial. Comenzaron a almorzar juntos en el comedor del Hotel Algonquin. Sherwood medía seis pies y ocho pulgadas de alto y Benchley medía alrededor de seis pies, Parker, que medía cinco pies y cuatro pulgadas, una vez comentó que cuando ella, Sherwood y Benchley caminaban juntos por la calle, parecían "un órgano de tubos andante".

Según Harriet Hyman Alonso, autora de Robert E. Sherwood El dramaturgo en paz y guerra (2007): "John Peter Toohey, un publicista de teatro, y Murdock Pemberton, un agente de prensa, decidieron lanzar una celebración simulada de" bienvenida a casa después de la guerra "para el columnista egoísta y de lengua afilada Alexander Woollcott. La idea era realmente para periodistas de teatro para asar a Woollcott en venganza por su continua autopromoción y su negativa a impulsar las carreras de potenciales estrellas en ascenso en Broadway. En el día designado, el comedor de Algonquin estaba adornado con pancartas. En cada mesa había un programa con errores ortográficos de Woollcott nombre y se burló del hecho de que él y sus compañeros escritores Franklin Pierce Adams (FPA) y Harold Ross se habían sentado en la guerra en París como miembros del personal del semanario del ejército, el Estrellas y rayas, que Bob había leído en las trincheras. Pero es difícil avergonzar a alguien que piensa bien de sí mismo, y Woollcott sonrió con toda la atención que recibió. Los invitados se divirtieron tanto que John Toohey sugirió que se volvieran a encontrar, por lo que nació la costumbre de que un grupo de clientes habituales almorzaran juntos todos los días en el Hotel Algonquin ".

Howard Teichmann ha señalado: "Que los agentes de prensa hayan dado tanta importancia al Algonquin no fue más sorprendente que el hecho de que Broadway comenzara a hacer un uso cada vez mayor de los siempre dispuestos amigos del Cuarto Poder. En realidad, el Algonquin fue el primero de muchos restaurantes en captar la atención de la posguerra gracias a los esfuerzos de los agentes de prensa ". Murdock Pemberton recordó más tarde que el dueño del hotel, Frank Case, hizo lo que pudo para alentar esta reunión: "Desde entonces nos reunimos allí casi todos los días, sentados en la esquina suroeste de la habitación. Si había más de cuatro o más Llegaron seis, las mesas se podían deslizar para cuidar a los recién llegados. Nos sentamos en ese rincón durante muchos meses ... Frank Case, siempre astuto, nos trasladó a una mesa redonda en el medio de la sala y nos suministró gratis entremeses. La mesa creció principalmente porque entonces teníamos intereses comunes. Todos éramos del teatro o de oficios afines ". Case admitió que los trasladó a un lugar central en una mesa redonda en el Rose Room, para que otros pudieran verlos disfrutar de la compañía del otro.

Las personas que asistieron a estos almuerzos incluyeron a Robert E. Sherwood, Dorothy Parker, Robert Benchley, Alexander Woollcott, Heywood Broun, Harold Ross, Donald Ogden Stewart, Edna Ferber, Ruth Hale, Franklin Pierce Adams, Jane Grant, Neysa McMein, Alice Duer Miller , Charles MacArthur, Marc Connelly, George S. Kaufman, Beatrice Kaufman, Frank Crowninshield, Ben Hecht, Frank Sullivan, Jack Baragwanath, John Peter Toohey, Lynn Fontanne, Alfred Lunt e Ina Claire. Este grupo finalmente se conoció como la Mesa Redonda de Algonquin.

Según Brian Gallagher, el autor de Todo vale: la era del jazz de Neysa McMein y su extravagante círculo de amigos (1987) "el grupo Algonquin estaba en el centro de una revolución social". Gallagher cita a Alice Duer Miller, diciendo que la Primera Guerra Mundial fue en parte responsable de la creación de la Mesa Redonda de Algonquin: "Alice Duer Miller, el miembro mayor de la Mesa Redonda, señaló que la guerra disolvió las viejas multitudes sociales en Nueva York y permitió que se formaran otras nuevas, y se unió a un grupo de escritores e ingeniosos más jóvenes. Se estaban formando nuevos tipos de élites: a menudo menos ricas y menos grandiosas que las élites más antiguas, pero también más numerosas y más variadas. Durante las próximas dos décadas, los miembros del grupo Algonquin llegarían lejos, generalmente con autopropulsión, en la reputación del grupo como una élite intelectual ".

El grupo jugó juegos mientras estaban en el hotel. Uno de los más populares fue "Te puedo dar una frase". Esto implicó que cada miembro tomara una palabra de varias sílabas y la convirtiera en un juego de palabras en diez segundos. Dorothy Parker fue la mejor en este juego. Para la "horticultura" se le ocurrió: "Puedes llevar a una puta a la cultura, pero no puedes hacerla pensar". Otra contribución fue "El pene es más poderoso que la espada". También jugaron otros juegos de adivinanzas como "Asesinato" y "Veinte preguntas". Un compañero, Alexander Woollcott, llamó a Parker "una combinación de Little Nell y Lady Macbeth". Arthur Krock, quien trabajó para el New York Times, comentó que "su ingenio estaba en exhibición perpetua".

Edna Ferber escribió sobre su pertenencia al grupo en su libro, Un tesoro peculiar (1939): "El argumento era que este grupo talentoso se enzarzó en un rollo de registro; que se dieron buenos avisos, críticas llenas de elogios y cosas por el estilo. No puedo imaginar cómo nació una creencia tan errónea. Lejos de animarse unos a otros, en realidad eran despiadados si lo desaprobaban. Nunca me había encontrado con un equipo más duro. Pero si les gustó lo que hiciste, lo dijeron, públicamente y de todo corazón. Sus estándares eran altos, su vocabulario fluido, fresco , astringente y muy, muy duro. La suya fue una influencia tónica, unos sobre otros, y todos en el mundo de las letras americanas. Las personas que no podían y no querían soportar eran los aburridos, hipócritas, sentimentalistas y socialmente pretenciosos. Fueron despiadados con los charlatanes, con los pomposos y los deshonestos mental y artísticamente. Informales, incisivos, tenían una terrible integridad en su trabajo y una ambición ilimitada ".

El crítico literario Edmund Wilson no quedó tan impresionado con el grupo: "A veces me invitaron a unirme a ellos, pero no los encontré particularmente interesantes. Todos venían de los suburbios y provincias, y se estableció una especie de tono: principalmente por Benchley, creo, derivado de una educación provinciana de personas a las que se les había enseñado un cierto tipo de gentileza, que habían jugado los mismos juegos y que habían leído los mismos libros para niños, todos los cuales ahora podían burlarse de un nivel de sofisticación de Nueva York ".

Marc Connelly, fue una figura importante en los primeros días del grupo: "Todos vivíamos con bastante entusiasmo y pasión. En esos días, todo era de gran importancia o solo digno de un rápido despido. Nos aceptamos entre nosotros, toda la multitud de nosotros". . Supongo que había un cuerpo de unos veinte que tenían intimidad. Todos comíamos juntos y vivíamos en un microcosmos muy feliz ... Todos compartíamos el amor de los demás por las conversaciones brillantes, el desprecio por la banalidad y la dedicación al uso de cualquier talento que tuviéramos para su mejor empleo ". Otro miembro regular fue George S. Kaufman. Connelly y Kaufman escribieron cinco comedias exitosas, Dulcy (1921), A las damas (1922), Merton de las películas (1922), El bosque salvaje enredado profundo (1923) y Mendigo a caballo (1924).

Samuel Hopkins Adams, autor de Alexander Woollcott: su vida y su mundo (1946), ha argumentado: "El Algonquin se benefició enormemente de la atmósfera literaria, y Frank Case demostró su gratitud acondicionando un cuarto de trabajo donde Broun podría martillar su copia y Benchley podría cambiarse y ponerse el esmoquin que usó ceremonialmente en todas las aberturas. Woollcott y Franklin Pierce Adams disfrutaron de derechos transitorios sobre estos cuartos. Más tarde, Case reservó una sala de póquer para todos los miembros ". Los jugadores de póquer incluían a Heywood Broun, Alexander Woollcott, Herbert Bayard Swope, Robert Benchley, George S. Kaufman, Harold Ross, Deems Taylor, Laurence Stallings, Harpo Marx, Jerome Kern y el príncipe Antoine Bibesco.

En una ocasión, Woollcott perdió cuatro mil dólares en una noche y protestó: "Mi médico dice que es malo que mis nervios pierdan tanto". También se afirmó que Harpo Marx "ganó treinta mil dólares entre la cena y el amanecer". Howard Teichmann, autor de George S. Kaufman: un retrato íntimo (1972) ha argumentado que Broun, Adams, Benchley, Ross y Woollcott eran todos jugadores de póquer inferiores, Swope y Marx fueron calificados como "bastante buenos" y Kaufmann era "el mejor jugador de póquer honesto de la ciudad".

El 30 de abril de 1922, los Algonquin Round Tablers produjeron su propia reseña de vodevil de una noche, No Siree !: Anonymous Entertainment by the Vicious Circle of the Hotel Algonquin . La abrió Heywood Broun, quien apareció ante el telón "luciendo muy parecido a un oso bailarín que se había escapado de su entrenador". Le siguió un monólogo de Robert Benchley, titulado El informe del tesorero . Marc Connelly y George S. Kaufman contribuyeron con una mini-obra de tres actos, Big Casino Is Little Casino, que contó con Robert E. Sherwood. El espectáculo también incluyó varios números musicales, algunos escritos por Irving Berlin. Uno de los aspectos más queridos del espectáculo fueron los números musicales escritos por Dorothy Parker que fueron cantados por Tallulah Bankhead, Helen Hayes, June Walker y Mary Brandon.

New York Times asignó a la actriz Laurette Taylor para que revisara el programa. Ella sugirió que muchos de ellos renunciaran a cualquier ambición teatral, pero si persistían en ponerse a la vista del público, "Yo recomendaría un curso de cultura de voz para Marc Connelly, un chaleco y pantalones nuevos para Heywood Broun, un curso con Yvette Guilbert para Alexander Woollcott ... Supongo que debe haber habido cierta indignación reprimida en mi corazón al ver a los críticos difamar mi escenario, al igual que lo habrá por mi atrevimiento a sentarme y juzgar como crítico ".

John Keats, el autor de También podrías vivir: la vida y la época de Dorothy Parker (1975) ha argumentado que Heywood Broun, que era columnista popular, con sindicación nacional, ayudó enormemente a difundir la influencia de la Mesa Redonda Algonquin. "El pensamiento de sus amigos influyó en el pensamiento del propio Sr. Broun. Cuando, por lo tanto, habló con sus varios millones de lectores, el Sr. Broun no les estaba dando solo un punto de vista de la costa este, sino un punto de vista específico de la Mesa Redonda ... Los algonquinitas podían hacer que se publiquen y puedan comentar nuevos escritos como, por ejemplo, el del grupo de París, y contribuir así a crear un clima en el que encontrarán aceptación ".

Marc Connelly afirma que el grupo pasó mucho tiempo en el estudio de Neysa McMein. "El mundo en el que nos movíamos era pequeño, pero estaba lleno de un grupo dinámico de jóvenes que incluía a Robert C. Benchley, Robert S. Sherwood, Ring Lardner, Dorothy Parker, Franklin. P. Adams, Heywood, Broun, Edna Ferber, Alice Duer Miller, Harold Ross, Jane Grant, Frank Sullivan y Alexander Woollcott. Estábamos juntos constantemente. Uno de los lugares de encuentro habituales era el gran estudio de la ilustradora de revistas preeminente de Nueva York, Marjorie Moran McMein, de Muncie, Indiana. Siguiendo el consejo de un enfermero, inventó un nuevo nombre cuando se convirtió en estudiante en el Instituto de Arte de Chicago. Neysa McMein. El estudio de Neysa en la esquina noreste de la Sexta Avenida y la Calle Cincuenta y Siete estaba lleno todo el día por amigos que jugaban juegos y conversaron con su joven y sorprendentemente hermosa anfitriona mientras una chica guapa modelo tras otra posaba para los dibujos de la cabeza en colores pastel que pronto deleitarían los ojos de América en las portadas de publicaciones periódicas como el Diario de la casa de las señoras, Cosmopolita, El americano y The Saturday Evening Post."

Algunos miembros de la Mesa Redonda de Algonquin comenzaron a quejarse de la maldad de parte del humor, ya que se ganó la reputación de ser el "Círculo Vicioso". Donald Ogden Stewart comentó: "No fue muy divertido ir allí, con todos en el escenario. Todos estaban esperando su oportunidad de decir el comentario brillante para que estuviera en la columna de Franklin Pierce Adams al día siguiente ... No es amigable ... Woollcott, por ejemplo, hizo algunas cosas terriblemente buenas por mí. Había una terrible racha sentimental en Alec, pero al mismo tiempo, había una racha de odio que era maliciosa ".

Anita Loos comentó que al llegar a la ciudad de Nueva York: "Pronto descubrí que el ambiente más literario de Nueva York es el Hotel Algonquin, donde todos los genios literarios comen su almuerzo. Porque cada genio literario que come su almuerzo en el Hotel Algonquin Siempre está escribiendo que ese es el lugar donde todos los grandes genios literarios comen su almuerzo ".

Dorothy Parker finalmente se desilusionó con la Mesa Redonda de Algonquin: "El único grupo al que he estado afiliado es esa pequeña banda no especialmente valiente que escondía su desnudez de corazón y mente bajo la prenda anticuada del sentido del humor. .. Sé que el ridículo puede ser un escudo, pero no un arma ". Parker finalmente se fue debido a un desacuerdo sobre el caso de Bartolomeo Vanzetti y Nicola Sacco: "Esa gente en la Mesa Redonda no sabía nada. Pensaron que eramos tontos al subir y manifestarnos por Sacco y Vanzetti". Afirmó que eran ignorantes porque "no sabían y simplemente no pensaban en nada más que en el teatro". Parker agregó: "Al principio estaba asombrado por ellos porque estaban siendo publicados. Pero luego me di cuenta de que no estaba escuchando nada muy estimulante. El único hombre de verdadera estatura que alguna vez fue allí fue Heywood Broun. Él y Robert Benchley eran las únicas personas que tenían conocimiento del mundo que los rodeaba. George Kaufman era una molestia y bastante desagradable. Harold Ross, el Neoyorquino editor, era un completo lunático; Supongo que era un buen editor, pero su ignorancia era profunda ".

Richard O'Connor, autor de Heywood Broun: una biografía (1975) argumentó que la Mesa Redonda Algonquin entró en declive a principios de la década de 1930. "Todos esos dardos satíricos lanzados alrededor de la mesa estaban destinados, tarde o temprano, a dejar su huella en los espíritus más sensibles. Algunos miembros, a medida que la alegría pasaba de los años veinte y cuajaba en la desesperación de los treinta, pensaron que debían ocupar ellos mismos con algo más serio que la charla. Otros se habían mudado a Hollywood o habían sido desalojados de su rincón en el mercado; el fracaso nunca fue visto con simpatía por los miembros de la Mesa Redonda ". Los que fueron a Hollywood incluyeron a Robert E. Sherwood, Dorothy Parker, Robert Benchley, Donald Ogden Stewart, Charles MacArthur y Ben Hecht.

Heywood Broun dejó de ir al Hotel Algonquin después de quejarse de que algunos miembros de la Mesa Redonda, incluidos George S. Kaufman e Ina Claire, habían socavado una huelga al ocupar el puesto de camareros en el comedor. Margaret Chase Harriman, autora de El círculo vicioso La historia de la mesa redonda de Algonquin (1951), ha señalado: "La vida emocional de muchos de ellos se había vuelto tan compleja como para interferir con sus bromas ... Quizás fue la política, y un sentido cada vez más amplio de los problemas públicos, lo que ayudó a romper la Mesa Redonda. ... A medida que los mundos pequeños e independientes en los que solíamos vivir se expandieron gradualmente y se fusionaron en Un Mundo con su gran dolor de cabeza, ya no había lugar para pequeñas y acogedoras camarillas de especialistas protegidos ... El día de lo puramente literario o se acabó el grupo artístico, y también la pequeña y perfecta democracia de la Mesa Redonda de Algonquin ".

El lugar donde Parker, Benchley y Bob almorzaban juntos cada día de trabajo a partir de entonces era el comedor del hotel Algonquin. Ubicado cerca de su oficina, el hotel había sido fundado en 1902 como un establecimiento de templanza llamado Puritan, pero en 1919 su gerente, Frank Case, lo renombró como Algonquin en honor a los nativos americanos que originalmente habían vivido en la zona. Desafortunadamente para Case, el cambio de nombre no alteró la historia de la templanza del hotel, ya que en ese mismo año la nación adoptó la Decimoctava Enmienda a la Constitución, haciendo ilegal la producción, venta y transporte de bebidas alcohólicas en los Estados Unidos. Inicialmente, los tres escritores cenaron solos con entremeses o huevos revueltos y café, los únicos artículos que podían permitirse con su escaso Feria de la vanidad sueldos. Poco después, sin embargo, tuvo lugar un evento en el Hotel Algonquin que cambió todas sus vidas, especialmente la de Bob. John Peter Toohey, un publicista de teatro, y Murdock Pemberton, un agente de prensa, decidieron lanzar un simulacro de celebración de "bienvenido a casa después de la guerra" para el columnista egoísta y de lengua afilada Alexander Woollcott. Pero es difícil avergonzar a alguien que piensa bien de sí mismo, y Woollcott sonrió con toda la atención que recibió.

Los invitados se divirtieron tanto que John Toohey sugirió que se volvieran a encontrar, por lo que nació la costumbre de que un grupo de clientes habituales almorzaran juntos todos los días en el Hotel Algonquin. Además de Bob, Benchley, Parker, Woollcott, FPA y Ross, otros que se unieron a lo largo de las semanas fueron el periodista Heywood Broun, el equipo de guionistas de Marc Connelly y George S. Kaufman, el dramaturgo Howard Dietz y los autores. Edna Ferber y Alice Duer Miller. De vez en cuando venían el escritor Ring Lardner o el héroe compositor de Bob, Irving Berlin. Las aspirantes a actrices Helen Hayes, Peggy Wood, Tallulah Bankhead y Ruth Gordon se sentaban de vez en cuando, al igual que innumerables jóvenes coristas y coristas que esperaban aferrarse a una estrella en ascenso o una que ya estuviera en el círculo mágico de la fama en Broadway o en Hollywood. Mary Brandon fue una de esas jóvenes cuya estrella en ascenso se convirtió en Bob Sherwood. Para Frank Case, la oportunidad de cultivar un grupo de periodistas, escritores y actores que pudieran traer más clientes al hotel fue una bendición, y decidió convertirlos en una característica de su establecimiento. Después de varios meses de atenderlos en una larga mesa auxiliar, trasladó al grupo a un lugar central en una mesa redonda en el Rose Room, donde los turistas y otros comensales podían mirar y fingir estar compartiendo la creación de la historia cultural junto con la Mesa Redonda Algonquin.

Los forasteros tomaron una especie de aversión resentida hacia el grupo. Los llamaron la multitud de Algonquin. Me sorprendió encontrarme incluido en esta designación. El argumento fue que este grupo talentoso se involucró en un rodaje de troncos; que se dieron buenos avisos, críticas llenas de elogios y cosas por el estilo. Informales, incisivos, tenían una integridad terrible en su trabajo y una ambición sin límites.

La vida emocional de muchos de ellos se había vuelto tan compleja como para interferir con sus bromas ... El día del grupo puramente literario o artístico había terminado, y también la pequeña y perfecta democracia de la Mesa Redonda Algonquin.

El mundo en el que nos movíamos era pequeño, pero estaba lleno de un grupo dinámico de jóvenes que incluía el estudio de Robert C. Neysa en la esquina noreste de la Sexta Avenida y la Calle Cincuenta y Siete, estaba lleno todo el día por amigos que jugaban y charlaban. con su sorprendentemente hermosa joven anfitriona como una chica bonita modelo tras otra posó para los dibujos de la cabeza en colores pastel que pronto deleitarían los ojos de América en las portadas de publicaciones periódicas como el Diario de la casa de las señoras, Cosmopolita, El americano y The Saturday Evening Post.

A veces, cada quiosco brillaba con media docena de las bellezas de Neysa. Cualquier tarde en su estudio puede que te encuentres con Jascha Heifetz, el prodigio del violín, ya mayor y comenzando su carrera adulta; Arthur Samuels, compositor e ingenio que pronto colaboraría con Fritz Kreisler en la melodiosa opereta Apple Blossoms y unos años más tarde se convirtió en editor gerente de El neoyorquino; Janet Flanner, deslumbrante de personalidad, más tarde, durante varias décadas, una leyenda periodística como Genet, corresponsal de París de El neoyorquino; y John Peter Toohey, un amable agente de prensa independiente, profundamente amado por todos los que se cruzaron en su camino. Toohey escribieron historias para The Saturday Evening Post y colaboró ​​en una exitosa comedia titulada Rápidamente. John fue el fundador reconocido del Thanatopsis Inside Straight Literary and Chowder Club y un blanco de muchas bromas pesadas inofensivas. También se vería a Sally Farnham, la escultora, cuyo estudio estaba en el mismo edificio. Hoy una de sus grandes obras se encuentra casi a la vuelta de la esquina de su antiguo taller. Es la heroica estatua ecuestre de Simón Bolívar en la entrada de la Sexta Avenida al Parque Central. Otra habituada fue la belleza de la sociedad más fotografiada de esa época, la bella Julia Hoyt. Entre los retratos al óleo de figuras completas dignos de mención de Neysa se encuentran los de Julia y Janet Flanner.

A veces me invitaron a unirme a ellos, pero no los encontré particularmente interesantes. Todos venían de los suburbios y provincias, y se estableció una especie de tono, principalmente por Benchley, creo, derivado de una educación provinciana de personas a las que se les había enseñado un cierto tipo de gentileza, que habían jugado los mismos juegos y que habían leyeron los mismos libros para niños, todos los cuales ahora podían burlarse de un nivel de sofisticación de Nueva York.

© John Simkin, marzo de 2013


Sobre el Algonquin

El período que siguió al final de la Primera Guerra Mundial fue de alegría y optimismo, y desató una nueva era de creatividad en la cultura estadounidense. Sin duda, una de las influencias más profundas & # 8212 y escandalosas & # 8212 de la época fue el grupo de una docena de creadores de tendencias que almorzaron juntos en el Hotel Algonquin de la ciudad de Nueva York. Durante más de una década se reunieron a diario y llegaron a ser conocidos como la Mesa Redonda Algonquin. Con miembros como los escritores Dorothy Parker, Harold Ross (fundador de THE NEW YORKER) y los columnistas de Robert Benchley Franklin Pierce Adams y Heywood Broun, y la esposa de Broun, Ruth Hale, el crítico Alexander Woollcott, el comediante Harpo Marx y los dramaturgos George S. Kaufman, Marc Connelly, Edna. Ferber y Robert Sherwood, la Mesa Redonda encarnó una época y cambió para siempre el rostro del humor estadounidense.

Todo comenzó con un asado vespertino del crítico de teatro del NEW YORK TIMES, Alexander Wollcott. Varios escritores se reunieron en el Hotel Algonquin de la calle 44 y lo pasaron tan bien que el evento se repitió al día siguiente, y al día siguiente, hasta que la mesa del almuerzo en el Algonquin se estableció como un ritual. Al grupo principal de amigos a veces se unían otros que asistían por períodos cortos o se desplazaban por la periferia del grupo, incluidos notables como la actriz Tallulah Bankhead y el dramaturgo Noel Coward. La Mesa Redonda estaba formada por personas que compartían una admiración por el trabajo de los demás. Francos e indignantes, a menudo se citaban libremente en sus columnas diarias.

La Mesa Redonda Edna Ferber, quien los llamó & # 8220 The Poison Squad, & # 8221 escribió, & # 8220 En realidad eran despiadados si desaprobaban. Nunca me he encontrado con una tripulación más dura. Pero si les gustó lo que hiciste, lo dijeron públicamente y de todo corazón. & # 8221 Sus estándares eran altos, su vocabulario fluido, fresco, astringente y muy, muy duro. Tanto casuales como incisivos, tenían una terrible integridad en su trabajo y una ambición ilimitada. Algunos de los miembros más notables de la Mesa Redonda se reunieron para trabajar en importantes proyectos de colaboración. George Kaufman se asoció con Edna Ferber y Marc Connelly en algunas de sus mejores comedias teatrales, incluidas DULCY y THE ROYAL FAMILY. Harold Ross de THE NEW YORKER contrató tanto a Dorothy Parker como crítica de libros como a Robert Benchley como crítico de teatro.

En 1925, la Mesa Redonda era famosa. Lo que había comenzado como una camarilla privada se convirtió en una diversión pública. El país en general estaba ahora atento a cada una de sus palabras; la gente a menudo venía a mirarlos durante el almuerzo. Algunos empezaron a cansarse de la publicidad constante. El tiempo que pasaron entreteniéndose y entreteniéndose afectó a varios de los miembros de Algonquin. Robert Sherwood y Robert Benchley se mudaron del hotel para concentrarse y realizar su trabajo. En 1927, la controvertida ejecución de Sacco y Vanzetti, cuyo caso había dividido al país y a la Mesa Redonda durante seis años, pareció empañar las payasadas desenfrenadas del grupo. Dorothy Parker creía firmemente en la inocencia de la pareja y, tras su muerte, comentó: 'Había escuchado a alguien decir y por eso dije también, que el ridículo es el arma más efectiva. Bueno, ahora sé que hay cosas que nunca han sido divertidas y nunca lo serán. Y sé que el ridículo puede ser un escudo pero no un arma. & # 8221

Cuando Estados Unidos entró en la Depresión y en la década más sombría de la década de 1930, los lazos que mantenían unido al grupo aflojaron a muchos miembros y se trasladaron a Hollywood oa otros intereses. & # 8220No terminó, simplemente se desvaneció, & # 8221 recordó Marc Connelly. Una década después de su inicio, la Mesa Redonda Algonquin terminó. No se olvide, la Mesa Redonda sigue siendo uno de los grandes ejemplos de la comunidad de artistas estadounidenses y los efectos que puede tener en su época.


Historia de la isla de Neshobe

Para nuestra ceremonia de boda, todos serán transportados en barco a la isla Neshobe. Hay algo de historia interesante en esta isla, siéntase libre de leer a continuación.

La isla de Neshobe es una isla en el lago Bomoseen en la ciudad de Castleton, estado de Vermont en EE. UU. Es particularmente conocido por su asociación durante las décadas de 1920 y 1930 con la Mesa Redonda Algonquin, un grupo de figuras literarias.

Se hizo muy conocido en las décadas de 1920 y 1930 por su asociación con la Mesa Redonda Algonquin. En 1924, Alexander Woollcott compró parte de la isla con seis amigos y, a principios de la década de 1930, había comprado la mayor parte de la isla. Él mismo construyó una gran casa de piedra, donde acogió a varios otros miembros del círculo durante la década de 1930. El propio Woollcott vivió permanentemente en la isla desde 1938. Un relato ficticio de la vida en la isla durante este tiempo forma la base de Charles Brackett & # 8217s novela de 1934 Entirely Rodeado.

Durante las décadas de 1920 y 1930, los rumores sobre la pequeña isla Neshobe volaron a través de los hoteles turísticos a lo largo del lago Bomoseen de Vermont.

Los veraneantes se enteraron de que en la pequeña isla vivían personas famosas y que allí pasaban muchas cosas locas.

Tenían razón, pero no pudieron confirmar los rumores por sí mismos. Neshobe Island fue el club privado de la famosa Mesa Redonda Algonquin de Nueva York y sus invitados aún más famosos.

Vivien Leigh visitó la isla de Neshobe después de ganar un Oscar por Lo que el viento se llevó. Charles MacArthur y Ben Hecht terminaron su guión de cumbres borrascosas allí. El paisajismo fue realizado por Gerald Murphy, el heredero de Mark Cross que inspiró al personaje ficticio Dick Diver de F. Scott Fitzgerald.

Y Harpo Marx se quitó toda la ropa y agitó un hacha a los turistas fisgones.

“Lo que más apreciamos de la isla, junto con su belleza natural, fue su aislamiento”, escribió Marx en su autobiografía.

La Mesa Redonda de Algonquin fue un grupo de escritores, críticos, actores e ingenios de la ciudad de Nueva York. Reunidos inicialmente como parte de una broma práctica, los miembros de & # 8220The Vicious Circle & # 8221, como se autodenominaban, se reunieron para almorzar todos los días en el Hotel Algonquin desde 1919 hasta aproximadamente 1929. En estos almuerzos, participaron en bromas, juegos de palabras, y chistes que, a través de las columnas periodísticas de los integrantes de la Mesa Redonda, se difundieron por todo el país.

La asociación diaria entre ellos, tanto en los almuerzos como fuera de ellos, inspiró a los miembros del Círculo a colaborar creativamente. Sin embargo, todo el grupo trabajó en conjunto con éxito solo una vez para crear una revista llamada No Sirree! que ayudó a lanzar una carrera en Hollywood para el Mesa Redonda Robert Benchley.

En sus diez años de asociación, la Mesa Redonda y varios de sus miembros adquirieron reputación nacional, tanto por sus contribuciones a la literatura como por su brillante ingenio. Aunque algunos de sus contemporáneos, y más tarde en la vida incluso algunos de sus miembros, menospreciaron al grupo, su reputación ha perdurado mucho después de su disolución.

Además de los almuerzos diarios, los miembros de la Mesa Redonda trabajaron y se asociaron entre sí casi constantemente. El grupo se dedicó a los juegos, incluido el cribbage y el póquer. El grupo tenía su propio club de póquer, el Thanatopsis Literary and Inside Straight Club, que se reunía en el hotel los sábados por la noche. Los habituales en el juego incluían a Kaufman, Adams, Broun, Ross y Woollcott, con Herbert Bayard Swope que no formaba parte de la Mesa Redonda, el comerciante de seda Paul Hyde Bonner, el heredero de la repostería Raoul Fleischmann, el actor Harpo Marx y el escritor Ring Lardner a veces sentados. También jugaron charadas (que llamaron simplemente & # 8220 El juego & # 8221) y el juego & # 8220 Puedo darte una oración & # 8221, que generó la oración memorable de Dorothy Parker & # 8217 usando la palabra horticultura: & # 8220 Puedes liderar una horticultura pero usted no puede & # 8217t hacerla pensar. & # 8221

Los miembros visitaban a menudo la isla de Neshobe, una isla privada en copropiedad de varios & # 8220Algonks & # 8221, pero gobernada por Woollcott como un & # 8220 tirano benévolo & # 8221, como lo expresó caritativamente su biógrafo Samuel Hopkins Adams, ubicado en varios acres en el medio del lago Bomoseen en Vermont. Allí participaban en su variedad habitual de juegos, incluido el asesinato de Wink, al que llamaban simplemente & # 8220Murder & # 8221, además de croquet.


The Algonquin Round Table Nueva York: una guía histórica

The Algonquin Round Table Nueva York: una guía histórica
Autor: Kevin C. Fitzpatrick
Prefacio: Anthony Melchiorri
Cubrir: Natalie Ascencios
Editor: Prensa Globe Pequot | Prensa de Lyons
Año: 2015
Formatos: Libro de bolsillo y libro electrónico
Paginas: 288, ilustrado con fotos y mapas
ISBN de tapa dura: 978-1-4930-0757-8
ISBN del libro electrónico: 978-1-4930-1673-0
Pedido: Editorial | Amazonas | Barnes & # 038 Noble | Indiebound

Después de servir en el ejército, Alexander Woollcott regresó a la New York Times en el verano de 1919. Fueron algunos publicistas de Broadway los que pusieron en marcha los acontecimientos que conducirían a la formación de la Mesa Redonda Algonquin.

& # 8220 Eso es lo que pasa con Nueva York & # 8221, escribió Dorothy Parker en 1928. & # 8220 Siempre es un poco más de lo que esperabas. Cada día, definitivamente, hay un nuevo día. & # 8221

Ahora puede viajar de regreso allí, en el tiempo, a una gran ciudad repleta de bares escondidos, lujosos palacios de películas y deslumbrantes rascacielos. En estos lugares, Dorothy Parker y sus cohortes en el Círculo Vicioso en la infame Mesa Redonda Algonquin agudizaron su ingenio, pulieron su escritura y capturaron la energía y la elegancia de la época.

Robert Benchley, el mejor amigo de Parker, se convirtió en el primer editor gerente de Feria de la vanidad antes de que Irving Berlin lo viera en el escenario en una revista del Círculo Vicioso y lo ayudara a lanzar su carrera como actor. Edna Ferber, un miembro ocasional del grupo, escribió el bestseller ganador del Pulitzer Tan grande al igual que Mostrar barco y Gigante. Jane Grant presionó a su primer marido, Harold Ross, para que comenzara El neoyorquino. Neysa McMein, supuestamente "montó elefantes en desfiles de circo y salió corriendo de su estudio para seguir a los camiones de bomberos". Dorothy Parker escribió para Feria de la vanidad y Moda antes de ascender al trono como reina de la Mesa Redonda, ganando fama eterna (pero algo menos fortuna) por sus galardonados cuentos y poemas inolvidables. Woollcott, la pieza central del grupo, trabajó como crítico de teatro para el Veces y el Mundo, escribió perfiles de sus amigos para El neoyorquino, y vive hoy como Sheridan Whiteside en El hombre que vino a cenar.

Explore sus salones y salones favoritos, sus hogares y oficinas (la mayoría aún en pie), mientras aprende sobre sus coloridas carreras y vidas privadas. Packed with archival photos, drawings, and other images–including never-before-published material–this illustrated historical guide includes current information on all locations. Use it to retrace the footsteps of the Algonquin Round Table, and you’ll discover that the golden age of Gotham still surrounds us.

The foreword is by Anthony Melchiorri, creator and host of “Hotel Impossible” on the Travel Channel, and former general manager of the Algonquin Hotel.


Algonquin "Round Table" Cocktail Glass (Set of 2)

The 6-inch-tall stature and sleek design of the Algonquin Cocktail Glass offers a stunning visual presentation for the home dinner or cocktail party. Enjoy favorite cocktails while imagining the days of Dorothy Parker and the Algonquin Round Table, a notoriously witty group met for lunch daily at New York's Algonquin Hotel, engaging in wisecracks, witty banter, and wordplay, much of which received international attention.

What made this particular literary coterie so likeable was their lack of pomposity combined with a love and lust for life. Ultimately, the cocktail is a sociable drink, and to be enjoyed in pleasant circumstances and in the finest company. Serve your guests cocktails in generous 8.5-ounce (251 ml), versatile Algonquin Cocktail Glasses for an occasion to be savored and remembered.

Each Gift Box includes 2 glasses, Algonquin "Blue Bar" coasters, and "The Round Table" souvenir with recipe for the famous Matilda Cocktail.


The “Algonquin Round Table”

There was a domestic version of 1920’s Paris expat literary, social scene. It was called “The Algonquin Round Table”, aka “The Vicious Circle”. It was a gathering of American literary and artistic intellectuals, who regularly met in the Oak Room at the Algonquin Hotel in Manhattan, NYC and critically commented on the state of American society. (Moore, pp.233-38) The group included magazine columnist and drama critic Dorothy Parker, founder of The New Yorker magazine Harold Ross, newspaper social columnist Franklin Pierce Adams (known as “FPA”), director and playwright George S. Kauffman, New York Times theatre critic Alexander Woollcott, drama critic and editor George Jean Nathan, fiction writer Ring Lardner, actress Tallulah Bankhead , humorist Robert Benchley, Pulitzer Prize winning playwright Marc Connelly (The Green Pastures), novelist and screenwriter Edna Ferber (So Big, Showboat, Cimarron and Giant), Jane Grant , a society columnist for Los New York Times, and “the very chic model of modernity during the 20s”, Helen Hayes.

Several Broadway plays were based on the activities of the people of the Algonquin Round Table. “Room Enough for Two – The Life of Dorothy Parker” was a musical tribute that explored the life and loves of Dorothy Parker, the pre-eminent female humorist of the early 20th Century. The musical covers Dorothy Parker’s fascinating life from her days as a film critic for Vanity Fair Magazine in New York when she founded the Algonquin Round Table, to being nominated for an Oscar in Hollywood for the screenplay ‘A Star Is Born’, to being blacklisted during the McCarthy hearings, to returning to New York with friend Lillian Hellman, to eventually dying alone at the Hotel Volney in New York City. The intro to the play can be found at https://youtu.be/p2GioZtwKWo “Nights at the Algonquin Round Table”, another play about the 1920’s New York social scene, which won the 2017 critic’s award, can be found at https://youtu.be/YtvdizbAweI

Other prominent 1920s social critics were H.L (Henry Louis) Mencken and Sinclair Lewis. H.L. Mencken, known as “The Sage of Baltimore”, was the featured writer in americano Mercurio revista. He wrote hundreds of essays mocking practically every aspect of American life. He looked at society with “raucous and profane laughter”. (Allen IX, 2) Calling the South a “gargantuan paradise of the fourth rate,” and the middle class the “booboisie,” Mencken directed his choicest barbs at reformers, whom he blamed for the bloodshed of World War I and the gangsters of the 1920s. “If I am convinced of anything,” he snarled, “it is that doing good is in bad taste.” When asked why he stayed in the United States when he was so critical of it, he responded “Why do men go to the zoo”.

Mencken’s Pen, written and sung by Christine Lavin, 2009, paints an accurate portrayal of Mencken. https://youtu.be/2Eysay1OyJk

SPOKEN INTRODUCTION: H. L. Mencken was born in Baltimore in 1880, died there in 1956, and was the most influential American journalists during the first half of the 20th century.


The Algonquin Round Table is fabled to have been a “10-year lunch” of fabulous, if also ferocious, fun.

But the historical reality of the Algonquin lunch bunch is more interesting than the fable. The go-go image of the Roaring Twenties has much to do with this historical amnesia, for it obscures how the decade not only roared with new consumer toys, sexual liberation and artistic experimentation, but also bellowed with timid provincialism, bellicose nationalism and intractable sexism, racism and xenophobia. The Algonquinites’ exhilaration in verbal exchange as blood sport hides a darker truth they knew all too well: the kind of culture their cosmopolitan liberalism was up against, and what it would take to turn their creative expression into trenchant social criticism.

Dorothy Parker’s claim that “you can’t teach an old dogma new tricks” was no giggly sendup of Victorian notions of propriety and respectability. Rather, it was, much like F. Scott Fitzgerald’s observation in “This Side of Paradise,” from 1920, a confession of the profound uncertainties wrought by modernity: “Here was a new generation,” he wrote, “grown up to find all Gods dead, all wars fought, all faiths in man shaken.”

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Much like Ezra Pound, T.S. Eliot and Ernest Hemingway, the Algonquinites experienced the moral and aesthetic vertigo brought on by a cataclysmic war. But unlike Pound, Eliot and Hemingway, who welcomed being lost in foreign cities abroad, the Algonquin writers rooted themselves in New York City, a place that, according to the historian Ann Douglas , “became for many people impossible,” but “often for the same people, essential.”

The First World War loomed large in the moral imagination of many Algonquin regulars, especially those who served in the war effort, either as servicemen, war correspondents or both (as was the case with Woollcott, Adams and Ross, who wrote for the new military newspaper Stars and Stripes). One Algonquin regular, the playwright Laurence Stallings, got his start as a writer drafting advertising copy for his local military recruiting office before enlisting in the Marines himself in 1917. The reality of war did not live up to his patriotic platitudes. Stallings’s right kneecap — and with it his high idealism — was shattered while he manned a machine gun nest during the Battle of Belleau Wood. He spent eight months in a French hospital enduring multiple operations, only to have his injured leg finally amputated back home in 1922 after a fall on the ice.

While recuperating from the surgery at Walter Reed Hospital, Stallings wrote his novel (and thinly veiled autobiography) “Plumes,” about a soldier who returns from the war disabled, disenchanted and struggling with a corrupt and mismanaged office of veterans affairs. The novel described veterans like himself as “misshapen humans” whose “grotesquely mutilated limbs” broadcast the “gap between the medical knowledge of the time and perversely ingenious war machinery.” Similarly, his play “What Price Glory,” which he co-authored with Maxwell Anderson, opened on Broadway in 1924 to controversy over — but also was a critical success because of — its unforgiving, unglamorized portrayal of the false pieties of a hawkish patriotism.

Similarly, for Robert Sherwood, another regular, the “theater of war” was no Broadway stage set, but rather a personal reckoning with the senselessness of self-inflicted human suffering. After being rejected from the Navy and Army because of his height (he was almost 6 feet 7 inches), he joined the Canadian Expeditionary Force and was shipped to France. Sherwood experienced the horrors of trench warfare, was a victim of a gas attack, became injured after falling into a German booby trap filled with stakes and barbed wire, and witnessed the injury and death of fellow soldiers in the thousands. At Algonquin lunches and in his work as the editor for the humor magazine Life, Sherwood let his wit unfurl. But in his commentaries on film we see the seriousness of his moral obligations as a critic. Especially with movies about war, he argued, “it is quite important” to “get the record straight, and make sure that nothing goes down to posterity which will mislead future generations into believing that this age of ours was anything to brag about.”

For the journalist and poet Alice Duer Miller, the lunchtime battle of the wits at the Algonquin Hotel was a mere sideshow to the real battlefront for feminists like herself. Twenty years older than most of the Algonquin crowd, Miller was a veteran of the fight for women’s suffrage. She rose to prominence through her column for The New York Tribune, starting in 1914, which featured commentary, news items, poetry and fictionalized conversations about female inequality — all leavened with sarcasm and irony. This inspired her 1915 collection, “Are Women People?,” in which she ridiculed anti-suffragist arguments as well as progressives’ blind spots, like those that kept Woodrow Wilson from endorsing a woman’s right to vote during his first term.

Miller’s humor best expressed itself not in verbal karate chops at the Algonquin lunch table but rather as feminist satire. With tongue in cheek, she dismissed women’s fight for suffrage as “such nonsense” and tried to spare women the fate of all the silly men in history struggling for self-sovereignty. “Poor Washington, who meant so well / And Nathan Hale and William Tell” as well as poor “Garibaldi and Kossuth,” who foolishly “threw away their youth.” As Miller saw it, “They could not get it through their heads / That if they stayed tucked up in beds / Avoiding politics and strife / They’d lead a pleasant, peaceful life.” Miller admonished her “dear sisters” to “never make / Such a ridiculous mistake / But teach our children o’er and o’er / That liberty is just a chore.”


BIBLIOGRAFÍA

Bryan, J., 3d. Merry Gentlemen (and One Lady). New York: Atheneum, 1985.

Gaines, James R. Wit's End: Days and Nights of the Algonquin Round Table. New York: Harcourt Brace Jovanovich, 1977.

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The Algonquin Round Table New York: A Historical Guide

After serving in the Army, Alexander Woollcott went back to the New York Times in the summer of 1919. It was a few Broadway publicists that set events in motion that would lead to the formation of the Algonquin Round Table.

“That is the thing about New York,” wrote Dorothy Parker in 1928. “It is always a little more than you had hoped for. Each day, there, is so definitely a new day.”

Now you can journey back there, in time, to a grand city teeming with hidden bars, luxurious movie palaces, and dazzling skyscrapers. In these places, Dorothy Parker and her cohorts in the Vicious Circle at the infamous Algonquin Round Table sharpened their wit, polished their writing, and captured the energy and elegance of the time.

Robert Benchley, Parker’s best friend, became the first managing editor of Feria de la vanidad before Irving Berlin spotted him onstage in a Vicious Circle revue and helped launch his acting career. Edna Ferber, an occasional member of the group, wrote the Pulitzer-winning bestseller So Big al igual que Mostrar barco y Giant. Jane Grant pressed her first husband, Harold Ross, into starting El neoyorquino. Neysa McMein, reputedly “rode elephants in circus parades and dashed from her studio to follow passing fire engines.” Dorothy Parker wrote for Feria de la vanidad y Moda before ascending the throne as queen of the Round Table, earning everlasting fame (but rather less fortune) for her award-winning short stories and unforgettable poems. Woollcott, the centerpiece of the group, worked as drama critic for the Veces y el Mundo, wrote profiles of his friends for El neoyorquino, and lives on today as Sheridan Whiteside in The Man Who Came to Dinner.

Explore their favorite salons and saloons, their homes and offices (most still standing), while learning about their colorful careers and private lives. Packed with archival photos, drawings, and other images–including never-before-published material–this illustrated historical guide includes current information on all locations. Use it to retrace the footsteps of the Algonquin Round Table, and you’ll discover that the golden age of Gotham still surrounds us.

The foreword is by Anthony Melchiorri, creator and host of “Hotel Impossible” on the Travel Channel, and former general manager of the Algonquin Hotel.


Our Proud History

Algonquian is the name of the cultural linguistic group that includes many “tribes”, of which the Algonquins are one. In fact, the Algonquian linguistic group is spread over an extensive territory beyond the Ottawa River, perhaps stretching across a significant part of North America and comprising scores of Nations related by language and customs. Other members of the Algonquian cultural/linguistic group are Mississauga, Ojibwe, Cree, Abenaki, Micmac, Malecite, Montagnais, and the Blackfoot, among others.

WHAT DOES ‘ALGONQUIN’ MEAN?

The source of the word Algonquin is unclear. Some say it came from the Malecite word meaning “they are our relatives,” which would suggest Algonquins were part of a broad group of native peoples. Others say Algonquin means “at the place of spearing fishes and eels from the bow of a canoe”. Another interpretation is “those that are dancing.”

The website of the Canadian Museum of Civilization in Hull, Quebec, states:
“The arrival of Europeans severely disrupted the life of the Algonquins, the Native people who lived in the Ottawa Valley at the time. By the mid-seventeenth century, several deadly diseases had been introduced, and great numbers of Algonquins perished. Struggles with the neighbouring Five Nations Iroquois Confederacy for control of water routes to the rich fur resources of the hinterland resulted in political intrigue and armed conflict. Together, these factors changed the way of life of the Ottawa Valley Algonquins forever.”

THE ARRIVAL OF EUROPEANS

The Algonquins were on the Ottawa River and its tributary valleys when the French moved into the area. Samuel de Champlain made contact with the Algonquins in 1603 shortly after he established the first permanent French settlement on the St. Lawrence at Tadoussac. In 1610, Algonquin guides accompanied Étienne Brûlé on his voyages to the interior of Canada.

It was the start of deep involvement by the Algonquins with the French in the fur trade. Every fur trader, who hoped to be successful in exploring the interior of Canada, prepared for the journey by familiarizing himself with the Algonquin language, since it was recognized as the root language for many other Aboriginal languages.

Today, the political boundary between Quebec and Ontario exists, but in those days, as today, Algonquins lived on both sides of the Ottawa River. In these early days, they were semi-nomadic, moving from one place to the next in search of food from hunting, trapping, fishing and gathering.

Travel was by foot and by birch bark canoe in the summer months and toboggans and snowshoes in the winter. Clothing and tents were made from animal skins, though tents, also known as wigwams, were sometimes made of birch bark. During the summer months, groups gathered along the river to fish, hunt and socialize. When winter arrived, groups spread out into smaller hunting camps made up of large families. The climate was harsh and starvation was not uncommon.

THE FUR TRADE

When he first met the Algonquins at Quebec, Samuel de Champlain was so impressed with the Algonquins’ furs that he explored the St. Lawrence as far west as the Lachine Rapids. Champlain left for France shortly afterwards, but upon his return in 1608, he immediately moved his fur trade upstream to a new post to shorten the distance that the Algonquins were required to travel for trade.

Champlain again encountered Algonquins in the land claim area in 1613 and 1615 when he travelled up the Ottawa River. Champlain again encountered Algonquins in the land claim area in 1613 and 1615 when he traveled up the Ottawa River. They were living in regional groups around the Madawaska, Muskrat Lake, Morrison Island, along the Ottawa River above and below Morrison Island, and also along the Mattawa to Lake Nipissing. The National Atlas of Canada’s map “Canada Native People 1630” published in 1988 shows Algonquin regional groups in the land claim area, including the Matouweskarini, Keinouche (Quenongein), Ottagoutouemin, Onontcharonon, and Nipissings at Lake Nipissing.

Champlain was anxious to conclude treaties with both the Algonquins and their Montagnais allies, both of whom were allied against the feared Iroquois Confederacy. The Five Nations of the Iroquois Confederacy included Mohawks, Oneida, Onondaga, Cayuga and Seneca they were later joined by the Tuscarora to become the Six Nations.

Champlain felt a treaty with the Algonquins would preclude competition from his European rivals, who were mainly the Dutch but also the English. The Algonquins, Montagnais, and their Huron allies, were reluctant to commit themselves to the long, dangerous journey to trading posts north of the Ottawa River unless the French were willing to help them in their war against other members of the Iroquois Confederacy. In this, the French provided support and gained great commercial opportunities.

Fur from the Great Lakes flowed down the Ottawa and St. Lawrence Rivers to the French during the years that followed, and the Algonquins and their allies dominated the Ottawa and St. Lawrence valleys. However, the Iroquois remained a constant threat, and in winning the trade and friendship of the Algonquins, the French had made a dangerous enemy for themselves.

It did not take long for the focus of the fur trade to move farther west, because the French had already learned about the trapping areas to the west controlled by the Hurons, who were Algonquin allies against the Iroquois. The quantity and quality of the fur available from the Hurons could not be ignored, and in 1614 the French and Hurons signed a formal treaty of trade and alliance at Quebec.

THE RETURN OF THE IROQUOIS

The following year, Champlain made his second journey up the Ottawa River to the Huron villages south of Georgian Bay. While there, he participated in a Huron-Algonquin attack on the Oneida and Onondaga villages (these tribes were part of the Iroquois Nation Confederacy), confirming in the minds of the Iroquois (in case they still had doubts) that the French were their enemies.

The Iroquois, who had been displaced from the St. Lawrence Valley by the Algonquins, Montagnais and Hurons before the French had come to North America, had never accepted their loss of this territory as permanent. The Iroquois by this time had exhausted the beaver in their traditional homeland and needed additional hunting territory to maintain their position with the Dutch, who at that time were transporting their purchases through modern day New York. Their inability to satisfy the demand for beaver was the very reason the Dutch had tried in 1624 to open trade with the Algonquins and Montagnais.

For the Iroquois, the obvious direction for expansion was north, but the alliance of the Hurons and Algonquins with the French made this impossible. The Iroquois at first attempted diplomacy to gain permission, but the Hurons and Algonquins refused, and with no other solution available, the Iroquois resorted to force.

By 1630 both the Algonquins and Montagnais needed French help to fight the invader, but this was not available. Taking advantage of a European war between Britain and France, Sir David Kirke captured Quebec in 1629, and the British held Canada until 1632 when it was returned to France by the Treaty of St. Germaine en Laye.

These three years were a disaster for the French allies. Since their own trade with the Dutch was not affected, the Iroquois were able to reverse their losses of territory in the St. Lawrence Valley. They drove the Algonquins and Montagnais from the upper St. Lawrence.

DIVISION OF ALLIES

When they returned to Quebec in 1632, the French attempted to restore the previous balance of power along the St. Lawrence by providing firearms to their Algonquin and Montagnais allies. However, the initial sales were restricted to Christian converts which did not confer any real advantage to the Algonquin. The roving Algonquin bands had proven resistant to the initial missionary efforts of the “Black Robes” and the Jesuits had concentrated instead on the Montagnais and Hurons.

But trouble continued as the Algonquins developed divisions among themselves over religion. The Jesuits were not above using the lure of firearms to help with conversions. Many Algonquin converts to the new religion left the Ottawa Valley and settled first at Trois Rivieres and then Sillery. This weakened the main body of traditional Algonquins defending the trade route through the Ottawa Valley. The consequences quickly became apparent.

The Dutch had reacted to the French arming their native allies with large
sales of firearms to the Mohawks, who passed these weapons along to the
other Iroquois, and the fur trade degenerated into an arms race. After seven years of increasing violence, a peace was arranged in 1634. The Algonquins used this period to start trading with the Dutch in New York, a definite “no-no” so far as the Iroquois were concerned, and the war resumed.

A WAR AMONGST TRIBES

Weakened by the departure of Christian converts to Trois Rivieres and Sillery, the Algonquins could not stop the onslaught that followed. Iroquois offensives, during 1636 and 1637, drove the Algonquins farther north into the upper Ottawa Valley and forced the Montagnais east towards Quebec. Only a smallpox epidemic, which began in New England during 1634 and then spread to New York and the St. Lawrence Valley, slowed the fighting.

A real escalation in hostilities occurred in 1640 when British traders on the Connecticut River in western Massachusetts attempted to lure the Mohawks from the Dutch with offers of guns. The Dutch responded to this by providing the Mohawks (and thus the Iroquois) with as many of the latest, high-quality firearms as they wanted.

Some Algonquin tribesmen such as the Weskarini along the lower Ottawa River were forced to abandon their villages and move north and east. By the spring of 1642, the Mohawks and their allies had succeeded in completely driving many groups of Algonquins and Montagnais from the upper St. Lawrence and lower Ottawa Rivers, while in the west, other allies (Seneca, Oneida and Onondaga) fought the Hurons.

To shorten the travel distance for Huron and Algonquin traders, the French in 1642 established a new post at Montreal (Ville Marie). However, this only seemed to make matters worse. The Iroquois soon sent war parties north into the Ottawa Valley to attack the Huron and Algonquin canoe fleets transporting fur to Montreal and Quebec. Other setbacks to the Algonquins and Hurons brought the French fur trade to a complete standstill, and Champlain’s successor Charles Huault de Montmagmy had little choice but to seek peace.

A MOMENT OF PEACE

Montmagmy eventually agreed to a treaty permitting the French to resume their fur trade but it contained a secret agreement requiring French neutrality in future wars between their Algonquin and Huron allies and the Iroquois. This agreement was in exchange for a Mohawk promise to refrain from attacks on the Algonquin and Montagnais villages where the Jesuits had missions.

There was a pause in the fighting during which Huron and Algonquin furs flowed east to Quebec in unprecedented amounts, while the Iroquois renewed efforts to gain the permission of the Hurons to hunt north of the St. Lawrence. Refused after two years of failed diplomacy, the Iroquois resorted to total war, but this time with the assurance that the French would remain neutral. The Mohawks chose to ignore the distinction between Christian and non-Christian Algonquins and almost exterminated a group near Trois Rivieres in 1647.

The Iroquois overran and completely destroyed the Hurons. During 1650, the remaining Algonquins in the upper Ottawa Valley were attacked and overrun. There is evidence that some Algonquins remained in the headwaters of the tributary rivers. During the following years, the French tried to continue their fur trade by asking native traders to bring their furs to Montreal. Iroquois war parties roamed the length of the Ottawa River during the 1650s and 60s, making travel extremely dangerous for anyone not part of large, heavily-armed convoys.

SEVEN FIRES OF CAUGHNAWAGA

By 1664, the French had decided they had endured enough of living in constant fear of the Iroquois. The arrival of regular French troops in Quebec that year and their subsequent attacks on villages in the Iroquois homeland brought a lasting peace in 1667.

This not only allowed French traders and missionaries to travel to the western Great Lakes, but permitted many of the other Algonquins to begin a gradual return to the Ottawa Valley. During the next fifty years the French established trading posts for the Algonquins at Abitibi and Temiscamingue at the north end of the Ottawa Valley. Missions were also built at Ile aux Tourtes and St. Anne de Boit de Ille, and in 1721 French missionaries convinced approximately 250 Nipissings and 100 Algonquins to join the 300 Christian Mohawks at the Sulpician mission village of Lake of Two Mountains (Lac des Deux Montagnes) just west of Montreal.

For the most part, the Algonquin converts remained at Oka only during the summer and spent their winters at their traditional hunting territories in the upper Ottawa Valley. This arrangement served the French well, since the Algonquin converts at Oka maintained close ties with the northern bands and could call upon the inland warriors to join them in case of war with the British and Iroquois League.

All of the Algonquin converts were committed to the French cause through a formal alliance known as the Seven Nations of Canada, or the Seven Fires of Caughnawaga. Members included: Caughnawaga (Mohawk), Lake of the Two Mountains (Mohawk, Algonquin, and Nipissing), St. Francois (Sokoki, Pennacook, and New England Algonquian), Becancour (Eastern Abenaki), Oswegatchie (Onondaga and Oneida), Lorette (Huron), and St. Regis (Mohawk).

THE ESTABLISHMENT OF BRITISH CONTROL

The Algonquins remained important French allies until the French and Indian War as the Seven Years’ War was known in North America (1755-63). By the summer of 1760, the British had captured Quebec and were close to taking the last French stronghold at Montreal. The war was over in North America, and the British had won the race for control of North America. In mid-August, the Algonquins and eight other former French allies met with the British representative, Sir William Johnson, and signed a treaty in which they agreed to remain neutral in futures wars between the British and French.

This sealed the fate of the French at Montreal and North America. After the war, Johnson used his influence with the Iroquois to merge the Iroquois League and the Seven Nations of Canada into a single alliance in the British interest. The sheer size of this group was an important reason the British were able to crush the Pontiac Rebellion around the Upper Great Lakes in 1763 and quell the unrest created by the encroachment of white settlers in the Ohio Country during the years which followed. This sheer size was also a factor in King George’s decision to proclaim that Indian territory should be reserved for their use in perpetuity.

Johnson died suddenly in 1774, but his legacy lived on, and the Algonquins fought alongside the British during the American Revolution (1775-83) participating in St. Leger’s campaign in the Mohawk Valley in 1778. The Algonquin homeland was supposed to be protected from settlement by the Proclamation of 1763, but after the revolution ended in a rebel victory, thousands of British Loyalists (Tories) left the new United States and settled in Upper Canada.

A LOSS OF LAND

To provide land for these newcomers, the British government in 1783 chose to ignore the Algonquins in the lower Ottawa Valley and purchased parts of eastern Ontario from Mynass, a Mississauga (Ojibwe) chief. Despite this, Algonquin warriors fought beside the British during the War of 1812 (1812-14) and helped defeat the Americans at the Battle of Chateauguay. Their reward for this service was the continued loss of their land to individual land sales and encroachment by British immigrants moving into the valley.

The worse blow occurred when the British in 1822 were able to induce the Mississauga near Kingston on Lake Ontario to sell most of what remained of the traditional Algonquin land in the Ottawa Valley. And for a second time, no one bothered to consult the Algonquin who had never surrendered their claim to the area but still received nothing from its sale.

Further losses occurred during the 1840s as lumber interests moved into the Upper Ottawa Valley. Legislation in 1850 and purchases by the Canadian government eventually established nine reserves in Quebec. A tenth in Ontario was established in 1873 at Golden Lake (now known as Pikwàkanagàn ) for Algonquin use and occupation. These reserves only secured a tiny portion of what once had been the original homeland of the Algonquins.

TODAY

Algonquins continue to live on the Ottawa River and its tributaries. These include the Algonquins of Pikwakanagan First Nation and the Algonquin communities of Antoine, Bonnechere, Greater Golden Lake, Kijicho Manito Madaouskarini, Mattawa/North Bay, Ottawa, Shabot Obaadjiwan, Snimikobi and Whitney and Area. Learn more about the Algonquins in present day Ontario here.

The following historical documents are available for you to view and download:


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