Fuerza Aérea Auxiliar Femenina

Fuerza Aérea Auxiliar Femenina

La Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF) se formó en junio de 1939. La razón principal de este servicio fue liberar hombres para puestos de combate. Se aceptaron mujeres entre las edades de 17 y 44. Entre diciembre de 1939 y junio de 1945 el número aumentó de 8.800 a 153.000.

El trabajo realizado por la WAAF cubrió prácticamente todas las actividades realizadas por hombres, excepto volar. una de sus tareas más importantes incluía el control de Barrage Balloons.

Estamos bastante de acuerdo en que hay millones de mujeres en el país que podrían hacer trabajos útiles en la guerra. Pero el problema es que muchos insisten en querer hacer trabajos que son incapaces de hacer. La amenaza es la mujer que piensa que debería estar volando un bombardero de alta velocidad cuando realmente no tiene la inteligencia para fregar el piso de un hospital adecuadamente, o que quiere husmear como un Air Raid Warden y, sin embargo, no puede cocinarla. cena del marido. También hay hombres así, así que no hay necesidad de acusarnos de antifeminismo. Uno de los tipos de hombres más difíciles con los que uno tiene que lidiar es el que tiene cierta capacidad, demasiada confianza en sí mismo, una sobrecarga de vanidad, una aversión a recibir órdenes y no tiene suficiente experiencia para equilibrar uno contra el otro. por su propia voluntad. Esta combinación es quizás más común entre las mujeres que entre los hombres.

Ahora que soy miembro de WAAF, me encuentro con una extraordinaria cantidad de tiempo libre en mis manos. Mi trabajo consiste principalmente en sentarme a una mesa con los auriculares en la cabeza, esperar. La mayoría de las chicas se aburre intensamente con el trabajo que es extremadamente interesante cuando llega el trabajo, pero en el que muy pocas veces hay trabajo que hacer. Trabajamos en turnos de 5-8 horas cada uno y casi todos los hombres y mujeres se mantienen despiertos hablando o leyendo.

Las razones que dieron las chicas para unirse, entre nosotros, por supuesto, no con los oficiales, tenían muy poco que ver con "hacer algo". El aburrimiento general de la vida fue la nota clave. Casi todo el mundo dijo que la noche anterior a su partida, casi decidió dar marcha atrás y que durante todo el camino en el tren, siguió pensando 'Qué tonto era. ¿Por qué me uní? Posteriormente, la opinión se dividió según cómo las niñas tomaran la vida. Hubo dos desertores una semana. Pero en general, aquellos que lo odiaban, una pequeña minoría, no se iban a casa por el 'te lo dije' de sus amigos. Sus amigos les habían disuadido de unirse. Mis amigos también me disuadieron de unirme. En el East End se consideraba algo bueno, casi un honor, pero mis amigos me dijeron que me aburriría. En Romford, en cambio, la información fue recibida con las cejas levantadas. "El WAAF", me dijeron, "es simplemente la base del Ejército". Hay un campamento WAAF cerca de Romford y su reputación era terrible.

Un sábado estábamos limpiando la palanquilla cuando se escuchó el crepitar de ametralladoras y cañones. Los hombres agarraron sus rifles y se apresuraron hacia el lugar del Globo. El cielo estaba lleno de explosiones de proyectiles AA mientras las ametralladoras estallaban por todas partes. Varios globos caían en llamas, incluido el nuestro. El siguiente globo hacia nosotros estaba siendo arrastrado hacia abajo tan rápido como el cabrestante podía tirar de él. Estaba a unos 800 pies del suelo cuando uno de los Messerschmitt 109 decidió que intentaría conseguirlo. Pasó por encima de nuestras cabezas y lo bajó bien. Pero cuando se volvió y viró hacia el mar de nuevo, pareció quedarse quieto en el aire durante unos segundos. El rango era de unos 700 pies. El suboficial gritó "¡Fuego!" Todos inyectaron tantas rondas como pudieron. El avión siguió recto con su zambullida en el mar, mientras una fina estela de humo se derramaba por detrás. Cuando lo vimos por última vez, se hundía detrás de un rompeolas en el mar. No nos quedábamos preguntándonos si lo habíamos conseguido ya que teníamos un nuevo globo para inflar y volar. Fue cuando terminamos esto y tuvimos el bombardeo de globos nuevamente cuando nos enteramos de que nos habían dado el crédito por derribar un Messerschmitt 109.

El globo podía comportarse de manera muy peligrosa y el clima era el enemigo número uno. En vientos fuertes tuvimos que "hacer un lecho de tormenta"; es decir, bajarlo a la base de hormigón y anclarlo con bloques de hormigón, cada uno de los cuales pesa cincuenta y seis libras. La nariz siempre tenía que estar en el viento, de lo contrario se rompería, arrastrando miles de pies de cable de acero con ella. Ese cable fue letal. La cabo se paraba en el lugar, ocho de nosotros cada uno junto a un bloque de hormigón, y cuando ella lo ordenaba, todos nos movíamos juntos unos quince centímetros cada vez. El viento aullaba, la lluvia y el granizo nos azotaban, y tardaríamos unas dos horas en poner el globo en el aire. Acabábamos de terminar, todos cansados, y el viento cambiaba, así que salíamos de nuevo. No fue gracioso, te lo diré, con sombrero de hojalata, pijama, abrigo por encima y botas grandes en los pies descalzos. A veces nos ametrallaron tratando de volar el globo cuando llegaba una redada.

Hasta mi experiencia en Londres me había opuesto al uso de mujeres en uniforme. Pero en Gran Bretaña los había visto desempeñarse tan magníficamente en varias posiciones, incluido el servicio con baterías antiaéreas, que me había convertido. Hacia el final de la guerra, los intransigentes más obstinados se habían convencido y los exigían en números cada vez mayores.


Volando alto: la historia de la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres 1939-1945

Nota del editor: Maj Egerton Bird murió el 4 de enero de 1982, a la edad de 82 años.

MARJORIE EGERTON BIRD: LOS PRIMEROS AÑOS

El gobierno de Transvaal solicitó a James Sydney Bird que fuera a Sudáfrica para construir una prisión en Pretoria y que la administrara a la manera británica. James Bird había sido gobernador de la prisión de Portland cerca de Wentworth en Inglaterra durante muchos años y la había dirigido bien.
Marjorie y su hermano, George, llegaron a Sudáfrica con sus padres en 1902. Marjorie tenía dos años en ese momento y George tres años mayor. Todos vivieron en Johannesburgo durante cinco años hasta que se mudaron a Pretoria, donde la pequeña cabaña detrás de la nueva Reserva de la Prisión de Pretoria se convirtió en su hogar durante los siguientes 15 años. El padre de Marjorie se convirtió en el gobernador de la prisión de Pretoria y este edificio se convirtió en un hito muy conocido durante muchos años.

Finalmente, Marjorie asistió a la Escuela Diocesana para Niñas en Pretoria hasta la muerte de su padre en 1917. Mientras tanto, el hermano de Marjorie, George, había sido enviado de regreso a Inglaterra para asistir al Dartmouth Naval College desde los 13 años. Su carrera posterior en la Marina duró 55 años. , residiendo finalmente en los Estados Unidos, donde instruyó a los estadounidenses en el arte de los torpedos, hasta su muerte a la edad de 68 años. George tuvo dos hijas. Cherry permaneció en los Estados Unidos mientras su hermana, Peggy, vive en Australia.
Después de la muerte de su padre a la temprana edad de 48 años, Marjorie y la Sra. Bird regresaron a Inglaterra y se instalaron en Dover. En 1926, sin embargo, la madre de Marjorie murió y ella regresó a Sudáfrica, y finalmente consiguió un puesto en el Banco de la Reserva de Sudáfrica, donde permaneció durante los siguientes 20 años.

PRIMERA EXPERIENCIA DE VUELO

En 1936, Marjorie tuvo su primera experiencia de vuelo. Un amigo convenció a Marjorie de que la acompañara al aeródromo de Rand un domingo para dar una vuelta en un avión. Marjorie estaba extremadamente emocionada y pensó que esto sería incluso mejor que conducir un automóvil (una verdadera pasión para ella). Desafortunadamente, el piloto que la subió fue un poco 'presumido' y, como resultado, este 'cambio' fue casi la causa de que ella nunca volviera a volar. La joven piloto tonta hizo todo lo que ningún piloto en su sano juicio haría con un pasajero en su primer vuelo. Giró el bucle, rodó, bajó en espiral a gran velocidad y luego volvió a subir en el último minuto. La pobre Marjorie, después de aterrizar, declaró que no quería volver a subir en avión nunca más. Sus rodillas se sentían débiles y temblorosas y su estómago parecía haber cambiado de posición. ¡Qué espantosa introducción a volar!

Mayor Marjorie Egerton Bird

Sin embargo, el instructor jefe había visto su actuación y, después de amonestar adecuadamente al piloto, insistió en que Marjorie subiera con él media hora más tarde, ya que estaba decidido a que ella debería tener una mejor idea de volar; había visto la emoción en sus ojos como se había preparado para ese primer 'flip!' Así que ahora a Marjorie se le dio otra oportunidad y se dio cuenta de que esto era incluso mejor que conducir un automóvil. Ella disfrutó de cada minuto del vuelo y estuvo eternamente agradecida con el joven instructor jefe. Poco sabía el instructor de la integridad y determinación de la pequeña dama que estaba a su lado, y hasta dónde iba a llegar para mejorar el camino para las futuras mujeres piloto y también el tremendo papel que iba a desempeñar en el esfuerzo bélico de 1939. 1945. Poco después de su primer vuelo, Marjorie recibió un pequeño legado de una tía, por lo que ahora todos sus sueños podrían hacerse realidad. Comenzó un entrenamiento de vuelo serio, a un costo de 3 (R6) por hora, y finalmente se convirtió en la orgullosa propietaria de su licencia de piloto 'A'. De hecho, obtuvo su licencia tres horas después de su primer vuelo en solitario y, luego de una hora más, competía con 22 hombres en la Aero Club Round the Reef Flying Race, en la que se ubicó en cuarta posición. Su licencia fue aprobada para varios tipos diferentes de aviones en los que fue entrenada por Doreen Hooper. Su licencia también le da derecho a pilotar pasajeros. A Marjorie le costó 70 (R140) obtener la licencia 'A'. Cuando obtuvo esta calificación, en 1937, se convirtió en una de las diez mujeres de la Unión de Sudáfrica en poseer una licencia de piloto "A".

LA ASOCIACIÓN DE AVIACIÓN DE MUJERES SUDÁFRICAS: NACE UNA IDEA

Miss Egerton Bird relata su primera concepción del entrenamiento de vuelo extensivo para mujeres, que culminó en la Asociación de Aviación de Mujeres de Sudáfrica:
'Un día, no mucho después de haber obtenido mi licencia "A", salí temprano al Rand Flying Club para volar. Después de unas cuantas palabras alegres para mi instructor, me subí a la cabina de mi máquina y finalmente me dirigí a la pista del aeródromo y volé hacia el azul. Fue muy hermoso y se me ocurrió un pensamiento: deseaba que más mujeres tuvieran la oportunidad de ver una belleza como esta. Mientras doblaba para girar hacia Germiston, vi otro avión pilotado por un hombre, un alumno bajo el esquema del Gobierno y otro pensamiento cruzó por mi mente: "Jove, hay algo muy mal aquí, estoy volando a un costo de 3 por hora y este hombre vuela por NADA! " Siendo completamente abrumado por esta observación, decidí que se debía hacer algo para ayudar a las mujeres y, de alguna manera, proporcionarles vuelos más baratos.

Volé, con el acelerador completamente abierto, a Germiston, rodeé el aeródromo, hice un aterrizaje estupendo y volví al Rand Flying Club, salté de mi máquina, busqué a mi instructor y le dije que iba a intentar conseguirlo. vuelos más baratos para mujeres.
¡Me dio una mirada de asombro y luego se echó a reír! Cuando se recuperó de esto, dijo: "Mi querida señorita Bird, si vive hasta los 90 años, nunca comenzará nada para reducir las tasas de vuelo de las mujeres, e incluso si por un milagro lo hizo, ¿qué diablos podrían hacer? El aire sería tan inseguro como las carreteras ". Me reí y dije: "Bueno, espera y verás". Fui a buscar al secretario del club, que también se divirtió mucho con esta idea.

Con el paso de los días, me puse en contacto con amigos que estaban interesados ​​en volar y luego, un día, hablando con la señorita Joan Blake, decidimos levantar una petición y enviarla al Gobierno para preguntar si se podía hacer algo. sobre vuelos más baratos para mujeres. Así se hizo y se envió una petición firmada por 150 mujeres interesadas en volar al Honorable Oswald Pirow, entonces Ministro de Defensa. Prometió considerar el asunto. La petición fue debidamente reconocida y la respuesta decía que, "Quizás después de que se capacitaran a los primeros mil alumnos pilotos, entonces se podría hacer algo por las mujeres".
La formación de mil alumnos piloto llevaría aproximadamente dos años. Esta respuesta fue muy desalentadora. Así que volví a salir y esta vez me puse en contacto con la señorita Doreen Hooper, que era una instructora de vuelo y una chica a la que estaba muy orgulloso de conocer. Ella había demostrado que las mujeres eran capaces de realizar funciones fuera de sus roles tradicionales, y prometió brindarnos toda la ayuda que pudiera.

La respuesta fue inmediata. Se convocó una reunión de seis mujeres interesadas en el concepto. Los seis involucrados fueron: la señorita Doreen Hooper, la señorita Joan Blake, la señorita Elaine Percival-Hart, la señorita Sylvia Starfield, la señora Toy Celliers y yo. La reunión se celebró en el piso de la señorita Hooper. Tras muchas tazas de té y mucha discusión, decidimos formar un comité, colocando a la señorita Hooper en la silla. Joan Blake fue nombrada tesorera y yo secretaria, siendo los tres restantes miembros del comité.

Decidimos preguntarle a la Sra. Deneys Reitz, que era miembro del Parlamento por Parktown, si tomaría la presidencia en una reunión que se convocaría más tarde en el Wanderers 'Club. La Sra. Reitz consintió y pareció muy interesada en la idea. Anunciamos esta reunión en la prensa, esperando que aparecieran unas 50 mujeres. De hecho, cuando se celebró la reunión en la noche del 5 de diciembre de 1939, encontramos el salón abarrotado hasta las 110 mujeres que se habían inscrito para la noche. Todo el mundo estaba muy entusiasmado y se decidió que nos llamaríamos Asociación de Mujeres de Aviación de Sudáfrica (SAWAA). La Sra. Bertha Solomon, miembro del Parlamento por Hillbrow, también estuvo en la reunión, y ella, la Sra. Reitz y la comisión de seis personas estaban encantadas con el apoyo que obviamente estaba recibiendo la idea.

Ahora teníamos que decidir qué hacer con estas 110 mujeres. Por fin se hizo una apertura cuando el Sr. Haswell, secretario del Rand Flying Club, a quien se había contactado, nos dio la idea de formar una unidad de 32 mujeres. Ofreció tener ocho niñas cada fin de semana en el Rand Flying Club. Se dio cuenta de que todas estas chicas estaban dispuestas a hacer cualquier trabajo que se les encomendara, siempre que pudieran aprender sobre aviones y volar. Poco después, los otros clubes de vuelo siguieron su ejemplo, y antes de que pasaran seis meses, los 110 miembros se dividieron en unidades de 32, trabajando durante los fines de semana aprendiendo a manejar aviones y todo lo relacionado con los aviones. Como secretaria de la SAWAA, recibía cartas de toda la Unión de Sudáfrica pidiendo consejo sobre cómo iniciar asociaciones de mujeres en la aviación en sus áreas particulares. Al cabo de un año, se habían formado sucursales en toda la Unión de Sudáfrica y la SAWAA contaba con entre 3 000 y 4 000 miembros. Cada rama estaba recolectando dinero para otorgar becas a cualquiera de sus miembros que mostrara aptitud para volar '.

  1. Liberar a los hombres de la aviación civil en tiempo de Emergencia Nacional.
  2. Trabajos de transbordo y transporte.
  3. Trabajo de ambulancia.
  4. Correo aéreo y despachos, y todo el trabajo normal de aviación civil.
  5. Trabajo charter, trabajo médico urgente, etc.
  6. Instruyendo.
  7. Trabajo técnico.

La rapidez con la que se difundió la idea puede deducirse del hecho de que cuando, en febrero de 1939, las mujeres de East Rand formaron su propia rama de la SAWAA, en menos de una semana 100 mujeres se habían unido en una ciudad: Benoni. El primer desfile de un vuelo de 32 miembros de la SAWAA se llevó a cabo en el Rand Flying Club, Germiston, el 6 de marzo de 1939. En febrero de 1940, la SAWAA logró otra "primicia". Seis de sus miembros sobrevolaron Johannesburgo en formación. Marjorie era una de las pilotos, y esta era la primera vez en el mundo que las mujeres volaban en formación.
La necesidad de la SAWAA puede deducirse del hecho de que, en 1939, solo había 600 pilotos civiles con licencia en la Unión, en comparación con aproximadamente 30 000 en Inglaterra, Francia y Alemania y 60 000 en América.

LA FUNDACIÓN DEL SERVICIO AÉREO AUXILIAR DE MUJERES

La acumulación de nubes de guerra provocó un cierto cambio de énfasis en las funciones de la SAWAA. La idea de vuelos más baratos para las mujeres quedó bastante eclipsada por el nuevo concepto de que sus miembros también podrían ser útiles en los talleres, así como en otros trabajos relacionados con la aviación, y así liberar a los hombres para roles más importantes en el frente de guerra. En consecuencia, se brindó instrucción en primeros auxilios, extinción de incendios, alarmas, trabajo de oficina y administrativo, de acuerdo con este nuevo énfasis. También se enseñó ejercicios militares, no sin diversión en las etapas iniciales, en las que los oficiales tenían que aprender los comandos necesarios para transmitirlos a los novicios.
Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial el 3 de septiembre de 1939, la Asociación envió un telegrama al General Smuts que decía: "La Asociación de Mujeres de Aviación ofrece sus servicios al Gobierno". Pasaron unos meses antes de que se aceptara la oferta. El 24 de mayo de 1940, en un desfile de la SAWAA, se recibió un mensaje del Jefe de Estado Mayor, el general Sir Pierre van Ryneveld, que decía: "Yo y la Fuerza Aérea te necesitamos, y te necesitamos con urgencia".

El 10 de junio de 1940, apareció el siguiente aviso en la 'Gaceta del Gobierno':

FUERZA AÉREA AUXILIAR DE MUJERES
REGLAMENTOS DEL SERVICIO DEL EJÉRCITO AUXILIAR DE MUJERES

  1. Por la presente se establece una Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres que estará asociada y actuará en cooperación con la Fuerza Aérea Sudafricana.
  2. Por la presente se establece un Servicio del Ejército Auxiliar de Mujeres.
  3. Las condiciones de nombramiento y servicio en cualquiera de las organizaciones mencionadas en los Reglamentos 1 y 2 y todos los demás asuntos relacionados con los mismos, serán las prescritas por el reglamento adicional.

Teniente Coronel (Sra.) Doreen Dunning. Retrato de Neville Lewis (1941)

El 1 de junio de 1940, Doreen Hooper fue la primera mujer en Sudáfrica en ser convocada como voluntaria para el servicio de guerra a tiempo completo. En ese momento tenía 22 años y entró en las WAAF con el rango de Mayor, siendo conocida entonces como Mayor Dunning. Marjorie Egerton Bird fue la segunda mujer en ser llamada diez días después, y luego la señorita E. Percival-Hart, ambas con el rango de Capitán. Veintiocho días después, 100 niñas de la SAWAA se ofrecieron como voluntarias y fueron alojadas en campamentos militares en Pretoria. Cinco meses después, 800 WAAF llevaban con orgullo el flash naranja. * [Nota de la redacción: Aquellos que se habían ofrecido como voluntarios para el servicio en el extranjero] El papel vital que había desempeñado la SAWAA al proporcionar una base esencial para la WAAF fue reconocido en la re-designación de la SAWAA. El 10 de octubre de 1939, Miss Bird anunció que se había enterado por el Coronel J. Holthouse, Director General de Servicios Aéreos, que la Asociación sería reconocida en adelante como una unidad aérea auxiliar de la Fuerza Aérea Sudafricana, y que el nombre oficial de la La asociación sería, por tanto, de ahora en adelante "La Unidad Aérea Auxiliar Voluntaria de Mujeres Sudafricanas de la Fuerza Aérea Sudafricana".

EL PAPEL DEL WAAF EN LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

Durante la Segunda Guerra Mundial hubo unos 10 000 WAAF a la vez.Realizaron en total unos 75 tipos diferentes de trabajo. Las autoridades militares llamaron cada vez con mayor frecuencia a los servicios de las WAAF y cada uno de ellos estaba decidido a que cuando llegara la llamada estarían plenamente capacitados y preparados.

En diciembre de 1940, el primer destacamento de WAAF fue enviado "al norte" con la señorita Muriel Horell a cargo. Fueron a Mombasa en un buque de tropas y de allí en tren a Nairobi, donde se estableció un campamento en un edificio de piedra gris que parecía un castillo. Pronto esto se volvió demasiado pequeño para albergar a todas las chicas WAAF, y se mudaron a otro campamento de cabañas de madera.
En septiembre de 1940, la WAAF fue enviada a Oriente Medio, donde tenía su sede en un hotel de El Cairo.

La gama de actividades de WAAF durante la Segunda Guerra Mundial se puede medir a partir del siguiente resumen de las funciones del Servicio:
Artesanos Trabajadores del metal, soldadores, trabajadores de la madera, dopaje **, trabajos de tejidos, montadores y torneros, inspectores, todos los trabajos mecánicos.
[** Nota de la redacción: "Dopaje" se refiere a la impregnación de materiales con productos químicos para evitar el deterioro (por ejemplo, en alas de aviones y paracaídas)]
Instructores de armamento Oficiales calificados, que dieron conferencias en las estaciones WAAF.
Personal administrativo y de campamento Organización de la disciplina, las tiendas, la oficina (es decir, el trabajo en el registro, los registros y el archivo de las tareas generales de la oficina).
Cocineros y Catering Personal del campamento. Un dietista totalmente calificado.
Pilotos de comunicación Oficiales con licencias 'B', utilizados en el Escuadrón de Comunicaciones de la WAAF.
Jinetes de despacho Llevar comunicaciones de una estación a otra.
Higiene - Aeródromos Detalles (capacitados) trabajando en estaciones SAAF.
Inteligencia Utilizado en el personal de señales. Generalmente niñas que hablaban cuatro o cinco idiomas.
Instructores de Link Trainer Pilotos WAAF con licencia 'A' (con aproximadamente 100 horas) capacitados para instruir en el Link Trainer.
Transporte de motor Detalles utilizados como transporte pesado, conductores de camiones y también conductores de transporte ligero (por ejemplo, automóviles y furgonetas ligeras).
Asistentes y observadores meteorológicos
Fotógrafos Trabajar en revelado e impresión, etc.
Empacadores de paracaídas Detalles totalmente calificados que empacaron paracaídas y suministraron paracaídas. Algunos eran instructores.
P.T. Instructores Oficiales capacitados que eran responsables de todos los P.T. Instrucción en los campamentos WAAF.
Mecanógrafos de taquigrafía Se utiliza como secretarias privadas y para taquigrafía / mecanografía general en las oficinas de la SAAF.
Historias Se utiliza en tiendas de aire y tiendas 'Q'. *** [*** Nota del editor: las tiendas 'Q' se refieren a artículos de equipo personal]
Operadores inalámbricos Utilizado en estaciones SAAF. Completamente capacitado en señales de radio SAAF.

Las actividades de WAAF con respecto a los pilotos de comunicación y los instructores de Link Trainer apuntan al papel de las mujeres piloto en tiempos de guerra, y es oportuno ampliar este papel.

MUJERES PILOTAS CON WAAF

Había 36 pilotos con licencia 'A' en la WAAF en 1941, y lo siguiente se refiere a algunos de ellos.
La más conocida fue Doreen Dunning (mejor recordada como Doreen Hooper). Cuando estalló la guerra, tenía más de 2000 horas de vuelo en su haber. A la edad increíblemente temprana de 24 años, fue la oficial más joven de la Commonwealth británica en alcanzar el rango que tenía. De cabello rubio y ojos azules, tenía una personalidad tranquila y contundente combinada con una habilidad y tacto sobresalientes que la hacían eminentemente adecuada para el cargo administrativo responsable que ocupaba.
Obtuvo su licencia de vuelo "A" a la edad de 18 años. Un año más tarde se graduó como instructora. Antes de aprobar su licencia "B", ocupó el segundo lugar en la primera carrera aérea de la Unión cuando los pilotos compitieron por la Copa del Gobernador General en la ruta Vereeniging-Durban-Vereeniging.

Marjorie Egerton Bird fue la segunda al mando de los WAAF, y sus antecedentes iniciales se han discutido anteriormente.

La subdirectora adjunta del WAAF, la señorita Elaine Percival-Hart, también fue piloto. Recibió sus primeras lecciones en 1928 de Dick Bentley, que voló desde Inglaterra en un 'Moth'. La señorita Hart obtuvo su licencia 'A' en 1936, tenía un respaldo de pasajero y tenía muchas horas de vuelo, con Doreen Dunning como instructora.

Dos mujeres muy conocidas en la aviación sudafricana fueron la señorita Rosamund Everard (en la vida privada, la señora Steenkamp) y la señorita Sybil Starfield. Rosamund Steenkamp fue la primera mujer en el mundo en pilotar un avión a reacción en el Servicio Auxiliar de Transporte Aéreo de Gran Bretaña (ATAS) (mientras aún tenía el rango de Capitán en la SAWAAF). En agosto de 1945 voló un Meteor Mark III, el tipo que recuperó el récord mundial de velocidad aérea para Gran Bretaña con una velocidad de 606 mph (975 kph). Murió en un accidente aéreo en Littlewick Green, 5 km al oeste de Maidenhead, en Berkshire, Inglaterra. Había nubes bajas en ese momento, y el Spitfire que estaba pilotando se estrelló contra una colina. En ese momento tenía 33 años y tenía más de 4 000 horas de vuelo en su haber. Estaba adscrita al Escuadrón de Comunicaciones de la WAAF, que transportaba a importantes funcionarios a varios centros militares. La membresía de esta unidad en particular fue uno de los trabajos más envidiados y codiciados en la WAAF.

Rosamund Steenkamp. Esta fotografía fue tomada cuando el capitán Steenkamp era instructor en el Witwatersdrand Technical College. Fue asesinada en 1946.

La señorita Sybil Starfield fue una de las miembros fundadoras de la SAWAAF en 1938, una de las seis originales, de hecho. Ella era una piloto calificada y durante algunos años una figura destacada en los círculos de la aviación femenina en Sudáfrica. Desempeñó un papel destacado en las campañas de reclutamiento de la unidad, viajando a todos los principales centros del país. Lo más trágico es que en septiembre de 1944 se envió por cable la noticia de que el capitán Starfield estaba desaparecido en el mar y se presume se ahogó, como resultado de una acción de torpedo contra su barco mientras se dirigía a Inglaterra. Había zarpado de Sudáfrica en junio de 1944, después de haber sido adscrita a la ATAS.

Otra personalidad muy conocida fue la señorita Rhenia Slabbert de Kroonstad, quien, como Rosamund Everard, estaba adscrita al Escuadrón de Comunicaciones de la WAAF.

En 1942 se produjo una importante reorganización dentro del WAAF. Esta reorganización consistió en la fusión de todo el trabajo administrativo con las funciones administrativas de la SAAF. La razón fundamental de esta racionalización de funciones era que la WAAF mantenía una dirección WAAF muy grande y las secciones de la SAAF estaban duplicando la mayor parte del trabajo. Por lo tanto, la fusión con las funciones administrativas de la SAAF fue dictada por la necesidad de ahorrar personal superpuesto y duplicado. La dirección permaneció, pero con solo unos pocos oficiales superiores sirviendo dentro de ella, su función era dirigir la política de la organización WAAF y mantener una vigilancia sobre el bienestar general y el bienestar de todos los WAAF en servicio a tiempo completo.

RENUNCIA DE LT COL DUNNING: REPERCUSIONES

La renuncia de un alto funcionario de la WAAF brindó la ocasión para una manifestación de la gran cortesía de Gen Smuts. En octubre de 1943, el teniente coronel Dunning dimitió por una cuestión de principio que afectaba a su trabajo. La Mayor Muriel Horrell asumió sus funciones como oficial superior responsable del Cuartel General Aéreo.
Después de que el Teniente Coronel Dunning telegrafió la noticia de su renuncia al Mayor Egerton Bird, entonces estacionado en Port Elizabeth, este último quedó atónito y voló a Pretoria para entrevistar al Gen Smuts. Maj Bird informó a Gen Smuts que estaba convencida de que debía haber algún error.

Poco tiempo después de la entrevista, Gen Smuts hizo que se insertara en la prensa una disculpa para el teniente coronel Dunning, que decía lo siguiente: 'Creo que le debo mis enmiendas por una declaración que hice en el Parlamento en la última sesión en relación con las preguntas formuladas a sobre su renuncia a las Fuerzas de Defensa. Luego le dije que había renunciado sin permiso y que no lo habría tolerado en el caso de un oficial masculino. Desde entonces, se me ha llamado la atención sobre la declaración por ser incorrecta e injusta para usted. Por lo tanto, hice averiguaciones y el Ayudante General me informó que usted pidió permiso y se le dio permiso para renunciar. No puedo sino expresarle mi pesar por una declaración que se hizo de manera inadvertida y bajo una impresión errónea de los hechos. Pensé demasiado en sus servicios como para haber reflejado intencionalmente en usted.
Probablemente mi único sentimiento fue de pesar y disgusto por el hecho de que un servicio tan bueno se hubiera terminado sin consultarme previamente. Por favor, acepte mi seguridad de que en mi propia mente no queda nada más que lamento por su partida y gratitud por el papel que desempeñó en un movimiento por el servicio de la mujer que condujo a resultados fructíferos y de gran alcance.
Entrego una copia de esta carta a la prensa para eliminar cualquier impresión errónea que mis comentarios en el Parlamento puedan haber dejado sin querer ». Seguramente puede haber pocos casos en los que un jefe de estado se disculpe públicamente con un miembro de las fuerzas armadas, especialmente en tiempos de guerra.

Maj Egerton Bird fue puesto a cargo de la Sección de Dispersión de Mujeres de la Dirección de Desmovilización. A finales de diciembre de 1945 se habían desmovilizado 1 955 mujeres. Solo en enero de 1946, 626 mujeres habían pasado por los campos de dispersión. En su nuevo cargo, Maj Egerton Bird fue responsable de la desmovilización. de ex miembros de:
WAAF (Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres)
WAAS (Servicio del Ejército Auxiliar de Mujeres)
WAMP (Policía Militar Auxiliar de Mujeres)
SWANS (Servicio Naval de Mujeres Sudafricanas)
SAMNS (Servicio de Enfermería Militar de Sudáfrica)

Se brindó una amplia asistencia para que las mujeres pudieran superar la profunda transición de la guerra a la paz. Esta ayuda consistió en: - becas para la educación y la formación profesional orientadores profesionales que ayudaron a las mujeres a elegir la formación adecuada a sus capacidades la impartición de cursos, tanto a tiempo completo como a tiempo parcial (dos de los más populares fueron mecanografía y enfermería ) Agentes de reajuste de desmovilización, que asistieron a mujeres que no estaban en condiciones físicas o psíquicas, esquemas de empleo protegido para mujeres, que se pusieron en funcionamiento cuando surgió la necesidad de asistencia a las ex-mujeres en servicio que deseaban establecer negocios (incluido el establecimiento de fincas invitadas). Quizás los mayores problemas los enfrentaron aquellas mujeres que se habían formado como artesanas durante la Guerra, ya que no había suficientes fábricas en el país para absorber a todas estas niñas. Todos los beneficios de alta disponibles para los hombres también se proporcionaron a las mujeres con un servicio equivalente. La sede de toda la operación estaba en Pretoria, y el director de desmovilización era el General de División (más tarde el General de Teniente) Geo E. Brink, CB, CBE, DSO.

Nota del editor: Puede haber pocas instituciones de servicios que deban tanto a la tenacidad y la iniciativa - inicialmente en un entorno hostil - de un puñado de personas como WAAF. Cuando se considera que la Asociación Sudafricana de Aviación de Mujeres (o Guardia Aérea Civil de Mujeres) celebró su reunión inaugural el 5 de diciembre de 1938, y su primer vuelo en el Rand Flying Club, Germiston, el 6 de marzo de 1939, y cuando se considera entonces el papel y tamaño de la WAAF durante la Segunda Guerra Mundial, su desarrollo se compara más favorablemente con el de la Royal Air Force (que, como organización independiente, fue anterior a la SAWAA en unos 21 años y que, además, tuvo personalidades extremadamente influyentes que guiaron su desarrollo, incluido Gen Smuts). A lo largo del desarrollo de WAAF, desde sus orígenes en SAWAA hasta la desmovilización en 1945, ciertas personalidades se repiten como fuerzas dominantes, moldeando y dirigiendo su propósito Maj Marjorie Egerton Bird, Teniente Coronel Doreen Dunning (Hooper), Capitán Sybil Starfield, Mayor Elaine Percival-Hart , y otros. De hecho, este poderoso tema de la continuidad tuvo sus connotaciones claramente trágicas en la medida en que el capitán Starfield murió al servicio de la aviación femenina. Cabe destacar que el papel de la WAAF incluía funciones que estaban lejos de ser sedentarias. Rosamund Steenkamp fue la primera mujer en pilotar un avión a reacción y, de hecho, murió mientras realizaba operaciones de vuelo. En un aspecto importante, los esfuerzos de Maj Egerton Bird y sus colegas fundadores de la WAAF (como se convirtió en última instancia) anticipan en unas tres décadas la lucha por la igualdad de las mujeres, que ha sido una característica tan destacada de la historia social contemporánea.


Contenido

La organización del WAAC fue diseñada por numerosas oficinas del Ejército coordinadas por el Teniente Coronel Gillman C. Mudgett, el primer Pre-Planificador de WAAC, sin embargo, casi todos sus planes fueron descartados o modificados en gran medida antes de entrar en operación porque esperaba un cuerpo de solo 11,000 mujeres. [4] Sin el apoyo del Departamento de Guerra, la Representante Edith Nourse Rogers de Massachusetts presentó un proyecto de ley el 28 de mayo de 1941, que preveía un Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres. El proyecto de ley fue retrasado durante meses por la Oficina de Presupuesto, pero resucitó después de que Estados Unidos entró en la guerra. El Senado aprobó el proyecto de ley el 14 de mayo de 1942 y se convirtió en ley el 15 de mayo de 1942. [5] El día después de que el presidente Franklin D. Roosevelt firmó el proyecto de ley, estableció una meta de reclutamiento de 25.000 mujeres para el primer año. Ese objetivo se superó inesperadamente, por lo que el secretario de Guerra Henry L. Stimson decidió aumentar el límite autorizando el alistamiento de 150.000 voluntarios. [5]

El WAAC se inspiró en unidades británicas comparables, especialmente el ATS, que llamó la atención del Jefe de Estado Mayor del Ejército George C. Marshall. [6] [7] En 1942, el primer contingente de 800 miembros del Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres comenzó el entrenamiento básico en la Escuela de Entrenamiento de Oficiales del Ejército Provisional de Fort Des Moines, Iowa. Las mujeres fueron acondicionadas con uniformes, entrevistadas, asignadas a empresas y cuarteles y vacunadas contra enfermedades durante el primer día. [8]

Los WAAC fueron entrenados por primera vez en tres especialidades principales. Los más brillantes y ágiles fueron entrenados como operadores de centralitas. Luego vinieron los mecánicos, que debían tener un alto grado de aptitud mecánica y capacidad de resolución de problemas. Los panaderos solían ser los reclutas con la puntuación más baja. Más tarde, esto se expandió a docenas de especialidades como Empleado postal, Conductor, Taquígrafo y Empleado mecanógrafo. Los armeros de WAC mantuvieron y repararon armas pequeñas y pesadas que no se les permitió usar.

El Departamento de Guerra publicó un manual de entrenamiento físico titulado "Debes estar en forma" en julio de 1943, con el objetivo de llevar a las mujeres reclutas a los más altos estándares físicos. El manual comienza nombrando la responsabilidad de las mujeres: "Tu trabajo: Reemplazar a los hombres. Prepárate para asumir el control". [9] Citó el compromiso de las mujeres con el esfuerzo de guerra en Inglaterra, Rusia, Alemania y Japón, y enfatizó que los reclutas del WAC deben estar físicamente capacitados para asumir cualquier trabajo que se les asigne. El manual de ejercicios era de vanguardia para su época, con secciones sobre calentamiento y ejercicios progresivos de fortalecimiento del peso corporal para los brazos, las piernas, el estómago, el cuello y la espalda. Incluyó una sección sobre el diseño de una rutina de ejercicios personal después del entrenamiento básico y concluyó con "El camino del ejército hacia la salud y el atractivo adicional" con consejos sobre el cuidado de la piel, el maquillaje y los peinados. [9]

La publicidad inepta y la mala apariencia del uniforme WAAC / WAC, especialmente en comparación con el de los otros servicios, obstaculizaron los esfuerzos de reclutamiento. [ cita necesaria ] La resistencia de los altos mandos del Ejército fue superada por el servicio eficiente de los WAAC en el campo, pero la actitud de los hombres en la base siguió siendo en general negativa y las esperanzas de que hasta un millón de hombres pudieran ser reemplazados por mujeres nunca se materializaron. Las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos se convirtieron en una de las primeras y firmes defensores del estatus militar regular de las mujeres en el ejército. [5]

Aproximadamente 150.000 [10] mujeres estadounidenses finalmente sirvieron en WAAC y WAC durante la Segunda Guerra Mundial. [11] Si bien la opinión conservadora en el liderazgo del Ejército se opuso inicialmente a que las mujeres sirvieran en uniforme, [ cita necesaria ] como era la opinión pública, la escasez de hombres requería una nueva política.

Si bien la mayoría de las mujeres sirvieron en los Estados Unidos, algunas fueron a varios lugares del mundo, incluidos Europa, África del Norte y Nueva Guinea. Por ejemplo, los WAC aterrizaron en Normandy Beach solo unas semanas después de la invasión inicial. [12]

Campaña de difamación Editar

En 1943, el impulso de reclutamiento se detuvo y retrocedió cuando una campaña de difamación masiva en el frente interno desafió a los WAC como sexualmente inmorales. [13] Muchos soldados se opusieron ferozmente a permitir a las mujeres en uniforme, advirtiendo a sus hermanas y amigas que serían vistas como lesbianas o prostitutas. [14] Otras fuentes provenían de otras mujeres: hombres en servicio y chismes ociosos de las esposas de los oficiales, mujeres locales a las que no les gustaba que los recién llegados se hicieran cargo de "su ciudad", empleadas civiles resentidas por la competencia (tanto para puestos de trabajo como para hombres), organizaciones benéficas y voluntarias que resintió la atención adicional que recibieron los WAAC, y las quejas y calumnias difundidas por los WAAC descontentos o despedidos. [15] Todas las investigaciones mostraron que los rumores eran falsos. [16] [17]

Aunque muchas fuentes generaron y alimentaron chistes malos y rumores desagradables sobre mujeres militares, [18] relatos contemporáneos [19] [20] e históricos [21] [22] se han centrado en el trabajo del columnista sindicado John O'Donnell. Según una historia del Ejército, incluso con su apresurada retractación, [23] la columna "Cosas del Capitolio" de O'Donnell del 8 de junio de 1943 hizo "un daño incalculable". [24] Esa columna comenzaba, "Se proporcionarán anticonceptivos y equipo profiláctico a los miembros de WAACS, de acuerdo con un acuerdo súper secreto alcanzado por los oficiales de alto rango del Departamento de Guerra y el jefe de WAAC, la Sra. William Pettus Hobby ...". [25] Esto siguió a la columna de O'Donnell del 7 de junio que discutía los esfuerzos de las mujeres periodistas y congresistas para disipar "las historias chillonas de la manera alegre y descuidada en la que las jóvenes de uniforme ... se divierten ...". [26]

Las acusaciones fueron refutadas, [20] [27] [28] pero la "grasa estaba en el fuego. La moral de los WAAC se convirtió en un tema de discusión general ...". [29] Las negaciones de las fabricaciones de O'Donnell [22] y otras similares fueron ineficaces. [30] Según la historia del ejército de Mattie Treadwell, hasta tres años después de la columna de O'Donnell, "todavía se podían encontrar publicaciones religiosas que reimprimían la historia y atribuían las líneas del columnista al director Hobby. La foto del director Hobby estaba etiquetada como 'Asombrosa Degeneración '…. " [31]

Mujeres de color Editar

Las mujeres negras sirvieron en WAAC y WAC del Ejército, pero muy pocas sirvieron en la Marina. [32] Las mujeres afroamericanas que sirven en el WAC experimentaron segregación de la misma manera que en la vida civil estadounidense. Algunas palanquillas aceptaban WAC de cualquier raza, mientras que otras no. [33] A las mujeres negras se les enseñaron las mismas especialidades que a las mujeres blancas, y las razas no fueron segregadas en las escuelas de formación especializada. El objetivo del Ejército de EE. UU. Era que el 10 por ciento de la fuerza fuera afroamericana, para reflejar la población estadounidense más grande, pero la escasez de reclutas trajo solo el 5,1 por ciento de mujeres negras al WAC. [34]

Evaluaciones Editar

El general Douglas MacArthur llamó a los WAC "mis mejores soldados", y agregó que trabajaban más duro, se quejaban menos y eran más disciplinados que los hombres. [35] Muchos generales querían más de ellos y propusieron reclutar mujeres, pero se comprendió que esto "provocaría una considerable protesta pública y oposición del Congreso", por lo que el Departamento de Guerra se negó a dar un paso tan drástico. [36] Esas 150.000 mujeres que sirvieron liberaron el equivalente a 7 divisiones de hombres para el combate. El general Dwight D. Eisenhower dijo que "sus contribuciones en eficiencia, habilidad, espíritu y determinación son inconmensurables". [37] Sin embargo, las campañas de difamación dañaron la reputación no solo de la WAC sino de otros cuerpos femeninos como los WAVES de la Armada, muchas mujeres ni siquiera querían que se supiera que eran veteranas. [38]

Durante el mismo período de tiempo, otras ramas de las fuerzas armadas de los EE. UU. Tenían unidades de mujeres similares, incluidas las ONDAS de la Armada, las SPARS de la Guardia Costera, la Reserva de Mujeres del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y las Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea (civiles). Las Fuerzas Armadas Británicas también tenían unidades similares que incluían: el Servicio Naval Real de Mujeres ("WRENS"), el Servicio Territorial Auxiliar. y la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres.

Según el historiador D'Ann Campbell, la sociedad estadounidense no estaba preparada para las mujeres en funciones militares:

A la WAC y WAVES se les había encomendado una misión imposible: no solo tenían que levantar una fuerza inmediata y voluntariamente de un grupo que no tenía tradiciones militares, sino que también tenían que superar la intensa hostilidad de sus compañeros masculinos. La situación era muy desfavorable: las mujeres no tenían un propósito claro, excepto enviar a los hombres al frente de batalla, las tareas se superponían con los empleados civiles y los compañeros de trabajo masculinos alistados, lo que generaba confusión y tensión, y el cuadro de liderazgo era poco prestigioso, sin experiencia y tenía poco control sobre las mujeres y ninguno sobre hombres. Si bien el alto mando militar respaldaba fuertemente su trabajo, no existían centros de influencia en el mundo civil, ni hombres ni mujeres, comprometidos con el éxito de los servicios femeninos, ni instituciones civiles que brindaran formación preliminar a los reclutas o puestos adecuados. para veteranos. Los WAC, WAVES, SPARS y mujeres Marines eran huérfanos de guerra a quienes nadie amaba. [39]

Desde principios de 1943, 422 WAC fueron asignados al Cuerpo de Ingenieros para trabajar en el proyecto. El general de división Leslie R. Groves, comandante del proyecto, escribió: "Poco se sabe de la importancia de la contribución al Proyecto Manhattan por parte de cientos de miembros del Cuerpo de Mujeres del Ejército. Dado que no recibió elogios de los titulares, nadie fuera del proyecto jamás sabrá cuánto dependía de ti ".

A todas las mujeres interesadas en ocupar puestos en el proyecto se les dijo lo siguiente: estarían haciendo un trabajo duro, nunca se les permitiría ir al extranjero, asistirían a la Escuela de Candidatos a Oficiales, nunca recibirían publicidad y vivirían en estaciones aisladas con pocas instalaciones recreativas. Respondió un número sorprendente de mujeres altamente calificadas.

Las unidades de WAC involucradas en el esfuerzo recibieron el Premio al Servicio de Unidad Meritoria, 20 mujeres recibieron la Cinta de Mención del Ejército y 1 recibió la Legión de Mérito. [40] Además, todos los miembros de la WAAC y la WAC que sirvieron en la Segunda Guerra Mundial recibieron la Medalla de Servicio del Cuerpo del Ejército de Mujeres.

El WAC como rama se disolvió en 1978 y todas las unidades femeninas se integraron con unidades masculinas. Las mujeres que servían como WAC en ese momento se convirtieron en la rama a cualquier Especialidad Ocupacional Militar en la que trabajaban. Desde entonces, las mujeres en el Ejército de los EE. UU. Han prestado servicio en las mismas unidades que los hombres, aunque solo se les ha permitido estar en situaciones de combate o cerca de ellas desde 1994, cuando El secretario de Defensa, Les Aspin, ordenó la eliminación del "riesgo sustancial de captura" de la lista de motivos para excluir a las mujeres de determinadas unidades militares. En 2015, Jeanne Pace, en ese momento la suboficial con más tiempo en el cargo y la última ex miembro de la WAC en servicio activo, se retiró. [41] [42] [43] Se había unido a la WAC en 1972. [42]

Originalmente, solo había cuatro rangos WAAC alistados (o "inscritos") (auxiliar, líder junior, líder y líder senior) y tres rangos de oficiales WAC (primer, segundo y tercer oficial). Inicialmente se consideró al Director como equivalente a un mayor, luego se le hizo el equivalente a un coronel. Las filas de alistados se expandieron a medida que la organización crecía en tamaño. La promoción fue inicialmente rápida y se basó en la capacidad y la habilidad. Como miembros de un grupo auxiliar voluntario, a los WAAC se les pagaba menos que a sus homólogos masculinos equivalentes en el Ejército de los EE. UU. Y no recibían ningún beneficio ni privilegio.

La insignia de la organización WAAC era un águila en ascenso (apodada "pato Waddling" o "ratonero andante" por los WAAC). Se usó en metal dorado como insignias de gorra y botones de uniforme. El personal alistado y suboficial lo usaba como una insignia de gorra circular en relieve en sus Hobby Hats, mientras que los oficiales usaban una versión "gratuita" (trabajo abierto sin respaldo) en sus sombreros para distinguirlos. Su insignia auxiliar eran las letras azul oscuro "WAAC" en un rectángulo verde oliva usado en la manga superior (debajo de las rayas para los rangos alistados). Al personal de WAAC no se le permitió usar la misma insignia de rango que el personal del Ejército. Por lo general, estaban autorizados a hacerlo por los comandantes de puestos o unidades para ayudar a indicar su antigüedad dentro del WAAC, aunque no tenían autoridad sobre el personal del Ejército.

Rangos WAAC (mayo de 1942 - abril de 1943)
WAAC inscrito Ejercítio EE.UU
equivalente
Oficial de WAAC Ejercítio EE.UU
equivalente
Lider mayor Sargento Maestro Director del WAAC Importante
Lider mayor Sargento primero Primer oficial Capitán
Líder Sargento técnico Segundo oficial Primer teniente
Líder Sargento del Estado Mayor Tercer oficial segundo teniente
Líder Sargento
Líder junior Corporal
Auxiliar de primera clase Primera clase privada
Auxiliar de segunda clase Privado
Auxiliar de tercera clase Recluta
Rangos WAAC (abril de 1943 - julio de 1943)
WAAC alistado Ejercítio EE.UU
equivalente
Oficial de WAAC Ejercítio EE.UU
equivalente
Líder jefe Sargento Maestro Director del WAAC Coronel
Primer líder Sargento primero Subdirector del WAAC Teniente coronel
Líder técnico Sargento técnico Director de campo Importante
Líder de personal Sargento del Estado Mayor Primer oficial Capitán
Líder Sargento Segundo oficial Primer teniente
Líder junior Corporal Tercer oficial segundo teniente
Auxiliar de primera clase Primera clase privada
Auxiliar de segunda clase Privado
Auxiliar de tercera clase Recluta

La organización pasó a llamarse Cuerpo del Ejército de Mujeres en julio de 1943 [44] cuando fue autorizada como una rama del Ejército de los Estados Unidos en lugar de un grupo auxiliar. El "GI Eagle" del Ejército de los EE. UU. Ahora reemplazó al Rising Eagle de WAAC como insignia de gorra de WAC. El WAC recibió las mismas insignias de rango y paga que los hombres a finales de septiembre y recibió las mismas asignaciones de pago y deducciones que los hombres a fines de octubre. [45] También fueron las primeras mujeres oficiales en el ejército a las que se les permitió llevar la insignia de oficial; el Cuerpo de Enfermería del Ejército no recibió permiso para hacerlo hasta 1944.

El WAC tenía su propia insignia de sucursal (el Busto de Pallas Athena), usada por el personal de la "Rama inmaterial" (aquellos no asignados a una Rama de servicio). La política del Ejército de los EE. UU. Decretó que el personal técnico y profesional de la WAC debe usar la insignia de la rama de servicio asignada para reducir la confusión. Durante la existencia del WAC (1943 a 1978) a las mujeres se les prohibió ser asignadas a las ramas de armas de combate del Ejército, como Infantería, Caballería, Blindados, Destructores de Tanques o Artillería, y no podían servir en un área de combate. Sin embargo, sirvieron como personal valioso en sus oficinas centrales y unidades de personal en los Estados Unidos o en Inglaterra.

Los grados de técnico del ejército eran especialistas técnicos y profesionales similares al grado de especialista posterior. Los técnicos tenían la misma insignia que los suboficiales del mismo grado, pero tenían una insignia "T" (para "técnico") debajo de los galones. Se les consideró el mismo grado de pago, pero se consideraron un medio paso entre el grado de pago equivalente y el siguiente grado de pago regular más bajo en antigüedad, en lugar de estar intercalados entre el alistado junior (es decir, privado - primera clase privada) y el suboficial más bajo. grado de rango (es decir, corporal), como lo es hoy el especialista moderno (E-4). Los grados de técnico generalmente se confundían con sus contrapartes de suboficiales superiores debido a la similitud de sus insignias, creando confusión.

Originalmente no había suboficiales en el WAC en julio de 1943. Los nombramientos de suboficiales para mujeres militares en el ejército se autorizaron en enero de 1944. En marzo de 1944, seis WAC se convirtieron en los primeros suboficiales del WAC, como especialistas administrativos o líderes de banda. El número aumentó a 10 en junio de 1944 ya 44 en junio de 1945. Cuando la guerra terminó oficialmente en septiembre de 1945, había 42 suboficiales de la WAC todavía en el servicio del ejército. Solo hubo un goteo de nombramientos a fines de la década de 1940 después de la guerra.

La mayoría de los oficiales de WAC eran oficiales de grado de empresa (tenientes y capitanes), ya que los WAC se desplegaron como destacamentos y compañías separados o adjuntos. Los oficiales de grado de campo (mayores y tenientes coroneles) estaban en el estado mayor bajo el director del WAC, su coronel solitario. [46] A los oficiales se les pagaba por banda de pago en lugar de por grado o rango y no recibieron un grado de pago hasta 1955.

  • No hubo nombramientos de suboficiales en el WAC durante la guerra porque no cumplieron con los requisitos de habilidad o antigüedad para el rango. Sin embargo, pocos militares lo hicieron. Se requirieron diez años o más de tiempo en el grado como suboficial (grado menor) - un rango creado por primera vez en 1941, suboficial de estado mayor - un rango en la lista de espera desde 1936, o un suboficial del Servicio de Plantador de Minas del Ejército - un auxiliar de mar del Ejército unidad que no estaba autorizada a reclutar mujeres.
Coronel Oveta Culp Hobby (1942–1945)
Coronel Westray Battle Boyce (1945–1947)
Coronel Mary A. Hallaren (1947–1953)
Coronel Irene O. Galloway (1953–1957)
Coronel Mary Louise Rasmuson (1957–1962)
Coronel Emily C. Gorman (1962–1966)
General de Brigada Elizabeth P. Hoisington (1966–1971)
General de brigada Mildred Inez Caroon Bailey (1971–1975)
General de Brigada Mary E. Clarke (1975–1978)

La Asociación de Veteranos del Cuerpo de Mujeres del Ejército — Army Women's United (WACVA) se organizó en agosto de 1947. Mujeres que han servido honorablemente en el Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres (WAAC) o el Cuerpo de Mujeres del Ejército (WAC) y las que han servido o están sirviendo honorablemente en el Ejército de los Estados Unidos, la Reserva del Ejército de los Estados Unidos o la Guardia Nacional del Ejército de los Estados Unidos, son elegibles para ser miembros. La asociación es una organización no partidista sin fines de lucro que representa a mujeres que "sirvieron a su país en la Segunda Guerra Mundial, Corea, Vietnam, Granada, Panamá, el Golfo Pérsico de Bosnia y en Irak y Afganistán". WACVA patrocina una convención nacional anual y proyectos que honran a las mujeres veteranas. Los capítulos locales de WACVA se enfocan en el trabajo voluntario en los Hospitales de la Administración de Veteranos y el Servicio Comunitario en la comunidad local y nacional. El boletín de la organización THE CHANNEL "mantiene a los miembros al tanto de nuestros negocios nacionales, proyectos e información pertinente para los veteranos". [47]

Coronel Geraldine Pratt May (n. 1895 - d. 1997 [sirvió en 1942-19 ??). [48] ​​En marzo de 1943, May se convirtió en una de las primeras mujeres oficiales asignadas a las Fuerzas Aéreas del Ejército, y se desempeñó como directora de personal de la WAC en el Comando de Transporte Aéreo. En 1948 fue ascendida a Coronel (la primera mujer en ocupar ese rango en la Fuerza Aérea) y se convirtió en Directora de la WAF en la Fuerza Aérea de EE. UU., La primera en ocupar el cargo.

El teniente coronel Charity Adams fue el primer WAC afroamericano comisionado y el segundo en ser promovido al rango de mayor. Ascendida a comandante en 1945, comandó el 6888º Batallón Postal Central, exclusivamente femenino, en Birmingham, Inglaterra. El 6888 aterrizó con las tropas de seguimiento durante el Día D y estuvo estacionado en Rouen y luego en París durante la invasión de Francia. Fue la única unidad WAC afroamericana que sirvió en el extranjero durante la Segunda Guerra Mundial. [49]

La teniente coronel Harriet West Waddy (n. 1904-d.1999 [sirvió en 1942-1952]) [50] fue una de las dos únicas mujeres afroamericanas en el WAC que fueron promovidas al rango de mayor. Debido a su experiencia anterior sirviendo con la directora Mary McLeod Bethune de la Oficina de Asuntos Negros, se convirtió en asistente del Coronel Culp en relaciones raciales en el WAC. Después de la guerra, fue ascendida al rango de teniente coronel en 1948.

La Teniente Coronel Eleanore C. Sullivan [sirvió en 1952-1955] fue comandante del Centro WAC y de la Escuela WAC ubicada en Fort McClellan. [51]

La teniente coronel Florence K. Murray sirvió en la sede de WAC durante la Segunda Guerra Mundial. Se convirtió en la primera mujer juez en Rhode Island en 1956. En 1977 fue la primera mujer en ser elegida como magistrada de la Corte Suprema de Rhode Island.

La Mayor Elna Jane Hilliard [sirvió en 1942-1946] estuvo al mando de la unidad WAC 2525 en Fort Myer, Virginia. Fue la primera mujer en servir en una corte marcial general del ejército de los Estados Unidos. [52]

En enero de 1943, la capitana Frances Keegan Marquis se convirtió en la primera en comandar una fuerza expedicionaria de mujeres, [53] la 149ª Compañía del Cuartel General de Correos de WAAC. [54] Sirviendo en el cuartel general norteafricano del general Eisenhower en Argel, este grupo de unas 200 mujeres realizaba tareas de secretaría, conducción, correos y otras tareas no relacionadas con el combate. [55] Una historia del Ejército llamó a esta compañía "uno de los grupos WAAC más altamente calificados que jamás haya llegado al campo. Seleccionados y totalmente voluntarios, casi todos los miembros eran lingüistas y especialistas calificados, y casi todos elegibles para candidatos a oficiales". colegio." [56]

Registro de Tierras del Estado de Louisiana Ellen Bryan Moore alcanzó el rango de capitana en los WAC y una vez reclutó a trescientas mujeres en una sola apelación para unirse a la fuerza. [57]

La capitana Dovey Johnson Roundtree fue una de las 39 mujeres afroamericanas reclutadas por la Dra. Mary Bethune para la primera clase de capacitación de oficiales de WAAC. Roundtree fue responsable de reclutar mujeres afroamericanas. [58] Después de dejar el ejército, fue a la facultad de derecho de la Universidad de Howard y se convirtió en una destacada abogada de derechos civiles en Washington, D.C. También fue una de las primeras mujeres ordenadas en la A.M.E. Iglesia. [59]

En febrero de 1943, la teniente Anna Mac Clarke se convirtió, cuando era Tercera Oficial, en la primera afroamericana en liderar una unidad WAAC totalmente blanca. [60]

Suboficial 4 Elizabeth C. Smith USAF (WAC / USAAF 1944-1947, WAF / USAF 1948-1964) fue uno de los primeros suboficiales WAF en 1948.

Suboficial 5 Jeanne Y. Pace, fue la mujer con más años de servicio en el ejército y la última soldado en servicio activo que formó parte de la WAC en 2011. Su asignación final fue Bandmaster de la 1ra División de Caballería, donde se retiró después de 41 años de servicio. [61] También recibió el premio Daughters of the American Revolution Margaret Cochran Corbin, que se estableció para rendir homenaje a las mujeres en todas las ramas del ejército por su extraordinario servicio [62] con destinatarios anteriores como la Mayor Tammy Duckworth, Mayor General Gale Pollock y la teniente general Patricia Horoho.

Elizabeth "Tex" Williams era fotógrafa militar. [63] Fue una de las pocas fotógrafos que fotografió todos los aspectos del ejército. [64]

Mattie Pinnette se desempeñó como secretario personal del presidente Dwight D. Eisenhower. [sesenta y cinco]

CW4 Amy Sheridan fue la primera mujer oficial estadounidense en comandar una compañía de aviación militar de los Estados Unidos estacionada fuera de los Estados Unidos y la primera mujer judía en convertirse en aviadora de carrera en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos. [66]


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WAAF que sirven con SOE

Varios miembros de la WAAF sirvieron con el Ejecutivo de Operaciones Especiales durante la Segunda Guerra Mundial.

  • Suboficial de sección Noor Inayat Khan (9901), mencionado póstumamente en Dispatches y galardonado con la Croix de Guerre francesa con Gold Star y George Cross, el premio más importante de Gran Bretaña por su valentía sin enfrentarse al enemigo. [4]
  • Oficial de sección Yvonne Baseden
  • La Oficial de Sección Yolande Beekman, galardonada póstumamente con la Croix de Guerre francesa.
  • Suboficial de sección Sonya Butt (9910)
  • Oficial de sección Muriel Byck
  • La oficial de vuelo Yvonne Cormeau, galardonada con el MBE, la Légion d'honneur, Croix de Guerre y Médaille combattant volontaire de la Résistance.
  • Oficial de vuelo Alix D'Unienville
  • La oficial de vuelo Krystyna Skarbek (también conocida como Christine Granville), recibió el OBE, la medalla George y la Croix de Guerre.
  • Oficial de sección Mary Katherine Herbert
  • Oficial de sección Phyllis Latour
  • Cecily Lefort, oficial de sección, galardonada póstumamente con la Croix de Guerre francesa.
  • Oficial de sección Patricia O'Sullivan
  • Sargento Haviva Reik (también conocido como Ada Robinson)
  • La Suboficial de Sección Lilian Rolfe, galardonada póstumamente con el MBE y la Croix de Guerre.
  • Diana Rowden, oficial de sección, recibió póstumamente el MBE y la Croix de Guerre.
  • La Oficial de Sección Anne-Marie Walters, premiada con el MBE.

Sitios web

Lea los museos de la Royal Air Force y la historia de la # 8217 en la Royal Air Force de la mujer y la # 8217 para obtener información sobre el servicio.

Libros

Algunas o todas las publicaciones recomendadas a continuación pueden estar disponibles para comprar en The National Archives & # 8217 Bookshop. Alternativamente, busque en The National Archives & # 8217 Library para ver lo que está disponible para consultar en Kew.

Lea & # 8216Historia familiar en las guerras: descubra cómo sus antepasados ​​sirvieron a su país & # 8217, William Spencer (The National Archives, 2007).


Fuerza Aérea Auxiliar Femenina en la Segunda Guerra Mundial - WAAF War Records

En este día, 28 de junio de 1939, se formó la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres (WAAF) para ayudar al esfuerzo de guerra y ayudar a cambiar el estatus social de las mujeres, y también las actitudes hacia ellas.

Un aprendiz de W.A.A.F al que se le ha enseñado el servicio y mantenimiento de aeronaves está remachando parches de metal en
un ala

El estallido de la Segunda Guerra Mundial trajo consigo el reclutamiento nacional y, posteriormente, una escasez de mano de obra en todo el país; las mujeres de Gran Bretaña tenían que dar un paso al frente. La Segunda Guerra Mundial brindó a las mujeres la oportunidad de liberarse de la tradición y sus roles domésticos habituales. Y de repente, casi de la noche a la mañana, se les dio la oportunidad de demostrar que podían hacer los trabajos que durante mucho tiempo habían estado reservados para los hombres. Al principio, hubo una renuencia generalizada a permitir que las mujeres ingresaran a estos nuevos campos de empleo, pero a medida que avanzaba la guerra se hizo evidente que, si los hombres iban a ser liberados para el servicio de combate y si Gran Bretaña debía ser eficiente y aprovechar al máximo sus recursos , las mujeres tendrían que hacerse cargo de los trabajos de los hombres. A fines de 1941, las mujeres de entre 18 y 60 años fueron reclutadas para el esfuerzo de guerra y tuvieron que elegir entre el trabajo de guerra, el trabajo en las fábricas, la enfermería o unirse a la WAAF o su ejército o sus equivalentes de la fuerza aérea, la ATS y la WRNS. Las mujeres se unieron al WAAF tanto del Reino Unido como del extranjero. La WAAF quedó bajo la administración de la RAF y los miembros no sirvieron en unidades femeninas individuales, como su equivalente en el ejército, el ATS, sino como miembros individuales de los Comandos de la RAF. Katherine Trefusis-Forbes era la directora de WAAF y había servido en la Reserva de Mujeres Voluntarias durante la Primera Guerra Mundial. Los miembros de la WAAF fueron inicialmente reclutados como empleados, ordenanzas de cocina y conductores, pero a medida que avanzaba la guerra, los roles disponibles para las mujeres continuaron siendo cada vez más variados y pasaron a incluir la telegrafía, la telefonía y la interceptación de códigos y cifrados, y la interpretación de fotografías aéreas. Finalmente, las mujeres pasaron a asumir lo que se consideraba más "roles masculinos": ensamblaban armas, construían barcos y aviones, se convertían en mecánicas, ingenieros, electricistas y montadores de aviones. Eso no nos suena tan peculiar en la actualidad, pero durante los años treinta esto habría sido revolucionario. Todavía se esperaba que las mujeres se quedaran en casa haciéndose cargo de las tareas domésticas, a pesar de ganar el derecho al voto en 1928. Las mujeres que trabajaron durante ese tiempo eran en su mayoría solteras, abandonadas o económicamente desfavorecidas; si una mujer casada trabajaba, se consideraba un problema. reflejo negativo de la incapacidad del marido para mantenerla.

Una nueva raza de mujer Las mujeres de la WAAF con pantalones, pantalones y botas de mar eran una nueva raza de mujeres: fuertes e independientes. La aparición de los WAAAF ayudó a cambiar la resistencia inicial a las mujeres trabajadoras y los miembros demostraron que podían completar incluso los trabajos más difíciles, incluida la operación de sitios de globos: los globos fueron diseñados para disuadir a los bombarderos enemigos. Esto implicó levantar y bajar los globos de barrera, que tenían 66 pies de largo y 30 pies de alto cuando estaban inflados y había muchas dudas sobre si las mujeres tendrían la fuerza física o la resistencia para hacerlo. Pero tuvieron éxito y tanto éxito de hecho que las mujeres finalmente dirigieron más de 1,000 sitios de bombardeo de globos en toda Gran Bretaña. Algunos miembros de la WAAF con habilidades particulares incluso fueron entrenados como agentes para ser enviados a la Europa ocupada, transferidos al Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE). Desafortunadamente, un trabajo que a las mujeres de la WAAF no se les permitió hacer fue volar. Sin embargo, la necesidad de capacitar a más pilotos en roles secundarios para liberar a los pilotos de primera línea para el servicio activo llevó a la formación del Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA). Durante el transcurso de la guerra, 150 mujeres volaron con la ATA, y las tareas incluían entregar nuevos aviones desde las fábricas a las unidades de la RAF y transportar aviones de regreso para reparaciones. Todos los pilotos de ATA eran civiles, ya que la RAF consideró inaceptable que las mujeres pilotos volaran aviones militares. Los miembros de la WAAF sirvieron en todo el Reino Unido, en los Estados Unidos, en Egipto y más tarde en Europa después de la invasión de junio de 1944. La WAAF se volvió a formar en la WRAF en 1949 y se integró completamente en la RAF en 1994. Durante el Se abrieron oportunidades de guerra y la vida laboral de las mujeres cambió drásticamente, sus habilidades se agudizaron y su confianza creció y su contribución al esfuerzo de guerra fue enorme. También cambiaron muchas actitudes en el camino. Por ejemplo, un capitán de grupo en la RAF había sido escéptico anteriormente sobre el comentario de WAAF en 1939:

Fuente: BBC History y 'The WAAF in Action' de Adam y Charles Black, de la biblioteca de registros de las fuerzas de guerra. ¿De qué habrías esperado formar parte como mujer durante la Segunda Guerra Mundial: trabajo de guerra? el WAAF? el ATS? o WRNS? ¿Alguno de tu familia estaba en el WAAF? ¿Qué historias tuvieron que compartir? Háganos saber, siempre estamos interesados ​​en escuchar sus historias.


Volando en Homefront: Mujeres Pilotos de Servicio de la Fuerza Aérea (WASP)

Mientras daba una lección de vuelo en su Piper Cub en Oahu cerca de Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, la instructora de vuelo Cornelia Fort fue testigo del ataque de la flota aérea japonesa. Fue la primera piloto estadounidense en hacerlo, y decidió en ese mismo momento que quería ayudar a su país. Y ella no fue la única mujer que se sintió así. Cuando algunos líderes militares ilustrados acordaron y aprobaron la creación de las Mujeres Pilotos del Servicio de la Fuerza Aérea (WASP), unas 25.000 mujeres estadounidenses solicitaron ser una parte auxiliar del ejército del frente interno. Una fracción de los solicitantes, 1.820 en total, fueron aceptados en el programa y 1.074 se graduaron.

El WASP voló 60 millones de millas en todo tipo de aviones militares, incluidos cazas y bombarderos B-17 y B-29, y allanó el camino para las pilotos militares femeninas de la actualidad. Estas mujeres transportaron aviones, carga y personal probaron aviones y remolcaron objetivos en los 48 estados, llenando los vacíos que dejaron los pilotos hombres que habían sido enviados a la guerra. "Teníamos que entregar la mercancía", dijo Fort, "o de lo contrario no habría otra oportunidad para las mujeres piloto en ninguna parte del servicio".

La historia del origen de WASP

Con el acercamiento de la Segunda Guerra Mundial, dos mujeres piloto experimentadas reconocieron la escasez de pilotos militares que se avecinaba, ya que los hombres serían enviados a volar en la guerra. Por separado, solicitaron a los militares que consideraran el uso de mujeres como pilotos de ferry. En 1941, la piloto de carreras Jacqueline Cochran, que tenía el oído del General del Cuerpo Aéreo del Ejército, Henry “Hap” Arnold, seleccionó a un grupo de 24 mujeres piloto para transportar aviones militares en Gran Bretaña para su Auxiliar de Transporte Aéreo (ATA). Esto sería un preludio de este tipo de transbordadores en los EE. UU. Al mismo tiempo, en colaboración con el Comando de Transporte Aéreo del Cuerpo Aéreo del Ejército, la experimentada piloto de negocios Nancy Love identificó a mujeres igualmente calificadas como posibles pilotos de transbordadores. Cochran y Love tenían estrategias muy diferentes pero el mismo objetivo: crear un cuerpo aéreo de mujeres.

Nancy Harkness Love, izquierda, saluda a Cornelia Fort, Helen Mary Clark, Teresa James y Betty Gillies, cuatro de los '27' originales del Escuadrón de Ferry Auxiliar de Mujeres (WAFS) cuando llegan a la base de entrenamiento en New Castle, DE. James, quien donó su uniforme WAFS al Museo, calificó para volar aviones de persecución como el P-47 Thunderbolt.

En septiembre de 1942, el Comando de Transporte Aéreo de la Fuerza Aérea del Ejército aprobó la creación de un cuerpo de vuelo de mujeres civiles temporal, el Escuadrón de Transbordadores Auxiliares de Mujeres (WAFS), bajo la dirección de Nancy Love. Como directora del WAFS, Love reclutó inicialmente a 27 mujeres piloto con mucha experiencia entre las edades de 21 y 35 con diplomas de escuela secundaria, una licencia de piloto comercial y un mínimo de 500 horas de vuelo. Después de sus controles de vuelo, el WAFS inmediatamente comenzó a reposicionar aviones militares de plantas de fabricación a bases y depósitos de demarcación.

Mientras tanto, Jackie Cochran dirigía el Destacamento de Entrenamiento de Transbordadores de Mujeres (WFTD), reclutando mujeres piloto con tan solo 35 horas y enviándolas a un programa de entrenamiento de vuelo de 23 semanas, al igual que los cadetes masculinos y con instructores militares. La primera clase de WFTD se graduó en diciembre de 1942 e inicialmente, estas clases se graduaron en WAFS. Sin embargo, el 5 de agosto de 1943, el general Arnold combinó estas dos organizaciones bajo el título de Mujeres Pilotos de Servicio de la Fuerza Aérea (WASP) y seleccionó a Cochran como directora general. Love permaneció a cargo de la unidad WAFS inicial, aunque bajo Cochran.

Jacqueline Cochran, Directora de Mujeres Pilotos de Servicio de la Fuerza Aérea, donó su uniforme de gala WASP y otros artículos de material de vuelo de carrera, incluido el casco que usó cuando se convirtió en la primera mujer en romper la velocidad del sonido en 1953.

Contribuciones de WASP

Su entrenamiento de vuelo tuvo lugar en un grupo segregado en Avenger Field en Sweetwater, Texas (después de un breve período en Houston), donde las mujeres siguieron estrictos procedimientos militares que incluían perforaciones y juramento de lealtad. Llevaban trajes de mecánicos masculinos que no les quedaban bien, conocidos como trajes Zoot, o pantalones y chaquetas de cuero A-2 hasta que Cochran supervisó el diseño de los uniformes oficiales WASP en un color conocido como Santiago Blue, en el que podían fijar sus alas plateadas WASP. La diferencia importante era que las mujeres eran civiles, la idea de militarizarlas era demasiado controvertida en ese momento.

Finalmente, el WASP entregó 12,650 aviones que representan 78 tipos diferentes. Volaron todos los aviones del inventario de la USAAF, incluidos los aviones de persecución de alto rendimiento, como el P-51 Mustang, y los grandes bombarderos B-17 y B-29 de cuatro motores. Además, remolcaron objetivos para el entrenamiento de cadetes, transportaron personal militar y carga, y realizaron vuelos de pruebas de ingeniería, incluido uno en el primer avión de Estados Unidos, el Bell YP-59. WASP también voló aviones de destino para la práctica de artillería aérea, realizó pruebas de vuelo en aviones reparados y se convirtió en instructores de vuelo en aviones o entrenadores / simuladores de Link. Volaron todo lo que se les pidió.

A lo largo del programa, las tasas de accidentes y mortalidad de las mujeres fueron las mismas que las de los hombres. Treinta y ocho mujeres dieron su vida en el cumplimiento del deber hacia su país, pero debido a que eran civiles, sus familias y, en algunos casos, sus compañeras WASP, tuvieron que pagar los gastos del funeral.

Aunque originalmente se les dijo que se convertirían en parte del ejército, un movimiento apoyado por algunos en el Comando de Transporte Aéreo y por el general Arnold, la WASP se disolvió en diciembre de 1944, una víctima del rencor por la asimilación, los trabajos y los roles de género. Con el fin de la guerra a la vista, las percepciones eran que las mujeres ya no eran necesarias o ni siquiera queridas: los pilotos militares (hombres) regresarían para reclamar puestos de vuelo. Además, Cochran, que quería continuar como comandante de una unidad de vuelo de mujeres independiente, estaba en el centro de las complicaciones que impidieron que el grupo fuera transferido de manera eficiente como pilotos militares experimentados a la USAAF en general o al Cuerpo de Ejército de Mujeres (WAC). . El tema fue debatido acaloradamente en la prensa y en el Congreso. Al final, el Congreso votó en contra de la inclusión. Fueron enviados abruptamente a casa.

Aún así, el general Hap Arnold declaró: "Si alguna vez hubo una duda en la mente de alguien de que las mujeres pueden convertirse en hábiles pilotos, las WASP han disipado esa duda".

Tres WASP en Avenger Field en Sweetwater, Texas.

Luchando por el reconocimiento

Los sueños del WASP individual de servir como pilotos militares para su país habían terminado. La mayoría de los WASP se casaron y criaron familias, muchos continuaron volando, pero solo unos pocos establecieron carreras reales en la aviación. En su reunión de 1972, los asistentes, oficialmente la Orden de Fifinella, resolvieron restaurar su legado solicitando el reconocimiento oficial de veterano. De 1972 a 1976, varios proyectos de ley no llegaron a ninguna parte en Capitol Hill. Al mismo tiempo, las primeras mujeres a las que se permitió el entrenamiento de vuelo militar fueron anunciadas como las primeras mujeres estadounidenses en volar aviones militares, y la WASP respondió: "¡No es así!" Con la ayuda de Bruce Arnold, el hijo del general Arnold, y el senador de Arizona Barry Goldwater, la WASP perseveró y luchó por el reconocimiento.

La primera cuota de la deuda de la nación con la WASP se pagó en 1977 con un proyecto de ley que autorizaba la condición de veterano parcial retroactivo. Desde entonces, con las continuas celebraciones del aniversario de la Segunda Guerra Mundial, incluido el 75º de este año, la WASP ha recibido reconocimiento y gratitud por su servicio. En 2009, el presidente Barack Obama firmó una ley, redactada por primera vez por la teniente coronel Nicole Malachowski (USAF), otorgando a la WASP la Medalla de Oro del Congreso, el más alto honor civil de la nación. Después de la ceremonia de premiación en el Capitolio de los Estados Unidos en marzo de 2010, tuve el honor de llevar esta Medalla de Oro original al Museo donde se exhibe en el Centro Udvar-Hazy.

Medalla de oro del Congreso otorgada a la WASP en marzo de 2010 en el Capitolio de los Estados Unidos (cada WASP o su familia recibieron una medalla de bronce). Se exhibe en el Caso de Mujeres Militares en el Centro Udvar-Hazy del Museo, donde está rodeado de uniformes y recuerdos de mujeres de la WASP, el Escuadrón de Ferry Auxiliar de Mujeres (WAFS), la Fuerza Aérea (USAF) y la Armada (USN). ).

Seamos claros: las mujeres piloto del servicio de la fuerza aérea de la Segunda Guerra Mundial demostraron que las mujeres podían volar de manera segura y hábil todos los aviones militares. Aún así, se necesitaron más de 30 años de cambios sociales, culturales y legales para comenzar a permitir que las mujeres estadounidenses se capacitaran como pilotos militares. Después de que se aprobaron leyes contra la discriminación y de derechos civiles en la década de 1960 y se promulgaron directivas para permitir a las mujeres volar aviones militares que no son de combate en la década de 1970 y, finalmente, todos los aviones militares en 1993, las mujeres finalmente obtuvieron el derecho a igual entrenamiento de vuelo militar y igualdad de oportunidades para tener el mismo éxito que los pilotos masculinos. Sin embargo, es importante que recordemos y reconozcamos la otra mitad de la historia: el largo camino hacia la aceptación por parte de la sociedad y los militares, marcado por prejuicios virulentos. De hecho, sólo recientemente se ha aceptado ampliamente a las mujeres como pilotos militares de pleno derecho. Empleando la misma perseverancia que el WASP y armadas con el historial de WASP y la ley, las mujeres piloto militares ahora sirven carreras completas y han logrado posiciones de mando de liderazgo y oficiales de bandera. Gracias a WASP, no tuvieron que volver a demostrar que las mujeres, como género, pueden volar.

Iris Heilman y su compañera WASP con un entrenador BT-13.

Dorothy Cochrane es la curadora de Aviación General en el Departamento de Aeronáutica.

Nota del autor: la lista de libros sobre WASP y WAFS y su autoría es larga. Una publicación reciente es Las mujeres con alas plateadas de Katherine Sharp Landdeck, una de las ex becarias del Museo Guggenheim y profesora asociada de historia en la Universidad de Mujeres de Texas.


Violette Bushell era una dependienta que se convirtió en una de las agentes secretas británicas más famosas de la Segunda Guerra Mundial.

Cuando su madre le pidió que buscara un soldado francés nostálgico para llevarlo a casa para una cena del Día de la Bastilla en Londres, tenía solo 19 años cuando conoció a & Eacutetienne Szabo, un oficial de la Legión Extranjera.

Se convirtió en su marido y su muerte la inspiró a convertirse en espía. La valentía de Violette & rsquos le valió el George Cross & ndash y en 1945 le costó la vida.


Mujeres y # 8217s Auxiliary Air Force (WAAF) 1939 y # 8211 1949

El 28 de junio de 1939, el rey Jorge VI estableció la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres # 8217 (WAAF) para el servicio con la Royal Air Force (RAF) en tiempo de guerra.

Desde 1938, las Compañías de la RAF existían dentro del Servicio Territorial Auxiliar (ATS), la fuerza femenina equivalente al Ejército Territorial. Estas compañías estaban afiliadas a los escuadrones de la Real Fuerza Aérea Auxiliar, pero en mayo de 1939, el gobierno decidió que era necesario un servicio aéreo separado para mujeres.

La WAAF no era una organización independiente ni estaba completamente integrada dentro de la RAF. Más bien, estaba interconectado con su fuerza & # 8216parent & # 8217 con el propósito de sustituir, cuando fuera posible, el personal de la RAF por mujeres.

Se movilizó el 28 de agosto de 1939 y en el transcurso del año decenas de miles de mujeres se habían ofrecido como voluntarias para servir. En 1941, la WAAF pasó a formar parte de las Fuerzas Armadas de la Corona, sujeto a la Ley de la Fuerza Aérea. Esto fue recibido con orgullo y entusiasmo por sus miembros.

Con el servicio militar obligatorio para mujeres introducido a partir de diciembre de 1941, las filas aumentaron aún más, de modo que en julio de 1943 se había alcanzado una fuerza máxima de 182.000.

Para 1945, un cuarto de millón de mujeres habían trabajado en la WAAF en más de 110 oficios diferentes, apoyando operaciones en todo el mundo. Eran una parte integral y vital del esfuerzo de guerra de la Royal Air Force.

Con la guerra llegando a su fin, comenzó la desmovilización. En junio de 1946, más de 100.000 habían abandonado el servicio.El Gobierno estaba consciente de la contribución de la WAAF. Se discutieron propuestas para retener una fuerza femenina permanente en tiempos de paz y, como resultado, la Real Fuerza Aérea Femenina se reformó el 1 de febrero de 1949.

Más de un cuarto de millón de mujeres sirvieron en la Fuerza Aérea Auxiliar Femenina # 8217 (WAAF). No menos de 183.317 eran voluntarias y se convocó a otras 33.932 mujeres a partir de diciembre de 1941. La mayoría tenía entre 18 y 40 años.

Venían de todos los ámbitos de la vida y de todo el mundo. En 1943, 48 nacionalidades estaban representadas en la fuerza, incluidas mujeres irlandesas, caribeñas y polacas.

A pesar de provenir de una variedad de orígenes, todos tuvieron que adaptarse a los rigores de la vida útil de las instalaciones básicas, la falta de privacidad, el trabajo por turnos y las inspecciones.

Para muchos, la camaradería compensaba los sentimientos de inquietud y nostalgia.

A pesar de las diferencias organizativas, que incluían un sistema de clasificación separado y una remuneración que equivalía a dos tercios de sus colegas de la Royal Air Force (RAF), las mujeres se dieron cuenta de que eran parte integral de la RAF.

El escepticismo y el humor iniciales, que recibieron a muchos WAAF, pronto se convirtieron en respeto y admiración cuando las mujeres demostraron una y otra vez su dedicación y habilidad. Día tras día, cumplieron diligentemente con su deber. Muchos WAAF requirieron una gran fuerza de carácter para continuar trabajando a pesar de la pérdida de amigos y seres queridos.

Muchos WAAF fueron condecorados por su valentía. Daphne Pearson, cabo médico rescató a un piloto de su avión estrellado en RAF Detling el 31 de mayo de 1940. Cuando el avión y su carga de bombas explotaron, el cabo Pearson se arrojó sobre el piloto para protegerlo de la explosión y astillas. Como resultado de su acción, el cabo Pearson recibió el George Cross.

Las mujeres de la WAAF fueron una parte vital del esfuerzo bélico de la RAF y, a través de su ejemplo, demostraron la contribución que las mujeres podían hacer a las Fuerzas Armadas de Gran Bretaña.

El trabajo realizado por la Fuerza Aérea Auxiliar de Mujeres # 8217 (WAAF) fue amplio, desde la cocina hasta la meteorología, desde las tareas administrativas hasta el mantenimiento y reparación de aeronaves.

Las mujeres reemplazaron al personal de la RAF en aquellos oficios donde hubo escasez. Hubo un reflujo y un flujo de requisitos. La seguridad y el bienestar físico de las mujeres eran preocupaciones primordiales. A excepción de los enfermeros enfermeros, el servicio de la tripulación aérea nunca fue aprobado.

Las mujeres volaron aviones en Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial, pero lo hicieron como pilotos civiles del Auxiliar de Transporte Aéreo.

El éxito del WAAF se debió, en parte, a que estaba interconectado con el RAF, pero surgieron dificultades. Los oficiales de la WAAF no pudieron comandar al personal de la RAF hasta después de que la WAAF se convirtiera en un elemento de las Fuerzas Armadas de la Corona en 1941. Una vez que esto sucedió, se les abrieron nuevas funciones. En 1944, por ejemplo, se nombró a la primera mujer comandante de estación.

Los oficiales y las aviadoras fueron seleccionados mediante entrevistas pero, a diferencia de la Primera Guerra Mundial, se proporcionó capacitación. Algunos oficios requirieron asistencia de varias semanas a escuelas especializadas antes de que se llevara a cabo la publicación.

Ciertos trabajos, como el código y el cifrado, estaban restringidos a los oficiales. Los oficios particulares necesitaban calificaciones adecuadas, como un título relevante. El servicio en el extranjero estuvo disponible para los oficiales a partir de 1940, pero solo para las aviadoras desde 1943 en adelante.

El trabajo práctico realizado por la WAAF, combinado con la comodidad intangible y el apoyo moral que brindaron a sus colegas de la RAF, fue esencial para mantener a la RAF en vuelo.


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