La marcha de Sherman hacia el mar

La marcha de Sherman hacia el mar

Desde el 15 de noviembre hasta el 21 de diciembre de 1864, el general de la Unión William T. El propósito de la Marcha al Mar de Sherman fue asustar a la población civil de Georgia para que abandonara la causa confederada. Los soldados de Sherman no destruyeron ninguna de las ciudades a su paso, pero robaron comida y ganado y quemaron las casas y graneros de las personas que intentaron contraatacar. Los yanquis estaban “no solo luchando contra ejércitos hostiles, sino contra un pueblo hostil”, explicó Sherman; como resultado, necesitaban "hacer que viejos y jóvenes, ricos y pobres, sintieran la mano dura de la guerra".

La Caída de Atlanta

Las tropas del general Sherman capturaron Atlanta el 2 de septiembre de 1864. Este fue un triunfo importante, porque Atlanta era un centro ferroviario y el centro industrial de la Confederación: tenía fábricas de municiones, fundiciones y depósitos que mantenían al ejército confederado abastecido con alimentos, armas y Otros bienes. Se situó entre el Ejército de la Unión y dos de sus objetivos más preciados: el Golfo de México al oeste y Charleston al este. También era un símbolo del orgullo y la fuerza confederados, y su caída hizo que incluso los sureños más leales dudaran de que pudieran ganar la guerra. ("Desde Atlanta", escribió en su diario Mary Boykin Chestnut, residente de Carolina del Sur, "he sentido como si ... nos van a borrar de la tierra").

Marcha hacia el mar

Después de perder Atlanta, el ejército confederado se dirigió al oeste hacia Tennessee y Alabama, atacando las líneas de suministro de la Unión a medida que avanzaban. Sin embargo, Sherman se mostró reacio a emprender una persecución inútil por el sur, por lo que dividió a sus tropas en dos grupos. El general de división George Thomas llevó a unos 60.000 hombres a encontrarse con los confederados en Nashville, mientras que Sherman llevó a los 62.000 restantes en una marcha ofensiva a través de Georgia hasta Savannah, "destrozando cosas" (escribió) "hasta el mar".

"Haz que Georgia aúlle"

Sherman creía que la Confederación derivaba su fuerza no de sus fuerzas de combate, sino del apoyo material y moral de los simpatizantes blancos del sur. Las fábricas, granjas y ferrocarriles proporcionaban a las tropas confederadas las cosas que necesitaban, razonó; y si pudiera destruir esas cosas, el esfuerzo de guerra confederado colapsaría. Mientras tanto, sus tropas podrían socavar la moral del Sur haciendo que la vida de los civiles de Georgia fuera tan desagradable que exigirían el fin de la guerra.

Con ese fin, las tropas de Sherman marcharon hacia el sur hacia Savannah en dos alas, a unas 30 millas de distancia. El 22 de noviembre, 3.500 jinetes confederados iniciaron una escaramuza con los soldados de la Unión en Griswoldville, pero terminó tan mal (650 soldados confederados murieron o resultaron heridos, en comparación con 62 bajas yanquis) que las tropas del sur no iniciaron más batallas. En cambio, huyeron al sur antes que las tropas de Sherman, causando sus propios estragos a medida que avanzaban: destrozaron puentes, talaron árboles y quemaron graneros llenos de provisiones antes de que el ejército de la Unión pudiera alcanzarlos.

Los soldados de la Unión fueron igualmente despiadados. Allanaron granjas y plantaciones, robaron y sacrificaron vacas, pollos, pavos, ovejas y cerdos y se llevaron tantos otros alimentos, especialmente pan y papas, como pudieron llevar. (A estos grupos de soldados recolectores de alimentos los apodaban "fastidiosos" y quemaban todo lo que no podían llevar). Los yanquis merodeadores necesitaban los suministros, pero también querían dar una lección a los georgianos: "no es tan agradable separarse". un soldado escribió en una carta a casa, "como [ellos] pensaron que sería".

Las tropas de Sherman llegaron a Savannah el 21 de diciembre de 1864, unas tres semanas después de haber salido de Atlanta. La ciudad estaba indefensa cuando llegaron. (Los 10,000 confederados que se suponía que debían vigilarlo ya habían huido.) Sherman presentó la ciudad de Savannah y sus 25,000 fardos de algodón al presidente Lincoln como regalo de Navidad. A principios de 1865, Sherman y sus hombres abandonaron Savannah y saquearon y quemaron su camino a través de Carolina del Sur a Charleston. En abril, la Confederación se rindió y la guerra terminó.

Guerra total

La "guerra total" de Sherman en Georgia fue brutal y destructiva, pero hizo exactamente lo que se suponía que debía hacer: dañó la moral del sur, hizo imposible que los confederados lucharan a plena capacidad y probablemente aceleró el final de la guerra. "Esta Unión y su Gobierno deben ser sostenidos, a cualquier costo", explicó uno de los subordinados de Sherman. “Para sostenerlo, debemos combatir y destruir las fuerzas rebeldes organizadas, debemos cortar sus suministros, destruir sus comunicaciones ... y producir entre la gente de Georgia una convicción total de la miseria personal que acompaña a la guerra, y la total impotencia y incapacidad de sus 'gobernantes' para protegerlos ... Si ese terror, dolor e incluso miseria ayudan a paralizar a sus esposos y padres que luchan contra nosotros ... es misericordia al final ".


La marcha de Sherman hacia el mar - HISTORIA

Por William Stroock

El 3 de septiembre de 1864, un triunfante mayor general William Tecumseh Sherman telegrafió a Washington: "Atlanta es nuestra y está ganada". Irónicamente, Sherman, conocido por su tenaz estilo de lucha, había ganado la ciudad gracias a su ingenio. En lugar de asaltar directamente las fortificaciones de Atlanta, marchó hacia el sur-suroeste y libró una campaña de maniobras contra el general confederado John Bell Hood. El 1 de septiembre, cuando Sherman tomó la ciudad de Jonesboro, a 10 millas al sur de Atlanta, cortó el último enlace ferroviario restante de la ciudad. Por muy fuertes que hayan sido las defensas de Atlanta, las fuerzas confederadas se arriesgaron a otra catástrofe similar a la de Vicksburg si permanecían en la ciudad. La retirada era la única opción de Hood.
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Sherman ahora controlaba todo el norte de Georgia. En sus memorias de posguerra, estableció la escena de manera concisa: “A mediados de septiembre, las cosas y las cosas se habían calmado en Atlanta, por lo que nos sentimos perfectamente como en casa. Se repararon el telégrafo y los ferrocarriles, y teníamos comunicación ininterrumpida con la parte trasera. Los trenes llegaron con regularidad y rapidez y nos trajeron abundantes suministros ”. Sherman tenía más de 200.000 soldados en su mando general alrededor de Atlanta, con poco más de 80.000 combatientes divididos en cinco cuerpos, cuatro de infantería y un de caballería. Estos estaban comandados por un cuadro de generales poco espectacular pero competente.

Si bien había triunfado en Atlanta, Sherman aún enfrentaba varios problemas abrumadores. El primero fue logístico. Estaba al final de una larga línea de suministro que se extendía cientos de millas al norte hasta Chattanooga y más allá hasta Nashville. Era extremadamente vulnerable a los ataques, como pronto demostró el homólogo confederado de Sherman, John Bell Hood. Con su ejército de 35.000 hombres, Hood comenzó a operar en el área de Palmetto en el río Chattahoochee, al suroeste de Atlanta, y se manifestó contra las guarniciones de la Unión a lo largo de las líneas de comunicación de Sherman. El propio Hood tenía una excelente línea de comunicación que se dirigía a Florence, Alabama, desde cualquier parte desde la que pudiera enfrentarse a Sherman directamente o atacar las carreteras y las vías férreas en su retaguardia.


5 formas en que las tropas pueden aprovechar al máximo su tiempo en el campo

Publicado el 29 de abril de 2020 15:41:20

Estar en el campo apesta para casi todos los involucrados. Los alistados más bajos son arrojados a carpas colectivas, los líderes tienen que entrenar a sus tropas en condiciones horribles, que un oficial de estado mayor nunca se calla sobre cómo podrían & # 8220 matar por un Starbucks & # 8221 y todos tienen que lidiar con todos los demás & # 8217s mierda . Tu experiencia y nivel de suckitude puede diferenciarse.

Los civiles pagan dinero para ir a acampar y se sienten & # 8220 más duros & # 8221 cuando se despiertan al aire libre con el canto de los pájaros, por lo que no puede ser del todo malo, ¿verdad? En las famosas palabras de casi todos los veteranos que nunca se callan sobre lo difícil que fue en su día: Aguanta, ranúnculo. Las cosas estarán bien una vez que aprenda a ver los aspectos positivos.

Desafortunadamente, no puede sustituir la comida. Espero que disfrutes de tus huevos con sal extra & # 8230

(Foto del ejército de los EE. UU. Por la sargento Nancy Lugo)

Lleva contigo equipo personal

No es ningún secreto que los militares compran al mejor postor. El equipo que le han entregado ha sido utilizado repetidamente por varias otras tropas antes de que finalmente llegue a usted. Si no tiene completa fe en el equipo que se le entregó, siempre puede recoger algo con su propio dinero en efectivo.

Por supuesto, siempre debe cumplir con las regulaciones para la mayoría de los equipos, como mochilas y chalecos antibalas, pero a menos que se le indique específicamente que no lo haga, probablemente pueda salirse con la suya trayendo un sistema de dormir personal además del que le proporcionó su unidad. .

Nunca conocerás realmente a alguien hasta que hayas jugado con él como tu compañero en Spades.

(Foto del ejército de los EE. UU. Por el soldado raso Opal Vaughn)

Traiga cosas para hacer fuera del entrenamiento

Habrá tiempo de inactividad. Exactamente cuánto diferirá entre las unidades, pero al menos tendrás un momento para respirar de vez en cuando. En esos momentos, necesitará algo que hacer además de perder la cabeza.

Es el campo, por lo que obviamente es una idea estúpida traer un televisor y videojuegos. Si lo hace, merece que se burlen de él. Pero nunca puedes equivocarte si traes una baraja de cartas y empiezas un juego de espadas.

Con márgenes de beneficio como ese, puede incluirlo en su currículum cuando deje el servicio.

(Foto a través de Momentos WTF del Ejército de EE. UU.)

Vende cosas buscadas a otras tropas

Nadie trae nunca todo deben durar todo el tiempo en el campo. Algunos pueden cargar su kit de higiene pero se olvidan de las maquinillas de afeitar. Su unidad puede recibir MRE y mermitas y nadie piensa en traer una botella de Tabasco. Incluso encontrará personas que piensan que un solo paquete de cigarrillos les durará las dos semanas completas. Podrías ser el tipo que gana dinero rápido con los que no están preparados.

Incluso si no fuma ni se sumerge, habrá otras personas en su unidad que sí lo hagan. Los verá comenzar a ponerse nerviosos después de que se hayan agotado al final de la primera semana. En ese momento, nadie se inmutará si les vendes un paquete. Quiero decir, técnicamente, los parlamentarios podrían hacerlo porque el tribunal de justicia no ve con buenos ojos vender tabaco sin una licencia, pero esos márgenes de beneficio son guapísimo.

Nadie te culpará si te tomas selfies antes de la CS. No queremos ver tu rostro cubierto de mocos y lágrimas.

(Foto del Ejército de los EE. UU. Por el Capitán Gregory McElwain)

Tomar fotos

De todos los lamentos que los veteranos pueden tener pocos sobre su tiempo en el servicio, pocos tienen un rango más alto que no aprovechar las oportunidades para tomar fotografías con el equipo. Años más tarde, cuando esos veteranos reflexionen sobre lo maravillosos que alguna vez fueron, se sentirán decepcionados al encontrar que la única evidencia sólida es un puñado de fotos de las ceremonias de promoción y una instantánea incómoda de una bola de la unidad.

No seas ese tipo. Traiga una cámara o prepare su teléfono y la cámara # 8217s. Si te parece una idea tonta o si las cosas en general apestan, haz una foto. Tragedia más tiempo casi siempre equivale al oro de la comedia. Te lo agradecerás más tarde.

Sus líderes son fuentes de información, tanto buena como mala. Depende de usted aprender la diferencia.

(Fotografía del Ejército de los EE. UU. Cortesía de la Sede y la Compañía de la Sede, 8o Batallón de Tropas Especiales)

Escuche realmente lo que su líder quiere enseñarle

No hay demasiadas oportunidades para que un líder rompa realmente la capacitación y le brinde una experiencia práctica fuera de la práctica. Esa es la razón por la que estás allí en primer lugar.

Ellos tendrán todo planeado para tratar de prepararte para lo que vendrá después. Escúchalos. Tienen mucho que contarte. Créame cuando digo esto: su líder quiere para enseñarte todo lo que saben para hacerte mejor. Si no lo hacen, no son líderes.

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PODEROSO TÁCTICO

Progreso de la marcha

La Marcha al Mar tenía dos alas: el ala derecha (15 y 17 cuerpos) encabezada por el mayor general Oliver Howard debía moverse hacia el sur hacia Macon, el ala izquierda (14 y 20 cuerpos), encabezada por el mayor general Henry Slocum, seguiría adelante. una ruta paralela hacia Augusta. Sherman pensó que los confederados probablemente fortificarían y defenderían ambas ciudades, por lo que planeó conducir su ejército hacia el sureste entre ellas, destruyendo el ferrocarril Macon-Savannah en su camino para ocupar Savannah. El plan explícito era cortar el sur en dos. Varias escaramuzas importantes en el camino, que incluyen:

  • Milledgeville - 23 de noviembre de 1864
  • Sandersville - 25-26 de noviembre
  • Waynesboro - 27 de noviembre
  • Louisville - 29-30 de noviembre
  • Millen - 2 de diciembre, un intento de liberar a los presos de la Unión

Sherman & # 8217s marcha hacia el mar

Soldados del ejército del general Sherman destruyen las vías del tren en Atlanta, Georgia, 1864.

CASI DOS MESES después de que William Tecumseh Sherman capturara Atlanta, el nuevo secretario militar del general de la Unión se presentó al servicio y se enteró de lo que su jefe planeaba para un bis.

A primera vista, el mayor Henry Hitchcock, nacido en Alabama y educado en Yale, quien había recibido su nombramiento solo 30 días antes, parecía tener poco en común con el comandante endurecido por el combate de Ohio. Pero rápidamente se llevaron bien después de que Hitchcock llegara a la sede de Sherman en Rome, Georgia, el 31 de octubre de 1864.

Esa noche, durante una cena sencilla pero satisfactoria, y luego alrededor de la fogata, conversaron sobre St. Louis, donde Hitchcock, de 35 años, ejercía la abogacía y Sherman había pasado un tiempo considerable antes de la guerra. Sherman habló con admiración del tío de Hitchcock, el general de división Ethan Allen Hitchcock, que había luchado en la guerra de México y ahora estaba en Washington asesorando el esfuerzo bélico de la Unión.

La relación establecida con su nueva secretaria le permitió a Sherman confiarle que no planeaba sentarse en los laureles. “Me contó esta noche, brevemente, sus planes”, escribió Hitchcock. Sherman caracterizó su plan como "un gran juego", luego agregó "pero puedo hacerlo, sé que puedo hacerlo".

Lo que Sherman tenía en mente era su propia versión de "conmoción y pavor", con las tropas de la Unión moviéndose hacia el sureste desde Atlanta hacia la ciudad portuaria de Savannah. La marcha privaría a las tropas confederadas de valiosos alimentos y destruiría los ferrocarriles. Más importante aún, desmoralizaría a los civiles del Sur con una demostración punitiva del poderío militar del Norte en el corazón de la Confederación.

Al principio, Hitchcock abrazó el concepto con un entusiasmo incondicional. "El general Sherman tiene toda la razón: la única forma posible de poner fin a este infeliz y terrible conflicto es hacerlo terrible más allá de lo soportable", escribió el 4 de noviembre. Pero a medida que pasaba el tiempo y Sherman se adentraba más en Georgia, el entusiasmo del ayudante idealista por La guerra punitiva, registrada en cartas y un diario, llegó a mezclarse con indignación y consternación.

Todavía no estaba claro, ya que el general y su nuevo ayudante recordaron sobre St. Louis si la campaña que Sherman imaginaba continuaría. El general rebelde John B. Hood seguía siendo una amenaza, con una fuerza de hasta 40.000. Ulysses S. Grant quería que Sherman persiguiera a Hood, quien se había retirado a Alabama con la esperanza de alejar a Sherman de la recientemente conquistada Atlanta.

Pero Sherman insistió en su plan poco ortodoxo. Al exponerle el caso a Grant, afirmó que él y sus tropas podrían abrirse paso a través del campo de Georgia que resultaría en "la destrucción total" de "carreteras, casas y personas" y obstaculizaría el esfuerzo de guerra del Sur en el proceso. También sostuvo que tal movimiento tenía sentido táctico porque pondría a los rebeldes a la defensiva. “En lugar de que yo adivine lo que pretende hacer, tendrá que adivinar mis planes”, dijo.

Pero, sobre todo, una marcha desde Atlanta a la costa atlántica ofreció la oportunidad de asestar un golpe devastador a la moral del sur. "¡Puedo hacer la marcha y hacer aullar a Georgia!" Sherman cantó.

Sherman comprendió bien el horror de lo que contemplaba. Pocos otros oficiales de la Unión habían visto tantas de las batallas más importantes de la guerra o tanta matanza. Como coronel recién comisionado en julio de 1861, Sherman se había retirado con el resto de las tropas de la Unión en First Bull Run. Un año después, con Grant, sobrevivió al baño de sangre en Shiloh. En 1863 ayudó en el Asedio de Vicksburg y luego luchó con Grant en Chattanooga.

Sherman no se había sentido inclinado a tratar con dureza a los rebeldes al comienzo de la guerra. Mientras era gobernador militar de Memphis en el verano de 1862, emitió recibos por propiedades confiscadas y cultivó a los ciudadanos locales como aliados potenciales. Pero su actitud cambió cuando luchó contra Nathan Bedford Forrest en Mississippi. Mientras Forrest emprendía su campaña de guerrilla contra las fuerzas de la Unión, Sherman comenzó a confiscar alimentos civiles, animales de carga y cualquier otra cosa que pudiera usarse contra sus tropas.

Sherman finalmente se convenció de que las medias tintas no servirían. Decidió que para ganar la guerra y poner fin al derramamiento de sangre, el Sur debía ponerse de rodillas.

“Haría esta guerra lo más severa posible, y no mostraría síntomas de cansancio hasta que el Sur suplicara clemencia”, escribió en septiembre de 1863. “De hecho, sé ... que el final se alcanzaría más rápido con tal curso que con cualquier otro. aparentemente cediendo de nuestra parte. No quiero que nuestro gobierno se moleste en remendar a los gobiernos locales o en tratar de reconciliar a cualquier clase de hombres. El Sur ha hecho lo peor y ahora es el momento de que apilemos nuestros golpes con fuerza y ​​rapidez ".

Los teóricos militares europeos habían defendido durante mucho tiempo este tipo de campaña. El prusiano Carl von Clausewitz sancionó la devastación del territorio de origen de un enemigo como parte de un esfuerzo más amplio para destruir el ejército de un oponente. Aunque las obras de Clausewitz aún no se habían traducido al inglés, las opiniones de otro europeo, Antoine-Henri de Jomini, influyeron mucho en los instructores de Sherman en West Point.

Jomini, nacido en Suiza y que sirvió con Napoleón, argumentó que las “guerras nacionales” contra un “pueblo unido” requerían una demostración firme de fuerza militar que desanimaría a los civiles enemigos y privaría al ejército contrario de una importante fuente de apoyo. Esta era la situación que Sherman creía que enfrentaba.

"La guerra que prevalece en nuestra tierra es esencialmente una guerra de razas", escribió Sherman en enero de 1864 a Union Maj. R.M. Sawyer, su jefe de personal, en Hunstville, Alabama. “La gente del Sur firmó un pacto claro de gobierno, pero aún mantenía una especie de intereses, historia y prejuicios separados. Estos últimos se hicieron cada vez más fuertes, hasta que llevaron a una guerra que ha desarrollado los frutos más amargos ".

Meses después, Sherman esperaba impaciente en Georgia para poner en práctica la teoría. Cuando Grant finalmente cedió, la guerra total por la que Sherman había argumentado durante mucho tiempo finalmente se desataría.

Atlanta ya había sentido su ira. Poco después de tomar el control de la ciudad, Sherman ordenó la evacuación de todos los civiles, una medida denunciada por Hood por exceder "en una crueldad estudiada e ingeniosa, todos los actos que se me hayan llamado la atención en la oscura historia de la guerra".

Sherman se encogió de hombros ante la indignación de Hood y procedió a vaciar la ciudad. A mediados de noviembre, en la víspera de su partida hacia la costa, Sherman rompió las líneas ferroviarias de Atlanta y prendió fuego a sus fábricas, almacenes y depósitos ferroviarios, produciendo lo que Hitchcock describió como `` incendios inmensos y furiosos que iluminaron cielos enteros ''.

Sherman creía que tenía pocas opciones. Después de que su columna se embarcara, determinó, Atlanta sería vulnerable a la reconquista por parte de los confederados, y no podía permitirse dejar que los recursos industriales y de transporte de la ciudad volvieran a caer en manos del enemigo.

Además, Sherman creía que Atlanta ocupaba un lugar oscuro en los anales de la guerra. "Hemos estado luchando contra Atlanta todo el tiempo, en el pasado", le explicó el general a Hitchcock. A lo largo de la guerra, las tropas de la Unión capturaron armas, carros y otros equipos bélicos fabricados en la ciudad, dijo Sherman, y agregó, "dado que han estado haciendo tanto para destruirnos a nosotros y a nuestro gobierno, tenemos que destruirlos".

Dado que han estado haciendo tanto para destruirnos a nosotros y a nuestro gobierno, tenemos que destruirlos.

Mientras Atlanta ardía detrás de ellos, los 65.000 soldados de Sherman se embarcaron el 15 de noviembre hacia el mar. Antes de partir, Sherman cortó los cables de telégrafo que lo unían con el Norte, dejando que los periódicos adivinaran su paradero. Más importante aún, también emitió órdenes detalladas que describen cómo procederían las fuerzas de la Unión a través del campo de Georgia.

Los trenes de suministros no acompañarían a sus tropas, que "forrajearían generosamente en el país durante la marcha". En una desviación de su práctica en Memphis, Sherman ordenó específicamente a sus soldados que no emitieran recibos por productos forrajeros. Pero se les prohibió entrar sin autorización o entrar en las viviendas y se limitaron a comer verduras, y solo se les permitió "conducir en el campo a la vista de su campamento". Sólo los comandantes de cuerpo poseían la autoridad para destruir casas, desmotadoras de algodón y molinos. Los esclavos fugitivos sanos serían bienvenidos para unirse a la marcha, pero las órdenes de Sherman disuadieron a los comandantes de ser demasiado hospitalarios al señalar que su responsabilidad principal era "ocuparse de los que portan armas".

Sobre el papel, la directiva parecía severa pero sencilla. Mucho dependería de qué tan de cerca se observara.

Cuando las tropas salieron de Atlanta, Sherman notó el regocijo y la actitud de los soldados que estaban entusiasmados de que pronto se encontrarían con Grant en Richmond. Hitchcock presenció el mismo espíritu, pero también notó algo inquietante: un soldado borracho maldiciendo enérgicamente a Sherman mientras el general cabalgaba al alcance del oído, lo que indicaba laxitud en las filas que Hitchcock encontraba profundamente inquietante.
"Estoy obligado a decir que creo que Sherman carece de disciplina", confió Hitchcock una semana después en su diario. “Brillante y atrevido, fértil, rápido y terrible, no me parece que haga cosas al respecto”.

Hitchcock notó otra señal ominosa cuando la columna de Union partió de Atlanta. En Latimer’s Crossroads, Hitchcock vio con alivio que una casa vacía parecía no haber sido tocada por el avance de las fuerzas de la Unión. Más tarde, después de montar el campamento para pasar la noche, Hitchcock observó un "resplandor rojizo sobre las copas de los árboles" que indicaba que la casa había sido incendiada, probablemente por un rezagado solitario.

Ese mismo día, Hitchcock y el ayudante de campo Lewis Dayton entablaron una “cálida discusión” sobre la ética de tal comportamiento. Hitchcock sostuvo que las fuerzas de la Unión estaban obligadas a observar las leyes de guerra generalmente aceptadas, pero Dayton insistió en que el Norte debía igualar todas las atrocidades cometidas por los confederados. "Sus puntos de vista no son importantes", señaló Hitchcock con evidente disgusto, "excepto como típico".

Un día fuera de Atlanta, Hitchcock había visto pocos hombres blancos, pero muchas mujeres y niños observando la marcha de los Yankees. Varios días después, Hitchcock y Sherman almorzaron en la casa de una Sra. Farrar, quien proclamó con orgullo que su esposo estaba peleando con los rebeldes por elección propia: “la primera mujer que no declaró que su esposo se vio obligado a irse”, recordó Hitchcock. en su diario. Sin sentirse impresionado, Sherman le dijo con calma a su desafiante anfitriona que ella y sus vecinos enfrentaban la perspectiva de la ruina total si no obedecían la ley y dejaban de pelear.

Mientras que los blancos a menudo reaccionaban con una mezcla de miedo y resentimiento a la presencia de los soldados de la Unión, Sherman relató que los negros estaban "simplemente frenéticos de alegría" mientras pasaba por la ciudad de Covington. En la granja Farrar, informó Hitchcock, los esclavos dijeron que solían ser azotados con sierras de mano y remos con agujeros, con sal aplicada a las heridas abiertas. Cuando también informaron que el perro de un vecino cazaba esclavos fugitivos, las tropas de la Unión encontraron y dispararon al perro, produciendo "gran júbilo" entre los esclavos. "No es de extrañar", reflexionó Hitchcock.


Las tropas de Sherman están representadas buscando comida en una plantación de Georgia en este grabado de época. El cerdo en primer plano se encuentra con un destino desafortunado. (Batallas y líderes de la guerra civil, vol. 4)

Sherman manifestó estar complacido por la eficiencia y el ingenio de los “fastidiosos” que buscaban comida mientras sus tropas desfilaban por el campo de Georgia. Los fastidiosos mantenían a sus tropas bien alimentadas cargando los carros adquiridos en el vecindario con carne de cerdo, harina de maíz y aves de corral, y entregando las mercancías a la comisaría de la brigada.

En un momento, Sherman se encontró con un soldado que llevaba una jarra de melaza de sorgo y un mosquete con un jamón clavado en la punta. Cuando Sherman pasó, el soldado le murmuró algo a un compañero sobre su deber de "forrajear generosamente en el país", parafraseando las órdenes emitidas al comienzo de la marcha. Sherman le recordó al soldado la prohibición de hurgar en la basura. Pero la historia, contada por el propio Sherman, sugiere que el general se sintió más divertido que indignado por lo que vio y oyó.

Hitchcock, por otro lado, estaba inquieto por la práctica. Comprendió que era necesario mantener bien alimentadas a las tropas de la Unión y era esencial como medio de infligir castigo a los civiles enemigos. Pero la línea que separaba el forrajeo del pillaje era frecuentemente ignorada. “Ciertamente, las leyes de la guerra permiten que se haga suficiente daño como para enseñar una lección terrible, y esa lección debe enseñarse: es inevitable y justa. Pero encontraría una manera de detener cualquier cosa más allá ”, escribió en su diario.

Hitchcock no registró si se encontró con Dolly Sumner Burge mientras cabalgaba por el campo de Georgia, pero su experiencia seguramente habría confirmado muchos de sus peores temores. Burge vivía en una plantación cerca de Covington, y la noche del 18 de noviembre se fue a la cama preocupada después de escuchar que las tropas de la Unión se habían servido el vino y los objetos de valor de un vecino.

Al día siguiente, Sherman marchó y las tropas de la Unión barrieron su propiedad. Vaciaron su ahumadero de carne. Las aves de corral y los cerdos fueron "derribados en mi patio y cazados como si fueran rebeldes". Al caer la noche, "los cielos de todos los puntos se iluminaron con las llamas de los edificios en llamas".

"¡Un día así, si vivo hasta la era de Matusalén, que Dios me libre de volver a ver!" exclamó en su diario.

Cuatro días después, la columna de Sherman llegó a la plantación de Howell Cobb, un destacado político de Georgia que se había desempeñado antes de la guerra como presidente de la Cámara de Representantes y secretario del Tesoro en Washington y luego figuraba entre los posibles candidatos a la presidencia de la Confederación. La finca había sido abandonada, con esclavos jóvenes y ancianos abandonados.

Hitchcock dijo que los rebeldes que se iban se llevaron todo lo que pudieron, pero quedaba mucho. Las tropas sindicales confiscaron maíz, avena, maní, sal y 500 galones de melaza de sorgo antes de incendiar la finca. "No me siento muy preocupado por la destrucción de la propiedad de H.C.", admitió Hitchcock, porque Cobb era "uno de los demonios principales".

Pero el malestar de Hitchcock pronto volvió. El 25 de noviembre, la columna de Sherman había acampado en Buffalo Creek, seis millas al oeste de Sandersville, después de descubrir que el puente que cruzaba el arroyo había sido incendiado. Cuando el coronel Charles Ewing propuso prender fuego a la casa abandonada donde la columna se había detenido, Hitchcock protestó. La pareja discutió sobre el asunto hasta que Sherman, sentado cerca sin que Hitchcock lo notara, intervino.

“En la guerra todo está bien, lo que impide cualquier cosa. Si se quema un puente, tengo derecho a quemar todas las casas cercanas ”, declaró Sherman.

"Perdónenme", respondió Hitchcock, "pero lo que yo estaba luchando ... era que el castigo indiscriminado no era justo, y que debería haber una buena razón para conectar al hombre con la quema del puente antes de quemar su casa".

Sherman no se inmutó. "Bueno, que mire a su propia gente, si descubren que sus puentes en llamas solo destruyen sus propios hogares, lo detendrán".

Esa noche, un Hitchcock reprendido reflexionó sobre el intercambio. “No tengo ni el derecho ni el deber de ofrecer un consejo voluntario al general Sherman”, confió en su diario. Hasta cierto punto, admitió Hitchcock, las opiniones del general eran correctas. “[La guerra es la guerra y una necesidad horrible en el mejor de los casos, pero cuando se nos impone como esta guerra, no hay más remedio que hacerla tan terrible que cuando llegue la paz durará”. El diario de Hitchcock no registra si se salvó la casa.

Aunque Hitchcock registró más ejemplos de abusos por parte de los soldados del Norte a medida que avanzaba la marcha, parecía menos ansioso por catalogar las prácticas que le habían preocupado tan profundamente. “Ciertamente el ejército es una mala escuela para la religión”, escribió el 4 de diciembre, “y sus peligros, etc., más endurecen a los hombres que solemnizan sus pensamientos. Considere la naturaleza humana tal como es, y esto no es nada extraño, por triste que sea ".

Pero incluso los soldados de la Unión endurecidos por la batalla se sorprendieron por un incidente que ocurrió cuando se acercaron a Savannah. Cuando una columna dirigida por Brig. El general Jefferson C. Davis y acompañado por una multitud de esclavos fugitivos se acercó a Ebenezer Creek a principios de diciembre, Davis permitió que los esclavos sanos cruzaran con sus tropas, pero ordenó al resto que esperaran.

Después de que los soldados cruzaron el 9 de diciembre, Davis ordenó que se derribara el puente de pontones. Los esclavos aterrorizados que estaban varados al otro lado intentaron vadear el arroyo mientras los confederados se acercaban. Algunos se ahogaron, mientras que los que se quedaron atrás fueron capturados por la caballería del mayor general Joseph Wheeler y devueltos a sus dueños.

El fiasco produjo indignación en las filas. Un soldado lo llamó "el truco más cobarde" y otro denunció a Davis como un "tirano militar, sin una chispa de humanidad en su maquillaje". En Washington, los republicanos radicales se quejaron de que Sherman "manifestaba una aversión casi criminal hacia el negro", según el mayor general Henry Halleck.

Sin embargo, en la mayoría de los demás aspectos, la Marcha hacia el mar de Sherman resultó ser un triunfo militar. Algo más de 100 oficiales y hombres de la Unión murieron y 430 resultaron heridos. Los soldados de la Unión destruyeron más de 160 kilómetros de vías férreas de Georgia y demostraron “que un gran ejército puede marchar con impunidad a través del corazón del estado rebelde más rico”, observó Hitchcock.

El 22 de diciembre, Sherman y su personal recorrieron Bull Street en Savannah, que los confederados habían evacuado el día anterior. Más tarde ese día, Sherman informó al presidente Abraham Lincoln por telégrafo de su conquista. "Le ruego que le presente como regalo de Navidad la ciudad de Savannah, con ciento cincuenta cañones pesados ​​y munición en abundancia, además de unas veinticinco mil balas de algodón".

La noticia de la caída de Savannah produjo euforia en todo el norte. "La campaña se erigirá como una de las hazañas más sorprendentes de la historia militar y será uno de los golpes más duros a la vitalidad de la gran rebelión del Sur", Los New York Times exultante. Una resolución conjunta del Congreso elogió la "marcha triunfal".

La reacción de Hitchcock, sin embargo, fue más moderada. In a letter home written on Christmas Eve, he expressed his belief that “warlike purposes and preparations for renewed efforts to crush and overwhelm the enemies of the country” were indeed necessary.

But after nearly 40 days of marching through the Georgia countryside and witnessing the excesses and cruelty of the campaign, Hitchcock was in no mood to celebrate. “[T]here is something very sad, if one did not look beyond the present, to be in the midst of these sounds and sights of war, and immersed in plans for another campaign, on this evening, sacred to ‘Peace on Earth—Good-will to men.’ ”

Meanwhile, Sherman was thinking ahead to the first state to secede and the home of some of the most notorious Southern fire-eaters. “The truth is,” Sherman wrote Halleck on December 24, “the whole army is burning with an insatiable desire to wreak vengeance upon South Carolina. I almost tremble at her fate, but feel that she deserves all that seems in store for her.”

Washington writer Robert B. Mitchell marches through the kitchen to his refrigerator.

This article was originally published in the November 2014 issue of America’s Civil War revista.


Sherman’s March to the Sea - HISTORY

General Sherman’s March to the Sea, also known as the Savannah Campaign, was conducted through Georgia from November 15 to December 21, 1864. This campaign was under the leadership of Major General William Tecumseh Sherman of the Union Army. It started with Sherman’s army leaving the decimated city of Atlanta on November 16, 1864 and came to an end on December 21 with the capture of port of Savannah. The March is considered to be the most disparaging movement against civilians during the American Civil War. In addition to that, it caused major damage, especially to infrastructure and industry.

Preparation

After capturing the city of Atlanta on September 2, 1864, General Sherman spent a few weeks preparing to change his base to the coast. He declined the Union’s idea to proceed through Alabama to Mobile, reasoning that after Rear Admiral Farragut blocked Mobile Bay in the previous month (August), the Alabama Port did not hold any military importance. Rather, Sherman decided to advance southeast for Charleston or Savannah. He also decided to study census records so as to know the best route that could provide enough food for his troops and horses.

Despite President Lincoln being skeptical and not wanting Sherman to enter the enemy territory prior to the election in November, General Sherman convinced Lieutenant General S. Grant to have the campaign in winter. Grant’s intervention gave Sherman the permission he so much needed, but he had to wait until after presidential election date. This campaign was designed by Grant and Sherman, and intended to be similar to Grant’s successful Vicksburg Campaign. For this reason, Sherman’s troops would reduce their need for traditional supply lines. Sherman used crop and livestock production data from the 1860 census, when he was planning for this march. The troops were to destroy cotton gins and storage bins since the Southerners used the cotton to trade for guns and several other supplies.

Opposing Forces

After Confederate General John Hood left Atlanta, he shifted his Tennessee army outside the city to recover from the earlier crusade. Earlier on, in October he started an attack toward Chattanooga, Tennessee, trying to move Sherman back over ground that both parties had fought for since May. Instead of alluring Sherman to fight, General Hood turned his troops to the west and rally into Alabama, ditching Georgia to Union Army. With this, Hood thought that raiding Tennessee, would force Sherman to follow. However, Sherman had projected for this kind of tactic and had sent General G. Thomas to Nashville to handle food. After the Confederate forces were cleared from Georgia, Sherman was able to move south despite facing scattered cavalry.

The March

Sherman divided his remaining 62,000 men into two equal columns for the march. The right column was the Army of Tennessee, under the leadership of Major General Oliver Howard, while the left column was the Army of Georgia led by Major General Henry Slocum. Sherman also created a cavalry division under Brigadier General Judson Kilpatrick to support the two wings. In addition to that, he had about 600 ambulances and 2,500 supply wagons. These two wings advanced in separate routes, the left wing headed for Augusta while the right one headed for Macon. Generally, these two wings stayed 20 to 40 miles apart at any particular time. After bypassing Macon and Augusta, the two wings headed for the Milledgeville. Sherman advance was opposed by Confederate cavalry with about 8,000 men led by Major General Joseph Wheeler and some divisions of Georgia militia led by Gustavus Smith.

Even though, William Hardee had the general authority in Georgia, could not do much to discontinue Sherman’s progress. Sherman’s scavengers became recognized as bummers as they invaded plantations and farms. The state capital calmly surrendered on November 23, prompting Sherman to occupy the empty governor’s mansion and capitol building.

During the march, there were several battles involving Wheeler’s cavalry and Union army, but only two skirmishes were of any implication. The first battle took place on November 22 at the east of Macon city at Griswoldville. Here, the Georgia militia faced the Union infantry with devastating consequences. In the end, the Confederates lost 650 men, while the Union side suffered 62 casualties. The second battle happened on December 13 at the Ogeechee River, when the Union infantry attacked and captured Fort McAllister and therefore opened the rear entry to the port city.

One of the most controversial skirmishes was on December 9, at Ebenezer Creek, when Union’s Jefferson Davis detached the pontoon bridge before the contrabands, who were following the liberating armies, could cross the river. A number of them perished after drowning while trying to reach for their safety. This move was condemned by the Northern press after the march, however, Sherman supported his commander by saying that Davis did what was necessary at the moment.

On reaching the suburbs of Savannah on December 10, Sherman found out that Hardee had flooded the surrounding rice fields blocking him from linking with the U.S. Navy. However, after the successful capturing of Fort McAllister, Sherman was able to connect to the Navy fleet under Rear Admiral John Dahlgren. He was also able to get the supplies and siege artillery he needed in order to take Savannah. On learning about Sherman’s success to link with the U.S. Navy, Hardee escaped and on December 20, Sherman led his troops across the Savannah River on a hastily constructed pontoon bridge. The following morning saw Mayor R. D. Arnold of Savannah give a formal surrender in exchange for General Geary’s pledge to protect the citizens and their properties. Sherman’s troops under the leadership of Geary’s division of the 20 Corps occupied the city in that same day.

The Aftermath of Sherman’s March

The March left the Southerners frightened and appalled. Sherman and his army had destroyed crops and fences, killed many livestock, and burned factories, houses as well as barns. This left the civilians demoralized and hungry. However, the forces refrained from killing civilians and raping women. Due to the hardships on children and women, desertions started to increase in Confederate R. Lee’s troops in Virginia. Sherman thought that his crusade against civilians would reduce the war period by breaking the Confederate willpower to fight.

At the end of Sherman’s March to the sea, his army of 60,000 men had covered 285 miles within 5 weeks. They had cut a swath of between 20 and 60 miles through Georgia. Sherman got the permission to continue with the psychological war into South Carolina in 1865. His march through Georgia to South Carolina made him an idol in the North and an arch-villain in the South.


Sherman s March to the Sea

Near this site on November 7, 1864 General Sherman received orders from President Lincoln and General Grant to proceed with his plans to march his army from Atlanta to the sea. Thus, the infamous March to the Sea originated in Kingston. This action resulted in a new type of warfare known as total war, where cities, towns, farms, plantations, and civilians were considered targets to end the war.

Erected by Etowah Valley Historical Society.

Topics and series. This historical marker is listed in this topic list: War, US Civil. In addition, it is included in the Former U.S. Presidents: #16 Abraham Lincoln, and the Former U.S. Presidents: #18 Ulysses S. Grant series lists. A significant historical month for this entry is November 1862.

Localización. 34° 14.117′ N, 84° 56.717′ W. Marker is in Kingston, Georgia, in Bartow County. Marker is at the intersection of East Main Street and Elliott Street, on the left when traveling east on East Main Street. The marker is at the front of the Kingston Women's History Club Museum. Toque para ver el mapa. Marker is at or near this postal address: 13 East Main Street, Kingston GA 30145, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

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Sherman&aposs march to the sea remains bitter history

MILLEDGEVILLE, Ga. - When Gen. William Tecumseh Sherman, a native of Lancaster, Ohio, visited central Georgia during the final year of the Civil War, he left smoldering factories, twisted train rails and much ill will toward the North.

He might also have won the war.

Today, visitors from Ohio will find a more hospitable greeting than Sherman did a century-and-a-half ago. Not that the South has forgotten. But 150 years and a few tourist dollars can assuage a lot of hard feelings.

The Georgia state tourism office this year designated a heritage trail marking Sherman&aposs route from Atlanta to Savannah. The brochure laying out the March to the Sea lists important historic sites, museums and other places of interest along the way.

The route offers a look at a part of Georgia that most visitors, Northern or Southern, never see.

I made the road trip with a friend and colleague who, like me, is a Civil War buff. Besides the brochure, we had a state gazetteer that proved indispensable for finding our way around the roads less traveled, including some made of Georgia red dirt.

For history fans, I&aposd also recommend Southern Storm: Sherman&aposs March to the Sea, by Noah Andre Trudeau. The book includes a compelling day-by-day account of the campaign.

The sites where Sherman set up headquarters each evening became our touchstone goals along the way.

We had limited time: In our two days, we would roll through territory that Sherman&aposs army needed a month to cover.

Granted, our roads were in better shape, our bridges hadn&apost been burned by a retreating rebel army, and no enemy cavalry units were firing on us.

Our first stop was the lovely town square in Covington, about 35 miles southeast of Atlanta. There, on Nov. 18, 1864, Union troops marched through town, bands playing, doing little damage.

Covington stands in for the fictional town of Mystic Falls on the TV series The Vampire Diaries. So, when we met Jon Lewandowski enjoying an early fall day on the town square, the musician and former schoolteacher guessed that we, like most other tourists in the area, were there to visit sites featured on the CW show.

Lewandowski perked up when he heard we were following Sherman.

"He knew this area from before the war, you know," our new friend ventured. "I think he might have had a friend in town, and that&aposs why he spared Covington and why we&aposve still got all these great old houses. And that&aposs why they love to film here."

Still, reminders of the war remain - even some underground, he said.

"I know a woman who once raked her yard and found a cigar box full of Minie balls," said Lewandowski, referring to a bullet used during the war.

From Mystic Falls - er, Covington - we followed the path of the Union&aposs 14th Corps, through the tiny settlements of Newborn and Shady Dale to Eatonton, where troops destroyed a major factory and all the rail facilities.

Today, the town is perhaps better-known as the home of author Joel Chandler Harris, creator of Uncle Remus and Brer Rabbit. The Uncle Remus Museum is not far from the center of town in relocated slave cabins. Eatonton also houses the Georgia Writers Museum.

Union troops notoriously "foraged" on the March to the Sea, eating crops and livestock and, in some cases, plundering other private property. We limited our foraging to what we could order at area restaurants.

Milledgeville proved a surprisingly appetizing restaurant town, perhaps because of the presence of Georgia College and State University, a public liberal-arts school, as well as Georgia Military College.

We found our best meal of the trip - and that includes offerings in Savannah - at Aubri Lane&aposs, which offers traditional Southern cuisine with a contemporary twist.

When I read about the place, I assumed that it was located - Jeff Davis, forgive me - in a bowling alley. It&aposs actually in a chicly refurbished old bank.

I enjoyed a fantastic roasted duck breast with sweet-potato hash and wilted greens. My friend raved about his boneless short ribs braised in red wine and served on a bed of cheese grits.

And we both went gaga over a dessert of traditional bread pudding served with bananas Foster sauce and a dollop of creamy vanilla ice cream.

Like Sherman, we used Milledgeville, Georgia&aposs capital during the Civil War, as our headquarters for one night.

Sherman stayed in the magnificent Greek revival governor&aposs mansion. The mansion, now owned by Georgia College, has been renovated as a museum. Our guide, Georgia College senior Alexia Lemaigre, noted that some wounds linger.

Lemaigre, whose mother&aposs family is from Columbus, once had a Southern visitor spit on the floor of the mansion&aposs family dining room after hearing that Sherman had spent the night in the room.

"It&aposs a hate of tradition, passed through the generations," she said.

But fortunately, in 2014, such reactions are rare, she added.

Another important Milledgeville site is the old capitol, in which Union troops held a mock - and mocking - "session" of the Georgia legislature.

The capitol, an unusual Gothic structure that resembles an old fort, is now used by Georgia Military College for offices and , in the lower level, houses a history museum.


William Tecumseh Sherman, and his March to the Sea.

William Tecumseh Sherman, was born February 8, 1820, in Lancaster, Ohio. When Sherman was nine years old his father, a successful lawyer on the Ohio Supreme court, unexpectedly died in 1829. From then on Sherman lived with his family’s neighbor and friend, Senator Ewing. When Sherman reached the age of sixteen, Ewing secured Sherman an appointment to be a cadet in the United States Military Academy at West Point, and so Sherman’s time in Ohio came to an end. Years later fighting on the side of the Union Army, Sherman worked as a General and became well known through his use of total war in subduing the Confederate States. Sherman’s March to the Sea (or the Savannah Campaign), highlights the conduct Sherman was willing use and was a major Union success in pushing the Confederacy towards surrender.

After the battle of Chattanooga on June 8, 1862, the Confederacy was feeling quite weakened under the pressure of advancing Union forces, and soon the Confederate States would be at risk of being cut in half by the forces of Sherman. Sherman eventually forced the Confederates out of Atlanta in September of 1864. It is at this point Sherman sought a way in which he could checkmate Confederate General John Bell Hood, and ultimately concluded that a march through Georgia, ending at the sea severing the heart of the Confederacy. This strategy, which was met with disapproval by some Union leaders, such as General George Thomas, as well as some apprehension from Ulysses. S. Grant, but ultimately when Hood began to cross the Tennessee river with the aim of invading Tennessee, Sherman convinced Grant of the plan and was dispatched the message “Go as you propose”(5: 466).

Having finally finalized his choice to march into the depths of the Confederacy, and trusting in Thomas to hold Tennessee from an advancing Hood, Sherman sent a final message simply stating “all right,”(5: 241), and began his march towards Savannah, now cut off from any Union support in the North. Thus on the morning of November 15, 1864, two wings of almost equal strength began the 300 mile journey towards the sea to the southeast, with a total strength of around sixty-two thousand men. Ultimately Sherman and his men encountered little resistance as they steadily marched to Savannah, and after twenty anxiety inducing days of marching in unknown areas they saw the sea they were marching towards in the distance.

Having successfully reached the sea as he had hoped, Sherman’s next task was to do away with the Confederate forces holding Savannah. This meant taking Fort McAllister, which was “bristling with heavy guns, and armed with heroic men” (7:243). Despite such a situation, Sherman ordered an assault on Fort McAllister as nighttime began to approach, and on December 13 a division of Major General Hazen’s blue coats moved steadily towards the fort. Even with artillery, the explosion of hidden torpedoes, and musketry fire coming from the fort, the Union forces would quickly breach through the Confederate’s defenses. In a mere fifteen minutes, Sherman assaulted and captured Fort McAllister. This allowed for communication to be made with the Union fleet, and with the withdrawal of Confederate troops from Savannah followed by the city’s Mayor proposing a surrender to the Union troops on December 20, completed the second step in Sherman’s march. More than this, Sherman had not spared anything that might support the Confederate’s ability to fight throughout his march. Railroad infrastructure, bales of cotton, cotton gins, machine-shops, among many other tools of industry were burned or destroyed by Sherman’s men. Alongside such destruction, Sherman’s men known as “bummers”, foraged and seized food and supplies from local farms. Along with helping to hinder the Confederacy’s ability to supply its army, these actions also served to heavily demoralize the people of the Confederacy who were at the mercy of Sherman and his men.

In the months to follow Sherman’s success at Savannah, he looked to complete his turning movement and face what remained of Lee’s army alongside Grant and his troops. At this point what remained of the Confederate army was dwindling, both in man-power as well as fighting spirit, and Sherman’s movement into the South had only further hurt their ability to fight. Thus Sherman made his way through the Carolinas with ease, continuing to employ his belief in total war by leaving destruction in this path. Eventually Sherman accepted the surrender of Confederate General Joseph Eggleston Johnston on April 26, 1865 in North Carolina. With Lee having surrendered to Grant’s forces earlier in the month, this marked the end of Sherman’s movements in the South, and the war itself was coming to a close. In the end Sherman’s choice to move into unknown enemy territory whilst having no communication with his allies, proved a stunning success for the Union. It is not without criticism however, as Sherman’s actions relating total war would leave great antipathy in many who lived in the Confederate states that were subject to his might.

The Effect of Total Warfare

While it is clear that Sherman’s movement through Georgia was successful with regards to capturing Fort McAllister and essentially splitting the Confederacy into two, there is still the question of the success of his employment of total warfare on the state of Georgia and the Confederate followers living in it. An example of a typical Georgian whose life was effected by Sherman’s march to Savannah is the experience of Dolly Lunt Burge, a woman taking care of her plantation in Georgia when Sherman marched through Georgia. As Sherman’s men moved through the area, Dolly Burge describes the actions of the Union soldiers as barbaric: “like famished wolves they come, breaking locks and whatever is in their way”, and “My eighteen fat turkeys, my hens, chickens, and fowls, my young pigs, are shot down in my yard and hunted as if they were rebels themselves” (1:23). In the midst of Sherman’s march, she exemplified the terror she felt towards the Union soldiers stating, “I could not close my eyes, but kept walking to and fro, watching the fires in the distance and dreading the approaching day, which, I feared, as they had not all passed, would be but a continuation of horrors”(1:22). While this fear could be seen as a victory in regards to crushing the Confederate spirit, the final thought of Dolly Burge as Sherman’s army finished passing through was that, “A few minutes elapsed, and two couriers riding rapidly passed back. Then, presently, more soldiers came by, and this ended the passing of Sherman’s army by my place, leaving me poorer by thirty thousand dollars than I was yesterday morning. And a much stronger Rebel!”(1:34).

Destruction of a railroad in Atlanta by Sherman’s men (from Wikipedia.org).

It would seem then that while part of Sherman’s aim in moving through Georgia with unbridled might was to deter the civilians in the seceding states to cast out their loyalty to the Confederacy, it often had the opposite affect. This aim can be seen clearly in one of Sherman’s letters to General Henry Halleck, wherein he puts for the idea that “We cannot change the hearts of those people of the South . . . but we can make war so terrible that they will realize the fact that, however brave and gallant and devoted to their country, still they are mortal and should exhaust all peaceful remedies before they fly to war” (3:126). Unfortunately for Sherman this did not seem to be the typical response of those who saw the devastation in the wake of his march, as can be seen with Dolly Burge. Instead the resolve of the Confederate rebels Sherman sought to demoralize simply grew increasingly spiteful towards Sherman and the Union troops, only feeding the flame of rebellion. A similar result was seen when Sherman moved through the Carolinas following his successful capture of Savannah. South Carolina is described as being “plunged into the purgatory of defeat, conflagration, and utter despair. The march through Georgia was, in comparison, a mere maneuver” (8:699). As it had been in Georgia, those in South Carolina who suffered from Sherman’s total war style fighting came away not with shaken resolve in the Confederacy, but rather a strengthened resentment for Sherman and Union he fought for. That being said, it would be inaccurate to insist that Sherman’s march was wholly ineffective in his aims to demoralize the enemy. Sherman himself wrote to Halleck in December 1864:

We are not only fighting hostile armies, but a hostile people, and must make old and young, rich and poor, feel the hard hand of war, as well as their organized armies. I know that this recent movement of mine through Georgia has had a wonderful effect in this respect. Thousands who had been deceived by their lying newspapers to believe that we were being whipped all the time now realize the truth, and have no appetite for a repetition of the same experience(4:227).

Clearly, at least from the perspective of Sherman, the efforts to crush Confederate resolve was not an entirely unfruitful endeavor. That said, the strengthening resentment for the Union that seemed to be a common result of Sherman’s actions would indicate that the battle over the strength of will of those in the Confederacy was not where the true potency and effectiveness of Sherman’s march and his employment of total warfare resides.

What was it then, which made Sherman’s March to the Sea of such significance? The answer to this lies in the other half of what total warfare achieves, not the destruction of people’s spirits but rather their resources. Even if the people of the Confederacy did not lose their spirit to fight, Sherman made it his goal to deny them any resource that could aid the Confederacy’s fight against the Union. Of the most important of such resources is that of railroads, as with connected and working rail lines came better logistical support, an important factor in being able to proper be supplied and continue fighting during the war. Thus railroads became key targets for Sherman, and his time at the city of Meridian exemplified his determination to crush tools such as railroads, among other assets, that could aid the Confederacy. Sherman describes his men’s efforts in Meridian saying, “For five days 10,000 men worked hard and with a will in that work of destruction, with axes, and crowbars, sledges, clawbars, and with fire, and I have no hesitation in pronouncing the work as well done”(2:173-79). Sherman’s destruction in Meridian went beyond railroads, but also depots, store-houses, hospitals, arsenals, and many other assets that were deemed of potential use to the Confederacy (10:471). The treatment of Meridian is not an outlier, rather the typical treatment of the cities who met with Sherman during his march, as well as the South Carolinian cities afterwards. The sheer amount of destruction that Sherman managed to inflict upon large portions of the Confederacy quite clearly inhibited an already dwindling army’s ability to fight. Logistically, the Union had already had the upper hand, and following Sherman’s March to the Sea this was only made even truer. So while Sherman’s embracement of total warfare may have turned many Confederates to even greater supports of the Confederacy, he also ripped from them any means in which they could legitimately oppose the Union. This is where the great success in Sherman’s actions lie.

Beyond The Civil War

It is also worth looking beyond the scope of the end of the Civil War to see why else Sherman’s March to the Sea holds importance. The first is that while it is clear that Sherman’s actions hastened the war’s end, it did so in spite of the aim of the war. Ultimately the Union wanted to bring back into the fold the states that sought to secede, yet due to Sherman’s actions this was half accomplished. While the Confederate states did in fact return to the Union, several, namely Mississippi, Georgia, and South Carolina,they did so with deep wounds that would remain unhealed for generations (10:480). Forgiveness for their treatment during the Civil War took these states no small amount of time, and even still some might look back painfully at the destruction their State once suffered. Such wounds certainly did not help when guerrilla warfare sought to resist Reconstruction following the conclusion of the Civil War. Beyond even the scope surrounding the Civil War itself, it is also important to note the implications Sherman’s actions had toward warfare as a whole. Sherman’s March to the Sea was the first military action of the United States that could be said to employ total warfare, but over time such a view of warfare would become the standard in United States conflicts in the twentieth century such as the first or second World Wars.


Sherman’s March to the Sea - HISTORY

The March to the Sea was one of the most
destructive and most important military
campaigns of the War Between the States (or
Civil War).

Leaving his base of supply at Atlanta, Union
General William Tecumseh Sherman and
his army marched through Georgia to the
Atlantic Ocean. The army lived off the land as
it advanced, inflicting extreme suffering on
the civilian population.

Professor Anne J. Bailey of Georgia College
and State University has called the March to
the Sea the "most destructive campaign
against a civilian population during the Civil
War." It was a campaign launched to make
clear to the women, children and elderly of
the South that the North could and would
impose its will on them however it saw fit.

Delaying the start of the campaign until after
Election Day 1864 to avoid the risk of a
setback impacting President Abraham
Lincoln's reelection hopes, Sherman and his
army of 60,000 men marched out from
Atlanta in November 1864. There was no
army ahead of them, only scattered Southern
troops and thousands of defenseless
los ciudadanos.

The Union army was divided into two wings.
The right was commanded by General Oliver
O. Howard, the left by General Henry W.
Slocum. The commanding general did issue
orders prohibiting unauthorized foraging and
destruction, but no one paid any attention to
ellos.

On November 15, 1864, the campaign began
when Sherman ordered the destruction of all
public buildings, depots, shops and captured
Confederate ammunition stocks in Atlanta.
The fires spread and the burning of Atlanta
remains one of the most controversial acts in
American history. That Sherman knew the
extent of the destruction he caused is
obvious from his own words, "Behind us lay
Atlanta smoldering and in ruins."

As they left Atlanta, the two wings of the
Union army set off in different directions. los
left under Howard - accompanied by
Sherman in person - headed for the City of
Milledgeville , then the capital of Georgia. los
right, under Slocum, moved toward Macon .

General Joseph "Fighting Joe" Wheeler had
only round 8,000 Confederate cavalry to
oppose the advance. He did all that he could
by skirmishing with the columns, destroying
bridges and obstructing roads, but he had no
chance of stopping a 60,000 man army.

The Confederates feared that Sherman was
targeting their industrial complex at Augusta,
Georgia. All available militia and state troops
were ordered to concentrate there for the
expected defense of the city. After the Battle of
Walnut Creek near Macon on November 21,
1814, General Pleasant J. Philips marched
from Macon with a force of around 2,300 men
from the 1st Division of Georgia Militia.

Fighting broke out around the community of
Griswoldville on the morning of November 22
when cavalry forces under "Fighting Joe"
Wheeler drove Union cavalry out of the
burning community. The Federals fell back
on their main body at nearby Duncan's Farm
and Wheeler wisely decided not to launch a
frontal assault. He ordered a sweeping move
around the head of the Union advance and
led the way.

Philips unfortunately came up just as the last
of Wheeler's men were leaving. They warned
him that a large Union force was digging in at
Duncan's Farm. In a disastrous decision,
General Philips decided to launch a frontal
assault on the seasoned and well-armed
Federals.

The result was the Battle of Griswoldville , a
bloody affair that saw the boys, old men and
invalids of the Georgia militia march up a hill
and right into the guns of 1,500 Union
soldiers. The courage of the Georgia troops
was remarkable, but they had no chance. Por
the time the battle ended, the Confederates
had lost 51 killed and 472 wounded. los
Federals lost 13 killed and 79 wounded.

Sherman entered Milledgeville on the day
after the fight at Griswoldville. His men
continued their frenzy of destruction, even
convening a fake "session of the legislature"
in the captured Old Capitol Building . Ellos
poured molasses in the organ at beautiful St.
Stephens Episcopal Church and stabled
their horses in the sanctuary.

Despite all that Wheeler and his cavalry
could do, the Union advance continued. En
Augusta , Confederate forces under General
Braxton Bragg prepared for defense, digging
in and even piercing the brick walls of historic
Magnolia Cemetery with loopholes. It was all
in vain as Sherman turned off after nearing
Augusta and bypassed the city.

More fighting took place at places including
Buckhead Creek , Waynesboro and the
Oconee River Bridge. Along the way Federal
troops took the town of Gordon, where they
encountered J. Rufus Kelly. He went out on
crutches with only one other man to oppose
the Union soldiers and is remembered today
in Georgia as the man who "wouldn't run."

In the end, though, Sherman's army closed in
on Savannah. In an event that symbolizes the
cruelty of the march, Union General Jefferson
C. Davis ordered a pontoon bridge over
Ebenezer Creek cut as soon as the last of
his men were across. Davis knew that his
column was being followed by hundreds of
African Americans seeking freedom from
slavery, but he cut the bridge at Ebenezer
leaving them behind.

With forces from Wheeler's Cavalry coming,
the frightened former slaves rushed into the
Creek. One Union officer described the
scene:


Ver el vídeo: Shermans March The Devil Went Down To Georgia -60 sec