¿Cómo manejaron las mansiones medievales el crecimiento de la población? ¿Había espacio para arar más campos?

¿Cómo manejaron las mansiones medievales el crecimiento de la población? ¿Había espacio para arar más campos?

La mayoría de los villanos estaban atados a la mansión y no se les permitía mudarse a otro lugar. Pero, ¿qué pasó cuando la población creció? El tamaño de la mansión se mantuvo igual, ¿no es así? Entonces, ¿cómo se mantuvieron al día con el aumento de las necesidades de alimentos para todas las personas? A medida que nacen más personas, es necesario construir nuevas casas y la aldea crece o tal vez se construye una aldea separada en la mansión, pero tendría que haber una necesidad de más y más campos para cultivar alimentos, y más animales y pastos. . Entonces, ¿cómo resolvieron este problema? ¿Fue la superpoblación un gran problema durante la Edad Media (al menos antes de la Peste Negra)?


1. El excedente de población podría irse a zonas despobladas.

Cabe señalar que los villanos fueron no Absolutamente prohibido salir de sus mansiones. Más bien, se les prohibió salir sin permiso del señor, que normalmente se podía obtener. Por ejemplo, los registros señoriales a menudo muestran pagos de chevage por hijos sin tierra que habían dejado la mansión:

[O] ne encuentra que la masificación recayó principalmente sobre los hijos de los villanos. Esto no es sorprendente, ya que estos hombres aparentemente sin tierra tenían más razones para emigrar que sus padres terratenientes. A estos hombres se les concedió permiso para salir de la mansión y vivir en otro lugar bajo ciertas condiciones. Para prácticamente todos los pagadores de chevage, estas condiciones consistían al menos en una obligación anual de dar uno o dos capones (un tipo de ave) al señor y regresar a la mansión para asistir a una o ambas 'grandes' sesiones de la corte de la mansión. .

Briggs, Christopher. "Servidumbre inglesa, c. 1200-c. 1350." en Cavaciocchi, Simonetta, ed. Esclavitud y servidumbre en la economía europea de los siglos XI al XVIII. Prensa de la Universidad de Firenze, 2014

Dadas las dificultades lógicas de una mansión para hacer cumplir tales poderes sobre los villanos fallecidos, se ha especulado que aquellos que continuaron rindiendo tales tributos tenían un interés especial en hacerlo. Por ejemplo, podrían haberse propuesto heredar la tierra de la mansión. Tenga en cuenta que, naturalmente, los registros señoriales guardarían silencio sobre aquellos que obtuvieron permiso para irse sin tener que hacer pagos.

La implicación es que, además de las desviaciones legales, los villanos sin tierra también emigraron ilegalmente a donde había tierra disponible. En tiempos de superpoblación, el señor señorial probablemente no estaba muy preocupado por que los villanos se fueran. Sus principales preocupaciones habrían sido cobrar la renta, lo que requería asegurarse de que los campos se trabajaran de manera productiva. Más allá de eso, sin embargo, hay pocos beneficios en mantener a los campesinos hambrientos adicionales alrededor. Por lo tanto, antes del colapso demográfico de la peste negra, parece que:

Los villanos sin tierra de ambos sexos abandonaron la mansión a la que estaban obligados legalmente con impunidad y sin que se hiciera el debido registro en los registros judiciales. Esto último puede haber sido especialmente cierto a finales del siglo XIII y principios del XIV, cuando la mano de obra era abundante y la tierra escasa.

Goldberg, Peter Jeremy Piers. Mujeres, trabajo y ciclo de vida en una economía medieval: mujeres en York y Yorkshire c. 1300-1520. Oxford: Clarendon Press, 1992.

por lo tanto, había salidas para que la mano de obra excedente dejara mansiones superpobladas donde pudieran ser más productivas.

2. El señor de la mansión podría asentar el excedente de población en nuevas tierras

La movilidad de Villein fue significativa porque el sistema de mansiones medievales no era estático. En cambio, el uso de la tierra agrícola se expandió rápidamente durante la mayor parte del período, a través de un proceso conocido como landesausbau (cortesía de LangLangC en los comentarios). Los primeros objetivos obvios fueron las tierras más marginales de una mansión, a las que el excedente de población recurre para cultivar, como lo ha cubierto la respuesta de Pieter Geerkin.

Más importante aún, se establecieron progresivamente nuevos asentamientos en humedales drenados y bosques talados. Los señores emprendedores podían, y lo hicieron, organizar proyectos de colonización a gran escala en nuevas tierras utilizando el excedente de mano de obra tanto dentro de sus mansiones existentes como atrayendo a los villanos sin tierra:

Un señor ilustrado podría aumentar sus ingresos en efectivo invitando a los colonos a un sitio adecuado y otorgándoles condiciones generosas en las que debían limpiar y cultivar la tierra a cambio de un alquiler en dinero. Para el señor esta empresa era estricta y económicamente una aventura para aumentar sus ingresos; de ahí que los nuevos asentamientos casi nunca incluían una casa solariega o una heredad señorial. Para inducir a los villanos a trasladarse y a emprender el trabajo de limpieza de la tierra, el señor tenía que conceder la libertad personal y la exención de los servicios señoriales habituales. Todos los colonos procedían de la clase servil, pero dejaron atrás la servidumbre cuando se trasladaron al desierto. Su única obligación para con su señor era pagar la renta en reconocimiento de los derechos de propiedad del señor sobre la tierra que despejaban.

Hoyt, Robert Stuart. Europa en la Edad Media. Harcourt, Brace & World, 1966.

Por tanto, durante siglos, el exceso de crecimiento de la población podría absorberse reivindicando cada vez más la naturaleza. De hecho, la Edad Media fue testigo de una deforestación masiva. Como ejemplo, se cree que hasta la mitad de Inglaterra estuvo cubierta de bosques en la Edad del Bronce. En el momento de la encuesta Doomsday en 1086, solo el 15% de Inglaterra seguía siendo bosques. Esto se redujo aún más en un tercio durante los siguientes tres siglos, alcanzando tan solo el 10% por la Peste Negra.

3. La tierra se dividió para un cultivo más intenso, y todos murieron de hambre un poco más.

En última instancia, la tierra es un bien finito y hay un límite en la cantidad de tierras agrícolas que se pueden obtener de la naturaleza de manera rentable. La superpoblación significaba inevitablemente que se tenían que alimentar más bocas de la misma parcela de tierra. A medida que disminuían las fuentes de tierra nueva y fértil, la "solución" era simplemente que la tierra disponible estaba dividida y cultivada en mayor medida.

Es muy probable que la causa fundamental de la extrema fragmentación de las viviendas libres dentro de la mansión fuera un aumento real de la población ... siempre que no se redujera la capacidad de las viviendas nominales para pagar sus rentas completas, este desarrollo no entraba en conflicto con el los intereses del señor.

Razi, Smith. Sociedad medieval y la corte señorial. Prensa de la Universidad de Oxford, 1996.

De ahí por qué, en el momento de la peste negra, la población europea se encontró al borde de la hambruna repetidamente.


Las principales formas son a través de una mejor gestión del campo, la tala de bosques y la adopción de productos lácteos.

La rotación de cultivos implica la evolución de la rotación de cultivos de dos campos a tres campos a partir de la época de Carlomagno; seguida de la adopción de la rotación de cultivos en cuatro campos a partir de Bélgica en el siglo XVIII. El cambio a la rotación de cultivos de tres campos reduce el barbecho del 50% al 33% y mejora la fertilidad de toda la tierra. Esto aumenta drásticamente el rendimiento de los cultivos. La rotación de cultivos en cuatro campos elimina por completo la necesidad de barbecho y mejora aún más la fertilidad, otro gran aumento de la fertilidad de la tierra.

A lo largo de todo el tiempo, los grandes bosques de Europa se están talando lentamente para tierras de cultivo, excepto los bosques necesarios para combustible, caza, marina y construcción. La tala se completa en diferentes partes de Europa en momentos bastante diferentes: bastante temprano en Francia, lo que le da una población relativa muy grande durante la era napoleónica, y muy tarde en gran parte de Alemania, incluso en 1809 quedan vastas extensiones de bosque en Baviera entre los pueblos.

Por último, la adopción de productos lácteos en el noroeste de Europa y, en particular, en los países bajos, aumenta drásticamente la productividad de la tierra. Las tierras marginales que son completamente inadecuadas para los cultivos cosechados pueden ser altamente productivas como pastos lecheros.


Solo agregando un poco de perspectiva: esta pregunta parece originarse en la línea del pensamiento en términos de la catástrofe malthusiana. Pero la "población en crecimiento" en la Edad Media no creció ese mucho:

Los niveles de población de Europa durante la Edad Media se pueden clasificar aproximadamente:

  • 400-600 (Antigüedad tardía): disminución de la población
  • 600-1000 (Alta Edad Media): estable en un nivel bajo, con crecimiento intermitente.
  • 1000-1250 (Alta Edad Media): auge y expansión demográfica.
  • 1250-1348 (Baja Edad Media): estable o en aumento intermitente a un nivel alto, con caída en 1315-17 en Inglaterra.
  • 1348-1420 (Baja Edad Media): fuerte declive en Inglaterra y Francia, crecimiento en Europa Central y Oriental.
  • 1420-1470 (Baja Edad Media): crecimiento estable o intermitente a un nivel bajo en Europa Occidental, crecimiento en Europa Central y Oriental.
  • 1470 en adelante: expansión lenta que cobra impulso a principios del siglo XVI.
1000-40 millones 1150-60-70 1300-80-100 1350-75-90 1400-52-60 1450-50 1500-61

Tienes como razones para eso los niveles de alimentos o hambrunas, enfermedades y epidemias, períodos de vida cortos, especialmente para las mujeres en edad fértil. y recién nacidos, también conocida como mortalidad infantil. Limitaciones causado por el sistema económico, las perturbaciones provocadas por la guerra y el conocimiento, el deseo y la práctica siempre presentes de las personas para controlar su comportamiento reproductivo. No en lo más mínimo también causado por el patrón de matrimonio de Europa occidental que emerge lentamente.

Se necesitaron cientos de años para que la población de Europa se duplicara. Y para épocas de crecimiento demográfico, también hubo épocas de descenso en números absolutos. Curiosamente, la peste negra fue devastadora para los números absolutos, pero explica solo una parte del declive general y afectó el crecimiento posterior o los patrones de contracción de manera bastante diferente en las diferentes regiones de Europa.

Imágenes de "Dinámica de la población medieval hasta 1500 - Parte C: los principales cambios de población y las tendencias demográficas desde 1250 hasta aproximadamente 1520" (PDF)

Entonces, mientras que el crecimiento de la población no fue uniformemente 'explosivo', cuando el crecimiento se produjo sustancialmente, durante mucho tiempo fue posible simplemente poner nuevas tierras en cultivo para los campesinos. Un número significativo de personas también optó por las opciones del ejército, el clero o las ciudades en crecimiento.

En términos generales, este fue un período de clima cálido y seco en gran parte de Europa, cuando se cultivaron enormes cantidades de tierra nueva. La gente no traería nuevas tierras para el cultivo sin ninguna buena razón. Obviamente había bocas que alimentar.

En las zonas rurales, la tala de bosques, el drenaje de humedales y el asentamiento de tierras "deshabitadas" con granjas, aldeas, monasterios y mercados (ciudades) fueron los principales métodos de expansión de Landesausbau.

Este landesausbau coincide con la alta edad media, el período anterior a la muerte negra. Es entonces un problema teórico de la gallina y el huevo si la expansión de la población durante ese tiempo fue causa o efecto de esta "colonización" interna. Cuando los asentamientos se expandieron y los bosques fueron talados, hubo oportunidades para que la población creciera. O la población creció y se vio obligada a ampliar los asentamientos y talar los árboles. Hasta que este proceso llegó a sus límites y siguió inestabilidad y contracciones.

Para una mansión modelo simulada, se debe considerar el equilibrio de los métodos para la producción de alimentos:

Operando en un sistema de tres campos con 2/3 en cultivos y 1/3 en barbecho cada año, los efectos del cambio de áreas relativas de pastizales (pastos para ganado) y arables (cultivos de granos) en la producción de una finca de 100 acres :

Hierba Grano Estiércol en barbecho grano producción total de existencias de granos total acres acres acres toneladas producción producción eq-bu producción en bu 100 0.0 0.0 - - - 1000 1000 80 13.3 6.7> 10.0 27.5 366800 1166 77 15.3 7.7 10.0 27.5 421770 1191 60 26,7 13,3 4,5 16,5 441600 1041 40 40,0 20,0 2,0 11,5 460400860 20 53,3 26,7 0,7 8,9 474200674 0 66,7 33,3 0,0 7,5 500 0500

Supuesto: la producción de productos pecuarios equivale a 10 bushels de grano por acre. [área de pasto en acres, área de grano en acres, área de barbecho i acres, estiércol en toneladas por tierra cultivable, rendimiento de grano: bushels por acre, bushels de producción total de grano, stcok puesto puesto en bushels equivalentes, producción total en bushels]

Entonces, una reacción para un crecimiento eventualmente abrumador y llegar a los límites del sistema es, por supuesto: cambiar el sistema. Eso era posible y aparentemente necesario a la vez:

Algunos aspectos económicos de la mansión se hacen evidentes de inmediato cuando se emplean las herramientas tradicionales de la teoría de precios. La naturaleza de la función de costos involucrada en brindar protección, junto con cierta movilidad de la mano de obra, determina en teoría, por ejemplo, el tamaño de una mansión. Por lo tanto, a medida que la población siga creciendo, eventualmente se formarán nuevas mansiones cuando, como resultado del crecimiento de la población en cualquier mansión, el costo marginal de brindar protección exceda el valor de la participación del señor en el producto marginal del trabajo. Un movimiento fronterizo, o la expansión de áreas pobladas, es, por lo tanto, el resultado necesario de un crecimiento continuo de la población.

A lo largo de la Alta Edad Media y de la posterior, fue en aumento una oleada que eventualmente surgiría a través del sistema señorial, socavando los acuerdos contractuales básicos que habían sido su base económica. La causa de la conmoción se debió a dos acontecimientos: las adiciones a la fuerza de trabajo ahora encontraban rendimientos decrecientes, lo que cambiaba los precios relativos de los factores; y se estaba desarrollando una economía de intercambio, primero dentro de las áreas locales entre mansiones, luego dentro de las regiones y, finalmente, interregionalmente. Siguiendo de cerca el crecimiento del mercado vino el creciente uso del dinero como medio de intercambio. El uso del dinero redujo aún más el costo de las transacciones y amplió el mercado, pero introdujo problemas propios en la forma de un nivel de precios general variable.

Inicialmente derivado del crecimiento de la población y el movimiento fronterizo resultante, el mayor potencial de comercio creó las condiciones para el establecimiento de mercados locales, luego regionales y, en última instancia, interregionales para los bienes producidos. Estos cambios fueron acompañados por el surgimiento de ciudades para servir como lugares centrales, y más tarde por el establecimiento de jurisdicciones políticas más grandes capaces de regular y proteger el comercio.

El surgimiento de una economía de mercado fue el resultado del crecimiento de la población. La mayor dependencia del mercado trajo consigo otro agente que afectó la naturaleza de las relaciones contractuales dentro de la mansión: un nivel de precios cambiante. A lo largo de la última Edad Media, la inflación y la deflación crearon presiones adicionales para cambiar los acuerdos contractuales existentes.

Además de explicar el aumento del mercado, una población en expansión dentro de la economía señorial también impulsó la alteración de los acuerdos contractuales existentes para adaptarse al valor cambiante del trabajo en relación con la tierra. Una población en crecimiento dentro de límites fijos resultó en rendimientos decrecientes. La tierra aumentó de valor a medida que escaseaba en relación con el trabajo y los derechos de uso se volvían importantes y valiosos. Las presiones dentro de la mansión para ajustarse a diferentes proporciones de factores inevitablemente entraron en conflicto con las costumbres actuales, y los acuerdos contractuales reales que se desarrollaron dependieron de los costos de alterar los acuerdos habituales.

A principios del siglo XIV, las últimas consecuencias de siglos de crecimiento demográfico alcanzaron a Europa Occidental. Las hambrunas generalizadas en las primeras décadas fueron seguidas por plagas en 1347-1351 que se repitieron de manera irregular durante el resto del siglo. El resultado combinado de la hambruna y la pestilencia fue reducir drásticamente la población, aumentando así la relación tierra-trabajo. El comercio y el comercio, aunque se redujeron sustancialmente en volumen, continuaron. El nivel de precios subió rápidamente inmediatamente después de la peste negra, pero descendió lentamente a lo largo del siglo XV.

Estos cambios en las condiciones económicas nuevamente requirieron ajustes en los arreglos contractuales señoriales. La disminución de la población dejó las propiedades de muchos campesinos y terratenientes al menos parcialmente vacías. Inicialmente, los señores intentaron obligar a sus arrendatarios sobrevivientes a ocupar las vacantes en los viejos términos consuetudinarios y se resistieron con leyes como el Estatuto de los Trabajadores al aumento de los salarios reales en consonancia con las nuevas condiciones económicas; tales intentos pronto fracasaron.

La huida de los campesinos, la competencia entre señores ansiosos por atraer inquilinos y la obstinada negativa de los villanos a obedecer órdenes derrotaron estos intentos. Solo una autoridad coercitiva central eficaz, como se desarrolló en Europa del Este, podría haber evitado la competencia por la mano de obra ahora muy asustada.

Hemos visto que los arreglos institucionales fundamentales del feudalismo y el señorío eran suficientes para las necesidades de un día caracterizado por la anarquía, la autarquía local y la capacidad militar diferencial. El crecimiento de la población alteró radicalmente este mundo al crear una economía de mercado, los rendimientos decrecientes del trabajo y las presiones de un nivel de precios cambiante. La institución del señorío ya no constituía una solución eficaz a estos problemas. Se requerían nuevos arreglos institucionales fundamentales que equipararan la tasa de rendimiento privada con la tasa de rendimiento social. Tales instituciones, por supuesto, no existen completamente, incluso hoy. Sin embargo, la propiedad privada de la tierra (el derecho del propietario a disfrutar, excluir y enajenar sus posesiones) y un mercado laboral libre donde cada hombre puede buscar su mejor alternativa fueron movimientos importantes en esta dirección.
- Douglass C. North y Robert Paul Thomas: "El ascenso y la caída del sistema señorial: un modelo teórico", The Journal of Economic History, vol. 31, núm. 4 (diciembre de 1971), págs. 777-803.

Una cosa a tener en cuenta aquí es que "suficientes campos para arar" tiene algunas dimensiones muy diferentes. Estrictamente hablando, para vivir hay que comer, pero no trabajar. Mientras se garantice la subsistencia, incluso para una población en crecimiento, el trabajo que debe realizarse también se puede compartir entre el creciente número de trabajadores, lo que brinda a todos un momento mejor y más fácil. La alta edad media es la época anterior al protestantismo y el capitalismo, por lo que a las personas se les instruyó principalmente a 'hacer lo que sea necesario y no pecar', en comparación con 'eso es todo viejo, no trabajar es el pecado más grande que realmente importa para tu alma en la otra vida'. - y además: por toda tu hambre en este '.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que las necesidades de subsistencia fueron el motor principal del progreso agrícola antes de que se iniciara la Revolución Comercial, y que el consumo directo continuó a partir de entonces jugando un papel fundamental en la vida económica del país. El crecimiento de la población llevó a los nobles, agricultores y campesinos a buscar nuevas tierras y técnicas mejoradas: más tierras y técnicas mejoradas, a su vez, apoyaron un mayor crecimiento de la población. La reacción en cadena puede acelerarse con el aporte de capital comercial e iniciativa, pero no es absolutamente necesario. Antes de considerar los componentes comerciales del desarrollo agrícola, evaluemos lo mejor que podamos, sobre la base de la evidencia irregular y, por lo tanto, discutible que ahora tenemos a mano, los ingredientes elementales.

Por lo que podemos decir, la población rural siguió creciendo en toda Europa hasta la Gran Plaga de 1346-48, y en algunos lugares (especialmente en Europa del Este) reanudó su crecimiento durante varios años después de esa crisis. Es probable que en el siglo XIII, si no antes, la urbanización acelerada hizo que el país ganara proporcionalmente menos que las ciudades. Sin embargo, el tamaño absoluto de la población agrícola fue lo suficientemente grande como para tomar la urbanización con calma sin frenar considerablemente su crecimiento natural absoluto. Una vez más, la hambruna de 1315-17 tuvo efectos graves, pero fue seguida por muchas cosechas excelentes en el período 1325-45, al menos en algunas partes de Inglaterra; sus repercusiones difícilmente pueden haber demorado treinta años para entregar a los sobrevivientes desnutridos y sus hijos a la Gran Plaga, como se ha afirmado a veces. Cualquier aumento en la incidencia del control de la natalidad, sobre el cual no sabemos prácticamente nada excepto que se practicó, puede haber afectado la curva de población de manera más sustancial; porque sólo una tasa de natalidad muy alta podría asegurar un crecimiento demográfico continuo, mientras que la esperanza media de vida al nacer, de nuevo en Inglaterra, era aproximadamente la mitad de la actual: entre treinta y treinta y cinco años según las mejores estimaciones. (Esto, a su vez, era mejor que el promedio romano antiguo de unos veinticinco años, casi igual al promedio de China en 1946, y no mucho peor que el promedio inglés de apenas más de cuarenta años en 1838-54).

El perfil demográfico tentativo que hemos trazado concuerda con la información disponible sobre la expansión de las áreas cultivadas, que continuó, en su conjunto, sin cesar hasta mediados del siglo XIII o poco después y no llegó a detenerse por completo antes de mediados del siglo XIII. -decimocuarto. Las oportunidades de desarrollo más amplias continuaron encontrándose en las llanuras centro-este y norte, donde empresarios colonizadores profesionales (locatores, a veces designados con el prestigioso título de magistri indaginis, "maestros de búsqueda") a menudo ayudaba a los príncipes y prelados alemanes, eslavos y magiares en la gigantesca tarea de llenar el país con nuevos asentamientos agrícolas y añadir fuerza y ​​eficiencia a los más antiguos. Sabemos muy poco sobre personalidades y logros individuales, pero los problemas básicos y la estrategia surgen claramente de las cartas de los siglos XII y XIII. El empresario tuvo que obtener una concesión y planificar el diseño de la futura aldea de acuerdo con las mejores consideraciones económicas y militares. Tuvo que anunciar en los países más poblados del oeste las ventajas de recibir grandes parcelas de tierra fértil en condiciones convenientes de tenencia; en el primer período, los agricultores flamencos y westfalianos respondieron con entusiasmo, pero la creciente competencia con los mercados laborales urbanos dificultó la contratación a pesar de la presión demográfica continua. Sobre todo, el localizador organizó el transporte de los inmigrantes, los apoyó hasta la primera cosecha, preparó refugio temporal en campamentos cerrados, construyó iglesias, molinos y otros servicios.

A cambio de esto, normalmente recibía del señor supremo un paquete de derechos y privilegios que se asemejaban a los de un vasallo: parte de la tierra como su parte gratuita, rentas y cuotas de servicios públicos como panaderías, pesquerías, posadas y molinos, y el cargo hereditario de administrador y juez del nuevo asentamiento. Cualquiera que sea el estado original de los promotores agrícolas (había nobles, granjeros y ciudadanos), su papel económico no era muy diferente al de los promotores comerciales que hemos conocido en el campo industrial: reunieron capital, lo invirtieron con un riesgo considerable y contribuyó con su competencia técnica y experiencia al éxito de la empresa.

Hubo una expansión exitosa en muchos otros lugares, no solo en áreas periféricas como los bosques subpolares del norte de Escandinavia y Rusia o en la zona fronteriza devastada por la guerra entre la Iberia cristiana y musulmana, sino también en pequeños focos subpoblados como los pantanosos "pantanos". de Inglaterra y las costas quebradas del oeste de Córcega, pero a mediados del siglo XIII la mayor parte de las mejores tierras de Europa occidental y meridional estaba densamente poblada o cercada como reservas de caza, pesca o pastoreo. Cuando, alrededor de 1300, encontramos que en ciertos distritos de Normandía, Lincolnshire o las tierras altas de la Toscana la población era tan grande como hoy o incluso mayor, debemos concluir que algunas de las tierras cultivadas eran marginales y otras estaban superpobladas. Sin embargo, no es seguro que Europa en su conjunto haya sobrepasado lo que entonces eran los límites óptimos de la agricultura intensiva: la evidencia es demasiado dispersa ya veces inconsistente para justificar generalizaciones; además, los límites óptimos deberían calcularse con referencia a las expectativas normales de la época. En otros términos, los señores y los campesinos estaban acostumbrados a recompensas abismalmente más bajas en subsistencia y excedente de lo que los agricultores modernos dan por sentado por la misma cantidad de tierra y trabajo; mientras se pudieran obtener esas recompensas, no sentirían que habían transgredido la ley de los rendimientos decrecientes.

Hemos señalado al principio que el progreso de la agricultura medieval dependía en cierta medida de los avances tecnológicos, pero en mayor medida de la expansión de la superficie cultivada; el segundo aumentó la producción total, pero solo el primero pudo impulsar la producción per cápita. En estas circunstancias, parece lamentable que los avances tecnológicos tendieran a desacelerarse al mismo tiempo que se reducía la tierra todavía disponible para la expansión. Casi todas las invenciones y mejoras básicas de la agricultura medieval, desde el arado con ruedas hasta los primeros experimentos en la rotación de cultivos de tres cursos, se remontan a la etapa inicial de expansión o antes. Al período posterior debemos atribuir un buen número de mejoras menores, pero solo dos importantes: la introducción del molino de viento y la adición al arado de vertederas que removieron el suelo a mayor profundidad. En la agricultura, la principal contribución tecnológica de los siglos XII y XIII no fue un flujo continuo de nuevas innovaciones y prácticas más fructíferas como en el comercio y la industria, sino la lenta propagación de las anteriores. Este fue sin duda un logro importante, ya que las nuevas máquinas y métodos debían ajustarse en cada caso a la ecología y necesidades particulares del lugar; Sin embargo, el hecho es que el rendimiento medio de cereales sólo se duplicó entre el siglo X y el XIV, mientras que los beneficios comerciales y la producción industrial crecieron a un ritmo mucho mayor.

La oportunidad existía tanto en la agricultura como en el comercio, pero era menos accesible y, sobre todo, menos elástica. No solo había muchas aldeas que permanecieron fuera del alcance de la Revolución Comercial, sino que todas las aldeas dependían de un delicado equilibrio ecológico que fácilmente se veía alterado por el progreso. El crecimiento demográfico fue generalmente un factor de desarrollo económico, pero si la población de una localidad específica crecía demasiado rápido y el exceso no era absorbido por la urbanización y la emigración, las parcelas se volvían demasiado pequeñas para un cultivo eficiente y no se hacía una provisión adecuada para el ganado cuyo fuerza de tiro, vellón o carne y, sobre todo, cuyo estiércol se necesitaba con urgencia. Si, por el contrario, se asignaba demasiado espacio a la cría de ovejas o cultivos industriales, la comunidad perdía su activo primordial, la capacidad de alimentarse. Los bosques y estanques señoriales protegidos, objeto del odio de los campesinos, ya no eran lo suficientemente grandes y bien distribuidos como para neutralizar los estragos acumulativos de la deforestación, la erosión del suelo y el desorden hidráulico causado por innumerables generaciones de hombres y ovejas. El pequeño agricultor comercial temía cosechas anormalmente malas y anormalmente buenas casi por igual: el primero agotaba los graneros, el segundo bajaba los precios. El capital líquido, generalmente escaso incluso entre los terratenientes más grandes, no siempre se invirtió en inversiones productivas como la compra de herramientas y ganado, sino que a menudo se gastaba en la adquisición irracional de tierras adicionales dispersas o en esos enormes banquetes y celebraciones que rompían la monotonía de vida de campo. E incluso los mejores administradores calcularon mal sus posibilidades: las cuentas existentes de las haciendas rara vez coinciden con los altos rendimientos sugeridos con optimismo por los manuales de agricultura, y algunos de ellos, especialmente después de mediados del siglo XIII, muestran declives.

Sin embargo, el peor grado de miseria en el siglo XIII no parece tan marcado como el de muchos campesinos siervos y esclavos del X; y el aumento de las distancias entre los muy ricos y los muy pobres es el resultado normal de edades de crecimiento, incluida la nuestra. En total, no hay razón para apartarse del diagnóstico tentativo que sugerimos en cuanto al crecimiento de la población, la expansión de las culturas y el progreso tecnológico: mejora continua a lo largo de la época de la Revolución Comercial, con aceleración constante o creciente hasta mediados del siglo XIII. , pero con una tendencia a la desaceleración en las últimas décadas de ese siglo y la primera mitad del XIV.

El retraso del desarrollo agrícola en los últimos cien años antes de la Gran Plaga de 1346-48 tuvo un paralelo atenuado en una serie de perturbaciones que afectaron en cierta medida el desarrollo comercial y artesanal. La demografía es el sector donde el paralelismo fue más cercano: muchas ciudades parecen haber frenado o detenido su crecimiento después de 1250, e incluso Florencia, después de alcanzar su apogeo medieval hacia 1300, experimentó una disminución de población muy leve. Sin embargo, la tendencia adversa no fue tan pronunciada o generalizada como para que no se explicara por la intensificación del control de la natalidad o por diversas causas locales. Los otros sucesos desfavorables fueron aún más localizados o externos al principal proceso económico: guerras en Francia, en el Levante y entre ciudades o dentro de ellas; impuestos y préstamos forzosos relacionados con las guerras; quiebras bancarias que, sin embargo, no impidieron la formación de nuevos bancos sobre las ruinas de los antiguos; beneficios decrecientes en el comercio ordinario, pero con menores riesgos; contracciones en la industria de la lana flamenca y la industria de la seda Lucchese que pueden haber sido compensadas por la expansión de centros textiles más jóvenes; el agotamiento de ciertas minas de plata que probablemente fue compensado por la explotación de otras vetas. Se ha afirmado que estas y otras mermas, combinadas con el retraso del crecimiento agrícola, prepararon el terreno para el golpe más serio de la Gran Plaga y sus consecuencias.

No es tarea nuestra dar seguimiento a la crisis general que paralizó la Revolución Comercial después de 1348, y sería imposible examinar en pocas líneas los problemas debatidos de su origen, impacto, límites y duración. En opinión del autor, el desgaste comercial y la saturación agrícola que precedieron a la crisis no fueron incurables. Podrían haberse resuelto si no hubieran sido agravados por tres agentes de depresión secular. Estos pueden haber estado latentes antes de 1346-48, pero salieron a la luz en la segunda mitad del siglo XIII: guerras prolongadas y destructivas en Europa occidental y en todo el continente asiático; un repentino retorno de epidemias hemisféricas que se repiten periódicamente y que duraron casi trescientos años; y una nueva pulsación del clima que hizo más difícil para la naturaleza reparar las heridas infligidas por el hombre. Guerra, plaga, cambio climático: estos habían sido los grandes desastres que quebraron la economía del Imperio Romano. Felizmente, la Revolución Comercial había acumulado fuerza y ​​resistencia económicas mucho más allá del clásico pico de la mediocridad dorada; de ahí que la economía de la Europa medieval decayera un poco, pero no cayó.
- Robert S. Lopez: "La Revolución Comercial de la Edad Media 950-1350", Cambridge University Press: Cambridge, Nueva York, 1971.


A medida que la población crecía, la gente pasaba hambre. Esta es la trampa malthusiana.

A medida que aumentaba la riqueza, la población crecía hasta que la gente comenzó a morir de hambre nuevamente.

Most GDP growth was captured not in living standards, but in increased population density.

Most GDP in those days was in the form of food production; food was expensive and consumed most of most people's lives.

When you got new people, you could clear new wilderness, you could conquer new land, you could subdivide your farms. All could increase the total productivity of your land, and hence the total population you could support.

Only when there was surplus food could you produce new specialists. Those specialists in turn could improve your food production and/or generate wealth in other ways.

Then something interesting happened. Some regions of Europe had net fertility debajo their growth rate, even for extended periods of time. See http://www1.umassd.edu/euro/resources/worldeconomy/1.pdf -- it was starting in Netherlands and later the UK. This is believed to be a mixture of later marriage, separate households for the new families, and early improvements in leveraging non-crop based energy (windmills etc).

Fertility fell, production grew, and wealth increased faster than production.

That then fed into the first industrial revolution, where other non-food energy (coal) was consumed to produce value.


Ver el vídeo: Las extravagantes mansiones de Inglaterra - Foro Global