General John K. Cannon, comandante de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo

General John K. Cannon, comandante de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo

General John K. Cannon, comandante de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo


El general John K. Cannon, durante su período como comandante de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo


Base de la Fuerza Aérea Cannon, Nuevo México

Localización: Ubicado a 5 millas al oeste de Clovis, NM, a unas 190 millas al ESE de Albuquerque, NM.

Origen del nombre actual: Nombrado en honor al general John Kenneth Cannon (1892-1955). El general Cannon recibió sus alas en 1922 y ocupó una variedad de puestos de mando en la Segunda Guerra Mundial, incluido el mando de todas las operaciones aéreas para la invasión del sur de Europa en agosto de 1944 y el Comandante en Jefe de las Fuerzas Aéreas Aliadas en el Teatro Mediterráneo. En 1950 regresa a Europa como Comandante en Jefe de USAFE. El General Cannon se retiró en 1954 como Comandante General, Comando Aéreo Táctico.

Fecha en que se asignó el nombre actual a la base: 8 de junio de 1957

Nombres previos: Base Aérea del Ejército, Clovis, 25 de septiembre de 1942 Aeródromo del Ejército de Clovis, 8 de abril de 1943 Base de la Fuerza Aérea Clovis, 13 de enero de 1948.

Fecha Establecida: 1 de junio de 1942

Fecha de ocupación: 24 de diciembre de 1942

Comenzó la construcción: 3 de septiembre de 1942

Cambios en la capacidad: Después de la activación, se compraron tierras adicionales entre 1942 y 1978. La construcción de cuatro hangares principales comenzó el 7 de marzo de 1943 La base se usó principalmente para entrenar bombardeos pesados, el clima y el personal de reconocimiento del clima. 1951-1952 Base de combate TAC 1953 hasta el presente Áreas de concreto para F-86F completado 2 de febrero 1953 Alcance de artillería aire-tierra completado Mayo de 1953 nueva pista terminada 1961 Construcción de 250 unidades de vivienda familiar en la base 1965-1966 (otras unidades de vivienda terminadas en 1969 y 1974) El oleoducto JP-4 de Amarillo, TX a Cannon AFB dedicado el 21 de agosto de 1968, la instalación de control de aproximación por radar se completó el 15 de abril de 1974.

Cambios de estado: Colocado en estado operativo reducido, 8 de julio de 1946 bajo control administrativo de Colorado Springs (Stn), 1 de noviembre de 1946-1 de agosto de 1947 colocado en estado temporalmente inactivo, 28 de mayo de 1947 asignado como subpuesto de Roswell AAField (más tarde, Walker AFB), NM , Del 15 de octubre de 1947 al 1 de abril de 1950 asignado como subpuesto de Reese AFB, TX, del 12 de mayo de 1950 al 15 de noviembre de 1951 activado el 15 de noviembre de 1951.

Información general

La Base de la Fuerza Aérea Cannon, una importante instalación del Comando de Combate Aéreo, se encuentra en las llanuras altas del este de Nuevo México, cerca del Panhandle de Texas. La base está a ocho millas al oeste de Clovis, Nuevo México, y está a 4,295 pies sobre el nivel del mar.

La historia de la base comenzó a fines de la década de 1920, cuando se estableció en el sitio una instalación para pasajeros civiles, Portair Field. Portair, una terminal para los primeros vuelos comerciales transcontinentales, transportaba pasajeros en el Ford Trimotor "Tin Goose" durante el día y utilizaba trenes Pullman para viajes nocturnos. En la década de 1930, Portair pasó a llamarse Aeropuerto Municipal de Clovis.

La Base de la Fuerza Aérea Cannon recibe su nombre en honor al difunto general John K. Cannon, ex comandante del Comando Aéreo Táctico.

Tres escuadrones de cazas de primer nivel tienen su hogar en Cannon: los escuadrones de cazas 522, 523 y 524.

Fuerza de trabajo

Actualmente, más de 4,000 miembros en servicio activo y civiles conforman la fuerza laboral en Cannon Air Force Base, aproximadamente 270 oficiales, 3,201 aviadores alistados y 614 empleados civiles. El avión principal asignado a Cannon es el F-16.

Impacto en la comunidad

El impacto monetario total sobre Clovis para el año fiscal 2003 se estimó en $ 211,2 millones. La nómina civil militar y del servicio civil ascendió a $ 116,2 millones, los contratos y órdenes de compra (gastos) totalizaron $ 53,7 millones y los salarios anuales de civiles no pertenecientes al servicio civil totalizaron $ 41,4 millones.

Además, los miembros de Cannon ofrecen miles de horas cada año como voluntarios para organizaciones en las comunidades circundantes, incluida la tutoría y tutoría de niños de escuelas locales, participando en actividades de la cámara de la ciudad, ayudando a grupos de exploración, iglesias y organizaciones de veteranos, etc.


Archivo: Generales Gordon P Saville, Jacob L Devers y John K Cannon.jpg

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-> Cannon, John Kenneth, 1892-1955

General de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (4 estrellas) comandante de las Fuerzas Tácticas Aliadas del Mediterráneo, 1943-1945 Comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas en teatros europeos y mediterráneos Comandante en Jefe, Comando Táctico de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, 1951-1954.

De la descripción de Papers, 1930-1954. (Universidad del Estado de Utah). ID de registro de WorldCat: 154298343

John Kenneth Cannon nació en Salt Lake City, Utah, en 1892 y se graduó de Utah Agricultural College (ahora Utah State University) en 1914. Fue un general de cuatro estrellas, de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, Comandante General de las Fuerzas Tácticas Aliadas del Mediterráneo 1943 -1945 Comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas en teatros europeos y mediterráneos, durante la Segunda Guerra Mundial Estratega para la "Operación Estrangular" Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Europa, 1945-1948 y Jefe del Comando Táctico de la Fuerza Aérea, 1951-1954. Cannon se retiró en abril de 1954 y murió en Arcadia, California, el 12 de enero de 1955.

De la descripción de la colección de fotografías de John Kenneth Cannon, 1918-1953 (a granel 1945-1953). (Universidad del Estado de Utah). ID de registro de WorldCat: 298333702

General de cuatro estrellas, Fuerza Aérea de los EE. UU. Comandante General de las Fuerzas Tácticas Aliadas del Mediterráneo 1943-1945 Comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas en teatros europeos y mediterráneos, W.W. II Estratega de la "Operación Estrangular" Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Europa, 1945-1948 Jefe del Comando Táctico de la Fuerza Aérea, 1951-1954.

De la descripción de los artículos del general John Kenneth Cannon, 1930-1954. (Universidad del Estado de Utah). ID de registro de WorldCat: 5773845

De la guía de los documentos del general John Kenneth Cannon, 1930-1954, (Universidad Estatal de Utah. Colecciones y archivos especiales)

John Kenneth Cannon (1892-1955) tuvo una carrera ilustre en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos y finalmente se convirtió en General de Cuatro Estrellas. Cannon nació en Salt Lake City en 1892 y se graduó de la Universidad Agrícola de Utah en 1914. Después de servir en la infantería durante la Segunda Guerra Mundial, tomó entrenamiento de piloto de 1921 a 1922. Sirvió en el Cuerpo Aéreo en Hawai, Michigan, Texas. y California. En 1938, Cannon fue a Buenos Aires, Argentina, durante tres años como jefe de la Misión Militar de los Estados Unidos. Cannon fue ascendido a general de brigada en febrero de 1942 y en la Segunda Guerra Mundial fue al extranjero como comandante general del 12º Comando de Apoyo Aéreo durante la invasión de Marruecos francés. Durante marzo y abril de 1943, Cannon organizó un comando de entrenamiento aéreo para el Teatro Mediterráneo y en mayo se convirtió en comandante general adjunto de la Fuerza Aérea Táctica Aliada para la campaña de Sicilia y la invasión de Italia. Fue ascendido a mayor general en junio y en diciembre se convirtió en comandante general de la 12ª Fuerza Aérea y la Fuerza Aérea Táctica Aliada del Mediterráneo, siendo responsable de todas las operaciones aéreas para la invasión del sur de Europa. En marzo siguiente fue ascendido a teniente general y nombrado comandante aéreo en jefe de todas las Fuerzas Aéreas Aliadas en el Teatro Mediterráneo y en mayo se convirtió en comandante general de las Fuerzas Aéreas de EE. UU. En Europa.

El general Cannon regresó a los Estados Unidos en abril de 1946 como comandante general del Comando de Entrenamiento Aéreo en Barksdale Field, Louisiana. En octubre de 1948 regresó a Europa como comandante general de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Europa. En marzo de 1950, fue designado Comandante en Jefe de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos en Europa. Fue ascendido a general en octubre de 1951 y nombrado comandante general del Comando Aéreo Táctico en la Base de la Fuerza Aérea de Langley, Virginia.

Cannon se retiró el 1 de abril de 1954 y murió en Arcadia, California el 12 de enero de 1955. La Base de la Fuerza Aérea Cannon en Clovis, Nuevo México lleva su nombre.

Información cortesía de Air Force Link Biographies, http://www.af.mil/bios/index.asp

De la guía de la colección fotográfica de John Kenneth Cannon, 1918-1953, (Universidad Estatal de Utah. Archivos y colecciones especiales)


Colección | Foto, impresión, dibujo Fuerzas Aéreas Aliadas del Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial

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General John K. Cannon, comandante de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo - Historia

Justo en las afueras de Clovis, Nuevo México, se encuentra un asentamiento militar de los Estados Unidos que lleva el nombre & ldquoCannon Air Force Base & rdquo. Aunque el nombre no sugiere mucho significado para los desinformados, la base lleva el apodo de un gran líder militar en los Estados Unidos. historia.

El general John Kenneth Cannon sirvió en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos desde el 27 de noviembre de 1917 hasta que se retiró el 31 de marzo de 1954, un lapso de más de 36 años. A lo largo de ese tiempo, se convertiría en uno de los comandantes de la Fuerza Aérea más exitosos en Estados Unidos y recibiría numerosos elogios por su servicio.

Cannon, un hombre que creció en Salt Lake City, Utah y se graduó de la universidad en 1914, tuvo su primera experiencia en la vida militar poco después, a la edad de 25 años, justo cuando terminaba la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, Cannon tendría la oportunidad de alcanzar la gloria militar a medida que avanzaba la Segunda Guerra Mundial y Estados Unidos entraba en diciembre de 1941.

Comenzó como segundo teniente en la reserva de infantería antes de comenzar un arduo viaje hasta lo más alto de la estructura de mando de la Fuerza Aérea. Estaba claro desde el principio que la pasión de Cannon & rsquos estaba en la aviación. Recibió entrenamiento de piloto en 1921 y se convirtió en director de vuelo en esa base solo un año después.

Incluso después de convertirse en capitán en 1929, Cannon continuó trabajando y persiguiendo cosas más grandes y mejores. Tomó clases adicionales, lo que lo llevó a un ascenso a especialización en marzo de 1935. Esta pasión por aprender y dar el paso adicional le valió a Cannon un respeto considerable por parte de sus colegas, así como el éxito en el campo.

Mientras estaba de servicio en Argentina, Cannon ascendió a teniente coronel en 1940 y coronel en 1941. Sin embargo, sus hazañas más impresionantes aún estaban por llegar. Con el inicio de la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial, Cannon tuvo la oportunidad de mostrar su incomparable aviación y habilidades de mando en el escenario más grande, y sería recompensado.

Como subcomandante general de la Fuerza Aérea Táctica Aliada, Cannon dirigió la invasión aérea estadounidense de Italia en 1943. En ese momento, estaba claro que Cannon estaba en camino de convertirse en general. En diciembre fue honrado como comandante general de la Fuerza Aérea Táctica Aliada del Mediterráneo, lo que le otorgó el control de todas las misiones en el sur de Europa. Cannon no se instaló allí y alcanzó su puesto más alto como Comandante General de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos en toda Europa.

A lo largo de su carrera, Cannon recibió la Legión al Mérito, la Estrella de Bronce y la Medalla del Aire, además de premios de Gran Bretaña, Francia, Italia, Polonia, Yugoslavia y Marruecos.

El general Cannon murió de un ataque al corazón en enero de 1955. Sin embargo, su legado sigue vivo gracias al heroísmo que dejó. Cuando los jóvenes aviadores ven el letrero & ldquoCannon AFB & rdquo con el subíndice & ldquoWorld & rsquos Most Lethal Warfighting Team & rdquo, saben que están siguiendo los pasos de un gran general estadounidense.


General John K. Cannon, comandante de la Fuerza Aérea Aliada del Mediterráneo - Historia

En el momento de la Operación Husky, las fuerzas aéreas aliadas en los teatros del norte de África y el Mediterráneo se organizaron como el Comando Aéreo del Mediterráneo (MAC).
bajo el mando del mariscal jefe del aire Sir Arthur Tedder.

El principal subcomando de MAC eran las Fuerzas Aéreas del Noroeste de África (NAAF)
bajo el mando del teniente general Carl Spaatz.

NAAF consistió principalmente en unidades de la 12a Fuerza Aérea de los Estados Unidos (también bajo Spaatz),
la Novena Fuerza Aérea de los EE. UU. al mando del Teniente General Lewis H. Brereton,
y la Royal Air Force británica (RAF).

eran los principales subcomandos de MAC bajo Tedder que informaban al Comandante Supremo Aliado Dwight D. Eisenhower para las operaciones de la NAAF aliada, pero a los Jefes de Estado Mayor británicos para las operaciones del Comando de la RAF.

AHQ Malta, bajo el mando del Vice-Marshal Sir Keith Park, proporcionó apoyo aéreo clave durante la Operación Husky.

Una Fuerza de Tarea Aérea del Desierto que consta de bombarderos medianos B-25 Mitchell (12 ° y 340 ° Grupos de Bombardeo) y cazas P40 Warhawk (57 °, 79 ° y 324 ° Grupos de Caza) de la 9 ° Fuerza Aérea de los EE. UU. La Fuerza Aérea y estos grupos se trasladaron a aeródromos en Sicilia poco después de la invasión.

En la organización MAC establecida en la Conferencia de Casablanca en enero de 1943, la 9a Fuerza Aérea de los EE. UU. Era un subcomando del Comando de Medio Oriente bajo el mando del Mariscal Jefe del Aire Sir Sholto Douglas.

Comando Aéreo del Mediterráneo (Aliado)

Mariscal en Jefe del Aire Sir Arthur Tedder, Cuartel General en Argel, Argelia.

Fuerzas Aéreas del Noroeste de África

Teniente general Carl Spaatz, cuartel general en Maison Carree, Argelia.

Fuerza Aérea Estratégica del Noroeste de África

Fuerza Aérea Costera del Noroeste de África

El Vice-Mariscal del Aire Sir Hugh Lloyd, Cuartel General en Argel, Argelia.

      , Spitfire, Beaufighter
    • No. II / 5 Escadre (francés), P-40
    • No. II / 7 Escadre (francés), Spitfire, Morsa (Air Sea Rescue), Morsa (Air Sea Rescue)

    Unidades británicas

    Unidades americanas

    Unidades del brazo aéreo de la flota de la Royal Navy
    Reconocimiento del detector de torpedos

    Sector de Orán, Argelia:
    Escuadrón 92, P-39 Airacobra Primera ala de defensa aérea:
    91o Escuadrón, P-39 Airacobra
    93 ° Escuadrón, P-39 Airacobra

    1. Los escuadrones antisubmarinos 1 y 2 fueron asignados a la NACAF para su administración y puestos bajo el control operativo de la Flota Aérea de la Armada de los Estados Unidos, el ala 15 de la frontera marítima de Marruecos, comandada por el contralmirante Frank J. Lowry.
    2. Se pidió al Ministerio del Aire que proporcionara dos escuadrones adicionales de Wellington.

    Fuerza Aérea Táctica del Noroeste de África

    El mariscal del aire Sir Arthur Coningham, Sede en Hammamet, Túnez


    El olvidado decimoquinto

    La Decimoquinta Fuerza Aérea de la AAF fue un bebé de guerra, nacido en Italia después de una breve gestación y como resultado de un parto inducido. Tuvo una vida corta, solo 22 meses. Vivía a la sombra de su hermano mayor y socio estratégico, la Octava Fuerza Aérea con sede en Inglaterra.

    Un B-24 de la Decimoquinta Fuerza Aérea atraviesa el barro y el agua, avanzando pesadamente hacia la pista y una posición de despegue en un aeródromo en Italia. El mal tiempo azotó el día 15 incluso en Italia, normalmente soleado y despejado.

    Durante la guerra, el público escuchó mucho sobre & # 8220The Mighty Eighth & # 8221 y poco sobre & # 8220The Forgotten XV & # 8221. Los veteranos de la campaña italiana tienen una especie de explicación: & # 8220 Si fueras corresponsal de guerra, ¿podrías ¿Prefieres beber whisky en un hotel de Londres o beber vino en una tienda de campaña en Foggia? & # 8221

    En su apogeo, el Decimoquinto era aproximadamente la mitad del tamaño del Octavo. Tenía 21 grupos de bombas, en comparación con 41 en el Octavo. El Decimoquinto tenía siete grupos de combate, el Octavo tenía 15. Los estadounidenses han oído mucho sobre los aviadores de Tuskegee del 332 ° Grupo de combate, una parte famosa del Decimoquinto, pero casi nada de los otros grupos de bombarderos, combatientes y de reconocimiento.

    Aun así, el XV hizo al menos su parte en la guerra, haciendo constantemente más de lo esperado, llevando la guerra aérea a las fábricas y refinerías del Eje más allá del alcance de los aviones con base en Gran Bretaña. Más importante aún, los pilotos del XV en la primavera y el verano de 1944 cerraron los grifos de petróleo de los Balcanes de la Wehrmacht, destruyendo el complejo de refinería de Ploesti en Rumania con efectos estratégicos que se sintieron en todo el teatro.

    El Decimoquinto atacó objetivos en un gran número de países del Eje y ocupados por el Eje, incluidos Italia, Alemania, Bulgaria, Austria, Francia, Rumania, Hungría, Checoslovaquia, Grecia, Polonia y Yugoslavia.

    Cuando se estableció la Decimoquinta el 1 de noviembre de 1943, comenzó su vida con un famoso comandante, el mayor general James H. Doolittle. Fuerzas Aéreas Estratégicas Conjuntas del Norte de África.

    Doolittle poseía una reputación inigualable en la aviación civil y militar. Habiendo aprendido el oficio de un alto comandante en sus 13 meses en África y el Mediterráneo, estaba bien preparado para establecer el brazo aéreo estratégico del sur del Ejército de los EE. UU. Se le avisó con sólo dos semanas de antelación. A finales de noviembre, estableció su sede en Bari, en la costa adriática de Italia.

    La Duodécima Fuerza Aérea contribuyó con sus grupos de bombas pesadas al nuevo mando de Doolittle. Mientras tanto, el mayor general John K. Cannon convirtió al Duodécimo en el brazo aéreo táctico del Mediterráneo.

    El XV nació como resultado de dos factores: la geografía y el clima.

    Bombarderos de la Decimoquinta Fuerza Aérea impactan en las instalaciones de almacenamiento de petróleo en Regensburg, Alemania.

    La geografía fue crucial. Los estrategas aliados habían reconocido durante mucho tiempo la importancia del petróleo rumano para alimentar la maquinaria de guerra del Eje. Rumanía se encontraba a unas 1300 millas de Gran Bretaña, poniendo los campos petrolíferos de los Balcanes fuera del alcance de los octavos bombarderos. Por otro lado, los campos petroleros estaban a menos de 600 millas de distancia del gran complejo de bases aéreas aliadas en Foggia, Italia.

    El clima también es igualmente importante para los planificadores aliados. Gran Bretaña y el norte de Europa eran famosos por su clima nublado y húmedo. Italia, en marcado contraste, se consideró mayoritariamente soleado y despejado. El complejo de Foggia, desde este punto de vista, podría apoyar una campaña aérea estratégica continua contra el Tercer Reich.

    Por lo tanto, cuando el Decimoquinto se levantó en noviembre de 1943, los mejores aviadores calcularon que volarían en un entorno más permisivo.

    Las predicciones estaban equivocadas.

    Tomemos el clima, por ejemplo. Durante los dos primeros meses de vida, los bombarderos pesados ​​del XV lograron realizar operaciones en tan solo 30 días. A lo largo de 1944, el Octavo operó en realidad un 20 por ciento más a menudo que el Decimoquinto.

    El XV también enfrentó realidades geográficas que pocos estadounidenses habían conocido. Sus bombarderos volaron hacia el oeste a través del mar Tirreno, Córcega y Cerdeña hacia objetivos franceses hacia el norte sobre los Alpes hasta Austria y Alemania hacia el este sobre el Adriático hasta los Balcanes, los Cárpatos y Grecia.

    Mientras tanto, Doolittle absorbió unidades del XII Bomber Command. Su fuerza incipiente comprendía tres grupos de bombas B-17 y dos B-24 más tres grupos de relámpagos P-38. Se adjuntó temporalmente una serie de bombarderos medianos.

    El Decimoquinto lanzó su primera misión de bombardero pesado el 2 de noviembre de 1943. Fue un ataque de largo alcance contra la fábrica Messerschmitt cerca de Viena. Debido a que el complejo de bases de Foggia gravemente dañado todavía estaba en reparación, los B-24 volaron desde Túnez.

    En sus memorias, Nunca podría volver a ser tan afortunado Doolittle describió la primera misión:

    & # 8220Nuestros B-17 y B-24 llegaron a la fábrica Messerschmitt en Wiener Neustadt, una misión de 1,600 millas (ida y vuelta) que obtuvo excelentes resultados & # 8221, dijo. & # 8220 Esa instalación producía unos 250 combatientes al mes. Estimamos que lo pusimos fuera de servicio durante al menos dos meses. & # 8221

    Doolittle recordó que unos 150 cazas alemanes atacaron a los bombarderos aliados antes, durante y después de sus bombardeos, incluso volando a través de su propio fuego antiaéreo. Ese día perdió seis B-17 y cinco B-24.

    Aunque la producción de Weiner Neustadt Messerschmitt se redujo aproximadamente en un 75 por ciento, los alemanes demostraron ser extremadamente resistentes y pronto la tasa comenzó a subir nuevamente. Una política de reinicio se volvió obligatoria, como lo demostró la regeneración postraid en Ploesti, Regensburg, Schweinfurt y otros objetivos difíciles.

    Los laboriosos ingenieros de aviación de las Fuerzas Aéreas del Ejército lucharon contra la lluvia, el barro y la escasez de equipo pesado para llevar a Foggia y otras bases al nivel de combate. A finales de marzo de 1944, 20 bases en el complejo de aviación de Foggia habían entrado en funcionamiento, ofreciendo instalaciones adecuadas para la creciente fuerza aérea.

    En enero de 1944, pocos meses después de que comenzara a operar, el Decimoquinto experimentó un repentino cambio de mando. El general Dwight D. Eisenhower, el comandante supremo aliado, eligió a Doolittle para hacerse cargo de la Octava Fuerza Aérea. El famoso aviador apenas había tenido tiempo de & # 8220 agitar el palo & # 8221 antes de partir hacia Inglaterra, entregando el mando al mayor general Nathan F. Twining, futuro presidente del Estado Mayor Conjunto.

    Bombarderos de la Decimoquinta Fuerza Aérea impactan en la fábrica de cojinetes de bolas de Turín / Orbassana en Italia.

    A finales de enero de 1944, al Decimoquinto le habían brotado alas más fuertes. Ahora comprendía una docena de grupos de bombas y cuatro equipos de combate, incluido uno equipado con P-47.

    Los estrategas aéreos habían argumentado durante mucho tiempo los méritos del & # 8220 bombardeo moral & # 8221, que había fracasado contra Gran Bretaña y hasta ahora había tenido poco efecto en Alemania. No obstante, a principios de 1944, los jefes combinados ordenaron al Decimoquinto que bombardeara los centros de las ciudades de Bucarest y Sofía, con la esperanza de separar esas capitales del campo del Eje.

    Algunos resintieron las misiones, consideradas & # 8220 terroristas con bombas & # 8221 por muchos, incluidos muchos aviadores. Un miembro del grupo B-17 señaló: & # 8220Parece que las órdenes son órdenes. & # 8221 Finalmente, las misiones de moral resultaron ineficaces e incluso contraproducentes.

    El nuevo año trajo múltiples tareas: apoyar a las tropas aliadas en la cabeza de playa de Anzio, realizar operaciones tácticas (incluido el controvertido bombardeo de Monte Cassino) y llevar a cabo una campaña de bombardeo estratégico contra la industria aeronáutica de Alemania.

    El último esfuerzo, oficialmente designado Operación Argumento, fue más conocido como & # 8220Big Week & # 8221.

    Disparando para entrar

    Bombarderos de la Decimoquinta Fuerza Aérea, durante el período del 20 al 25 de febrero de 1944, se unieron a la Octava para tres misiones contra los sitios de producción de la Luftwaffe en Alemania y Austria. Debido a que la mayoría de los objetivos se encontraban en el borde de la cobertura del P-38, los & # 8220heavies & # 8221 tuvieron que disparar para entrar y salir.

    Y así lo hicieron, en el camino golpeando plantas de aviones en Ratisbona el 22 de febrero, en Steyr, Austria, el 23 de febrero, y nuevamente en Ratisbona el 25 de febrero.

    Los B-17 y B-24 infligieron un daño significativo en las fábricas de Messerschmitt, pero la propia Luftwaffe cobró un precio desalentador. Cerca de 40 bombarderos fueron derribados, al igual que cuatro cazas.

    El ingeniero de vuelo del B-24, Loyd Lewis, recordó la misión del 22 de febrero en la historia del 449th Bomb Group, Esfuerzo supremo. Lewis, volando con el teniente Carl Browning, dijo: & # 8220 Todo parecía ir bien, cuando de repente vi aviones de combate muy lejos a las 3 en punto. Se sumergían en las nubes y se perdían de vista. Recuerdo haberme conectado al intercomunicador y haber anunciado los aviones enemigos. Esto fue lo último que recordé. Me golpearon & # 8230 y me dejaron inconsciente. & # 8221

    Recuperó el conocimiento un par de días después en un hospital austríaco, donde se enteró de que su bombardero había sido atacado por cazas Me-109 y FW-190 que disparaban proyectiles de cañón. El piloto del bombardero quedó aturdido por la explosión de un proyectil y el avión se hundió. El copiloto logró enderezar al bombardero y ayudar a la tripulación a rescatar.

    De izquierda a derecha: Teniente General Carl Spaatz, Teniente General George Patton, Teniente General Jimmy Doolittle, Mayor General Hoyt Vandenberg y Brig. General Otto Weyland. Como general de división, Doolittle fue el primer comandante de la Decimoquinta Fuerza Aérea. Spaatz asumió la enorme tarea de coordinar vastas flotas aéreas, incluida la Decimoquinta Fuerza Aérea, desde Londres.

    Al final de la Gran Semana, Twining contó con un coste terrible: 89 bombarderos y siete cazas perdidos. El desgaste ascendió a alrededor del 16 por ciento del total de salidas de bombarderos, cuatro veces la tasa máxima sostenible. Ya escaso de combatientes, el Decimoquinto no llevó a cabo más misiones de penetración profunda hasta que se pudiera corregir la situación.

    En el camino, sin embargo, hubo alguna ayuda: P-51 Mustangs. El Octavo ya tenía P-51 en el momento de la Gran Semana. El Decimoquinto también los necesitaba. Los grupos de Spitfire se transfirieron al Decimoquinto y se convirtieron en Mustangs. Al mismo tiempo, el 325 cambió sus P-47 por Mustang y, a principios de julio, el 332 también lo había hecho.

    Los equipos Spitfire, el 31 y el 52, lograron una transición ordenada, mientras que el 325 ° & # 8220Checkertails & # 8221 estacionó sus P-47 el 24 de mayo y voló su primera misión Mustang tres días después.

    El comandante aéreo estratégico de Estados Unidos era el teniente general Carl A. Spaatz en Londres. Supervisó los esfuerzos del Octavo y el XV, manteniendo relaciones cordiales con el teniente general Ira C. Eaker, comandante de las Fuerzas Aéreas Aliadas del Mediterráneo. Spaatz tenía una tarea enorme, que requería la coordinación de vastas flotas aéreas en los extremos opuestos del continente europeo. En general, funcionó.

    El período previo al Día D a mediados de 1944 colocó a las fuerzas aéreas estratégicas bajo el control directo de Eisenhower. En ese momento, los estrategas diferían en apoyar el & # 8220 el plan de transporte & # 8221 o el & # 8220 el plan petrolero & # 8221 como la mejor manera de derrotar a Alemania. Como comandante de la Fuerza Expedicionaria Aliada, Eisenhower naturalmente se inclinó hacia el plan de transporte. La destrucción de las comunicaciones alemanas en el noroeste de Europa respaldaría directamente la Operación Overlord, mientras que centrarse en el petróleo reportaría beneficios a largo plazo.

    En agosto de 1943, tres meses antes de que se estableciera el Decimoquinto, una misión B-24 de bajo nivel contra Ploesti había producido pérdidas espectaculares con resultados marginales, prueba de que muchos objetivos industriales requerían bombardeos persistentes.

    Sin embargo, debido a que el petróleo rumano estaba al alcance solo de los bombarderos con base en Italia, los comandantes del Mediterráneo se irritaron con el plan de transporte. Eaker y Twining comenzaron a atacar el complejo de Ploesti en abril de 1944, cerca del final de la fase de transporte. Se les ordenó que atacaran los patios ferroviarios, presumiblemente evitando que el petróleo se enviara a otros lugares. Sin embargo, con un guiño y un asentimiento de Spaatz, los líderes de los bombarderos comenzaron a acercar los puntos de mira a las 10 refinerías que rodeaban la ciudad. Fue un caso raro de insubordinación de facto, pero comenzó a dar dividendos.

    Mientras tanto, dos quinceavos aviadores recibieron la Medalla de Honor por misiones contra objetivos petroleros de Ploesti.

    El 23 de junio de 1944, el segundo teniente David R. Kingsley fue un bombardero del 97º Grupo de Bombarderos en un B-17 que fue golpeado por fuego antiaéreo y perseguido por cazas. Cuando el piloto ordenó a la tripulación que se fianza, Kingsley sin vacilar entregó su arnés de paracaídas a un artillero gravemente herido. The Fortress, con Kingsley a bordo, se estrelló en Bulgaria, donde los residentes locales establecieron un monumento a sus vecinos muertos en el accidente y al desinteresado Kingsley.

    El primer teniente Donald D. Pucket fue un piloto número 98 del Grupo B-24. Dos semanas después del sacrificio de Kingsley, el B-24 de Pucket quedó paralizado por ráfagas de AAA, que mataron a un hombre e hirieron a seis. Pucket cuidó al Liberator dañado a 150 millas al suroeste de Ploesti antes de ordenar un rescate. Con el bombardero descendiendo rápidamente, Pucket regresó a la cabina en lugar de dejar a tres hombres que no podían o no querían saltar. Su intento de controlar el bombardero fracasó, con la pérdida de toda la tripulación a bordo.

    La racha azul, un B-24 de la Decimoquinta Fuerza Aérea, pasa por el humeante Monte Vesubio, en la región de Nápoles en Italia. El ministro de armamento alemán, Albert Speer, dijo que podía ver el final de la guerra cuando los bombarderos del XV cruzaran los Alpes desde Italia hacia los objetivos industriales del Tercer Reich.

    Una misión notable contra Ploesti fue volada por dos grupos P-38 el 10 de junio. El 1er Grupo de Cazas escoltó al 82º Grupo Lightning en un ataque de largo alcance que esperaba eludir la detección volando bajo. No funcionó. Descubiertos por los defensores rumanos y alemanes, los Lightning de cobertura superior se vieron arrastrados a combates aéreos generalizados, y las armas y los generadores de humo de Ploesti estaban listos cuando llegaron los bombarderos en picado. Algunos objetivos valiosos fueron alcanzados, pero las pérdidas fueron grandes: 24 de los 96 cazas en la misión se perdió.

    Dos docenas de misiones de Ploesti le costaron al Decimoquinto unos 230 aviones, pero produjeron resultados. Cuando Rumanía capituló en agosto de 1944, los investigadores de Allied encontraron que las refinerías estaban en su mayoría reducidas a escombros, su producción era solo el 10 por ciento de lo que había sido cinco meses antes. Fue un duro golpe para el Eje.

    En junio, en el apogeo de la campaña de Ploesti, el XV había alcanzado la madurez. Aunque volaba el mismo avión que el Octavo, las proporciones diferían. El Octavo tenía casi un 60 por ciento de B-17, mientras que el Decimoquinto tenía tres cuartos de B-24. Los Mustang dominaron el VIII Fighter Command. En el Decimoquinto, cuatro grupos de P-51 proporcionaron escolta de largo alcance, mientras que los P-38 volaron escoltas más cortas y realizaron cada vez más bombardeos en picado y ametrallamientos.

    Junio ​​también trajo el inicio de la Operación Frenética: misiones de transbordador desde y hacia Rusia. El objetivo era atacar objetivos normalmente fuera del alcance en Europa del Este. Frantic I en junio vi el montaje de 130 B-17 y 70 Mustang. Dos misiones posteriores, en julio y agosto, solo incluyeron combatientes.

    Después de la capitulación de Rumania, la Luftwaffe tenía pocas razones para enviar fuerzas pesadas a los Balcanes. La oposición aérea casi desapareció. En los últimos ocho meses de hostilidades, el Decimoquinto perdió 26 bombarderos a manos de aviones enemigos. Algunos grupos de bombas comenzaron a volar con un artillero de cintura en lugar de dos, y los cazas de Twining cayeron cada vez más sobre la cubierta, ametrallando todo lo que se movía y mucho de lo que no.

    Volviendo a casa & # 8230 pero todavía no

    Para entonces, sin embargo, la invasión del sur de Francia había captado la atención del mundo. La operación Anvil-Dragoon del 15 de agosto contó con el apoyo de los bombarderos y cazas 15, incluidos los P-38 de los Grupos 1 y 14, que operaban temporalmente desde Córcega.

    Mientras tanto, continuaron otras operaciones. Poco conocido hoy es el notable trabajo de los escuadrones de bombas 859 y 885 que llevaron a cabo misiones de operaciones especiales y rescataron volantes caídos. Trabajando con los partisanos yugoslavos, el decimoquinto aviador excavó pistas de aterrizaje en territorio ocupado por los alemanes. Además, el 5º Grupo Fotográfico y un escuadrón de reconocimiento meteorológico dedicado ejercieron sus oficios esotéricos, perdiendo muchos más aviones a causa del clima que la acción del enemigo.

    Un breve resurgimiento de la Luftwaffe en marzo y abril de 1945 trajo nuevos aviones de combate alemanes Me-262 a los cielos del sur, hostigando a las formaciones de bombarderos y ocasionalmente infligiendo pérdidas, pero los pilotos de caza decimoquinto en su mayoría tomaron su medida. El 31st Fighter Group derribó ocho Me-262.

    El Decimoquinto montó su única misión en Berlín el 24 de marzo de 1944. Este ataque a una fábrica de tanques y otros objetivos le costó a Estados Unidos sólo 10 bombarderos pesados ​​entre los 660 enviados, prueba de la propiedad aliada de los cielos alemanes.

    El Decimoquinto registró su última misión de bombardeo el 1 de mayo de 1945, con un pequeño ataque en Salzburgo, Austria. A partir de entonces, las tripulaciones de Twining volaron en gran parte salidas de reconocimiento y entregas de suministros en Yugoslavia.

    Con el Día VE el 8 de mayo, la mayoría de los aviadores mediterráneos dieron un suspiro de alivio. Sin embargo, la euforia entre algunos duró poco al enterarse de que estaban programados para rotar hacia el Pacífico para la esperada invasión de Japón. Tres meses después, esas preocupaciones terminaron con los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki, que provocaron la rendición de Japón. El Decimoquinto fue desactivado formalmente el 15 de septiembre de 1945.

    La Decimoquinta Fuerza Aérea tuvo éxito, pero pagó un alto precio, perdiendo al menos 1.850 bombarderos, 650 cazas o aviones de reconocimiento y cientos de aviadores. Romania’s oil spout was almost totally closed off, and Axis communications were severely hampered. Fifteenth fighters claimed 1,800 enemy aircraft destroyed and produced 74 aces.

    The enemy knew the Fifteenth’s worth. Albert Speer, the organizational genius and Third Reich’s armaments minister, wrote that he could “see omens of the war’s end almost every day in the blue southern sky when, flying provocatively low, the bombers of the American Fifteenth Air Force crossed the Alps from their Italian bases to attack German industrial targets.”

    Fifteenth Air Force’s veterans continued making contributions long after VE Day. Twining became Air Force Chief of Staff—1953 to 1957—and Chairman of the Joint Chiefs until retirement in 1960.

    Other Washington insiders from Foggia were three B-24 men who became United States Senators: Democrats Lloyd M. Bentsen Jr. of Texas William D. Hathaway of Maine and George S. McGovern of South Dakota.

    War correspondent Ernie Pyle was the popular chronicler of the Mediterranean Theater, writing about fliers as well as GIs. Before departing for the Pacific (where he was killed by a sniper shot) he wrote, “Few of us can ever conjure up any truly fond memories of the Italian campaign. The enemy had been hard, and so had the elements. … There was little solace for those who had suffered, and none at all for those who had died, in trying to rationalize about why things had happened as they did.”

    Today, the men of the Forgotten Fifteenth, with their numbers rapidly decreasing, look back on their experience and know that Pyle’s tribute remains as valid as ever.

    Barrett Tillman is an author and speaker who has flown a variety of historic aircraft and has received six writing awards for history and literature. His most recent article for Fuerza Aerea Magazine, “Battle of Midway,” appeared in February 2011.


    War Stories | Turno cambiante

    ON JUNE 23, 1942, CAPTAIN ROBERT TYRE JONES JR. REPORTED FOR DUTY at Mitchel Field in Long Island, New York, to Brigadier General John K. Cannon, the commander of the Army Air Force’s Interceptor Command, which provided air defense for the northeast coast of the United States. Assigned to the Aircraft Warning Service, Jones spent 10 weeks in Harrisburg, Pennsylvania, studying the strategy of saturation bombing and learning the finer points of aerial-photo interpretation. The service had been formed in the wake of the Japanese attack on Pearl Harbor to watch for enemy planes entering American airspace.

    Jones could easily have gotten out of serving in World War II because of his 4-F classification. He was 40 and a married father of two. But like so many others of his generation, he felt a strong sense of duty to take part in the war effort. A member of the Army Reserve for more than a decade, he lobbied the commanding officer of his group to allow him to take up active service, insisting that he didn’t want his role to be merely ceremonial. “I don’t want to be a hoopty-da officer of some camp,” Jones told him.

    JONES HAD BEEN TOO YOUNG TO SERVE IN WORLD WAR I—he was just 16 when Germany signed the armistice in 1918. Instead, the young golf prodigy toured the country with three other leading amateur golfers—Perry Adair, Elaine Rosenthal, and Alexa Stirling. Dubbed “the Dixie Kids,” the four young golfers raised nearly $250,000 for the war effort by playing a series of Red Cross exhibition matches.

    From his debut in the U.S. Amateur Championship in 1916 until the summer of 1923, Jones endured what would become known as his “seven lean years.” But finally, in 1923, he broke through with a victory at the U.S. Open. Then came the “seven fat years,” in each of which Jones won at least one of golf’s major championships—with the 1923 Open win, a total of eight consecutive championship years.

    In 1930 Jones made history by winning golf’s four major championships—the British Amateur, British Open, U.S. Open, and U.S. Amateur—in a single year. Jones’s Grand Slam catapulted him to worldwide stardom, placing him alongside such titans of sport as baseball’s Babe Ruth and boxing’s Jack Dempsey.

    Then Jones stunned the world by announcing his retirement from competitive golf. He was only 28.

    In 1926 Jones had entered Emory University School of Law and, after only three semesters there, passed the Georgia bar exam. While building his law practice in Atlanta, Jones began pursuing his vision for a high-profile golf club with a layout that he would design in collaboration with British golf course architect Alister MacKenzie. The Augusta National Golf Club opened in 1933, and what began there the following year as an invitational soon blossomed into one of the world’s premier golf tournaments: the Masters.

    In the summer of 1936 Jones traveled to Berlin with one of his closest friends, Robert Woodruff, the president of the Coca-Cola Company, to see the games of the eleventh Olympiad. The trip made a lasting impression on Jones, and not just because of Jesse Owens’s historic four gold medals. As he later told his grandson, Bob Jones IV, he sat so close to Adolf Hitler that he could have spit on him.

    Japan’s December 1941 attack on Pearl Harbor sent America to war and turned the sports world on its head. The Masters, the first major tournament on the golf calendar, was just four months away, so Jones and his Augusta National cofounder, investment banker Clifford Roberts, had to make a quick decision. They chose to hold the event, but it soon became clear that the 1942 Masters would be the last tournament at Augusta National until the war was over.

    Jones had also made an important personal decision. While he could have stayed on the homefront, playing exhibitions to raise money for the war effort, he chose instead to seek an active-duty commission.

    Bobby Jones receiving his rations on the field in Normandy, France, in 1944. (Keystone/Getty Images)

    “The army wanted him to do what a lot of famous people were doing—to take a more ceremonial role,” his grandson recalls. “He really wanted no part of that. He also didn’t want to be part of the Judge Advocate General’s Corps.”

    Before reporting for duty, Jones played one final tournament, the Hale America Open in Chicago, where, much to the delight of spectators, he wore khaki as a signal of his pending move into the military. “I’m very happy over this opportunity to serve,” Jones told reporters after getting his assignment. “I had been looking around to see what I could do and about a month ago sent in my application. I am very glad that it has come through and I am anxious to get going.”

    In early 1944 Jones shipped overseas to the 84th Fighter Wing, Ninth Air Force. It was his first visit to Europe since 1936. Even though he was a lot closer to combat action, Jones was pleased to get the assignment. “I was tired of fighting the Battle of the Atlantic Seaboard,” Jones told the Atlanta Journal .

    Now a major and a trained intelligence officer, Jones would soon get to play a role in the biggest operation of World War II. Shortly after his arrival in England, he was detailed to Operation Overlord, led by General Dwight D. Eisenhower, the Supreme Allied Commander, and was part of the huge D-Day invasion of the Normandy coast. Jones’s unit was converted to infantry and encountered intense enemy fire for two days following the landing.

    Jones then spent two months on the front lines in France, where he was promoted to lieutenant colonel. At one point, even though he spoke very little German, Jones was assigned to interrogate German prisoners of war because, the story goes, he’d mentioned to a colonel that he’d read Goethe. “He thought I meant in German,” Jones said.

    About a month after the Allied forces landed at Normandy, Jones had his first face-to-face encounter with Eisenhower when the two men were invited to a dinner at the wartime residence of aviation pioneer Lewis H. Brereton, a lieutenant general in the U.S. Air Force. The dinner was prepared by French chefs and followed by some Courvoisier “liberated” by Brereton’s aides. But for Eisenhower, an avid golfer, the highlight of the evening surely had to be meeting Jones.

    Meanwhile, Jones’s beloved golf club, Augusta National, remained closed. When the war began, the club had arranged to build a practice range and putting green at nearby Camp Gordon as a gift from the Masters, and Roberts had decided to raise cattle and turkey on the now unused course. The turkey operation turned a profit, but the cattle business lost about $5,000, and the herd severely damaged the course.

    In 1945, 42 German prisoners of war detained at Camp Gordon were assigned to work on the Augusta National course as it prepared to reopen. As part of an engineering unit assigned to Field Marshal Erwin Rommel and his famed Afrika Korps, the men had helped build river bridges for Rommel’s panzers in North Africa. At Augusta National they built a wooden truss bridge over Rae’s Creek near the 13th tee.

    IN 1946, TWO YEARS AFTER JONES RETURNED FROM WORLD WAR II, the Masters Tournament resumed. Eisenhower became a member of Augusta National in 1948, four years before he would be elected president of the United States.

    Jones played in the Masters that year, as he had always done, and not long after that he played his final round of golf. A mysterious illness had been bothering him, and he was eventually diagnosed with syringomyelia, a rare disorder that over time destroys the spinal cord. While his health steadily declined through the 1950s and 1960s, Jones remained a leader in the game he loved and would use a power cart to get out on the course and take in the action. He died in 1971.

    Though Jones was proud of his military service, he was always reticent to discuss his wartime experiences, typically saying, “Can’t talk about those things, you know.” MHQ

    JOHN BOYETTE is sports editor of the Augusta Chronicle .

    This article appears in the Spring 2018 issue (Vol. 30, No. 3) of MHQ—The Quarterly Journal of Military History with the headline: Swing Shift

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    Historia

    Established in the United States during World War II to be the Army Air Forces air component of Operation Torch in 1942, Twelfth Air Force initially moved to England for training, then participated in the invasion of North Africa. It engaged in tactical operations for the remainder of the war in the Mediterranean. Some of the complicated organizational history of the 12th Air Force during this period is presented here: http://www.warwingsart.com/12thAirForce/airforcetable.html

    Since World War II, Twelfth Air Force has subsequently served both in Europe and later the United States. The Twelfth Air Force serves as the Air Force component to the United States Southern Command.

    Lineage

    • Established as Duodécima Fuerza Aérea, and activated, on 20 August 1942
    • Activated on 17 May 1946
    • Organized and Activated on 21 January 1951

    Assignments

      , 20 August 1942 – 31 August 1945 , 17 May 1946 – 1 December 1948 , 1 December 1948 – 1 July 1950 , 21 January 1951 – 1 January 1958 , 1 January 1958 – 1 June 1992 , 1 June 1992 – present

    Major components

      , 1–8 January 1958 , 12 January – 27 June 1949 , 12 January – 27 June 1949 , 12 January – 27 June 1949 , 12 January – 27 June 1949
    • USAF Southern Air Division, 1 January 1976 – 1 January 1989
      , 1 January 1958 – 20 April 1971 1 December 1980 – 31 March 1991 , 1 January 1958 – 20 April 1971 1 December 1980 – 31 March 1991 , 1 December 1980 – 15 November 1991 , 1 January 1958 – 1 April 1959 31 January 1972 – 1 December 1974 , 23 July 1964 – 30 June 1971 , 1 January 1981 – 1 May 1992 , 1 July 1963 – 24 December 1969 , 1 July 1963 – 9 November 1964

    Stations

      , Washington, D.C., 20–28 August 1942
    • England, 12 September – 22 October 1942 , 9 November 1942 , 10 August 1943 , 5 December 1943 – 31 August 1945 , California, 17 May 1946 , Texas, 1 January 1949 – 1 July 1950 , West Germany, 21 January 1951 , West Germany, 27 April 1953 , Texas, 1 January 1958 , Texas August 1968 , Arizona, 1 October 1992 – present

    Segunda Guerra Mundial

    AFSOUTH (Twelfth Air Force) origins are traced back to a series of mid-1942 Allied planners' meetings to develop a strategy for the North African invasion or "Operation TORCH". Because this extensive operation required a new organization to provide enough manpower and equipment, activation plans were prepared simultaneously with the invasion strategy.

    On 20 August 1942, Duodécima Fuerza Aérea was activated at Bolling AAF, Maryland. On 23 September 1942. Brigadier General Jimmy Doolittle formally assumed 12th AF command with Colonel Hoyt S. Vandenberg as chief of staff. Barely four months after it was conceived, 12th AF made its first contributions to World War II. When D-Day for the invasion of North Africa (Operation Torch) arrived on 8 November 1942, 12th AF was organized as shown in the table below:

    XII Bomber Command XII Air Support Command XII Fighter Command 51st Troop Carrier Wing Photographic Reconnaissance Wing
    *97th BG (B-17) 47th BG (A-20) *1st FG (P-38) 60th TCG (C-47) 3rd Photo Group (B-17, F-4)
    *301st BG (B-17) 310th BG (B-25) *14th FG (P-38) 62nd TCG (C-47) 68th Observation Group (A-20)
    +17th BG (B-26) 33rd FG (P-40) 31st FG (Spitfires) 64th TCG (C-47)
    +319th BG (B-26) *81st FG (P-39) 52nd FG (Spitfires)
    +320th BG (B-26) *350th FG (P-39)
    +321st BG (B-25) *82nd FG (P-38) (*Groups from 8th Air Force)
    *15th BS (Bostons) (+Groups training in U.S.)

    Initially, 12th AF was a composite organization containing both strategic heavy bombardment groups and tactical light and medium bombardment, fighter-bomber, and fighter groups. Based in French Morocco and Algeria after Operation Torch, it became very important for 12th AF to coordinate and cooperate with the Royal Air Force which had been fighting in North Africa for two years. Such Allied cooperation was a major concern of American President Franklin D. Roosevelt, British Prime Minister Winston Churchill, and their staffs at the Casablanca Conference in January 1943 where they created the Mediterranean Air Command (MAC) with Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder as Air Commander-in-Chief. For planning of the Tunisia Campaign, Tedder's MAC headquarters were adjacent to those of his immediate superior, the Supreme Allied Commander, General Dwight D. Eisenhower at Algiers, Algeria soon after the new Allied air force reorganization took effect on 18 February 1943.

    One priority of MAC was to encourage cooperation between the USAAF and the RAF by creating various operational commands with commanders and deputy commanders from different air forces. Additionally, the organization was modeled after the successful RAF Middle East Command campaign in Egypt and Libya that consisted primarily of:

      's long-range strategic bomber force 's anti-shipping coastal force 's táctico fighter force.

    Another priority of the new organization was to encourage coordination of USAAF and RAF with their respective ground forces. While this concept may seem rather obvious today, at the time, the role of the air force was still being explored and experimented with on the battlefield. The successful close tactical support of British 8th Army pioneered primarily by Tedder as Commander-in-Chief of RAF Middle East and Air Vice-Marshal Arthur Coningham as Air Officer Commanding of Air HQ Western Desert, provided the classic air interdiction model.

    The first tier of Air Commander-in-Chief Sir Arthur Tedder's Mediterranean Air Command (Allied) consisted of:

    The Northwest African Air Forces (NAAF) was the largest component of MAC and its organization was based on the tri-force model (No. 205 Group strategic, No. 201 Group coastal, and Air Headquarters Western Desert táctico) indicated above. Resultantly, the three major combat commands of NAAF were:

    In keeping with the MAC priority of encouraging USAAF-RAF cooperation, Air Vice-Marshal James Robb was named Spaatz's deputy commander of NAAF and he handled operations.

    Additionally, the following new units were assigned to NAAF:

      (NAASC) under Major General Delmar H. Dunton (NATC) under Brigadier General John K. Cannon (NAPRW) under the president's son, Colonel Elliott Roosevelt (NATCC) initially under Colonel Ray Dunn and later under Brigadier General Paul Williams.

    Lieutenant General Lewis Brereton's 9th Air Force was assigned to RAF Middle East although its 12th Bombardment (B-25Cs) and 57th Fighter (P-40Fs) Groups formed a Desert Air Task Force detached to NATAF's Western Desert Air Force under Air Vice-Marshal Harry Broadhurst who replaced Coningham when he was promoted to NATAF commander.

    The 12th AF, the largest air force ever assembled soon after its inception several months earlier, ceased to exist in the new MAC organizational structure. As an operational organization, the 12th AF simply disappeared when its groups were distributed among the various new NAAF commands listed above. The only remaining reference to the 12th AF among these commands was Major General Edwin House's XII Air Support Command which along with Broadhurst's Western Desert Air Force, Air Vice-Marshal Sir Laurence Sinclair's Tactical Bomber Force, and Air Vice-Marshal Sir Kenneth Cross' No. 242 Group, became part of Coningham's NATAF. Later, XII Air Support Command became even less obvious when it was detached to No. 242 Group. The curious status of the 12th AF in February 1943 is illustrated by the quotation below taken from Craven and Cate, Eds., The United States Army Air Forces in WWII, Volume 2, Europe: Torch to Pointblank, Chapter 6, Climax in Tunisia, p 167, 1949.

    "One of the admittedly minor problems of the reorganization concerned the status of the Twelfth Air Force. Its units, personnel, and equipment having been transferred entirely to NAAF on February 18, both on paper and in actuality the Twelfth seemed to have vanished. At his last staff meeting, on February 22, Doolittle expressed the opinion that once such matters as courts-martial had been wound up, the "skeleton" of the Twelfth--"the name only"--would have either to be returned to the States for a reincarnation or be decently interred by War Department order. Spaatz put the question to Eisenhower and, receiving answer that Headquarters, Twelfth Air Force, would be continued as the administrative headquarters for the U.S. Army elements of NAAF, he took command of the Twelfth on March 1. As commander, however, he had no staff as such, it being assumed that AAF officers named to the NAAF staff had been automatically placed in equivalent positions in the Twelfth. Actually, all administrative functions were carried on by NAAF and the half-existence of the Twelfth served mainly to mystify all but a few headquarters experts."

    Although the 12th AF was essentially unrecognized in the official Allied air force organization (MAC), it was of course, still a major entity in the USAAF. But even the U.S. Army Air Forces World War II Combat Chronology 1941–1945, [ 1 ] recorded its daily chronology entries under "NAAF" rather than "Twelfth AF" between 1 March and 1 September 1943. Ironically, the U.S. 9th Air Force retained its identity in MAC (and in the USAAF Combat Chronology) even though it was officially a mere sub-command of RAF Middle East Command and most of its groups were assigned to other operational commands such as NATAF after the February reorganization of the Allied air forces.

    On 22 August 1943, the 9th Air Force's 12th and 340th Bombardment Groups, and its 57th, 79th, and 324th Fighter Groups were transferred to the 12th AF. This change coincided with the transfer of the 9th AF from the MTO to the European Theater of Operations (ETO).

    On 1 September 1943 all administrative functions of USAAF elements of NAAF were transferred to the appropriate Twelfth AF organizations: HQ NAAF to HQ Twelfth AF, NASAF to XII Bomber Command, NATAF to XII Air Support Command, NACAF to XII Fighter Command, NAASC to XII AFSC, NAAF TCC to XII Troop Carrier Command (Provincial), NWPRW to Photographic Reconnaissance Wing (Provincial), and NATC to XII Training Command (Provincial) but operational control remained with NAAF. [2]

    The general MAC structure persisted until 10 December 1943 when MAC was disbanded and reorganized as the Mediterranean Allied Air Forces (MAAF) with Air Chief Marshal Sir Arthur Tedder as Air Commander-in-Chief. In mid-January 1944, Lieutenant General Ira Eaker took over MAAF when Eisenhower chose Tedder to oversee air operations and planning for the Normandy Landings. The new MAAF organization retained the original tri-force model adopted by the Casablanca Conference in creating MAC nearly one year earlier:

    Components of the 12th AF, also under Cannon, were assigned to his various MATAF sub-commands after the 12th's heavy bomb groups (and three B-26 medium bomb groups that were eventually returned to the 12th), were transferred to the newly created 15th Air Force (1 November 1943 briefly under Doolittle and then Twining) as part of MASAF. In January 1944, Doolittle took over the 8th AF in England which along with the 15th AF in Italy, formed the United States Strategic Air Forces (USSTAF) under former 12th AF, NAAF, and 8th AF commander Spaatz.

    As the U.S. tactical air force in the Mediterranean, the 12th AF primarily provided close tactical support to U.S. ground forces in Italy and Southern France and targeted lines of transportation and communication, particularly roads, railroads, and bridges until the end of the war.

    12th AF operated in the Mediterranean, French Morocco, Algeria, Tunisia, Greece, Italy, Southern France, Yugoslavia, Albania, Romania, and Austria. By V-E Day, 12th AF had flown 430,681 sorties, dropped 217,156 tons of bombs, claimed destruction of 2,857 enemy aircraft, and lost 2,667 of its own aircraft.

    When hostilities ended, Twelfth Air Force was inactivated at Florence, Italy, on 31 August 1945.

    • Bolling Field, DC, 20 to 28 August 1942
    • England, 12 September to 22 October 1942
    • Algeria, 9 November 1942
    • Tunisia, 10 August 1943
    • Italy, 5 December 1943 to 31 August 1945.
    • Lt. Col. Roger J. Browne, 26 August 1942
    • Lt. Col. Harold L. Neely, 28 August 1942
    • Maj. Gen. James H. Doolittle, 23 September 1942
    • Lt. Gen. Carl Spaatz, 1 March 1943
    • Lt. Gen. John K. Cannon, 21 December 1943
    • Maj. Gen. Benjamin W. Chidlaw, 2 April 1945
    • Bergantín. Gen. Charles T. Myers, 26 May to 31 August 1945.

    12th AF Campaigns: Air Combat, EAME Theater Algeria-French Morocco Tunisia Sicily Naples-Foggia Anzio Rome-Arno southern France North Apennines Po Valley.

    Commands

    XII Tactical Air Command

    XII Tactical Air Command was constituted as XII Ground Air Support Command on 10 September 1942 and activated on 17 September. It was assigned to 12th Air Force and redesignated as XII Air Support Command, and later redesignated as XII Tactical Air Command in April 1944. The command was moved to French Morocco on 9 November 1942 as part of the Operation Torch landings in North Africa.

    XII Tactical Air Command served in combat in the Mediterranean and European theaters until May 1945. Known units were:

    Colonel Demas T. Craw was awarded the Medal of Honor for heroism during the invasion of Algeria-French Morocco (Operation Torch). When the Allies landed at Mehdia, French Morocco on 8 November 1942, he volunteered to go behind enemy lines and meet with the French commander near Port Lyautey, French Morocco, to broker a cease fire.

    After landing on the beach under hostile fire, Craw, his interpreter Major Pierpont M. Hamilton, and their driver Private Orris Correy approached the French headquarters in a light truck. They came under machine gun fire, leaving Craw dead. Hamilton and Correy were captured. Although imprisoned, Major Hamilton succeeded in persuading the French to surrender and was awarded the Medal of Honor on 19 February 1943. Private Correy was promoted to Sergeant and Pierpont Hamilton, a descendant of Alexander Hamilton, became an intelligence officer in the Northwest African Tactical Air Force a subordinate command of the newly created Northwest African Air Forces under Lieutenant General Carl Spaatz who also assumed administrative command of the 12th Air Force on 1 March 1943.

    Colonel Demas Craw was awarded his Medal of Honor posthumously on 4 March 1943 and the United States Navy named their air base at Port Lyautey, French Morocco Craw Field in his honor on 12 January 1944 (see also: http://www.warwingsart.com/LTA/portlyautey.html ). Ironically, the only member of the 12th Air Force to be awarded the Medal of Honor for heroism in the air was Lt. Raymond L. Knight of the 350th Fighter Group. Of course previous 12th Air Force commander, Major General James Doolittle was also a Medal of Honor recipient, but that was for the Doolittle raid on Japan in April 1942 before the 12th Air Force existed.

    XII Bomber Command

    XII Bomber Command was constituted on 26 February 1942 and activated on 13 March at MacDill AAF Florida. It was assigned to 12th Air Force in August and transferred, without personnel and equipment, to High Wycombe England where the command was re-formed. XII Bomber Command was moved to Tafaraoui, Algeria on 22 November 1942 as part of the Operation Torch landings in North Africa.

    XII Bomber Command served in combat in the Mediterranean theater until 1 November 1943 when most of the personnel were withdrawn. The command was restaffed in January 1944 and served in combat until 1 March. It was disbanded in Corsica on 10 June 1944.

    Known XII Bomber Command units were:

    .** Survivors of Australian-based 27th Bomb Group transferred to 12th AF.
    Absorbed into 47th BG

      (July 1943 – October 1945)
    • 47th Bombardment Wing (November 1942 – November 1943)
      (August 1943 – September 1945)
    XXII Tactical Air Command

    XXII Tactical Air Command was constituted on 26 February 1942 and activated on 5 March. It was redesignated as XII Fighter Command in May 1942, and XXII Tactical Air Command in November 1944.

    The command was assigned to 12th Air Force in August 1942 and was moved to RAF Wattisham England in September, then on to Tafaraoui, Algeria on 8 November 1942 as part of the Operation Torch landings in North Africa.

    XXII Tactical Air Command served in combat in the Mediterranean theater until the end of the war. It was inactivated at Pomigliano Italy on 4 October 1945.

    Known XXII Tactical Air Command units were:

    XII Troop Carrier Command
    • 51st Troop Carrier Wing (C-47) (November 1942 – May 1945)
      Algeria, Tunisia, Sicily, Italy
    • 52d Troop Carrier Wing (C-47) (April 1943 – February 1944)
      French Morocco, Tunisia, Sicily

    Postwar era

    With the end of combat in the Mediterranean and European theaters in 1945, Twelfth Air Force was inactivated. However XII Tactical Air Command was reassigned as part of the occupation force in Germany of the United States Air Forces in Europe. The groups operated P-47 or P-51 aircraft. Units assigned for occupation duty were:

      (1945)
      Inactivated on 7 November 1945. (1945–1946)
      Transferred to the US in February 1946. (1945–1946)
      Transferred to the US in February 1946. (1945)
      Inactivated October 1945.
      (1945–1946)
      Inactivated 20 August 1946. (1945)
      Inactivated 7 November 1945. (1945–1946)
      Inactivated 31 March 1946. (1945–1946)
      Transferred to the US on 1 August 1946.

    XII Tactical Air Command was inactivated at Bad Kissingen Germany on 10 November 1947.

    Cold War

    Twelfth Air Force was reactivated at March Field, California, on 17 May 1946, and assigned to Tactical Air Command with training responsibilities.

    In the late 1940s, following several assignments and inactivations, 12 AF reactivated on 21 January 1951 at Wiesbaden AB, West Germany, assigned to United States Air Forces in Europe. La Duodécima Fuerza Aérea se convirtió en la primera unidad de la USAFE en comprometerse con la OTAN. Along with French and Canadian air units, 12 AF was part of the 4th Allied Tactical Air Forces (4th ATAF) charged with conducting NATO's Allied Air Forces Central Europe (AFCENT) aerial mission.

    On 1 January 1958, Twelfth Air Force relocated to Connally AFB, Texas, and was assigned to Tactical Air Command. During 10 years at Connally its mission began to focus on training tactical air crews to a state of combat readiness capable of conducting joint air operations.

    In September 1968, Twelfth Air Force moved to Bergstrom AFB, Texas. During the Vietnam War, the Twelfth was a primary source for tactical fighter, reconnaissance, and airlift forces deployed to the war zone in Southeast Asia.

    In 1987, the Twelfth Air Force commander took on the United States Air Force Southern Command responsibility. As such, 12 AF manages all Air Force personnel and assets in the United States Southern Command area of responsibility--Central and South America. During the 1989 Operation JUST CAUSE, for example, 12 AF and other Air Force units deployed in support of U.S. forces, returning democracy to Panama. In 1994, 12 AF managed and orchestrated Operation UPHOLD DEMOCRACY's air operations, the mission to restore Haitian democracy while at the same time supporting US Southern Command's Operation SAFE HAVEN for Cuban refugees.

    Post Cold War

    On 13 July 1993, Headquarters Twelfth Air Force officially moved from Bergstrom AFB to Davis-Monthan AFB, Arizona. Since then, 12 AF personnel and units have participated in operations in many other parts of the world: SOUTHERN WATCH, PROVIDE COMFORT, DENY FLIGHT, PROVIDE PROMISE, RESTORE HOPE, and JOINT ENDEAVOR. During Operations DESERT SHIELD and DESERT STORM 12 AF provided fighter and reconnaissance aircraft to support U.S. Central Command Air Forces.

    Since the 11 September 2001 terrorist attacks, AFSOUTH (Twelfth Air Force) has worked closely with Caribbean, Central, and South American countries in the Global War on Terrorism. The command has supported efforts to stem the flow of illegal drugs into the U.S. and neighboring counties. 12 AF has also provided forces to Operations ENDURING FREEDOM in Afghanistan, IRAQI FREEDOM, and NOBLE GUARDIAN in the U.S. Today 12 AF directs six combat wings, five Direct Reporting Units, as well as 12 AF gained Air Force Reserve and Air National Guard units.


    Ver el vídeo: DiFilm - Destituyen a Jefe de Fuerza Aérea de Estados Unidos 1990