¿Cómo vieron los agricultores de gong al limpiar pozos negros?

¿Cómo vieron los agricultores de gong al limpiar pozos negros?

Al igual que en el título, ¿cómo vieron los agricultores de gong de la Inglaterra medieval (500-1500 d.C.), Francia, etc., cuando limpiaban pozos negros cuando su trabajo les obligaba a trabajar de noche con poca luz? Dado que los pozos negros están llenos de gas metano, que es altamente inflamable y explosivo en concentraciones más altas, sería peligroso usar linternas u otras fuentes de fuego. Además, dado que el fuego requiere oxígeno para arder, no hay una forma factible de aislarlo del aire. Las linternas no existían durante ese período, solo se inventaron alrededor de 1898-1899, entonces, ¿qué usaron para iluminar sus caminos antes de esa fecha?

Tengo la misma pregunta sobre las cloacas de Londres. ¿Cómo vio Toshers allí sin causar una explosión masiva? Este video y artículo de Youtube afirma que llevaban una linterna, lo que no explica cómo el fuego (de la linterna) no causó una explosión debido al gas de alcantarillado.

Las fuentes sobre el tema son escasas y no detallan la fuente de luz que utilizan los agricultores / tiradores de gong.


Un libro, London Labor and the London Poor (Vol. 2 de 4), de Henry Mayhew (1851), contiene información detallada sobre el proceso por el que atravesaron los hombres de la noche. Esto fue un poco más tarde que el marco de tiempo medieval especificado, pero no hay ninguna razón por la que estas mismas técnicas no se hubieran utilizado en épocas anteriores. Un pasaje, de hecho, se relaciona con la naturaleza histórica del proceso (el énfasis es mío):

El trabajo nocturno se lleva a cabo.y ha sido así, en la memoria de los hombres más viejos en el oficio, que nunca habían escuchado a sus antecesores hablar de ningún otro sistema -a partir de este método: -Una banda de cuatro hombres (excluidos los que tienen el cuidado de los caballos, y que conducen los carros nocturnos hacia y desde las escenas de los trabajos de los hombres en los pozos negros) se ponen a trabajar. El trabajo de la pandilla se divide, aunque no con un rigor individual o especial, de la siguiente manera:

  1. El barrendero, que se mete en el pozo negro y llena la tina.

  2. El cuerda, que levanta la tina cuando está llena.

  3. Los hombres de la tina (de los cuales hay dos), que se llevan la tina cuando se levanta y la vacían en el carro.

Tenga en cuenta que, en realidad, solo una persona entra en el pozo negro, cuando es necesario. Las siguientes líneas describen un lugar típico donde tiene lugar el trabajo de los Nightmans:

El modo de trabajo puede describirse así brevemente:Dentro de un pie, o incluso menos a veces, aunque a menudo hasta tres pies, debajo de la superficie del suelo (cuando el pozo negro está lejos de la casa) es lo que se llama el "agujero principal". Es la apertura del pozo negro, y se cubre con losas de piedra, removibles, total o parcialmente, por medio de la piqueta. Si el pozo negro está inmediatamente debajo del retrete, el piso, etc., se desplaza.

Así que podemos ver que la ubicación habitual suele estar bastante cerca de la superficie. Más adelante, una descripción analiza cómo se desplegaron realmente las linternas en el lugar de trabajo:

En una ocasión fui a ver a una pandilla de nocturnos trabajando. Linternas de cuerno grandes (porque la noche era oscura, aunque a intervalos las estrellas brillaban intensamente) colocado en el bordes del pozo negro. También se fijaron temporalmente dos postes en el suelo., a la que se colgaron linternas, pero no siempre es así. El trabajo prosiguió rápidamente, con poco ruido y sin confusión.

La escena era bastante peculiar. La luz artificial brillando en la caverna oscura de aspecto sucio o pozo negro, arrojó las casas adyacentes a una sombra profunda.

A partir de esto, podemos ver que gran parte del trabajo se realizó desde un nivel de superficie, y aunque Linternas fueron usados, no fue necesario ingresar las zonas peligrosas con las linternas. Las linternas se colocaron cerca o suspendidas sobre el área de trabajo.


Se puede encontrar más información sobre el uso y la limpieza de pozos negros en Francia, también del siglo XIX, en el libro Misión y método: El movimiento de salud pública francés de principios del siglo XIX por Ann Elizabeth Fowler La Berge. Aunque no encuentro nada sobre el uso de linternas, sí discute que en la década de 1830 se entendía la necesidad de ventilación para eliminar los vapores nocivos:

Antes de la década de 1830, cuando la situación llegó a un punto crítico con el aumento del suministro de agua, los higienistas dedicaron su atención a mejorar el sistema de cloacas existente. El higienista y químico industrial Joseph d'Arcet hizo hincapié en la mejora de la ventilación y desarrolló un sistema de ventilación forzada, mediante el cual los gases nocivos se expulsarían al aire sobre la casa a través de una chimenea alta.

El mismo concepto de plomería todavía se utiliza hoy en día en la construcción moderna, con cada sistema de plomería de la casa conectado a un respiradero externo en el techo para permitir que los gases más ligeros se disipen por encima de la cabeza de manera inofensiva.

Esto nos da una pista de que no debería haber ningún problema con las linternas al limpiar un pozo negro. Lógicamente, cualquier abertura lo suficientemente grande para admitir a una persona o un balde permitirá que cualquier gas atrapado se disipe rápidamente en el aire de arriba. Dado que la mayoría de estos procesos de limpieza discutidos implican primero bombear o almacenar los desechos líquidos, normalmente debe haber suficiente tiempo para que escape cualquier gas acumulado, o al menos alcance concentraciones inferiores a la concentración de 5.4-17% por volumen requerida para la inflamabilidad. .


El primer libro también analiza los problemas del gas en las alcantarillas de londres.

Hay dos modos de purificar las alcantarillas; el uno consiste en quitando el aire viciado, el otro en la eliminación de los depósitos sólidos. Me ocuparé primero de ese modo de depuración que consiste en la remoción mecánica o descomposición química de los gases nocivos engendrados dentro de las alcantarillas.

Esto es lo que se denomina la ventilación de las alcantarillas, y constituye una rama muy importante de la investigación sobre el carácter y el funcionamiento de los canales de basura subterráneos, para ello se relaciona con el riesgo de explosiones y el consiguiente riesgo de destrucción de la vida de los hombres; mientras que, si el alcantarillado está mal ventilado, la atmósfera circundante a menudo se ve perjudicada por el escape de aire impuro de los canales subterráneos.

El artículo analiza un experimento realizado para determinar la probabilidad de explosiones por el uso de lámparas en estos lugares:

El Sr. Hawkins, Asistente de Agrimensor, y el Sr. Jenkins, Secretario de Obras, hicieron un estudio de la ventilación, etc., de las alcantarillas. Se realizaron cuatro exámenes de alcantarillas; de los de Bloomsbury; los de Tottenham-court-road a Norfolk-street, Strand; desde la sala de guardia en el Palacio de Buckingham hasta Horseferry-road, Millbank; y en Grosvenor-square y las calles adyacentes. Hubo dificultades para asistir al experimento. De Castle-street a Museum-street había un desnivel de 4 pies en los niveles, por lo que los examinadores tenían que avanzar sobre sus manos y rodillas, y era difícil hacer observaciones. En algunos lugares de Westminster también el agua y el limo llegaban hasta las rodillas, y las lámparas (se usaron tres) salpicaban por todas partes. En Bloomsbury, las alcantarillas no indicaban la presencia de ningún gas, pero en los otros lugares su presencia era muy perceptible, especialmente en una alcantarilla en el lado oeste de Grosvenor Square, una muy baja, en la que el gas se encendió dentro de la pantalla de alambre de una de las lámparas, pero sin producir ningún efecto más allá del de apagar inmediatamente la luz. También hubo durante la ruta, en las cercanías de la fábrica de cerveza de Sir Henry Meux y de una destilería contigua en Vine-street, una cantidad considerable de vapor en la alcantarilla, pero no tuvo ningún efecto material sobre la luz.

Los examinadores llegó a la conclusión de que cuando existía riesgo de explosión por la presencia de hidrógeno carburado u otras causas, la ** Lámpara Davy mejorada ofrecía una protección casi segura. **

La lámpara Davy se describe como:

La lámpara Davy es una lámpara de seguridad para uso en atmósferas inflamables, inventada en 1815 por Sir Humphry Davy.1 Consiste en una lámpara de mecha con la llama encerrada dentro de una pantalla de malla. Fue creado para su uso en minas de carbón, para reducir el peligro de explosiones debido a la presencia de metano y otros gases inflamables, llamados grisú o grisú.

Entonces, si se requería una lámpara en tales situaciones, al menos en el siglo XIX, existía una alternativa más segura a una típica llama abierta.


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