Short Sunderlands durante la evacuación de Grecia

Short Sunderlands durante la evacuación de Grecia

Escuadrones cortos de Sunderland de la Segunda Guerra Mundial, Jon Lake. Una mirada al portaaviones del hidroavión británico más exitoso de la Segunda Guerra Mundial y un componente clave en la batalla del Coastal Command contra el submarino. Cubre la presentación del avión, su papel en la Batalla del Atlántico, el Mediterráneo, África Occidental y otros teatros.


Short Sunderlands durante la evacuación de Grecia - Historia

A pesar de sus altibajos, Sunderland había sido aclamada durante mucho tiempo como la ciudad de construcción naval más grande del mundo. Las 169.001 toneladas construidas por los astilleros Sunderland & # 8217s en 1938 son eclipsadas por Clyde & # 8217s 286,420. Sin embargo, según J.W. Smith y T.S. Holden en & # 8216Donde nacieron los barcos & # 8217, crucialmente, la producción de esta última & # 8217 se distribuyó en varias ubicaciones, mientras que la de Sunderland & # 8217 se concentró en una ciudad.


La Sra. Churchill en una visita a los astilleros de Sunderland, 1943
& # 169 & # 160 El eco de Sunderland
Inmediatamente antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad experimentó un auge en su negocio de construcción naval. Los astilleros de Sunderland fueron cruciales para el esfuerzo de guerra. Cuando la flota naval y los buques mercantes fueron víctimas de los ataques de los submarinos enemigos, Sunderland desempeñó un papel crucial en la construcción de nuevos barcos y la reparación de los dañados. La importancia estratégica de la zona significaba que quienes vivían allí estaban bajo la constante amenaza de bombardeos.

En mayo de 1943, Sunderland fue el objetivo de una serie de fuertes incursiones. En un artículo que apareció en Sunderland Echo, la incursión del 16 de mayo de 1943 fue descrita como & # 8220 una de las peores incursiones de la guerra & # 8221. Una imagen gráfica del peligro y la destrucción está pintada en la cobertura del periódico y # 8217s:

& # 8220 Se lanzaron chubascos de bombas incendiarias y explosivos de gran potencia que provocaron varios incendios, algunos de los cuales ardieron furiosamente durante un tiempo considerable. & # 8221


Las mujeres fueron reclutadas para trabajar en los astilleros de Sunderland.
& # 169 & # 160 El eco de Sunderland
Hubo considerables bajas y áreas de la ciudad y los astilleros resultaron dañados. A raíz de estos ataques, las autoridades intentaron revivir la moral de quienes vivían bajo la constante amenaza de muerte. En 1943, el rey Jorge VI y en 1944, la señora Churchill, visitaron las obras de Sunderland.

Durante la guerra, el entorno tradicionalmente dominado por los hombres fue el hogar de un nuevo tipo de trabajadora: las mujeres. Con el fin de mantener los astilleros funcionando a su máxima capacidad, se pidió ayuda a las mujeres.

La siguiente galería de fotos muestra las penurias sufridas por la gente de Sunderland durante la Segunda Guerra Mundial debido a sus astilleros, lo que los convirtió en blanco de bombardeos.


Desarrollos de entreguerras

Después de la Primera Guerra Mundial, hubo un mayor interés en cómo defender el "frente interno". En 1924, el influyente Comité de Defensa Imperial (CID) formó un subcomité de defensa civil, el Comité de Precaución de Ataques Aéreos, dirigido por Sir John Anderson (cuyo nombre se asoció más tarde con los refugios antiaéreos). Su tarea consistía en considerar respuestas prácticas que pudieran preservar la vida humana durante los ataques aéreos, desde máscaras de gas hasta refugios subterráneos. En 1931, el Comité ARP nombró su propio subcomité de evacuación, otra posible medida preventiva, dirigido por Sir Charles Hipwood. Gran parte de su atención inicial se centró en Londres, en el momento de una evacuación exitosa y en cómo garantizar el mantenimiento efectivo de la infraestructura crucial si se evacuaba a las personas. Los miembros del Comité también señalaron que cualquier evacuación debería ser voluntaria en lugar de forzada, ya que esto último podría causar aún más problemas y pánico en una situación de guerra.

A medida que se avecinaba la amenaza de guerra en Europa a fines de la década de 1930, el Comité Anderson publicó un informe sobre evacuación en julio de 1938, que priorizaba a los niños en edad escolar y a las madres con bebés. Se consideró que era mejor para estos evacuados ser alojados en casas privadas en áreas de "recepción" más seguras del país, en lugar de construir campamentos especiales. Los anfitriones en estas áreas podrían enfrentar una multa si se niegan a llevar a un evacuado. El personal ferroviario, la policía local y los maestros ayudaron a dar forma a estos planes, que estaban listos en gran medida para el verano de 1939.

El 3 de septiembre de 1939, Gran Bretaña y Francia declararon la guerra a la Alemania nazi. Dos días antes, el 1 de septiembre, el gobierno había iniciado la Operación Flautista, que supondría la evacuación de más de 1,5 millones de personas de las zonas urbanas "objetivo", de las cuales 800.000 eran niños. Contrariamente a la memoria popular, estos evacuados no solo procedían de Londres o Inglaterra, sino también de ciudades como Manchester, Birmingham y Glasgow.

Un pequeño niño negro que llevaba su equipaje cuando salía de Londres hacia el campo con un grupo de otros evacuados el 5 de julio de 1940. © IWM (HU 55936)


Battle Royal: el príncipe George, duque de Kent

La puerta se cerró con un clic detrás de él. Su Alteza Real el Duque de Kent había dejado la calidez y la comodidad de su hogar familiar en Buckinghamshire. Desde adentro, su esposa, la princesa Marina de Grecia y sus tres hijos pequeños, Edward, Alexandra y Michael, lo observaron mientras se alejaba hacia el automóvil de su personal de servicio.

Era el otoño de 1942, y esta era una escena que se desarrollaba en bases aéreas y hogares en todo el país. Pero el duque era miembro de la familia real, y esta era la última vez que su familia lo vería con vida.

PRÍNCIPE DE PLAYBOY

El príncipe George, de 39 años, se había ganado en su corta vida una notoria reputación como canalla, cantante y playboy, y su muerte sigue envuelta en controversia hasta el día de hoy debido a la destrucción de todos los documentos oficiales sobre el incidente.

El duque tenía fama de estar seriamente preocupado. Había tenido relaciones tanto con hombres como con mujeres, y se sabía que había experimentado con drogas en sus primeros años.

Se rumoreaba que sus relaciones incluían al experto en arte y espía Anthony Blunt, el dramaturgo Noël Coward Louis Ferdinand, la estrella de cabaret afroamericana del príncipe de Prusia, la intérprete musical de Florence Mills, Jessie Matthews, y la socialité Margaret Whigham.

Tales fueron las circunstancias que rodearon la muerte del duque que muchos creen que existió una conspiración para asesinarlo. Sobre el papel, su misión era simple: como comodoro aéreo en la Sección de Bienestar del Estado Mayor del Inspector General de la RAF, debía volar a Islandia en un recorrido por las unidades de la RAF estacionadas en la isla helada y ofrecer apoyo moral a las tropas. Además, el viaje proporcionaría un excelente material de relaciones públicas para una prensa desesperada por buenas noticias.

El coche del personal llevó al Duke a la estación de tren de Euston en Londres, donde abordó un tren de vapor a Inverness. Se planeó que luego viajaría a Cromarty Firth en el extremo norte de Escocia, para abordar el hidroavión Sunderland Mk III W4026 del Escuadrón 228, que lo llevaría a Islandia.

PLAN DE VUELO

El Shorts Sunderland era un avión robusto y generalmente confiable que había sido probado en la guerra. El tipo era resistente y podía recibir mucho castigo de los elementos y del enemigo por igual.

Armado con ocho ametralladoras, la reputación del Sunderland se extendió incluso a la Alemania nazi, donde se ganó el apodo de Fliegende Stachelschwein, o "Puercoespín Volador". Para el pasajero real, se ofrecían muy pocas comodidades, con solo un pequeño comedor y literas en la cubierta inferior.

Pero el Sunderland tenía un defecto importante en su diseño: tenía muy poca potencia para su tamaño. Los cuatro motores Bristol Pegasus XVIII podían hacer que el robusto avión alcanzara una velocidad máxima de 120 nudos. Esto se consideró adecuado para una aeronave que pasaría la mayor parte del tiempo operando sobre el agua. Las misiones terrestres, sin embargo, vieron a la aeronave volar en el extremo de su ventana operativa.

Por esta razón, la ruta elegida para el desafortunado vuelo del Duque evitaba las alturas prohibidas de las Tierras Altas del Noroeste. Vio al Sunderland tomar un rumbo muy lejos de la costa hasta pasar por el lado del pueblo de John O’Groats, y luego al noroeste durante las 650 millas restantes hasta Islandia.

HUELGAS DE CALAMIDAD

Mientras el Duke se relajaba en su alojamiento de primera clase en el tren de vapor que se dirigía al norte desde Londres, los mecánicos de aviones trabajaban en el Sunderland en Oban, donde tenía su base el avión, a 300 millas de Cromarty Firth. Después de que se completaron las verificaciones previas al vuelo, se les dijo al piloto australiano Teniente de vuelo Frank Goyen y a su tripulación que no habría ninguna desviación de la ruta planificada previamente.

Para el vuelo, Goyen estuvo acompañado por el comandante en jefe Wing Commander T L Moseley. La sesión informativa también destacó algunas condiciones climáticas abismales, con nubes bajas fuera de temporada, lluvia y niebla en terrenos elevados.

Esto no debería haber sido un problema, porque el Sunderland estaba bien encaminado sobre el mar. Sin embargo, la Met Office indicó una mejora constante a medida que el avión se acercaba a las Islas Feroe.

El 25 de agosto de 1942, Goyen, Moseley y el resto de la tripulación aérea partieron de Oban según lo programado y, cuando el príncipe George llegó a la base de Cromarty Firth en Invergordon, lo estaban esperando. Una vez que el Duke estuvo a salvo a bordo, el Sunderland se puso en marcha de inmediato, y el avión estaba muy cargado con 2.550 galones de combustible.

El grupo real estaba integrado por el secretario privado del duque, John Lowther, su escudero Michael Strutt y su ayuda de cámara John Hales. Además de su cargamento del Duke, el Sunderland todavía tenía su carga habitual de cargas de profundidad antisubmarinas a bordo, en caso de que se descubriera un submarino alemán en ruta.

El avión tardó más de una milla en despegar desde las estrechas aguas de Cromarty Firth. En cuestión de minutos, sobrevolaba Tarbetness y Dornoch Firth, mientras ascendía lentamente a una altitud de 400 metros.

Sin embargo, el clima impidió que Goyen mantuviera un ojo en la superficie y, por alguna razón inexplicable, se desvió del rumbo planificado y se acercó a la costa más de lo que se había autorizado.

Pronto, el avión no se limitó a abrazar la costa, sino que sobrevolaba tierra, estrictamente en contra de las órdenes vigentes, lo que llevó a especulaciones no confirmadas de que el Príncipe había tomado los controles para sobrevolar la cabaña de su primo en Langwell Estate, Berridale.

Con buena visibilidad, volar en las Tierras Altas es un desafío, pero con la poca visibilidad del 25 de agosto de 1942, las condiciones de vuelo eran extremadamente peligrosas. La tierra relativamente baja alrededor de Cromarty Firth se transformó rápidamente en el granito púrpura cubierto de brezos de las montañas más altas de Escocia.

Uno de los picos más altos de la región es Eagle's Rock, justo al norte del pueblo de Berridale. Esta comunidad aislada de criadores de ovejas rara vez había visto un avión, y mucho menos uno tan grande como un hidroavión Sunderland.

Dos hombres, el granjero David Morrison y su hijo Hugh, estaban cerca de Eagle's Rock cuando escucharon el inconfundible ruido de los motores aeronáuticos, seguido del chirrido del metal que se agrietaba bruscamente contra el sólido granito de la ladera de la montaña. El Sunderland golpeó la cabeza de la montaña y, con todo el combustible extra a bordo, explotó.

El vuelo a Islandia debería haber tomado siete horas en cambio, después de solo 32 minutos, había terminado en un desastre y la muerte de SAR el Duque de Kent.

Milagrosamente, el artillero trasero, Andrew Jack, salió despedido del impacto y sobrevivió al choque. Sin embargo, estaba en estado de shock y muy quemado. Después de horas de vagar sin rumbo fijo, fue descubierto por un grupo de rescate reunido apresuradamente.

El grupo encontró los restos del naufragio al mediodía del 26 de agosto, y el cuerpo del duque, yaciendo relativamente sin marcar, a cierta distancia del resto de los hombres, todos los cuales habían sido asesinados. Una semana después, el duque fue enterrado con todos los honores militares en las bóvedas reales de Windsor.

HILOS SUELTOS

Aún quedaba el misterio de por qué el Sunderland se estrelló. La evidencia de Andrew Jack en la investigación fue crucial para reconstruir la secuencia de eventos. La investigación estableció que Goyen vio el pico de Eagle's Rock y logró sobrevolarlo, pero a costa de la velocidad del aire.

Tratando de ganar más velocidad del aire, Goyen puso el avión en picado, solo para golpear una repisa a 100 pies por debajo del pico. El impacto invirtió el avión, enviándolo a su destino en los brezos empapados por la lluvia debajo.

Frank Goyen fue el único responsable del accidente debido a su negativa a seguir el curso correcto sobre el agua. Sin embargo, la controversia continuó extendiéndose cuando se sugirió que el Príncipe tenía un maletín esposado a su muñeca lleno de billetes de 100 coronas que eran inútiles en Islandia, lo que llevó a la especulación de que el Sunderland estaba, en cambio, en una misión secreta a la neutral Suecia. .

Como se ha perdido toda la documentación del bloqueo y la investigación posterior, este es un misterio que puede que nunca se resuelva.

Este artículo es de la edición de septiembre de 2018 de Asuntos de historia militar . Para obtener más información sobre la revista y cómo suscribirse, haga clic aquí.


Aventuras en tiempos de guerra de Roald Dahl

Dos corpulentos aviadores gruñeron al unísono mientras levantaban al piloto de la cabina de su Hawker Hurricane. El aviador no era una víctima de la guerra, acababa de aterrizar en Grecia después de casi cinco horas muy incómodas de volar a través del Mediterráneo desde Egipto. Mientras el piloto se apoyaba en el ala, esperando que pasara un calambre insoportable en la pierna, uno de los aviadores bromeó: "No deberían ser aviones de combate, un tipo de su altura. Lo que quieres es un maldito gran bombardero donde puedas estirar las piernas ".

El aviador tenía razón. El piloto medía 6 pies y 6 pulgadas de alto y estaba bien construido, lo que significaba que se había metido en la cabina del Hurricane como un cangrejo ermitaño en un caparazón de tamaño insuficiente.

Era el 14 de abril de 1941 y el joven aviador de la Royal Air Force era el oficial piloto Roald Dahl, más conocido hoy como el autor internacionalmente reconocido de literatura infantil altamente imaginativa como Los Gremlins, Charlie y la fábrica de chocolate, Los twits y James y el melocotón gigante.

Después de un inicio tardío de lo que resultaría una carrera operativa corta pero intensa, Dahl estaba a punto de ir a la guerra, luchando en una campaña que efectivamente había terminado antes de su llegada. Unos 40 años después, escribiría sobre sus experiencias con la RAF en Yendo solo, publicado en 1986. Aunque escrito en torno a su diario de vuelo, la autobiografía tiene una serie de discrepancias y omisiones que, bordadas en retrospectiva, tienden a representar a sus superiores de la RAF con una luz poco halagadora, un tema antiautoritario que es una característica distintiva de su Libros para niños. Si bien esto ocasionalmente socava la objetividad de lo que es esencialmente una memoria de guerra, rara vez resta valor al impacto de una historia notable.

Dahl nació en Gales de padres noruegos el 13 de septiembre de 1916 y recibió su nombre del explorador polar Roald Amundsen. Educado en forma privada, se unió a Shell Company como aprendiz de administración en 1934. Dos años más tarde, Shell lo envió a Dar es Salaam en el territorio colonial británico de Tanganica (ahora Tanzania), donde disfrutó del estilo de vida aventurero y se aventuró en forma regular y a veces peligrosos safaris en el monte. En agosto de 1939, cuando se acercaba la guerra, Dahl fue reclutado por los King's African Rifles y se le dio el mando de un pelotón de askaris nativos encargados de reunir e internar a algunos de los cientos de residentes nacionales alemanes locales.

Pero Dahl no deseaba ser soldado. Quería volar con la RAF. Así que en noviembre de 1939 condujo a Nairobi en la vecina Kenia, donde se unió a otros 15 pilotos en formación en el Vuelo de Entrenamiento No. 2, dirigido por instructores civiles de Wilson Airways local. Trece de estos jóvenes morirían en el aire durante los próximos dos años.

La mayoría de las mañanas, el vuelo solo podía comenzar después de que las cebras que pastaban habían sido expulsadas del aeródromo. Los aprendices luego subirían a lo alto en biplanos de cabina abierta de Havilland Tiger Moth para aprender los conceptos básicos del oficio de aviador. Aunque el clima solía ser perfecto, la elevación de 5.500 pies de Nairobi redujo significativamente el rendimiento de despegue y escalada del Moth. Para Dahl también estaba el problema de su altura. Cuando estaba en la cabina del Moth, encaramado en un gran paracaídas, su cabeza sobresalía muy por encima del diminuto parabrisas, lo que llevó a un instructor a comentar con ironía: "Tendrás un trabajo que respirar".

Una vez en el aire, casi ahogado por la estela, Dahl solo podía arreglárselas agachándose en la cabina del piloto cada pocos segundos. Sin embargo, después de haber sobrevivido a ese primer vuelo, descubrió que una fina bufanda de algodón alrededor de la nariz y la boca le permitía respirar. Solo después de 7 horas y 40 minutos, fue expulsado para realizar ejercicios básicos de navegación a través de las llanuras llenas de juegos del este de África. Eufórico, escribió: “¿Cuántos jóvenes, me preguntaba a mí mismo, tuvieron la suerte de volar y volar por el cielo sobre un país tan hermoso como Kenia? ¡Incluso el avión y la gasolina eran gratis! "

A principios de 1940, con unas 50 horas de vuelo en sus cuadernos de vuelo, Dahl y sus compañeros de entrenamiento viajaron en tren a Kampala en Uganda, donde un hidroavión de Imperial Airways los esperaba en el lago Victoria para llevarlos a El Cairo. Desde allí fueron trasladados en avión a la enorme estación de la RAF en Habbaniya ("Toma un plátano" en la jerga de la RAF), cerca de Bagdad, que Dahl describió como "un vasto conjunto de hangares y cabañas Nissen y bungalows de ladrillo colocados en medio de una ebullición". Desierto." Allí se sometieron a un entrenamiento de vuelo avanzado en Hawker Harts y Audaxes, aviones de combate de segunda línea armados con ametralladoras. “Todo se volvió repentinamente más serio”, recordó Dahl. Volaron desde el amanecer hasta las 11.00 horas, cuando la temperatura en la sombra subió a 115 ° F.

Dahl calificó para su brevet de piloto el 24 de mayo de 1940, calificado como "por encima del promedio". Fue nombrado oficial piloto (segundo teniente) tres meses después, después de recibir más entrenamiento en Airspeed Oxfords y Fairey Gordons. Para entonces tenía más de 156 horas en su cuaderno de bitácora y se le había otorgado una "distinción especial".

Por cuenta de Dahl en Yendo solo, fue al lado de Ismalia, cerca del Canal de Suez, donde se enteró de su destino en el Escuadrón N ° 80, y luego volaba obsoletos cazas biplanos Gloster Gladiator contra los italianos en el Desierto Occidental. Cuando se le señaló un Gladiador como el avión que se esperaba que volara a su escuadrón al día siguiente, preguntó: "¿Quién me enseñará a volarlo?" Un teniente de vuelo desdeñoso le dijo que, dado que solo había una cabina, tendría que aprender por sí mismo, Dahl observó: "Recuerdo haber pensado en ese momento que seguramente esta no era la forma correcta de hacer las cosas". Pero en Yendo solo se olvidó de mencionar que había pasado las dos semanas anteriores en Ismalia aprendiendo a manejar el Gloster Gauntlet.Para todos los propósitos prácticos, el Gladiator era una versión mejorada del Gauntlet con un motor Bristol Mercury mejorado y una cabina cerrada.

Por muy bien entrenado que estuviera, Dahl estaba a punto de pasar por la dolorosa transición de un destacado estudiante de vuelo a un piloto de escuadrón sin experiencia, en circunstancias inusualmente traumáticas. El 19 de septiembre, después de recibir la orden de volar su Gladiator a una de las pistas de aterrizaje de avanzada del Escuadrón No. 80 al sur de la pequeña ciudad costera de Mersa Matruh, se le dijo que cruzara el delta del Nilo y repostara en Amiriya, un pequeño aeródromo cerca Alejandría. Desde allí debía volar para un segundo reabastecimiento de combustible en el aeródromo de bombarderos de Fouka, donde el oficial al mando le daría la ubicación precisa de la pista de aterrizaje delantera. Dahl recordó: “El vuelo en sí fue una prueba bastante desalentadora para alguien con poca experiencia en el avión que estaba volando y sin nada en volar largas distancias sobre Egipto y Libia sin ayudas de navegación que lo ayuden. No tenía radio. Todo lo que tenía era un mapa atado a una rodilla ". Sin embargo, llegó debidamente a Fouka, donde el CO le indicó en un mapa la supuesta ubicación de la pista de aterrizaje delantera del Escuadrón N ° 80, a unas 30 millas al sur de Mersa Matruh, y agregó: "Se puede ver por millas".

Basado en un tiempo de vuelo estimado de 50 minutos, Dahl dijo que “voló directamente al punto donde debería haber estado el aeródromo del Escuadrón 80. No estaba allí ". Con el crepúsculo acercándose y el combustible que se estaba agotando, no vio otra alternativa que intentar aterrizar en el desierto cubierto de rocas. Al entrar lentamente, “colgando del puntal”, aceleró y oró. La suerte lo abandonó.

El tren de aterrizaje del Gladiator se derrumbó después de golpear una roca, y se estrelló contra la arena a 75 mph, lanzando la cabeza de Dahl violentamente hacia adelante contra el reflector. El impacto le fracturó el cráneo, le rompió la nariz, le arrancó varios dientes y lo dejó temporalmente ciego. De alguna manera se las arregló para escapar a tientas de los restos en llamas antes de que explotaran los tanques de gasolina y las municiones. Rescatado patrullando la infantería británica, pasó los siguientes seis meses recuperándose en un hospital de Alejandría, donde le dijeron que probablemente nunca volvería a volar. Una investigación de la RAF reveló más tarde que el CO en Fouka le había dado a Dahl la información incorrecta, y que el Escuadrón No. 80 estaba en realidad a 50 millas al sur. Había bajado a la tierra de nadie entre los ejércitos británico e italiano.

Cuando Dahl dejó el hospital en febrero de 1941, el Escuadrón No. 80 se había trasladado a Grecia. Guiados por un Bristol Bombay y con un hidroavión Short Sunderland presente, los hombres volaron a través del Mediterráneo a través de Creta. Los Gladiators fueron reemplazados más tarde por el huracán Mk. Es, y era con este tipo mucho más avanzado con el que Dahl ahora tenía que familiarizarse antes de volar para unirse al escuadrón.

En Yendo solo, repitiendo su introducción al Gladiator, Dahl afirmó que le habían asignado sólo "un par de días" para dominar el Huracán y luego volarlo directamente a Grecia. Una vez más, un lacónico teniente de vuelo estuvo disponible para desestimar sus preocupaciones. Y una vez más, Dahl no mencionó que después de la convalecencia y un curso de actualización de ocho días en Ismalia, volando Miles Magisters y Gauntlets, había sido enviado a un curso de conversión de huracán de dos semanas. No fue una inmensa cantidad de tiempo para llegar a un acuerdo con un monoplano equipado con tren de aterrizaje retráctil y una hélice de paso variable, pero había una guerra.

El 14 de abril, Dahl despegó de RAF Abu Sueir en un nuevo Hurricane equipado con tanques de combustible adicionales, en dirección a Grecia. De su primer vuelo sobre el mar, relató: “Salir al Mediterráneo no me preocupó tanto como la idea de pasar cuatro horas y media aplastado en esa pequeña cabina de metal ... cuando me senté en un Hurricane tenía la postura de un bebé nonato en el útero, con mis rodillas casi tocando mi barbilla ... No estaba muy seguro de poder hacerlo ".

Pero lo hizo, volando 4 horas y 50 minutos hasta Menidi, donde los complacientes aviadores lo levantaron físicamente de la cabina en agonías de calambres. Luego, a Eleusis, cerca de Atenas, a 10 minutos de vuelo. Eleusis era la base temporal del Escuadrón N ° 80, comandado por el Líder de Escuadrón Edward "Tap" Jones (más tarde mariscal jefe aéreo). Eleusis compartía el Escuadrón No. 33, liderado por un temible líder de escuadrón sudafricano, Marmaduke Thomas St. John "Pat" Pattle, el indiscutible "top gun" del teatro de los Balcanes y posiblemente el piloto de combate con mayor puntuación de la RAF en la Segunda Guerra Mundial, con entre 27 y 51 muertes.

La campaña en la que Dahl se vio envuelto ahora como actor secundario fue una firme demostración de la determinación del primer ministro Winston Churchill de llevar la lucha armada contra el Eje de regreso a suelo europeo después de la evacuación de Dunkerque y la debacle de Noruega. Los éxitos contra los italianos en África habían animado a los británicos, de modo que cuando Benito Mussolini invadió Grecia a través de Albania el 28 de octubre de 1940, parecía el momento adecuado para una acción decisiva.

Al principio todo salió bien. En cuestión de semanas, los italianos habían sido expulsados ​​de Grecia y las fuerzas griegas ocuparon gran parte del sur de Albania. En el aire, los Vickers Wellington de la RAF, los Bristol Blenheims y los Gladiators comandados por el vice mariscal del aire John D'Albiac habían superado a los escuadrones italianos opuestos. Pero en marzo de 1941, el abyecto fracaso de un contraataque italiano convenció a los alemanes de que no tenían más remedio que acudir en ayuda de su vacilante aliado (una decisión que, según algunos historiadores, retrasó decisivamente la invasión de Rusia).

Cuando llegó Dahl, la Batalla de Grecia estaba en sus etapas finales. Las tenaces fuerzas de la Commonwealth griega y británica habían sido abrumadas por un número enormemente superior de fuerzas terrestres, aviones y blindados alemanes. Para la RAF, la retirada trajo recuerdos deprimentes de la caída de Francia. Tan pronto como los equipos de tierra terminaron de montar sus tiendas de campaña, llegaron las órdenes de trasladarse a otro terreno de aterrizaje improvisado. La falta de repuestos puso a prueba sus habilidades de improvisación hasta el límite, con el trabajo de mantenimiento realizado bajo la constante amenaza de ametralladoras por los Messerschmitt 109 y 110 que operaban desde los aeródromos de Salónica. Sin embargo, los esfuerzos de los aviadores británicos no fueron apreciados en gran medida por las fuerzas terrestres aliadas. Golpeados por la Luftwaffe y rara vez viendo un avión británico, se quejaron de que la RAF significaba "Rare As Fairies".

Si Dahl había estado esperando una bienvenida entusiasta en el Escuadrón N ° 80, estaba profundamente decepcionado. El líder de escuadrón Jones lo saludó despreocupadamente con un "Oh, hola, lo hemos estado esperando durante algún tiempo". Para ser justos, el preocupado Jones no era solo el CO del escuadrón, sino también el líder de ala interino y el controlador principal de combate. En el lío, un cabizbajo Dahl señaló: “Los otros pilotos del escuadrón, todos jóvenes experimentados que casi habían sido asesinados muchas veces, me trataron con la misma indiferencia que el líder del escuadrón. En este lugar no existían formalidades. Llegaron y se fueron los pilotos. Los demás apenas notaron mi presencia ".

De Pat Pattle, Dahl escribió: "Era un hombre muy pequeño y de voz muy suave, y poseía el rostro profundamente arrugado de un gato que sabía que sus nueve vidas se habían agotado". Podría haber agregado, como hicieron otros comentaristas, que el gran táctico de combate sufría entonces de una gripe aguda, una condición que Pattle ignoró resueltamente para liderar su alto número habitual de salidas de combate. Entre misiones, se tumbó en un sofá sudando bajo una pila de mantas.

Dahl tuvo la suerte de compartir una tienda de campaña con el oficial de vuelo David Coke, segundo hijo del conde de Leicester. Coke había luchado en la Batalla de Gran Bretaña con el Escuadrón No. 257, y no perdió tiempo en informar al recién llegado sobre las desalentadoras realidades de la guerra aérea sobre Grecia: “No tenemos radar aquí y el precioso RT & # 8230. son nuestro radar. Tenemos un campesino griego sentado en la cima de cada montaña en millas a la redonda, y cuando ve un montón de aviones alemanes llama a la Sala de Operaciones aquí en un teléfono de campaña. Ese es nuestro radar ". En cuanto al enemigo, continuó: “Los bombarderos con los que te encontrarás serán en su mayoría [Junkers] Ju88s & # 8230. Casi tan rápidos como tú y tienen un artillero trasero y un artillero delantero. Los artilleros de un Ju88 usan balas trazadoras incendiarias y apuntan con sus armas como si estuvieran apuntando con una manguera & # 8230.Así que si estás atacando a un Ju88 desde la popa, asegúrate de ponerte muy por debajo de él para que el artillero trasero no pueda golpear. usted & # 8230. Tienes que ir a por uno de sus motores ".

Pronto Dahl puso en práctica la teoría. Al día siguiente, en su primera patrulla en solitario, persiguió a seis aviones bombarderos Ju-88 cerca de Khalkis. Con el sol en los ojos, empujó el acelerador a través de la puerta y cargó imprudentemente tras los bombarderos, obligándolos a adoptar una formación defensiva y volar bajo hacia el santuario de las montañas detrás de Khalkis. Al acercarse a unas 200 yardas, Dahl se encontró de repente en la mira de los seis artilleros traseros. El terreno montañoso lo salvó, según relató: “Apenas comenzaba a darme cuenta de que me había colocado en la peor posición posible para un luchador atacante cuando de repente el paso entre las montañas a ambos lados se estrechó y los Ju88 se vieron obligados a entrar en línea a popa. Esto significaba que solo el último de la fila podía dispararme ". Siguiendo el consejo de Coca-Cola, disparó a uno de los motores, y "un segundo después vi una enorme pieza de su capota de motor de metal del tamaño de una bandeja de comida volar por los aires". Horrorizado, vio como el bombardero fatalmente dañado se precipitaba hacia la tierra con un rastro de humo negro, tres tripulantes saltando en paracaídas. "Me sentí inmensamente aliviado al ver los paracaídas", escribió con la lógica perversa de un aviador.

La suerte de Dahl se mantuvo el 16 de abril cuando, con una ráfaga corta y letal de las ocho ametralladoras del Huracán, derribó un Ju-88 que intentaba bombardear un barco de municiones frente a Khalkis. Calculando mal su velocidad, se zambulló tan abruptamente que casi siguió a los damnificados Junkers hacia las aguas azules de la bahía. Al salir, encontró el aire lleno de vengativos Me-109. "Juro que debe haber treinta o cuarenta de ellos a unos pocos cientos de metros de mí", escribió. "Hubiera sido un suicidio quedarse y luchar". Lanzándose hacia el suelo, huyó de la escena a 300 mph, saltando su Hurricane sobre olivos, muros de piedra y rebaños de vacas hasta que los 109 abandonaron su persecución.

El libro de registro de Dahl para este período caótico está incompleto y muestra signos de haber sido completado más tarde. Por lo tanto, la entrada para el 18 de abril de un Ju-88 destruido sobre Khalkis puede ser una duplicación de la entrada del 16 de abril, ya que Dahl no hace referencia a ella en Yendo solo. Pero sí menciona la realización de dos salidas el 18 de abril, aunque este y los días siguientes fueron "un poco borrosos en mi memoria ... de modo que las victorias individuales apenas se notaron o contabilizaron". Su cuaderno de bitácora indica que destruyó otro Ju-88 sobre el puerto de El Pireo el 19 de mayo.

El 20 de abril se tomó la decisión de evacuar a todas las fuerzas británicas y de la Commonwealth de Grecia. Ese día también, millas por encima de la legendaria Acrópolis, los pilotos aliados y del Eje participaron en un combate aéreo masivo que llegó a ser conocido como la Batalla de Atenas. Anteriormente, Jones y Pattle habían reunido todos los remanentes de los escuadrones núms. 80, 33 y 208: 15 huracanes en servicio en total, incluidas cinco máquinas nuevas que llegaron desde Egipto el 18 de abril. Varias veces esa mañana los huracanes habían despegado para hostigar o alejar a los enjambres de aviones de la Luftwaffe que atacan el transporte marítimo en El Pireo.

Cuando los cielos se despejaron brevemente, Jones programó un barrido ofensivo para las 1600. El plan fue abandonado cuando llegaron noticias de que más de 100 Ju-88 y Dornier Do-17, escoltados por Me-109 y Me-110, se acercaban a Atenas. Mientras los bombarderos de la Luftwaffe se concentraban en el transporte marítimo, los cazas registraron el área en busca de posibles objetivos terrestres. Un Me-110 ametrallando incluso apareció sobre Eleusis justo cuando nueve Hurricanes del Escuadrón No. 33 y seis del Escuadrón No. 80, Dahl's y Coke's entre ellos, se preparaban para luchar. Milagrosamente, ningún huracán fue golpeado y, liderados por Pattle, que estaba enfermo, treparon a 20,000 pies y se formaron en secciones.

Pronto se inició la batalla. Dahl relató: “Dondequiera que mirara, veía un borrón interminable de combatientes enemigos zumbando hacia mí desde todos los lados & # 8230. Lancé mi Hurricane lo mejor que pude y cada vez que un huno entraba en mi mira, presionaba el botón. Fue realmente el momento más sin aliento y, en cierto modo, el momento más emocionante que he tenido en mi vida & # 8230. No podría decir si había disparado a alguien o incluso golpeado a alguno de ellos ”(las cámaras de armas aún no estaban instaladas) . Regresó a Eleusis empapado en sudor, su munición agotada y el Huracán salpicado de agujeros.

Pattle murió en esa pelea, derribado por un Me-110 mientras él mismo disparaba un Me-110 desde la cola del Huracán en llamas del Teniente de Vuelo William "Timber" Woods. Woods, quien en junio de 1940 fue uno de los pilotos de los tres legendarios Gladiadores Fe, Esperar y Caridad defendiendo la asediada Malta, también murió. Fuentes griegas afirmaron que 22 aviones alemanes fueron derribados (luego se revisaron a ocho destruidos), mientras que la RAF perdió cinco Hurricanes y la mayoría de los otros resultaron dañados. A partir de ese momento, la Luftwaffe podría hacer prácticamente lo que quisiera.

Al día siguiente, entre las incursiones de ametrallar a los combatientes alemanes, los restos del contingente de la RAF se trasladaron a la pista de aterrizaje en Megara y luego a Argos. Desde allí, los huracanes supervivientes intentaron proteger a la flota de evacuación aliada de los enjambres de Ju-88 y Ju-87 Stukas. Mientras tanto, el comodoro aéreo John Grigson, al mando de la retirada, había ordenado a Dahl que llevara un paquete sellado a Eleusis para entregárselo a un agente llamado Carter.

Dahl retrata a Grigson como una figura ligeramente cómica, pero en Argos ingresó al folclore de la RAF para uno de los actos de desafío más extraordinarios de la campaña. Como se describe en Alas sobre el OlimpoGrigson fue visto “parado en el centro del campo con el rifle al hombro. Un aviador cargó para él, y se quedaron allí tan tranquilos como si estuvieran en los páramos de urogallos, mientras los 109 estaban bastante enyesados ​​en el lugar ".

El 24 de abril, después de que los pilotos más experimentados hubieran volado los cinco Hurricanes supervivientes a Creta, Dahl y los pilotos restantes fueron evacuados a Egipto en un Lockheed Hudson del Escuadrón No. 267. Grecia se rindió el 27 de abril. Mientras tanto, la RAF Blenheims y Sunderlands dirigieron un servicio de transporte a Creta, metiendo hombres en sus torretas y bahías de bombas y, en un caso, metiendo a seis en el baño de un Sunderland. A pesar de las evacuaciones por aire y mar, fueron capturados unos 14.000 militares británicos.

Dahl y Coke se unieron al Escuadrón No. 80 reconstituido en Haifa, Palestina, a fines de mayo de 1941, participando en operaciones contra los franceses de Vichy pronazis en el Líbano y Siria y ayudando a defender a la Royal Navy contra los ataques de los Ju-88 de la Luftwaffe. Dahl dañó un Potez 63 francés el 9 de junio y derribó un Ju-88 frente a Sidon el 15 de junio. Hizo su último vuelo operativo el 23 de junio. Una serie de dolores de cabeza incapacitantes (atribuidos al accidente del Gladiator) lo habían vuelto inseguro para él. para seguir volando. En el momento en que fue invalidado de regreso a Inglaterra, su cuaderno de bitácora registró un total de 264 horas y 55 minutos. La corta pero agitada carrera como piloto de Roald Dahl había terminado y, al parecer, nunca volvió a volar como piloto. Su amigo David Coke murió en acción en diciembre de 1941.

Abril de 1942 encontró a Dahl en la Embajada Británica en Washington, D.C., como asistente del agregado aéreo. Allí conoció al autor C.S. Forester, quien lo animó a escribir sobre sus experiencias durante la guerra. El resultado fue una historia basada libremente en el accidente de Gladiator, originalmente titulada "A Piece of Cake", que apareció en The Saturday Evening Post bajo el título engañoso "Derribado en Libia" (en Yendo solo Dahl enfatizó que se trataba de una sustitución editorial y no un título de su elección). Poco después, Dahl escribió su primer libro para niños, Los Gremlins (1943), sobre las traviesas criaturas que supuestamente plagaron los aviones de la RAF durante la Batalla de Gran Bretaña. Originalmente se pensó como el guión de una película de Disney que nunca se produjo. Según un relato sospechoso, también era parte de un plan de la inteligencia británica para ganarse la simpatía y el apoyo del público estadounidense para el esfuerzo bélico británico.

los Gremlins El rumor probablemente tuvo su origen en la participación de Dahl en Washington con la oscura Coordinación de Seguridad Británica, encabezada por el maestro de espías canadiense William Stephenson. En este cargo, Dahl obtuvo un acceso privilegiado a los niveles más altos de la vida política estadounidense, incluido el presidente Franklin Roosevelt. En la biografía de Stephenson, Un hombre llamado intrépido, Se cita a Dahl diciendo: "Pude hacer preguntas directas y obtener respuestas igualmente directas porque, en teoría, no era un nadie". Sangrar esta información al más alto nivel de los estadounidenses no fue con fines nefastos, sino con el esfuerzo de guerra ". Mientras Dahl se preparaba para regresar a casa, Stephenson le escribió: "Su contribución a nuestras actividades debe considerarse, por cualquier razón, como una de especial importancia y naturaleza, y estoy seguro de que su trabajo demostrará un valor duradero". Pero en el libro reciente de Jennet Conant Los irregulares: Roald Dahl y el anillo de espías británico en Washington en tiempos de guerra, Dahl es re & # 8211 interpretado como un agente prototipo 007, un seductor que se abrió camino a través de "los salones y dormitorios de los ricos y poderosos".

Piloto de combate, héroe de guerra, espía: no es una mala plataforma de lanzamiento para ningún escritor. Dahl murió en Great Missenden, Inglaterra, el 23 de noviembre de 1990. Hasta la fecha, se han vendido más de 100 millones de copias de sus libros.

El colaborador frecuente Derek O’Connor desea agradecer a Jane Branfield del Museo y Centro de Historias Roald Dahl en Buckinghamshire, Reino Unido, por su ayuda en la investigación de este artículo. Para leer más, intente: Yendo solo, por Roald Dahl Alas sobre el Olimpo, por T.H. Sabiduría y As de ases, por E.C.R. Panadero.

Publicado originalmente en la edición de enero de 2009 de Historia de la aviación. Para suscribirse, haga clic aquí.


Tragedia griega: Italia y campaña desastrosa n. ° 8217 en Grecia

En el otoño de 1940, Benito Mussolini era un aspirante a César frustrado. Su participación en la Segunda Guerra Mundial le había ganado hasta ahora las 13 aldeas del sur de los Alpes franceses. Cuando clavó la daga en la espalda de Francia para conseguir un asiento en una conferencia de paz, fue Italia la que sangró más. Los franceses perdieron unos 120 muertos o heridos y 150 desaparecidos, mientras que Italia sufrió 631 muertos, 2.631 heridos, 616 desaparecidos y 2.151 casos de congelación. Para agravar la humillación, casi 4.000 italianos fueron capturados, y fueron ellos los que invadieron.

Un general italiano disgustado, Quirino Armellini, se quejó en su diario sobre "el desorden, la falta de preparación y el desorden en todos los ámbitos". Añadió: “Alguien dirá: quince días debemos estar listos para marchar contra Yugoslavia o en ocho días atacaremos Grecia desde Albania, tan fácilmente como decir, tomemos una taza de café. El Duce no tiene la menor idea de las diferencias entre preparar la guerra en terreno llano o en montaña, en verano o en invierno. Menos aún le preocupa el hecho de que carecemos de armas, municiones, equipo, animales, materias primas ”.

Armellini fue clarividente: en la entrada de su diario del 11 de agosto de 1940, el canciller y yerno de Mussolini, el untuoso conde Galeazzo Ciano, registró que su suegro hablaba de "un ataque sorpresa contra Grecia". Los aviones italianos ya habían bombardeado buques de guerra griegos en aguas griegas cuatro veces, sin provocación. Para Mussolini, Grecia parecía ser un objetivo ideal, es decir, fácil: una población empobrecida de sólo una quinta parte del tamaño de Italia, un ejército anticuado, profundas divisiones políticas apenas disimuladas por un rey despreciado. Jorge II había sido impuesto a los griegos por el ejército en 1935 después de un exilio de 11 años, y estaba al frente de un dictador de estilo fascista, el primer ministro Ioannis Metaxas.

Mussolini afirmó que su decisión de invadir Grecia fue "una acción que maduré largamente durante meses, antes de nuestra entrada en la [Segunda Guerra Mundial] y antes del comienzo del conflicto". Pero, por el tipo de lógica —o ilógica— exclusivamente suya, fueron las acciones de Bucarest las que provocaron que Mussolini atacara Atenas, y claramente más en un arranque de mal genio que siguiendo cualquier rumiación. El conflicto que Mussolini avivó en Grecia finalmente atrajo a Gran Bretaña, luego también a Alemania, con profundas consecuencias para el curso y el resultado de la guerra.

En octubre de 1940, el nuevo régimen pro-fascista en Rumania había solicitado tropas de Adolf Hitler para fortalecerlo contra una posible toma de poder por parte de los soviéticos. Mussolini “está indignado”, registró Ciano. Consideraba a los Balcanes como su esfera y exigía que los rumanos le pidieran ayuda militar, además de que solo solicitaban unos pocos pilotos. Con Bulgaria cerca de aliarse con Hitler, a Mussolini solo le quedaba un lugar donde podía, pensó, flexionar los músculos con seguridad.

El 12 de octubre de 1940, Mussolini llamó a Ciano para informarle en secreto de su decisión de invadir Grecia en solo 16 días, coincidiendo con el aniversario de la toma del poder por los fascistas. "Hitler siempre me enfrenta con un hecho consumado", dijo Mussolini, refiriéndose a Rumania. “Esta vez voy a devolverle el dinero en su propia moneda. Descubrirá en los periódicos que he ocupado Grecia. De esta forma se restablecerá el equilibrio ”. Añadió: "Enviaré mi renuncia como italiano si alguien se opone a que luchemos contra los griegos".

Increíblemente, Mussolini esperó tres días para informar a los militares de su plan. El Jefe de Estado Mayor, Pietro Badoglio, puso muchas objeciones, pero, como de costumbre, Mussolini ignoró los obstáculos prácticos.

Además de la falta de tiempo —Badoglio insistió en que necesitaba al menos tres meses— faltaban hombres: Mussolini acababa de desmovilizar 600.000 soldados para traer la cosecha de otoño. Mussolini hizo a un lado las objeciones de Badoglio y los otros jefes de servicio se alinearon. Ciano también confiaba en el resultado, afirmando que los políticos y generales griegos habían sido sobornados y que el pueblo griego nunca lucharía por el rey Jorge II o el primer ministro Metaxas. Predijo que con "un golpe fuerte" Grecia "colapsaría por completo en unas pocas horas".

La idea de Mussolini de una reunión informativa en profundidad, con Ciano, el subjefe de Estado Mayor, el general Mario Roatta, y el general designado para comandar la invasión, Sebastiano Visconti Prasca, se publicó en todo su vacío esplendor en la prensa fascista:

Mussolini: ¿Cuál es el estado de ánimo de la población griega?

Ciano: Existe una clara distinción entre la población y la clase política gobernante, plutocrática, que anima el espíritu de resistencia y mantiene vivo el espíritu anglófilo del país. Es una clase pequeña y muy rica, mientras que el resto de la población es indiferente a todo, incluida la perspectiva de nuestra invasión.

Mussolini: ¿A qué distancia está Epiro [la región sur de Albania] de Atenas?

Visconti Prasca: Aproximadamente 150 millas por carreteras no muy buenas.

Mussolini: ¿Cómo es el país en general?

Visconti Prasca: Colinas altas y empinadas, bastante desnudas.

Mussolini: ¿En qué dirección corren los valles?

Visconti Prasca: De este a oeste, a la derecha en dirección a Atenas.

Mussolini: Esto es importante.

Roatta: Es cierto hasta cierto punto, porque hay que atravesar una cadena montañosa de más de 6.000 pies de altura.

Visconti Prasca: Hay varios senderos para mulas.

Mussolini: ¿Has recorrido estos caminos tú mismo?

Visconti Prasca: Sí, varias veces ...

Mussolini: Le aconsejo que no preste demasiada atención a las pérdidas que pueda sufrir. Les digo esto porque a veces un comandante se detiene como resultado de grandes pérdidas.

Visconti Prasca: He dado órdenes de que los batallones siempre avancen, incluso contra divisiones ...

Mussolini: Entonces, resumiendo. Ofensiva en Epiro observación y presión sobre Salónica y, como segunda fase, la marcha sobre Atenas.

Cuando Badoglio argumentó que se debía informar a Hitler, Mussolini respondió con petulancia: “¿Nos preguntaron algo sobre el ataque a Noruega? ¿Pidieron nuestra opinión cuando quisieron iniciar la ofensiva en Occidente? Han actuado precisamente como si no existiéramos. Les devolveré el dinero con su propia moneda ".

Pero, como solía ser el caso de Mussolini, después de su bravuconería, su nerviosismo flaqueó. En efecto, eliminando su razón fundamental para la invasión, escribió a Hitler: "En lo que respecta a Grecia, estoy resuelto a poner fin a las demoras, y muy pronto .... Grecia es para el Mediterráneo lo que Noruega fue para el Mar del Norte, y no debe escapar a la misma suerte ".

Al leer la carta, Hitler no creyó al principio que Mussolini realmente fuera a invadir. Pero cuando recibió la confirmación de su embajada en Roma, en parte debido a la indiscreción de Ciano en un campo de golf, Hitler, según su intérprete Paul Schmidt, "estaba fuera de sí". Mientras se apresuraban a una reunión programada con Mussolini, el normalmente obtuso ministro de Relaciones Exteriores de Hitler, Joachim von Ribbentrop, afirmó que “los italianos nunca llegarán a ninguna parte contra los griegos en la lluvia de otoño y las nieves del invierno. El Führer tiene la intención de detener a toda costa este loco plan del Duce ".

Pero cuando el tren de Hitler pasaba por Bolonia, llegó la noticia de que la invasión ya había comenzado. Hitler maldijo, pero mantuvo su ira bajo control cuando bajó del tren en Florencia a las 10 de la mañana, el 28 de octubre de 1940, para ser recibido grandilocuentemente por Mussolini: “¡Führer, estamos en marcha! ¡Al amanecer de esta mañana, nuestras tropas italianas cruzaron victoriosamente la frontera entre Albania y Grecia!

Siete horas antes, en Atenas, un embajador italiano avergonzado, Emmanuel Grazzi, estaba llamando a la puerta de la villa del primer ministro Metaxas. Dos noches antes había sido anfitrión de una relación con la embajada para promover la amistad con Grecia, mientras su personal decodificaba el ultimátum de Mussolini. Ciano lo había escrito él mismo, expresando un orgullo perverso en su diario: “Naturalmente es un documento que no deja salida para Grecia. O acepta la ocupación o será atacada ".

El propio Metaxas, en pijama y bata, abrió la puerta. Grazzi le entregó una demanda de que se le permita a Italia "como garantía de la neutralidad de Grecia ... para ocupar una serie de puntos estratégicos". Un dictador despiadado que modeló a su policía secreta según la Gestapo, Metaxas respondió con palabras que congregaron a todos los griegos: “No pude tomar la decisión de vender mi casa con pocas horas de anticipación. ¿Cómo esperan que venda mi país? ¡No!"

Media hora antes de lo previsto, 162.000 soldados, aproximadamente la mitad del número que Badoglio dijo que necesitaba para tener éxito, lanzaron una invasión de tres frentes a Grecia desde Albania. Italia había invadido Albania en abril de 1939, un mes antes de aliarse con Alemania, y la trató como una colonia. Muchos de los soldados eran nuevos reclutas o reservistas con exceso de edad, ya que Mussolini se había negado a rescindir su orden de desmovilización.

En el sur, las fuerzas italianas se trasladaron a lo largo de la costa del Adriático hacia Grecia. Hacia el noreste, dos columnas avanzaron hacia las montañas Pindus, una apuntando al puerto de Salónica en el norte del mar Egeo, y la otra hacia el paso de Metsovon hacia el centro de Grecia. Algunos de los invasores, compartiendo la confianza de Ciano, portaban medias de seda y anticonceptivos, mientras cantaban: "Nada puede detenernos / Nuestros labios juran que venceremos o moriremos".

Mientras tanto, con determinación de luchar-contra-ellos-en-las-playas, Metaxas le estaba diciendo a su gabinete: “Podríamos abandonar Epiro y Macedonia, incluso la propia Atenas. Nos retiraremos al Peloponeso y luego a Creta ”. Ansioso por entrar en la gloria, Ciano se había unido de inmediato a un escuadrón de bombarderos. No era lo que esperaba, como refleja su diario el 1 de noviembre de 1940: “Por fin ha salido el sol. Aprovecho para llevar a cabo un espectacular bombardeo de Salónica. Soy atacado por combatientes griegos. Todo va bien. Dos de los suyos cayeron, pero debo confesar que es la primera vez que los tengo en mi cola. Es una sensación desagradable ". Pronto estuvo de regreso en Roma.

Sin embargo, apenas unos días después de iniciada la campaña, el general Visconti Prasca, en una conferencia de prensa, trató desesperadamente de tranquilizar a los corresponsales internacionales: “Naturalmente, todavía queda mucho por hacer. Estoy seguro de que no hay nada de qué preocuparse ".

Las palabras inusualmente moderadas del general y la falta de grandilocuencia delataban que, de hecho, había mucho de qué preocuparse. Ciano registró un gran obstáculo, el clima, en su diario:

29 de octubre Hace mal tiempo pero el avance continúa.

30 de octubre Las cosas van un poco lentas. Es por la lluvia.

31 de octubre Continuó el mal tiempo.

La lluvia interminable, palpitante y helada convertía incluso los arroyos en traicioneros torrentes y lo que pasaba por caminos de tierra en ciénagas intransitables.

Además, el sistema de suministro italiano se había desintegrado inmediatamente. Los barcos que llegaban al puerto de Durazzo, Albania, lo encontraron ya atascado con barcos que entregaban mármol para la infraestructura de ocupación fascista cuando finalmente se descargaron 30.000 toneladas de suministros, que quedaron apilados en los muelles, inútiles por falta de transporte. Más tarde, la pequeña flota griega de cuatro submarinos obsoletos (uno se hundió 27.000 toneladas en una semana) y aviones británicos (Churchill había informado a Grecia el día de la invasión, "Lucharemos contra un enemigo común") que operan desde Malta devastados. la flota italiana.

Contra las expectativas de la inteligencia italiana, que creía que los griegos solo podían desplegar 30.000, el ejército griego movilizó 230.000, en gran parte debido a los esfuerzos de Metaxas. Aunque estaban mal equipados incluso en comparación con los italianos, los griegos tenían las ventajas iniciales de líneas de comunicación y suministro más cortas (traerían 100.000 animales de transporte esenciales para los senderos de montaña de Grecia y Albania, mientras que los italianos tenían 30.000 atrapados en Italia). mejor conocimiento del terreno, mejor entrenamiento y disciplina, más apoyo de fuego de su artillería y un comandante superior en el general Alexander Papagos.

Sobre todo, los griegos tenían un orgullo nacional feroz y una voluntad de lucha a la altura. "Yo estaba con ese ejército [griego], cuya valentía y arrogancia eran formidables", escribió C. L. Sulzberger de la New York Times. “Camiones desvencijados saltaban al frente sobre caminos imposibles, llevando a pescadores y granjeros helénicos. Cabalgaban hacia la muerte y la gloria con guirnaldas sobre las orejas y las bocas de los rifles rellenos de flores, gritando: "Adelante a Roma". La artillería de montaña anticuada se desplazó a lo largo de crestas de cresta para bombardear a los fascistas en los valles. Las patrullas de guardia de Evzone [infantería del ejército griego] atacaron con sus cuchillos y dientes, mordiendo a los asustados pequeños soldados de infantería italianos. Visité una jaula de prisioneros de avanzada que incluía a decenas de fascistas asustados con heridas en los dientes en el cuello vendado y desvencijado ".

En la penetración más profunda de los italianos en Grecia, la élite 3.ª División Alpina de Julia avanzó 25 millas en cinco días hasta el paso de Metsovon. Pero una vez dentro del paso, fueron atacados por un fuego fulminante desde las crestas y finalmente se vieron obligados a retirarse en desorden, después de sufrir 2.500 bajas.

La ofensiva italiana en todas partes se estaba deteniendo y los griegos lanzaban contraataques locales. Del diario de Ciano, 6 de noviembre de 1940: "Mussolini está descontento con la forma en que van las cosas en Grecia ... El enemigo ha hecho algunos avances y es un hecho que en el octavo día de operaciones la iniciativa está en sus manos".

En la mañana del 14 de noviembre, un grupo internacional de corresponsales de guerra se acercaba al frente cuando, de repente, los soldados italianos pasaron corriendo gritando. "Están locos", dijo un periodista italiano. "Dicen que vienen los griegos".

Para el 14 de noviembre, el general Papagos había lanzado una contraofensiva a lo largo de todo el frente en lugar de arriesgados asaltos frontales, los griegos se infiltrarían a través de huecos en las líneas italianas sobrecargadas para caer sobre ellos desde los flancos y la retaguardia. Los italianos se derrumbaron y pronto huyeron tan rápido que sus aviones de carga arrojaron suministros inadvertidamente sobre los griegos. “Nuestros soldados han luchado poco y mal”, se quejó Ciano.

Un capitán italiano, Fernando Campione, describió la tragedia y el desorden: “Otro soldado de infantería está tirado en la carretera. Sus manos están contraídas, una astilla de proyectil desgarró el lado derecho de su estómago, donde la sangre coagulada ha formado una gran mancha oscura y sucia en su chaqueta ... Un soldado que había logrado tragar un poco de alcohol, balanceándose y tambaleándose en su borrachera, Llevaba en brazos una lata de atún que pesaba varios kilogramos ”.

Los griegos no solo expulsaron a los italianos de Grecia, sino que invadieron Albania. En su victoria más importante, los griegos al mando del teniente general Giorgios Tsolakoglu capturaron la importante base italiana en Koritsa, a 20 millas dentro de Albania, destruyendo tres divisiones italianas y capturando 2.000 prisioneros, 135 piezas de artillería y 300 ametralladoras. Ciano trató de minimizarlo como "ciertamente no la pérdida de París", pero Koritsa fue un desastre lo suficiente como para obligar a Mussolini a retirar finalmente a esos 600.000 soldados que había desmovilizado.

Para cuando su propia ofensiva se estancó el 5 de diciembre de 1940, ante la resistencia cada vez mayor, los griegos habían hecho retroceder a los italianos 50 millas y habían penetrado 30 millas en el sur y el este de Albania. En medio del ridículo internacional acumulado sobre los italianos, quizás el comentario más hiriente lo hizo una anciana griega que vio pasar a algunos de los 26.000 prisioneros italianos: “Lo siento por ellos. No son guerreros. Deberían llevar mandolinas en lugar de rifles ".

El diario de Ciano en las semanas siguientes adquirió el tono de un canto fúnebre:

7 de diciembre Las noticias de Grecia confirman los informes de que la situación es grave.

17 de diciembre De nuevo una mala retirada en Albania.

19 de diciembre La División de Siena quedó destrozada por un ataque griego.

27 de diciembre La historia habitual en Albania y esto desagrada al Duce.

11 de enero de 1941 No estamos recibiendo muy buenas noticias.

Mientras Ciano registraba el desastre, Mussolini estaba ocupado culpando a todos menos a sí mismo. Había despedido a Visconti Prasca apenas 11 días después de la ofensiva, y luego se quejó de Ciano: “Todo hombre ha cometido un error fatal en su vida. Y yo hice la mía cuando le creí a Visconti Prasca ”.

El sucesor de Visconti Prasca fue despedido a su vez; supuestamente pasaba tiempo en el frente componiendo música para películas. El mariscal Badoglio se quejó abiertamente: "Toda la culpa es de la dirección de Il Duce", por lo que Mussolini ordenó una campaña en su contra en la prensa fascista que obligó a Badoglio a dimitir.

Mussolini alternó entre la rabia y el desaliento, prometiendo nivelar Atenas y luego diciendo que era hora de pedirle a Hitler que medie en una tregua: “No hay nada más que hacer. Es ridículo y grotesco, pero así es ”.

Ciano le disuadió de la idea y luego escribió con amargura: “Preferiría meterme una bala en la cabeza que telefonear a Ribbentrop. ¿Es posible que estemos derrotados? ¿No es posible que el comandante haya depuesto las armas ante sus hombres?

En efecto, Mussolini lo había hecho. El 4 de diciembre de 1940, físicamente agotado —con el rostro sin afeitar y los ojos hinchados, como lo describió un relato—, Mussolini llamó a su embajador en Alemania, Dino Alfieri, y le ordenó que buscara ayuda militar, no diplomática, de Hitler. Sin que ellos lo supieran, Hitler había emitido un mes antes una directiva para invadir Grecia.

En un orden tan inútil como mezquino, Mussolini envió a Ciano y a otros funcionarios gubernamentales más jóvenes al frente para ver a burócratas uniformados que se tambaleaban en la nieve tratando de hacer su papeleo bajo el fuego de los italianos más divertidos que inspirados. En la última entrada del diario de Ciano sobre Grecia, fechada el 26 de enero de 1941, un hombre muy diferente del buscador de gloria de sólo dos meses antes escribió: “Partida. Esta vez tengo cierta experiencia en esa partida. Me cuesta irme. No tengo aprensión, solo una pequeña cantidad de convicción y, en consecuencia, menos entusiasmo. Todos mis compañeros que se han convertido en voluntarios por la fuerza se sienten así, y muchos no ocultan sus sentimientos ”.

Mientras Mussolini echaba humo en Roma, sus tropas en las colinas albanesas soportaron un invierno agonizante en el que las temperaturas bajaron a 20 grados bajo cero. El capitán Fernando Campione escribió sobre las sombrías condiciones: “El comandante al mando se arrastra con los pies afectados por el comienzo de la congelación. Su rostro serio, demacrado, lívido delata la tragedia de los días y noches transcurridos en el frío y la nieve ... Se dice que 40 hombres mueren congelados diariamente ”.

Quizás la estadística más impactante de la desgracia griega de Mussolini fue que, mientras que 50.874 soldados italianos sufrieron heridas de combate, 52.108 sufrieron enfermedades y 12.368 quedaron incapacitados por congelación.

La respuesta de Mussolini fue asombrosamente insensible, incluso para él: “Esta nieve y este frío son muy buenos. De esta manera se mejorarán nuestros hombres inútiles y esta carrera mediocre ”.

A pesar de sus éxitos militares, la situación de los griegos no era menos desesperada. Los soldados griegos subsistían con una dieta casi de hambre de pan y aceitunas, como resultado, sus uniformes "parecían dos tallas demasiado grandes para ellos", informó un corresponsal estadounidense. Las amputaciones griegas por congelación alcanzaron la espantosa cifra de 11.000. Las municiones comenzaban a agotarse, ya que los británicos tenían que encontrar la munición adecuada para los anticuados rifles alemanes y franceses de los griegos, luego enviarla a través del Egeo y trasladarla por las carreteras apenas existentes a lomos de mulas y campesinos.

Los griegos sufrieron un nuevo golpe cuando el primer ministro Metaxas murió repentinamente de amigdalitis después de una operación el 29 de enero de 1941. Su sucesor, Alexander Koryzis, el director del Banco Nacional de Grecia, tenía poca experiencia política y demostraría, fatalmente por sí mismo, que no a la altura del trabajo.

Resultó que al morir, Metaxas tendría su mayor impacto en la guerra de Grecia. Winston Churchill desde el principio se empeñó no solo en abastecer a los griegos, sino en luchar junto a ellos. Creyendo que podía levantar a los Balcanes contra Hitler y queriendo mostrar a los Estados Unidos todavía neutrales que Gran Bretaña estaría al lado de un aliado, Churchill estaba preparado para sacar tropas del norte de África, de su propia campaña exitosa contra los italianos allí. “Nadie nos agradecerá que nos quedemos sentados en Egipto con fuerzas cada vez mayores mientras la situación griega y todo lo que depende de ella se desecha”, le dijo a su escéptico secretario de guerra, Anthony Eden. "'La seguridad es lo primero' es el camino a la ruina en la guerra".

El jefe del Estado Mayor Imperial, John Dill, y el comandante en jefe de Oriente Medio, Archibald Wavell, lo vieron de manera diferente. Estaban a punto de expulsar a los italianos del norte de África Erwin Rommel y el Afrika Korps no llegó hasta febrero. Notoriamente inarticulado, Wavell por una vez se dejó claro: "Incluso si podemos intervenir en Grecia, no podemos intervenir con suficientes hombres, así que no detenga una operación exitosa por una posiblemente fallida".

La discusión siguió siendo académica ya que Metaxas se había negado a aceptar tropas británicas, afirmando que provocaría una invasión alemana. Pero cuando murió, Koryzis accedió rápidamente.

Sin embargo, justo cuando Dill y Wavell finalmente empezaron a entender, o simplemente se habían cansado, acerca de una operación en Grecia, fue Churchill quien comenzó a tener dudas. "No se sientan obligados con la empresa griega si en su corazón sienten que será sólo otro fiasco noruego", cablegrafió a Eden y Dill, en su camino hacia las negociaciones finales en Atenas.

En el último y desconcertante giro, fue Anthony Eden quien se convirtió en el defensor más fuerte de la operación griega. El 27 de febrero de 1941, el Gabinete de Guerra alcanzó, por unanimidad, su decisión final, y Churchill cablegrafió a Eden con una marcada falta de entusiasmo: "Sin hacernos ilusiones, todos le enviamos la orden 'A toda máquina'". continuó protegiéndose, sin embargo, advirtiendo: "Debemos tener cuidado de no instar a Grecia en contra de su mejor juicio a una resistencia desesperada".

Como dijo Dill más tarde: "El primer ministro había liderado la caza antes de que nos marcháramos de Inglaterra ... Para cuando comenzó a dudar, el impulso era demasiado grande". Días después de la decisión del gabinete, el primero de un eventual 58.364 soldados de la Commonwealth comenzó a desembarcar, bajo la atenta mirada de diplomáticos alemanes todavía neutrales, para lo que Wavell llamó "una apuesta en la que los dados estaban cargados contra nosotros desde el principio".

Llegando adelante estaba su comandante, supuestamente de incógnito vestido de civil como “Sr. Vatio." Sin embargo, era un poco poco realista esperar que el general Henry Maitland Wilson pasara desapercibido: su forma elefantina y su forma de andar le habían valido el apodo de "Jumbo" en todo el ejército británico.

Mientras su ejército estaba siendo derrotado en otoño e invierno, Mussolini juró que ganarían en la primavera, que "era italiana". Pilotó su avión hacia el frente para presenciar la próxima ofensiva italiana. Se pavoneaba entre sus tropas con uniforme de mariscal, ajeno como siempre a la verdadera impresión que creaba. Se acercó pavoneándose a un soldado, con un evidente dolor de una herida en el pecho, para anunciar grandiosamente: "Soy Il Duce, y les traigo los saludos de la patria".

"Bueno, ahora, ¿no es tan genial?", Logró salir el soldado que sufría. Mussolini siguió adelante rápidamente.

Desde su puesto de observación, Mussolini observó cómo su artillería disparaba 100.000 proyectiles en dos horas para abrir la ofensiva italiana en el frente de Albania central el 9 de marzo de 1941. Luego, 50.000 italianos comenzaron a avanzar contra 28.000 griegos a lo largo de un frente de 20 millas entre Osum y Ríos Aoos, tierra dominada por las montañas Trebeshina.

Los griegos lograron mantener sus posiciones en combates a menudo cuerpo a cuerpo, luego lanzaron sus propios contraataques. El quinto día, un avión griego bombardeó y ametrallaron la posición de Mussolini, obligándolo a refugiarse en un refugio. Mussolini preguntó al sucesor de Badoglio, el general Ugo Cavallero, "¿Cómo está la moral de nuestras tropas?"

“No podemos decir que sea alto”, tuvo que admitir Cavallero. "Tenemos pérdidas y no ganancias territoriales".

Mussolini se pronunció "disgustado por este ambiente" y voló a casa después de 11 días, para dejar que la ofensiva siguiera adelante. En otros cinco días inútiles hubo 12.000 bajas italianas al final.

El tiempo se había agotado, para Mussolini y, más trágicamente, para los griegos. Una semana después del regreso de Mussolini a Roma llegó la fatídica carta de Hitler: "Ahora, le ruego cordialmente, Duce, que no emprenda más operaciones en Albania en el transcurso de los próximos días". En otras palabras, manténgase alejado.

Antes del amanecer, Domingo de Ramos, 6 de abril de 1941, fue el turno del ministro alemán de entregar un anuncio de agresión contra Grecia al primer ministro Koryzis que el XII Ejército alemán había invadido desde Bulgaria 30 minutos antes. Koryzis no tuvo palabras heroicas de desafío, aunque un soldado griego condenado en la frontera, en una carta de despedida a su familia, sí lo hizo: “Con los dedos en el gatillo, estamos siguiendo los movimientos del enemigo, esperando el ultimátum con la resolución morir y con la certeza de que mostraremos a los alemanes lo que significa ser un griego libre ".

Él y sus compañeros soldados tendrían pocas posibilidades. Los alemanes atacaron simultáneamente Yugoslavia, la bombardearon en solo cinco días y destruyeron las esperanzas de Churchill de un frente unido en los Balcanes. "El colapso repentino destruyó la principal esperanza de los griegos", escribió. “Fue otro ejemplo de 'uno a la vez' ... Una perspectiva sombría ahora se abría ante todos nosotros”.

En contra de los consejos británicos, los griegos optaron por hacer su posición en la Línea Metaxas, 130 millas de búnkeres de hormigón que se extienden a través de las montañas del este de Grecia. Bajo el implacable asalto alemán, se derrumbó en solo dos días, ya que el poder aéreo alemán controlaba los cielos y, con el ejército de un millón de hombres de Yugoslavia derrotado, los alemanes podían flanquear las defensas griegas.

Un soldado alemán describió la lucha: “El Gebirgsjäger [tropas de montaña] están saliendo del valle profundo hacia esa cima. Ha llegado su hora y los disparos de rifles y ametralladoras resuenan en una sucesión de truenos alrededor de los picos de las montañas ... Atravesamos una lluvia de disparos de ametralladora hasta el primer puesto fronterizo griego y vemos a nuestro primer griego muerto. Sus ojos bien abiertos miran hacia el cielo… .Las entradas a los pastilleros están bloqueadas y poco después, alrededor de las 19.00 hrs., Se iza una bandera blanca…. Los muertos [griegos] siguen tendidos en sus trincheras. Sus rostros están cubiertos de hielo. El profundo silencio de la montaña nos envuelve ”.

Más desastres esperaban a los aliados. El puerto de El Pireo en Atenas naufragó cuando una incursión de la Luftwaffe hizo explotar un carguero cargado con 250 toneladas de TNT. La explosión rompió ventanas en 11 millas y se escuchó a 150 millas de distancia.

Peor aún, a las 8 a.m. el 9 de abril, la 2.a División Panzer entró sin oposición en la segunda ciudad y puerto más grande de Grecia, Salónica. Las cataratas de la Línea Metaxas y Salónica atraparon a 70.000 soldados griegos en el este de Grecia, sin dejarles más remedio que rendirse. Un comandante de artillería tomó una decisión diferente: alineó su batería, saludó y luego se disparó mientras sus hombres cantaban el himno nacional.

Con sólo la 6ª División Australiana, la División de Nueva Zelanda, la 1ª Brigada Blindada Británica y tres divisiones griegas de menor fuerza disponibles para él, Wilson estableció su propia línea de defensa desde el Monte Olimpo hasta el río Aliákmon. Mientras los británicos mantuvieron el 33 ° Regimiento Panzer por día en Ptolemais (aunque perdieron 32 tanques y cañones antitanques en el proceso), Wilson se enteró de las interceptaciones de radio alemanas descifradas que lo superaban en número más de dos a uno y que iba a ser flanqueado en ambos extremos. de la línea. El 16 de abril, ordenó una retirada hacia el sur a través de la llanura de Tesalia.

El terreno de Grecia había sido lo suficientemente brutal para ambos lados. "Libia era como una mesa de billar en comparación con los terribles campos y los barrancos de aquí", dijo el corresponsal del Veces de Londres escribió.

Los incesantes ataques aéreos alemanes lo hicieron aún peor. "Durante dos días he sido bombardeado, ametrallado y disparado por todos y cada uno", informó el Veces hombre. “Stukas alemanes han volado dos coches debajo de mí y ametrallado a un tercero ... Todo el día y toda la noche ha habido oleadas de alemanes en los cielos ... [Comandante en jefe de la Luftwaffe Hermann] Göring debe tener un tercio de su fuerza aérea operando aquí y está bombardeando cada rincón y grieta, aldea, aldea y ciudad a su paso ".

Una unidad británica se negó a permitir que su rutina se interrumpiera en medio del caos. Un teniente griego observó, asombrado, cómo los soldados se detenían, preparaban un campo de juego junto a la carretera y los jugadores en pantalones cortos salían para un partido de fútbol programado: “El partido estaba llegando al final del primer medio tiempo cuando una docena de stukas apareció sobre nuestras cabezas y comenzó a ametrallar un convoy que avanzaba por la carretera, a solo unos metros del campo. Nadie se movió y el juego continuó mientras los jugadores driblaban, pasaban y pateaban el balón con un entusiasmo implacable ”.

En Atenas, los líderes griegos se derrumbaron, agotados por seis meses de luchar contra los italianos y aturdidos por la magnitud de la guerra relámpago alemana. El primer ministro Koryzis se suicidó al enterarse de que el ministro de Guerra, en un acto de derrotismo o traición, había otorgado pases de Pascua generalizados a las tropas para que abandonaran los combates. Un general Papagos destrozado le dijo a Wilson: “Hemos terminado. Pero la guerra no está perdida. Por lo tanto, guarde lo que pueda de su ejército para ayudar a ganar en otros lugares ".

Mientras Mussolini se enfurecía y gemía, el placer de Hitler por las nuevas tribulaciones griegas de Churchill se vio empañado por el arrepentimiento por tener que devastar el país. “Atenas y Roma son sus mecas”, escribió su cronista de mayor rango, Josef Goebbels. “El Führer es un hombre totalmente en sintonía con la antigüedad. Odia el cristianismo, porque ha paralizado todo lo que es noble en la humanidad ... Qué diferencia entre el benevolente y sonriente Zeus y el Cristo crucificado y atormentado por el dolor ... Qué diferencia entre una catedral lúgubre y un antiguo templo luminoso y aireado ".

El golpe final llegó cuando los alemanes rugieron a través de Yugoslavia por la brecha de Monastir para capturar Kastoria y aislar al Primer Ejército griego que huía al sur de Albania. "La situación no ofrece salida", dijo por radio el general Tsolakoglu a Atenas al rechazar una orden de irrumpir. Para no tener que rendirse ante los italianos, firmó un armisticio con los alemanes, pero un furioso Mussolini exigió, y recibió, una nueva ceremonia con un general italiano presente.

El mismo día que Tsolakoglu se rindió, el 22 de abril, el rey griego y el gabinete volaron a Creta en un bombardero de la RAF y el cuartel general británico en Atenas emitió la orden de evacuación. Para ganar tiempo, Wilson preparó un stand final en, de todos los lugares, Thermopylae. La idea de repetir la posición de tres días de los griegos contra los persas en 480 aC tocó la fibra sensible de Churchill: “Las edades intermedias se desvanecieron. ¿Por qué no una hazaña más eterna de armas?

En lugar de tres días, Wilson solo pudo darle a Churchill dos. Artilleros australianos noquearon a 19 tanques alemanes antes de que las tropas de montaña germanas subieran las colinas hacia el oeste, flanqueando el paso. Las fuerzas de la Commonwealth se retiraron hacia el este hasta el paso al sur de Tebas, aguantaron dos días más y luego comenzaron la última carrera hacia la costa.

La evacuación se había adelantado cuatro días, lo que subraya la desesperación de la situación. Con el Pireo fuera de servicio y Salónica en manos alemanas, los únicos puertos que quedaban eran Rafina al este y Megara al oeste de Atenas, y Nauplia, Monemvasia y Kalamata en el Peloponeso, la península meridional de Grecia. Al pasar por Atenas a medianoche, un soldado británico encontró para su sorpresa incluso a esa hora “al valiente pueblo griego que se alineaba en las calles y nos deseaba buena suerte. Fue terrible. Fue como dejar un barco que se hunde con la mayoría de los pasajeros todavía a bordo ".

Las fuerzas de la Commonwealth destrozaron camiones y armas para bloquear los caminos detrás de ellos y frenar la persecución. Para evitar un ataque aéreo, marcharon y abordaron el barco por la noche, luego navegaron a más tardar a las 3 a.m. afortunadamente para ellos, las noches eran sin luna. Trágicamente, un barco holandés se demoró hasta el amanecer para cargar, luego, con sus dos escoltas de destructores, fue bombardeado en picado y hundido, con solo 50 supervivientes de más de 700 en los tres barcos.

Una vía de escape era el puente del Canal de Corinto que unía el Peloponeso con el continente. Los alemanes lanzaron un ataque combinado de planeador y paracaidista a las 7 a.m. el 26 de abril, por unas pocas horas, el general Wilson cruzó pesadamente con las últimas fuerzas de la Commonwealth en la carretera, dejando una retaguardia australiana para volar el puente. Los alemanes intentaban desactivar los explosivos cuando el puente explotó repentinamente, y los británicos afirmaron más tarde que dispararon las cargas con disparos de rifle.

Para cuando el último barco zarpó la mañana del 29 de abril de 1941, el 80 por ciento de la fuerza de la Commonwealth más los griegos —50.662 personas— habían sido evacuados a Creta o Egipto. Entre los evacuados, literalmente, sobresalía Jumbo Wilson, con la maleta en la mano, esperando interminablemente al borde del embarcadero de Nauplia un hidroavión Short Sunderland. Con el sonido de los disparos de armas pequeñas no muy lejos, un oficial de estado mayor nervioso le preguntó qué quería hacer. "Haré lo que muchos soldados han hecho antes que yo: ¡me sentaré en mi equipo y esperaré!" fue su respuesta.

A los 21 días de lanzar su ofensiva, las primeras unidades alemanas se dirigían a Atenas a toda velocidad. En la Acrópolis, se dijo, un guardia saltó hacia su muerte en lugar de izar la esvástica en vista de lo que les esperaba a los griegos, parecería grosero cuestionar su elección.

A su mal juicio, Mussolini añadió peor gusto al exigir un desfile de la victoria por Atenas, los pocos griegos que acudieron a la procesión simbólica dieron a los alemanes algunos aplausos de mala gana para que pudieran saludar a los italianos con un silencio mortal.

La guerra de Mussolini por rabieta costó a los italianos 13.755 muertos y 25.067 desaparecidos. Un camarada amargado escribió su epitafio: “En la escuela habían escuchado que era bueno morir con una bala en el corazón besada por los rayos del sol. Nadie había pensado que uno podría caer para el otro lado con la cara en el barro ".

Sin embargo, si un desfile fue todo lo que Mussolini obtuvo de la guerra en Grecia, fue más que nadie. La conquista de Hitler parecería haber sido barata: solo 2.559 alemanes muertos, 5.820 heridos. Pero, en opinión de su comandante en jefe, el mariscal de campo Walther von Brauchitsch, y el jefe del estado mayor general, el general Franz Halder, el mes que pasó conquistando Grecia y Yugoslavia retrasó fatalmente la invasión de Rusia. "Si Hitler no hubiera encontrado una esvástica en la Acrópolis, podría haber tenido éxito en colocarla sobre el Kremlin", comentó. New York Times el corresponsal extranjero C. L. Sulzberger.

Las pérdidas británicas en Grecia fueron 5.100 muertos o heridos, en su mayoría por ataques aéreos, y 7.000 abandonados en Kalamata, que fueron capturados cuando el comandante de la flotilla entró en pánico y se retiró. “Hemos pagado nuestra deuda de honor con muchas menos pérdidas de las que temía”, dijo Churchill. Pero la pérdida iba a ser mayor de lo que Churchill pensaba. Como señala la propia historia oficial alemana: “La decisión de Churchill [de intervenir en Grecia] dio a los alemanes la oportunidad de intervenir con éxito en el norte de África, y debían pasar dos años antes de que los británicos, junto con los estadounidenses, pudieran lograr la final victoria allí que había estado tan cerca en febrero de 1941 ".

Las pérdidas de guerra de Grecia —13.408 muertos y 42.485 heridos— fueron solo el comienzo de una década de agonía. Los alemanes saquearon a Grecia de alimentos y medicinas. Unos 100.000 murieron de hambre y enfermedades solo en Atenas. Luego, las fuerzas comunistas intentaron tomar el mando, encendiendo una guerra civil que se prolongó hasta 1949 y en la que murieron más de 150.000.

Los principios de la guerra llegaron a distintos fines. El rey Jorge II regresó a Grecia, impopular como siempre, para ser nuevamente impuesto como gobernante, esta vez por los británicos, pero murió poco después. (La monarquía griega terminó cuando el sobrino de Jorge II huyó del golpe de los coroneles de 1967). El general Tsolakoglu pasó de héroe a colaborador, encabezó el régimen de colaboración durante la ocupación del Eje y murió en la prisión a la espera de juicio. El general Papagos sobrevivió a Dachau para liderar también a Grecia, como su primer ministro electo.

De los británicos, Dill y Wavell pronto fueron marginados de sus roles en Europa. Si bien no fue criticado seriamente por la debacle en Grecia, Henry Maitland Wilson nunca volvió a tener un mando de combate, fue nombrado mariscal de campo y, a la muerte de Dill en 1944, fue enviado a Washington para encabezar la misión militar británica.

¿Y Galeazzo Ciano? Hitler presionó a Mussolini para que lo ejecutara por ser cómplice de la caída de su suegro. Pero el pelotón de fusilamiento echó a perder el trabajo, y Ciano tuvo que ser enviado con esa bala de pistola en la cabeza que una vez había dicho que prefería en lugar de pedir ayuda a Ribbentrop.

Este artículo apareció originalmente en la edición de verano de 2009 (Vol. 21, No. 4) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Tragedia griega

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Registros en línea

Busque en el Registro de 1939 para Inglaterra y Gales en Findmypast.co.uk (£) para los evacuados y sus ayudantes - busque & # 8216evacuee & # 8217 en el campo Ocupación. La evacuación masiva de niños y otras personas vulnerables tuvo lugar a principios de septiembre de 1939, antes del Registro Nacional el 29 de septiembre de ese año. Como resultado, muchos evacuados aparecen en el registro.

Los registros individuales solo estarán abiertos si la persona ya falleció, pero si el evacuado aún está vivo, puede solicitar una transcripción de su propio registro. Consulte nuestra guía de investigación sobre el Registro de 1939 para obtener más información.

No hay listas o registros de evacuados disponibles en línea.


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La Embajada de los EE. UU. En Atenas brinda todos los servicios consulares regulares, incluidos pasaportes de EE. UU., Notariales e informes de nacimiento y defunción en el extranjero.

El Consulado General de EE. UU. En Thessaloniki brinda servicio notarial. El personal consular de la Embajada de Atenas proporciona periódicamente servicios consulares regulares en Salónica.Consulte el sitio web de la Embajada de los Estados Unidos en Atenas para obtener información sobre la próxima visita programada. Los servicios de visa se brindan únicamente en la Embajada de Atenas.

Descripción de Destino

Consulte la Hoja de datos del Departamento de Estado sobre Grecia para obtener información sobre las relaciones entre Estados Unidos y Grecia.

Requisitos de entrada, salida y visa

Visite el sitio web de la Embajada de Grecia para obtener la información más actualizada sobre visas.

Grecia es parte del Acuerdo de Schengen por lo tanto, los ciudadanos estadounidenses pueden ingresar a Grecia sin visa para estadías de hasta 90 días por motivos de turismo o negocios. Para obtener detalles adicionales sobre viajes hacia y dentro de los países Schengen, consulte nuestra hoja informativa Schengen.

  • Para ingresar a Grecia, su pasaporte debe tener al menos seis meses de validez restante. Si bien la ley griega requiere tres meses de validez del pasaporte más allá de la fecha prevista de su salida, si está en tránsito por un país que requiere seis meses de validez, es posible que no se le permita continuar su viaje. Le recomendamos que tenga al menos seis meses de validez para evitar interrupciones en el viaje.
  • Los ciudadanos estadounidenses que viajen con un pasaporte reportado como perdido o robado no podrán ingresar a Grecia y pueden ser devueltos a su punto de partida original. Esta decisión es competencia de las autoridades de inmigración griegas y la Embajada de los Estados Unidos no puede intervenir. Los pasaportes de emergencia se emiten solo en la Embajada en Atenas. Los miembros del personal no viajan a puertos de entrada aéreos, terrestres o marítimos.
  • Debe llegar al país con prueba de fondos suficientes y un boleto de avión de regreso u otra evidencia de que saldrá de Grecia si se le solicita. El requisito de fondos suficientes a menudo se cumple con las tarjetas de crédito.
  • Titulares de pasaportes diplomáticos y oficiales de EE. UU. debe obtener una visa Schengen antes de la llegada. Si viaja con un pasaporte diplomático o oficial de los EE. UU., No se le permitirá ingresar a Grecia sin una visa.
  • Si viaja por órdenes militares oficiales, revise la guía en la Guía de despacho exterior del Departamento de Defensa.

Si es ciudadano estadounidense y tiene un pasaporte que indica que su lugar de nacimiento es la República del Norte de Macedonia, las autoridades griegas sellarán su pasaporte.

Si es ciudadano estadounidense y tiene un pasaporte que indica que su lugar de nacimiento es Skopje o la República de Macedonia, su pasaporte estadounidense debe ser reconocido como un documento de viaje válido. Sin embargo, tenga en cuenta:

  • Los oficiales de inmigración griegos en los puertos de entrada (terrestre, aéreo y marítimo) no colocarán sellos de entrada en un pasaporte que indique el lugar de nacimiento del viajero como Macedonia o la República de Macedonia.
  • Se le pedirá que complete un formulario corto en el que se colocará el sello de entrada.
  • Conserve el formulario con su pasaporte mientras se encuentre en Grecia y preséntelo a la salida. Si pierde el formulario, debe visitar una comisaría de policía y presentar un informe antes de que las autoridades griegas le permitan salir del país.

RESTRICCIONES DE VIH / SIDA: El Departamento de Estado de EE. UU. No tiene conocimiento de ninguna restricción de entrada por VIH / SIDA para visitantes o residentes extranjeros en Grecia.

Seguridad y proteccion

Terrorismo: Información creíble indica que los grupos terroristas continúan tramando posibles ataques a corto plazo en Europa. Todos los países europeos siguen siendo potencialmente vulnerables a los ataques de organizaciones terroristas transnacionales. El año pasado, ha habido múltiples ataques terroristas en Europa. Los extremistas continúan enfocándose en lugares turísticos, centros de transporte, mercados / centros comerciales e instalaciones del gobierno local como objetivos viables. Además, los hoteles, clubes, restaurantes, lugares de culto, parques, eventos de alto perfil, instituciones educativas, aeropuertos y otros objetivos suaves siguen siendo lugares prioritarios para posibles ataques. Los ciudadanos estadounidenses deben ejercer una vigilancia adicional en estos y otros lugares similares.

Para obtener más información, consulte nuestro Terrorismo página.

Huelgas y manifestaciones:

  • Las huelgas internas, las manifestaciones y los paros laborales son comunes en toda Grecia y pueden volverse violentos. Manténgase informado a través de las noticias locales, la seguridad del hotel, el sitio web de la Embajada de los EE. UU. Y la página de Facebook de la Sección Consular. Inscríbase en STEP para recibir alertas enviadas por la Embajada.
  • Las huelgas del sector del transporte interrumpen el tráfico, el transporte público, los taxis, los puertos marítimos y los aeropuertos. Confirme los vuelos nacionales e internacionales antes de dirigirse al aeropuerto.
  • Evite todas las áreas afectadas por las manifestaciones anuales del 17 de noviembre, incluida la Embajada de los Estados Unidos.
  • Anarquistas y criminales han utilizado los campus universitarios como refugios. Los manifestantes se congregan con frecuencia en el área de la Universidad Politécnica, las plazas Exarchia, Omonia y Syntagma en Atenas y en la Plaza Aristóteles, la Universidad Aristóteles y el área de Kamara en Salónica.
  • Grupos anarquistas violentos se han sumado a las manifestaciones públicas para enfrentarse a la policía y destrozar la propiedad pública y privada.

Crimen: Delitos contra turistas, como carterista y arrebatar monedero, ocurren en sitios turísticos populares y en transporte público, especialmente el metro. Una táctica común es que una persona causa conmoción en el metro o empuja a los viajeros para distraerlos mientras otra persona les arrebata las pertenencias. Los ladrones también buscan y entran en autos de alquiler para robar pasaportes, objetos de valor y equipaje. La Embajada ha recibido informes de ataques inducidos por el alcohol dirigidos a turistas individuales en algunos centros turísticos y bares.

Tome las siguientes precauciones:

  • Sea cauteloso y consciente de su entorno.
  • No deje las maletas desatendidas, especialmente en el metro y el tren del aeropuerto de Atenas o en su vehículo.
  • Evite pararse cerca de las puertas del autobús o del tren. Los ladrones a menudo atacan cuando las puertas se abren y luego desaparecen entre la multitud.
  • Use alcohol con moderación y mantenga el control.
  • Nunca deje bebidas desatendidas en bares o clubes.
  • Sea discreto al discutir los planes y organizar las pertenencias a su llegada.
  • Protéjase y proteja su dinero utilizando cajeros automáticos públicos bien iluminados.
  • Esté atento a las estafas en Internet con ladrones en línea que se hacen pasar por seres queridos o intereses románticos.

Consulte las páginas del Departamento de Estado y del FBI para obtener información sobre estafas.

Víctimas del crimen: Denuncie el delito a la policía local y comuníquese con la Embajada de los EE. UU. Al (+30) 210-720-2414 o al teléfono de emergencia después del horario de atención (+30) 210-729-4444 si necesita ayuda. Recuerde que las autoridades locales son responsables de investigar y enjuiciar los delitos.

  • Ayudarle a encontrar la atención médica adecuada.
  • Ayudarle a denunciar un delito a la policía.
  • Comuníquese con familiares o amigos, con su consentimiento por escrito.
  • Explicar el proceso de justicia penal local en términos generales.
  • Proporcione una lista de abogados locales
  • Proporcione nuestra información sobre los programas de compensación a las víctimas en los Estados Unidos.
  • Proporcionar un préstamo de emergencia para repatriación a los Estados Unidos y / o apoyo médico limitado en ciertos casos de indigencia.
  • Ayudarle a encontrar alojamiento y organizar vuelos a casa en determinados casos de indigencia.
  • Reemplazar un pasaporte robado o perdido

Violencia doméstica: Los ciudadanos estadounidenses víctimas de violencia doméstica pueden comunicarse con la Embajada para obtener ayuda.

Temblores y terremotos ocurren regularmente. Consulte el folleto de seguridad contra terremotos del gobierno griego para turistas y visitantes. incendios forestales son comunes, especialmente durante los meses secos de verano, y ocasionalmente provocan cierres de carreteras. En el caso de un desastre natural, siga las instrucciones de las autoridades locales. Comuníquese con la Secretaría General de Protección Civil, que responde a emergencias, al 210-335-9900 para obtener más información. Los operadores hablan inglés. Supervise el sitio web de la Embajada de los EE. UU. En Atenas y la página Consular de Facebook.

Turismo: La industria del turismo está regulada de manera desigual y las inspecciones de seguridad para equipos e instalaciones no ocurren comúnmente. Las áreas / actividades peligrosas no siempre se identifican con la señalización adecuada, y es posible que el personal no esté capacitado o certificado ni por el gobierno anfitrión ni por las autoridades reconocidas en el campo. En el caso de una lesión, el tratamiento médico adecuado generalmente está disponible solo en o cerca de las principales ciudades, como Atenas o Salónica. Los socorristas generalmente no pueden acceder a áreas fuera de las principales ciudades y brindar tratamiento médico urgente. Se anima a los ciudadanos estadounidenses a adquirir un seguro de evacuación médica. Consulte nuestra página web para obtener más información sobre los proveedores de seguros para la cobertura en el extranjero.

Leyes locales y circunstancias especiales

Penalidades criminales: Estás sujeto a las leyes locales. Si viola las leyes locales, incluso sin saberlo, puede ser expulsado, arrestado o encarcelado. La posesión de un pasaporte estadounidense no impedirá que lo arresten, lo procesen o lo encarcelen.

  • Las sanciones por posesión, uso o tráfico de drogas ilegales son severas y los delincuentes condenados pueden esperar largas penas de cárcel y fuertes multas. La marihuana es ilegal en Grecia.
  • Conducir bajo la influencia del alcohol o las drogas podría llevarlo a la cárcel de inmediato.
  • Está prohibido fotografiar instalaciones militares y puede resultar en arresto.
  • Los botes de spray de pimienta o macis son ilegales en Grecia. Dichos artículos serán confiscados y la policía puede arrestarlo o detenerlo.
  • Lleve consigo su pasaporte o algún tipo de identificación con fotografía en todo momento. La policía puede detenerlo para interrogarlo si no tiene la identificación adecuada.

Algunos delitos también son procesables en los Estados Unidos, independientemente de la ley local. Para ver ejemplos, consulte nuestro sitio web sobre delitos contra menores en el extranjero y el sitio web del Departamento de Justicia.

Notificación de arresto: Si es arrestado o detenido, pida a la policía o a los funcionarios de prisiones que notifiquen a la Embajada de los Estados Unidos de inmediato. Consulte nuestra página web para obtener más información.

Viajeros basados ​​en la fe: Consulte nuestras páginas web para obtener más detalles:

Antigüedades griegas: Las autoridades aduaneras regulan estrictamente la exportación de antigüedades griegas, incluidas las rocas de los yacimientos arqueológicos. No retire nada, por pequeño que sea, de los sitios arqueológicos o históricos. No compre antigüedades protegidas y lleve recibos de compras que puedan parecer antigüedades.

Servicio militar para personas con doble nacionalidad:

  • Los varones griegos de entre 19 y 45 años deben realizar el servicio militar.
  • Si el gobierno griego lo considera ciudadano griego, es posible que deba cumplir con esta obligación, ya sea que se considere o no griego o posea un pasaporte estadounidense o de un tercer país.
  • Las autoridades pueden impedirle salir de Grecia hasta que cumpla con sus obligaciones militares. Comuníquese con la embajada griega o el consulado griego más cercano si tiene preguntas.
  • Generalmente, el servicio militar requerido no afectará su ciudadanía estadounidense, pero comuníquese con la Embajada de los Estados Unidos en Atenas si tiene preguntas.

Viajeros LGBTI: No existen restricciones legales sobre las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo o la organización de eventos LGBTI en Grecia. Las personas LGBTI en Grecia están protegidas por leyes contra la discriminación, y la identidad de género es uno de los motivos cubiertos por las leyes contra el discurso de odio, sin embargo, las organizaciones no gubernamentales informan que la discriminación social basada en la orientación sexual y la identidad de género está muy extendida en Grecia y la violencia contra las personas LGBTI individuos sigue siendo un problema.

Consulte nuestra página de información sobre viajes LGBTI y la sección seis de nuestro Informe de derechos humanos para obtener más detalles.

Viajeros que requieren asistencia para la accesibilidad: Si bien la ley griega prohíbe la discriminación contra las personas con discapacidades físicas o intelectuales y la ley local requiere el acceso a los edificios, las aceras y el transporte público, falta la aplicación y el cumplimiento de estas leyes.

  • Los espacios de estacionamiento para discapacitados y las rampas en las aceras a menudo están ocupadas o bloqueadas por vehículos estacionados.
  • Las aceras a menudo son estrechas con adoquines rotos y grandes agujeros y están obstruidas por árboles y letreros de las calles.
  • Los edificios con rampas pueden carecer de ascensores o baños accesibles.
  • Un pequeño porcentaje de edificios públicos (principalmente en Atenas) tiene total accesibilidad. Algunos edificios e intersecciones incluyen alojamiento para viajeros con discapacidad visual.
  • El metro de Atenas y el aeropuerto internacional de Atenas son totalmente accesibles con rampas y ascensores.
  • Pregunte a su hotel acerca de la accesibilidad antes de reservar.

El Defensor del Pueblo Adjunto para el Bienestar Social atiende las quejas relacionadas con las personas con discapacidad, especialmente las relacionadas con el empleo, la seguridad social y el transporte.

Mujeres Viajeras: Vea nuestros consejos de viaje para mujeres viajeras.

Salud

La mayoría de las instalaciones médicas públicas de Grecia ofrecen una atención adecuada, aunque la calidad del servicio y la apariencia del hospital pueden diferir de las de los Estados Unidos. Algunos hospitales privados están afiliados a instalaciones de EE. UU. Y brindan atención de alta calidad. Muchos médicos se formaron en los Estados Unidos o en otros lugares de Europa.

  • Los hospitales privados generalmente requieren prueba de un seguro adecuado o dinero en efectivo antes de admitir a un paciente. Los pacientes soportan todos los costos de transferencia hacia o entre hospitales.
  • Los hospitales públicos a menudo emplean un mínimo de personal de enfermería durante la noche y los fines de semana en las salas que no son de emergencia. Considere contratar a una enfermera privada o hacer que la familia pase la noche con el paciente, especialmente con un niño menor de edad.

No pagamos facturas médicas. Tenga en cuenta que el Medicare de EE. UU. No se acepta en el extranjero.

Seguro médico: Asegúrese de que su plan de seguro médico brinde cobertura en el extranjero. La mayoría de los proveedores de atención en el extranjero solo aceptan pagos en efectivo. Es posible que deba pagar por adelantado y solicitar el reembolso de su compañía de seguros. Consulte nuestra página web para obtener más información sobre los proveedores de seguros para la cobertura en el extranjero.

Recomendamos encarecidamente que los viajeros compren un seguro de viaje antes de sus viajes para cubrir la evacuación médica.

Si viaja con medicamentos recetados, consulte con la Embajada o el consulado de Grecia en los Estados Unidos, la oficina de Aduanas del Aeropuerto Internacional de Atenas (+30 210-3542126) o la Organización Nacional de Medicamentos ([email protected], www.eof.gr , +30 213-204-0000) para garantizar que el medicamento sea legal en Grecia. Siempre lleve su medicamento recetado en el empaque original con la prescripción de su médico.

Vacunas: Estar al día con todas las vacunas recomendadas por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Más información sanitaria:

Viajes y transporte

Alquiler de coches a corto plazo: la ley griega exige que los visitantes porten una licencia de conducir estadounidense válida y un permiso de conducir internacional (IDP), incluso si la empresa de alquiler no solicita ver a su IDP. La Embajada no emite desplazados internos. Debe obtener su IDP en los Estados Unidos de la American Automobile Association (AAA) o la American Automobile Touring Alliance (AATA). Comuníquese con AAA directamente para solicitar información sobre la opción por correo que le permitirá presentar la solicitud desde el extranjero, pero tenga en cuenta que probablemente demorará días o semanas. Si conduce sin estos documentos, puede enfrentarse a multas elevadas (1.000 euros o más) o ser responsable de todos los gastos en caso de accidente.

Condiciones de la carretera y seguridad: Grecia tiene una de las tasas de mortalidad por accidentes de tráfico más altas de la Unión Europea. Sea extremadamente precavido como conductor y peatón, y siga estos consejos:

  • Conduce a la defensiva.
  • Espere tráfico denso, señales de tráfico oscurecidas y vehículos que viajan a altas velocidades.
  • Conducir de noche con mal tiempo y en carreteras de montaña puede ser peligroso.
  • La ley local requiere que todos los motociclistas usen casco.
  • Compruebe si hay motocicletas entre los carriles y a cada lado de usted.
  • No confíe en las marcas de los carriles. En muchas carreteras de dos carriles, el tráfico más lento se desplazará por el arcén y los automóviles pasarán a horcajadas sobre la línea central doble amarilla.
  • Revise su cobertura de seguro antes de alquilar. La mayoría de las compañías de seguros requieren que tenga su licencia válida de los EE. UU. Y un permiso de conducir internacional (IDP) para tener cobertura en Grecia. Las empresas de alquiler de motocicletas pequeñas y vehículos todo terreno (ATV) con frecuencia no tienen seguro y requieren que los clientes cubran el costo de todos los daños a sus vehículos. Es posible que su compañía de seguros no cubra el alquiler de vehículos de dos ruedas o vehículos todo terreno.
  • Hablar o enviar mensajes de texto por teléfono móvil mientras se conduce es ilegal. La policía verifica los registros telefónicos cuando investiga accidentes.
  • Conducir bajo la influencia del alcohol o las drogas es ilegal y la policía realiza pruebas de alcohol al azar.
  • Se requiere una licencia griega si permanece más de 185 días en Grecia. Comuníquese con la Oficina Regional de Transporte y Comunicaciones para obtener más información.

Consulte nuestra página de seguridad vial para obtener más información, incluida información sobre los desplazados internos. Visite el sitio web de la Oficina Nacional de Turismo de Grecia para obtener más consejos útiles.

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Construcción naval

Una vez apodada "la ciudad de construcción naval más grande del mundo" y que se remonta a 1346, recordamos lo que solía ser construir barcos en el Wear.

Todo comenzó en 1346, cuando Thomas Menvill tenía un astillero de construcción naval en Hendon.

A lo largo de su historia, Sunderland ha tenido más de 400 astilleros registrados. A continuación se muestran algunos de los astilleros clave en el desarrollo de la industria de la construcción naval.

La obra

Con la introducción de la construcción de hierro y acero surgió un nuevo grupo de trabajadores. Estos eran los caldereros o, a veces, conocidos como "el escuadrón negro" y se les pagaba a destajo. Esto significaba que los caldereros podían ganar mucho más dinero que los carpinteros navales, a quienes solo se les pagaba por trabajo a tiempo.

Los trabajadores debían llegar a más tardar a las 6 de la mañana. Si llegaban tarde, las puertas se cerraban con llave y perdían un cuarto de día de pago.

Condiciones

La vida fue dura. La muerte y las lesiones eran un lugar común y los pagos de indemnización no se regularon hasta finales del siglo XIX. Esto tuvo un efecto devastador en las familias.

Las cosas mejoraron en el siglo XX, pero los accidentes todavía eran una ocurrencia diaria. Se designaron oficiales médicos en los patios y se comenzó a utilizar equipo de seguridad.

A fines de la década de 1960, existían comités de seguridad en la mayoría de los astilleros y, con la introducción de la Ley de Salud y Seguridad en el Trabajo de 1974, las tasas de accidentes se redujeron considerablemente.

Disputas

Las huelgas eran un acontecimiento habitual en los astilleros. A medida que la fuerza laboral crecía, se desarrollaban más sindicatos y más disputas.

La huelga de ingenieros de Sunderland de 1835-1883 fue una de las más largas del Wear.

Depresiones

La industria de la construcción naval sufrió fluctuaciones regulares en la demanda de nuevos barcos o reparaciones.

Hubo tres grandes depresiones, siendo la primera en 1884-1887. Hubo desempleo masivo y para los afortunados que todavía estaban empleados se vieron reducidos sus salarios.

El segundo ocurrió en 1908-1910 después de una caída nacional en la producción de barcos. El peor de los tres fue en la década de 1930 cuando hubo una gran caída en la demanda después del boom de la Primera Guerra Mundial.

La depresión tuvo un impacto más profundo ya que menos hombres querían unirse a la industria y muchos se fueron para unirse a otras profesiones.

Después de la Segunda Guerra Mundial

Sunderland continuó liderando el camino, sin embargo, la producción aumentó en todo el mundo y se hizo más difícil para los astilleros británicos competir.

A lo largo de las décadas de 1950 y 1960, se cerraron o fusionaron más patios. En 1977 se nacionalizó la industria de la construcción naval y se produjo la pérdida de puestos de trabajo.

En 1980, los dos últimos astilleros restantes se fusionaron, y solo ocho años después, el 7 de diciembre, este último astillero restante en el Wear se cerró, lo que llevó a la construcción naval en Sunderland a un triste cierre.

Breve historia

(1346) - Primer astillero en Sunderland.

(1814) - Tres astilleros con 31 barcos en construcción.

(1815) - Se están construyendo 600 barcos en 31 yardas.

(1840) - 76 astilleros.

(1846-1854) - La tercera parte de los barcos construidos en el Reino Unido eran de Wearside.

(1868) - Los barcos con casco de hierro se apoderan de los barcos de madera.

(1880) - Se construye el último barco de madera.

(1893) - Se construye el último velero.

(1888-1913) - El 22% de los barcos se fabrican para la exportación.

(1914-1918) - 16 astilleros.

(1939) - Ocho yardas aumentan a nueve debido a la guerra.

(1950-1960) - Los astilleros cierran o se fusionan debido a la competencia.

(1977) - Se nacionaliza la industria.

(1978) - 7535 personas trabajan en los astilleros.

(1980) - Se fusionan los dos últimos astilleros restantes.

(1984) - 4337 personas trabajan en los astilleros.

(1988) - El último astillero restante se cerró el 7 de diciembre de 1988.

última actualización: 06/05/2009 a las 09:42
creado: 18/01/2008


Short Sunderlands durante la evacuación de Grecia - Historia

Breve historia de Macedonia

Aunque Macedonia es un estado joven que se independizó en 1991, sus raíces son profundas en la historia. El nombre "Macedonia" es de hecho el nombre más antiguo que se conserva de un país del continente europeo. La evidencia arqueológica muestra que la antigua civilización europea floreció en Macedonia entre el 7000 y el 3500 a. C. Macedonia está ubicada en el centro de los Balcanes del Sur, al norte de la antigua Grecia, al este de Iliria y al oeste de Tracia. Los antiguos macedonios eran una nación distinta, étnica, lingüística y culturalmente diferente de sus vecinos. Los orígenes de los macedonios se encuentran en el antiguo sustrato brigio que ocupaba todo el territorio macedonio y en el superestrato indoeuropeo, que se instaló aquí a finales del 2º milenio.

La historia del antiguo reino macedonio comienza con Carano, quien fue el primer rey conocido (808-778 aC). La dinastía macedonia Argeadae se originó en Argos Orestikon, una ciudad ubicada en la región suroeste de Macedonia de Orestis (App., Syr., 63Diod., VII, 15 G. Sync., I, 373). Alejandro I "Filhellene" (498-454 a. C.) gastó el reino y en el siglo V a. C. los macedonios habían forjado un reino unificado. Alejandro fue un aliado persa en las guerras greco-persas. A medida que Macedonia aparece en la escena internacional, se hacen las primeras monedas con el nombre del rey. Alrededor del año 460, Herodoto reside en Macedonia y da una interpretatio macedonica de las guerras greco-persas (Her.5.17-22, 9.44-45).

El hijo de Alejandro, Perdiccas II (453 - 413 a.C.) trabajó en el inicio de una guerra entre el poder marítimo de Atenas y Esparta, que lideró la Liga del Peloponeso (Tucídides .Pel.I.57) e inició la creación de una liga olintia a partir de las colonias griegas. la vecina Macedonia en Calcídica, para una guerra contra Atenas (Tucíd.I.58). Durante la Guerra del Peloponeso, Pérdicas está un momento del lado de Atenas y el siguiente del lado de Esparta, dependiendo de los mejores intereses de Macedonia, no queriendo que ninguno de ellos se vuelva demasiado poderoso, mientras mantiene la soberanía de su país al margen. a expensas de la disputa griega.

Fue Arquelao (413-399 a. C.) quien convirtió a Macedonia en una importante potencia económica. Arquelao construyó caminos rectos, construyó fortalezas y reorganizó el ejército macedonio (Thucyd.II.100). Trasladó la capital macedonia Aigae a Pella y fundó los Juegos Olímpicos de Macedonia en Dion (la ciudad santa de los macedonios), entre otras razones también por el hecho de que los Juegos Olímpicos griegos estaban prohibidos a los bárbaros, incluidos los macedonios también (Su .V.22). En el año 406, el poeta macedonio Adayo escribió un epitafio para la lápida de Eurípides (Ant.Pal.7,5,1 A. Gellius, Noct. Att, XV, 20, 10) que se alojaba en el palacio macedonio de Arquelao. . Eurípides, además de la obra apologética & quotArchelaus & quot; también escribió la conocida obra & quot Bachae & quot, inspirada en el culto macedonio al dios Dionisio. El concilio macedonio se negó a entregar el cuerpo de Eurípides a Atenas, su lugar de nacimiento (Gell.Noct.Att.XV.20). Durante los años 407/6, Arquelao de Atenas recibió los títulos proxenos y euergetes.

Amintas III reinó 393-370 / 369 a. C. y dirigió una política de agotamiento y debilitamiento de las ciudades estado griegas. Sus dos de sus hijos, Alejandro II y Perdiccas III, reinaron más tarde sólo brevemente. Alejandro II, sin embargo, tenía una política expansionista e invadió el norte de Grecia. En Tesalia dejó guarniciones macedonias en las ciudades y se negó a evacuarlas. Los tebanos, que en ese momento eran los más poderosos, intervinieron militarmente y obligaron a eliminar las guarniciones. El hermano menor de Alejandro II, Felipe, fue tomado como rehén en Tebas. Después de la muerte de Alejandro II, su otro hermano Perdiccas III tomó el trono. Pero Pérdicas III fue asesinado con 4.000 de sus soldados macedonios en una batalla con los ilirios, y el tercer hijo de Amintas, Felipe II, se convirtió ahora en el próximo rey macedonio.

Felipe II (359-336 a.C.), el hombre más grande que jamás había dado Europa (Theop.F.GR.H. F, 27) liberó y unificó Macedonia y la convirtió en la primera potencia europea en el sentido moderno de la palabra: una nación armada con un ideal nacional común. Sometió a todos los vecinos de Macedonia (ilirios, tracios y griegos) e hizo de Macedonia el reino más poderoso de los Balcanes. Fue especialmente brutal con las ciudades griegas en el borde de Macedonia. Los arrasó a todos, incluido el principal centro griego de Olynthus y Stageira, el lugar de nacimiento de Aristóteles, y vendió a los habitantes como esclavos. En 338, los griegos se unieron para evitar que Filipo penetrara en el sur de Grecia, pero los macedonios derrotaron a los griegos en la batalla de Chaeronea. Philip se convirtió en un hegemon a los griegos que no tuvieron más remedio que ratificar su acuerdo de paz koine eirene. Los griegos tuvieron que jurar que obedecerían las condiciones y que no se rebelarían, no solo contra Felipe, sino también contra sus sucesores. Las cuatro guarniciones estratégicas macedonias en Corinto, la tebana Cadmeia, Calcis en Eubea y Ambracia, eran una garantía del dominio macedonio de Grecia. Esta paz mutua koine eirene dictada por el conquistador, no era una liga en absoluto (no tenía la palabra symachia), sino una ficción que iba a disfrazar el dominio macedonio en Grecia, una institución temporal para incluir mucho más fácilmente la polis griega en la monarquía. Pero el conquistador de Grecia fue asesinado antes de que pudiera liderar a los macedonios en la conquista del Imperio Persa durante las celebraciones de la boda de su hija Cleopatra.

Su hijo Alejandro III el Grande (356-323 a. C.) sucedió a su padre a la edad de 20 años e inmediatamente sofocó las rebeliones de los tracios, ilirios y griegos, que se rebelaron al enterarse de la muerte de Felipe. En Grecia, arrasó el principal centro de Tebas tras una masacre de 6.000 personas y vendió a sus 30.000 habitantes a la esclavitud, como una advertencia a los griegos de lo que sucedería si volvieran a rebelarse. A continuación, a la cabeza de las tropas macedonias y aliadas griegas, ilirias y tracias, invadió Persia. Los soldados griegos no participaron en ninguna de las batallas porque eran rehenes por la paz y una garantía de seguridad de las fuerzas de ocupación macedonias en Grecia. No solo no tuvieron un papel importante en ninguna de las batallas, sino que tampoco hubo comandantes griegos ya que los macedonios comandaban sus filas. Las victorias de Alejandro en Granicus, Issus y Gaugamela pusieron fin al Imperio persa, que luego fue reemplazado por el Imperio macedonio que se extendía entre Europa, Egipto e India. Desde este momento hasta la llegada de Roma, los macedonios darán forma a los acontecimientos en este vasto espacio durante casi 3 siglos.

La muerte de Alejandro llevó a los principales generales macedonios a un terrible conflicto por el dominio del Imperio. Pero primero, las rebeliones de los griegos fueron sofocadas con las masacres de los 23.000 mercenarios griegos en Asia (Diodoro, 18.7.3-9), y el sangriento final de la Guerra Lamiana (Helénica) en la que los griegos unidos no pudieron ganar. libertad una vez más (Diodoro, 18.10.1-3, 11, 12, 15, 17.5). Hacia el año 300 a. C., el Imperio macedonio se dividió entre las dinastías de Antígono I "Un ojo" (Macedonia y Grecia), Ptolomeo I (Egipto) y Seleuco I (Asia). Bajo Antigonus II Gonatas (276-239), el nieto de Antigonus I, Macedonia logró una monarquía estable y fortaleció su ocupación de Grecia. Su nieto Felipe V (222-179 a. C.), se enfrentó a Roma, que ahora se estaba expandiendo hacia el este, y luchó en las dos "guerras macedonias" contra los romanos. Después de que el ejército romano derrotara a Filipo en Tesalia, Macedonia perdió toda Grecia y quedó reducida a sus fronteras originales. En la tercera "Guerra de Macedonia", Roma finalmente derrotó al ejército macedonio bajo el último rey, el hijo de Filipo, Perseo (179-168 aC) y en la Batalla de Pydna, 20.000 soldados macedonios murieron mientras defendían su tierra. Perseo murió prisionero en Italia, el reino macedonio dejó de existir y en 146 Macedonia se convirtió en una provincia romana.

Hacia el 65 a. C. Roma conquistó el reino seléucida de Macedonia en Asia bajo su último rey, Antíoco VII. Finalmente, la derrota de Cleopatra VII en el 30 a.C., puso fin al último de los descendientes macedonios en Egipto, y con él, los últimos restos del Imperio macedonio que alguna vez fue el más poderoso del mundo desaparecieron de la faz de la tierra. .

En el año 51 d. C. por primera vez en suelo europeo, en las ciudades macedonias de Filipos, Tesalónica y Berea, el apóstol Pablo predicó el cristianismo (Acta apos., XVI, id. XVII). En el 52 y 53 envió epístolas al pueblo de Tesalónica (Epist. Thess) en el 57 volvió a Macedonia y en el 63 envió epístolas al pueblo de Filipos (Epist. Philipp). Durante los siglos III y IV debido a los ataques góticos las ciudades macedonias construyeron fortalezas a su alrededor, Macedonia se dividió en dos provincias, Macedonia Prima y Macedonia Salutarus.

Desde la división este-oeste del Imperio Romano en 395 d.C., Macedonia fue gobernada por el Imperio Romano de Oriente (Imperio Bizantino). Es interesante notar que el emperador Justiniano nació en Skopje, Macedonia. En el siglo V, Macedonia se dividió nuevamente en Macedonia Prima y Macedonia Secunda. En el siglo VI, un terremoto demolió a Scupi (hoy en día Skopje) y los eslavos invadieron Macedonia y Grecia y se mezclaron con los antiguos macedonios y griegos. Así se sentaron las bases de las naciones griegas y macedonias modernas. En el siglo VII, los búlgaros turco-mongoles entraron en la península de los Balcanes y poblaron Tracia. Con el tiempo se mezclaron con los eslavos y los antiguos tracios que ya vivían allí y sentaron las bases de la nación búlgara moderna.

En el siglo IX, mientras el Imperio bizantino estaba gobernado por los emperadores macedonios de la dinastía macedonia, los hermanos macedonios Cirilo y Metodio de la ciudad macedonia más grande de Salónica, crearon el primer alfabeto eslavo, fundaron la alfabetización eslava y promovieron el cristianismo entre los pueblos eslavos. Sus discípulos Kliment y Naum de Ohrid establecieron la primera Universidad eslava, la Escuela Literaria de Ohrid. 3.500 profesores, clérigos, escritores y otras figuras literarias surgieron de esta Escuela Literaria de Ohrid. Su actividad se vio coronada con la creación de las bases de una Organización cultural, educativa y eclesiástica eslava, donde se utilizó el alfabeto eslavo y se introdujo la lengua eslava antigua en los servicios religiosos. El establecimiento del primer obispado eslavo, que más tarde se convertiría en arzobispado de Ohrid durante el reinado de Samuel, marcó el comienzo de la Iglesia ortodoxa macedonia.

Basilio II el macedonio Zar samuel

En la primera mitad del siglo X, la enseñanza del Bogomil apareció en Macedonia. El bogomilismo se había convertido en un movimiento popular a gran escala y se extendió por los Balcanes y Europa. El siglo X también marcó el comienzo del primer Estado eslavo macedonio, el Reino del zar Samuel (976-1014). Hacia finales del siglo X, con el debilitamiento del Imperio Romano de Oriente, y con el primer Imperio Búlgaro aparte, el zar Samuel creó un fuerte reino medieval macedonio con su centro en Ohrid. Pronto conquistó partes de Grecia, Epiro, gran parte de Bulgaria, Albania, Serbia, Bosnia, Montenegro y Dalmacia. Este no era un estado búlgaro, sino un estado macedonio independiente con una capital en Ohrid, Macedonia, no en Preslav, Bulgaria, donde gobernaban los reyes búlgaros. Samuel fue derrotado en 1014 por Basilio II el macedonio cuando el ejército bizantino ganó la batalla en el monte Belasica capturando a 15.000 de sus soldados. Todos estaban cegados, excepto uno de cada cien, que se quedó con un ojo para llevar al resto de regreso a Samuel, que escapó de la muerte en Belasica. En el lugar, Samuel sufrió un derrame cerebral y murió dos días después, el 6 de octubre de 1014.

Durante cuatro siglos después de la caída del reino, las rebeliones y los frecuentes cambios de gobierno interrumpieron el desarrollo de Macedonia. En el siglo XI, hubo dos levantamientos importantes contra el dominio bizantino, uno dirigido por Petar Deljan en 1040, nieto de Samuel, y el otro por Gjorgji Vojteh en 1072. El siglo XII vio el surgimiento de los señores feudales macedonios Dobromir Hrs en 1201 y Strez en 1211.

A pesar de las rebeliones y las efímeras ocupaciones serbias y búlgaras en los siglos XIII y XIV, Macedonia siguió siendo un territorio bizantino hasta que los turcos otomanos la conquistaron en 1389. Los turcos se establecieron firmemente no solo en Macedonia, sino en todo los Balcanes del Sur. El dominio otomano durará cinco siglos. Los primeros movimientos de resistencia significativos contra la ocupación turca fueron la Rebelión de Mariovo-Prilep (1564-1565) y el Levantamiento de Karposh en 1689. En el siglo XVIII, bajo la presión del Patriarca griego en Estambul, los turcos abolieron el Arzobispado de Ohrid. que había mantenido viva el alma espiritual de los macedonios durante siglos desde los tiempos del zar Samuel.

En el siglo XIX, Grecia, Serbia y Bulgaria se liberaron del dominio turco y conspiraron activamente contra los macedonios que mostraban aspiraciones territoriales en su tierra. Todos estos estados indígenas se convirtieron, de diferentes maneras, en caballos acechadores de las aspiraciones de las grandes potencias europeas. Apareció la llamada & quot; cuestión macedonia & quot; que no es más que una competencia por una nueva conquista de Macedonia por parte de sus vecinos. Los griegos, búlgaros y serbios emplearon muchas armas en este conflicto. Incluyeron la apertura de escuelas en un intento de inculcar una identidad lingüística y confesional particular, el control de la oficina eclesiástica, la influencia sobre el curso de la construcción de ferrocarriles, los intentos diplomáticos de asegurar la atención del sultán turco. Los griegos y los búlgaros comenzaron a enviar bandas guerrilleras a Macedonia y utilizaron el terror para "convencer" a la población de su "verdadera identidad". Pero los macedonios se esforzaron por desarrollar su propia conciencia nacional y comenzaron a organizarse para luchar contra los turcos al mismo tiempo, un proceso que sus vecinos intentaron todo por interrumpir. Por lo tanto, el siglo XIX es un período de creciente conciencia nacional entre el pueblo macedonio y su búsqueda de una Macedonia libre e independiente.

El movimiento independentista

La alfabetización y la educación florecieron y se sentaron las bases de la literatura macedonia moderna. Los principales activistas fueron Kiril Pejchinovich, Joakim Krchovski, Partenija Zografski, Georgija Puleski, Jordan Hadzi Konstantinov - Dzinot, Dimitar y Konstantin Miladinov, Grigor Prlicev y Kuzman Sapkarev. La segunda mitad del siglo XIX estuvo marcada por el comienzo de la lucha revolucionaria nacional por la liberación de Macedonia. Los levantamientos de Razlovtsi y Kresna, en 1876 y 1878 respectivamente, tuvieron una fuerte influencia en el crecimiento de la conciencia nacional macedonia. El obispo Teodosio de Skopje inició una campaña a favor de una Iglesia ortodoxa macedonia independiente y trató de restaurar el arzobispado de Ohrid, que había sido abolido en 1767. Los búlgaros destruyeron efectivamente la idea. En 1893, la organización revolucionaria macedonia conocida como VMRO (Organización Revolucionaria Macedonia Interna) se fundó en la ciudad más grande de Macedonia, Salónica, con Gotse Delchev como líder. Sus objetivos eran la libertad nacional y el establecimiento de un estado macedonio autónomo con el lema "Macedonia para los macedonios". Las famosas palabras de Delchev fueron & quot Entiendo el mundo como un campo de competencia cultural entre las naciones. & quot y & quot; Aquellos que creen que la respuesta de nuestra liberación nacional está en Bulgaria, Serbia o Grecia pueden considerarse buenos búlgaros, buenos serbios o buenos griegos, pero no buenos macedonios. & quot; En 1903 un grupo de revolucionarios macedonios conocido como & quotGemidzii & quot llevó a cabo una serie de ataques contra varios edificios de Salónica para llamar la atención del público europeo sobre la situación del pueblo macedonio. Más tarde, el 2 de agosto de 1903, VMRO lanzó el Levantamiento de Ilinden contra los turcos y declaró la independencia de Macedonia. Los revolucionarios liberaron la ciudad de Krushevo y establecieron la República de Krushevo con su propio gobierno. El levantamiento fue brutalmente aplastado por los turcos, pero la cuestión de Macedonia despertó a partir de entonces una intensa preocupación internacional. Las grandes potencias hicieron varios intentos de imponer reformas en la Puerta, incluido el envío de sus propios oficiales para supervisar la gendarmería, de hecho, la primera fuerza internacional de mantenimiento de la paz. Y aunque la revuelta fue reprimida, los macedonios recuerdan la breve victoria como una fecha clave en la historia del país y el evento está consagrado en la constitución de Macedonia. En el mismo año 1903, Krste Misirkov de Pella (Postol), uno de los nombres más destacados de la historia de la cultura macedonia, y fundador de la lengua y ortografía literaria macedonia moderna, publicó su & quotOn Macedonian Matters & quot, en el que proyectaba los principios para la estandarización del idioma literario macedonio.

La partición de Macedonia y la Primera Guerra Mundial

En 1908 la revolución de los Jóvenes Turcos. El movimiento de los Jóvenes Turcos, liderado por el Comité de los Jóvenes Turcos, tenía el objetivo de reformar el país turco y realizar reformas sociales y políticas en Macedonia. La organización revolucionaria macedonia, a través de Jane Sandanski y el partido federal nacional recién formado, participó activamente en el movimiento de los Jóvenes Turcos para lograr la autonomía de Macedonia.

En 1912, Grecia, Serbia y Bulgaria unieron fuerzas y derrotaron al ejército turco en Macedonia. 100.000 macedonios también participaron y ayudaron en la evacuación turca, pero los vencedores no los recompensaron. El Tratado de Londres (mayo de 1913), que concluyó la Primera Guerra de los Balcanes, dejó a Bulgaria insatisfecha con la partición de Macedonia entre los aliados que resultó después de la guerra.El intento de Bulgaria de imponer una nueva partición en una Segunda Guerra Balcánica fracasó, y el Tratado de Bucarest (agosto de 1913) confirmó un patrón de fronteras que (con pequeñas variaciones) ha permanecido en vigor desde entonces.

Macedonia dentro de Turquía antes de 1912 y su partición en 1913 entre Grecia, Serbia, Bulgaria y Albania

Al no haber logrado la independencia en 1903, los macedonios, ahora divididos, quedaron en manos de sus nuevos amos. Grecia tomó la mitad sur más grande de Macedonia (Macedonia del Egeo) y la renombró como "Grecia del Norte". Bulgaria anexó la región de Pirin y abolió el nombre macedonio, y Serbia se apoderó de la región de Vardar y la renombró como "Serbia del Sur". N. Pasich de Serbia y E. Venizelos de Grecia acordaron en la recién formada frontera greco-serbia, de modo que habría "solo serbios en el norte y solo griegos en el sur", y no "macedonios" en ninguno de los lados. Así había comenzado la política de asimilación, cuando la unidad geográfica, natural y étnica de Macedonia fue destruida por sus propios vecinos. Se llevó a cabo una intensa campaña en las tres partes de Macedonia para imponer a la población identidades extranjeras que se adaptaran a los intereses de los estados controladores. En Vardar Macedonia, los serbios etiquetaron a los macedonios con el nombre "serbios del sur" en la Macedonia del Egeo, los griegos los etiquetaron como "griegos eslavos", "makedoeslavos" y otros nombres insultantes, mientras que en Pirin Macedonia, los macedonios se llamaban simplemente búlgaros.

En 1914, estalló la Primera Guerra Mundial. Bulgaria se puso del lado de las potencias centrales y en 1915 ocupó la parte serbia de Macedonia. Pero la derrota de las potencias centrales y el final de la Primera Guerra Mundial en 1918 vio la partición de 1913 reconfirmada y Macedonia quedó dividida. En la conferencia de paz de París se ignoraron las demandas de los macedonios de una Macedonia independiente y unida. Vardar Macedonia se volvió a incorporar con el resto de Serbia y en el nuevo Reino de los serbios, croatas y eslovenos, que más tarde pasó a llamarse Yugoslavia.

Segunda Guerra Mundial y Liberación

Desde 1913, la Grecia oficial ha estado tratando de desterrar los nombres macedonios nativos de aldeas, pueblos, ciudades, ríos y lagos en la Macedonia del Egeo. Por ejemplo, el pequeño arroyo que sale del Monte Olimpo y desemboca en el mar Egeo está etiquetado como Mavroneri ("agua negra") en los mapas hechos por cartógrafos griegos después de 1913. Sin embargo, el mismo río aparece como Crna Reka, un nombre nativo de Macedonia que significa "negro". río '' en los mapas hechos antes de 1913. Kutlesh se había descartado para Vergina y Kukush para Kilkis, junto con al menos otros 300 lugares en toda la Macedonia del Egeo. Los macedonios también se vieron obligados a renunciar a sus apellidos nativos y a utilizar únicamente nombres nuevos "que suenan griegos". En 1995, Human Rights Watch - Helsinki fue testigo de que incluso hoy los macedonios tienen prohibido llevar su nombre y apellido macedonios. Durante la dictadura del general Metaxis, los macedonios estuvieron expuestos a una opresión brutal. El idioma macedonio estaba prohibido, a pesar del hecho de que, bajo la supervisión de la Liga de Naciones, Grecia había reconocido su existencia como un idioma distinto cuando publicó la cartilla "Abecedar" para las necesidades de los niños macedonios en 1924. En la década de 1930, los macedonios en Grecia fueron castigados por hablar de su lengua materna bebiendo aceite de ricino y fueron perseguidos por expresar su identidad nacional. Sin embargo, a pesar de la triple persecución, los macedonios nunca abandonaron su nacionalidad.

El período entre las dos guerras mundiales también estuvo lleno de esfuerzos constantes para cambiar la situación de Macedonia y anular la división del país y su gente. En 1925 se fundó VMRO (United) en Viena bajo la dirección de Dimitar Vlahov, Pavel Satev, Georgi Zankov, Rizo Rizov, Vladimir Pop Timov e Hristo Jankov. Su principal objetivo era liberar a Macedonia dentro de sus fronteras geográficas y económicas y crear una unidad política independiente que se convertirá en un miembro igualitario de la futura Federación Balcánica. En 1935, se fundó MANAPO (Movimiento Nacional de Macedonia) en la parte Vardar de Macedonia. En 1938 se publicó en macedonio la primera colección de poemas & quotFire & quot (& quotOgin & quot) de Venko Markovski. En 1939 se publicó & quotWhite Dawns & quot (& quotBeli Mugri & quot), una colección de poemas en macedonio del primer poeta macedonio moderno Koco Racin. En 1940, los grupos democráticos de Macedonia definieron el programa político para la liberación nacional y social del país.

Con la Segunda Guerra Mundial ardiendo en toda Europa, Yugoslavia fue invadida por el ejército alemán en abril de 1941. Bulgaria, ahora fascista, volvió a ocupar casi toda Macedonia (tanto Vardar como el Egeo) y colaboró ​​con los nazis para la salida de los judíos de Salónica a su muerte. El 11 de octubre de 1941, los macedonios lanzaron una guerra por la liberación de Macedonia de la ocupación búlgara. En 1943, el sentimiento antifascista prestó apoyo al creciente movimiento comunista y poco después se estableció el Partido Comunista de Macedonia. En el mismo año, se fundó la primera unidad del Ejército de Macedonia. Se formaron órganos de gobierno, como consejos de liberación nacional, en todo el territorio de Macedonia. El Cuartel General del Ejército de Liberación Nacional (NOV) publicó el manifiesto de los objetivos de la guerra de liberación. La primera sesión de la Asamblea Antifascista de Liberación Nacional de Macedonia (ASNOM) se celebró en el monasterio de San Prohor Pchinski el 2 de agosto de 1944 en el 41º aniversario del levantamiento de Ilinden. Representantes de todas las partes de Macedonia, incluidas Pirin y las partes egeas del país, se reunieron para la ocasión y decidieron sobre la constitución de un estado macedonio moderno como miembro de la nueva federación yugoslava bajo el nombre de República Popular de Macedonia. El presidium de ASNOM se formó con Metodija Andonov Cento como su primer presidente y se tomó la decisión de constituir un país macedonio moderno que pasará a formar parte de la nueva Yugoslavia Federal. En abril de 1945 se fundó el primer gobierno macedonio con Lazar Kolisevski como su primer presidente. El Arzobispado de Ohrid fue restaurado en 1958 y su autocefalia fue declarada en 1967. Los macedonios fueron finalmente libres en una de las tres partes de Macedonia.

La Guerra Civil Griega y la Macedonios en Grecia (Macedonia del Egeo)

En Grecia, después del acuerdo de Varkisa (diciembre de 1945), el uso del nombre macedonio y el idioma macedonio fueron nuevamente prohibidos en la parte egea de Macedonia y las autoridades griegas comenzaron a aplicar el terror contra los macedonios. Solo en el período de 1945 a 1946, según las estadísticas: se registraron 400 asesinatos 440 mujeres y niñas violadas 13.529 internadas en las islas griegas 8.145 encarceladas en las cárceles griegas 4.209 procesadas 3.215 condenadas a prisión 13 enloquecidas por la tortura en las cárceles 45 aldeas abandonadas 80 aldeas saqueadas 1.605 familias saqueadas y 1.943 familias desalojadas.

Por lo tanto, durante la Guerra Civil Griega que siguió a la Segunda Guerra Mundial (1946-1949), los macedonios de Macedonia del Egeo lucharon del lado del Partido Comunista Griego (KKE) simplemente porque les prometió sus derechos después de la guerra. soldados del DAG, aproximadamente la mitad eran macedonios. El territorio liberado, que cubre principalmente el territorio de Macedonia del Egeo. Se abrieron 87 escuelas macedonias para 100.000 alumnos, se publicaron los periódicos en macedonio (& quotNepokoren & quot, & quotZora & quot, & quotEdinstvo & quot, & quotBorec & quot) y se crearon asociaciones culturales y artísticas. Pero después de dos años del éxito del KKE en la guerra civil, Estados Unidos decidió ponerse del lado de ellos, temiendo que Grecia se convirtiera en otro país comunista. Con el apoyo militar proveniente de Estados Unidos y Gran Bretaña, los comunistas perdieron la guerra y los macedonios una vez más fueron despojados de sus derechos humanos.

La derrota del DAG tuvo consecuencias terribles para los macedonios. 28.000 niños macedonios del Egeo, conocidos como "niños refugiados", fueron separados de sus familias y se establecieron en Europa del Este y la Unión Soviética en un intento por salvarlos del terror que siguió. Miles de macedonios perdieron la vida por la libertad de su pueblo y un gran número de pueblos macedonios fueron quemados hasta los cimientos, como el ejército griego quemó Kukush y los pueblos circundantes en las guerras de los Balcanes.

A finales de la década de 1950, los habitantes de varias aldeas de los distritos de Florina (Lerin), Kastoria (Kostur) y Edessa (Voden) se vieron obligados a prestar juramentos en los que juraban no volver a hablar nunca más "el idioma eslavo local", sino a hablar. sólo griego en su lugar. Sin embargo, la política de desnacionalización siguió encontrando resistencia entre los macedonios. El idioma macedonio siguió hablándose en la comunicación y el folclore cotidianos como expresión de la afiliación nacional macedonia. Se fundó el "Movimiento Macedonio para la Prosperidad Balcánica" con su oficina principal en Salónica, y "Arco Iris" y algunas otras organizaciones han estado pidiendo a los factores internacionales y al gobierno griego la legalización de los derechos nacionales y políticos de los macedonios en Grecia.

Los macedonios en Bulgaria (Pirin Macedonia)

Los cambios políticos después de la capitulación de la Bulgaria fascista y el golpe de estado del 9 de septiembre de 1944 influyeron positivamente en el estatus histórico de los macedonios de la parte Pirin de Macedonia. El Partido Comunista de Bulgaria, bajo el liderazgo de Geogi Dimitrov el 9 de agosto de 1946, reconoció oficialmente a la nación macedonia y el derecho de la parte Pirin de Macedonia a unirse a la República Popular de Macedonia. Los macedonios en Bulgaria existen como nacionalidad separada en todos los censos búlgaros después del final de la Segunda Guerra Mundial. Los datos demográficos de 1946 revelaron que la mayoría de la población en la parte Pirin de Macedonia se declaró macedonia en un censo gratuito. Ha comenzado un período de autonomía cultural y afirmación de los valores nacionales y culturales de Macedonia. El idioma literario macedonio y la historia nacional se han introducido en el proceso educativo. Casi 32.000 alumnos se incluyeron en la enseñanza del macedonio. En 1947 se abrieron en Gorna Djumaja (hoy Blagoevgrad) la primera librería y sala de lectura de Macedonia, así como el Teatro Nacional Regional de Macedonia. También se publicaron periódicos en macedonio como & quotPirinsko delo & quot, & quotNova Makedonija & quot, & quotMlad borec & quot, etc. Se fundaron círculos literarios y asociaciones culturales y artísticas que contribuyeron a la difusión de la cultura macedonia. En el censo búlgaro de 1956, el 63,7% de la población de Pirin se declaró macedonia. Sin embargo, desde 1956 Bulgaria ha modificado su actitud, negando nuevamente la existencia de la nación macedonia y prohibiendo la expresión de la nacionalidad y el idioma macedonios. La idea se hizo cumplir y, como resultado, en el censo de 1965, el número de macedonios se redujo a solo 8.750 y en el distrito de Blagoevgrad, que anteriormente tenía el porcentaje más alto de macedonios, fue menos del 1%. Pero el hecho de que los macedonios existen en Bulgaria no se puede negar. '' The Times Atlas of World History reconoce en su mapa que Pirin Macedonia está completamente poblada por macedonios. '' El reciente descubrimiento arqueológico en la Macedonia del Egeo en Grecia confirmó que los búlgaros se habían comprometido en la falsificación de la historia de Macedonia desde el siglo XIX. Y finalmente, los macedonios en Bulgaria comenzaron a organizarse.

República de Macedonia

Mientras la Yugoslavia federal se desintegraba a principios de la década de 1990, el 8 de septiembre de 1991 en un referéndum, el 95% de los votantes elegibles aprobaron la independencia y soberanía de la República de Macedonia. Kiro Gligorov fue elegido primer presidente de Macedonia independiente. La nueva constitución determinó a la República de Macedonia como un estado soberano, independiente, civil y democrático, y reconoció la completa igualdad de los macedonios y las minorías étnicas. Decía "Macedonia está constituida como un país nacional del pueblo macedonio que garantiza la igualdad civil completa y la vida mutua permanente del pueblo macedonio con los albaneses, turcos, valacos, romaníes y las demás nacionalidades que viven en la República de Macedonia".

Bandera de la República de Macedonia 1991

Aunque la Comunidad Europea reconoció que Macedonia había cumplido con los requisitos para el reconocimiento oficial, debido a la oposición de Grecia, que ya era miembro de la comunidad, la CE decidió posponer el reconocimiento. Grecia, temerosa de que Macedonia pudiera presentar un reclamo histórico, cultural y lingüístico sobre la Macedonia del Egeo, insistió en que la nueva nación no tiene derecho a usar el nombre "Macedonia" y usar el emblema de la antigua Macedonia en su bandera. En julio de 1992 hubo manifestaciones de 100.000 macedonios en la capital, Skopje, por no haber recibido el reconocimiento. Pero a pesar de las objeciones griegas, Macedonia fue admitida en las Naciones Unidas bajo la referencia temporal (no un nombre oficial) "ex República Yugoslava de Macedonia" en 1993. Siguieron relaciones diplomáticas plenas con varias naciones de la CE, mientras que Rusia, China, Turquía, Bulgaria y la mayoría de las naciones, ignoraron las objeciones de Grecia y reconocieron a Macedonia bajo su nombre constitucional & quot; República de Macedonia & quot.

Grecia impuso un embargo comercial sobre Macedonia en febrero de 1994 debido a la negativa del presidente macedonio Gligorov a cambiar el nombre del país, la nación y el idioma, y ​​cambiar la Constitución porque el artículo 47 especifica que `` la República de Macedonia se preocupa por la estatua y los derechos de aquellos personas pertenecientes al pueblo macedonio en países vecinos, así como expartidos macedonios, ayuda a su desarrollo cultural y promueve vínculos con ellos. '' Irónicamente, Grecia también tiene un artículo similar en su Constitución, como cualquier otro país del mundo, para cuidar de sus minorías en los países vecinos. Pero el embargo tuvo un impacto devastador en la economía de Macedonia, ya que el país quedó aislado del puerto de Salónica y quedó sin salida al mar debido al embargo de la ONU sobre Yugoslavia al norte y el embargo griego al sur. Grecia eliminaría el embargo solo si Macedonia satisface sus demandas y, a pesar de las críticas internacionales, no lo levantó. Al mismo tiempo, Grecia se retiró de las conversaciones greco-macedonias, supervisada por la ONU como mediadora, y bloqueó cualquier aceptación de Macedonia en las instituciones internacionales utilizando su poder para vetar a nuevos miembros. Ante el colapso económico y sin ningún apoyo de la comunidad internacional, Macedonia se vio prácticamente obligada a cambiar su bandera y constitución, por lo que Grecia levantó el embargo. Irónicamente, en 1995 Human Rights Watch - Helsinki, condenó a Grecia por la opresión de su minoría étnica macedonia, que Grecia niega que exista. Tanto Amnistía Internacional como el Parlamento Europeo también habían instado a Grecia a reconocer la existencia del idioma macedonio y detener la opresión de los macedonios étnicos.

Tensiones en Macedonia noroccidental

En 1994, Kiro Gligorov fue reelegido presidente, pero resultó gravemente herido en 1995 en un coche bomba. Pudo reanudar sus funciones en 1996. Las tensiones con la minoría albanesa continuaron cuando algunos políticos albaneses comenzaron a criticar al gobierno macedonio en la escena internacional. Los albaneses eran una minoría muy pequeña en Macedonia después de la Segunda Guerra Mundial. Desde entonces, emigraron en mayor número de Albania a Macedonia en busca de una vida mejor y Macedonia les abrió sus puertas. En 1953, constituían el 12,5% de la población de Macedonia y, al alentar a las familias numerosas, se convirtieron en un elemento de crecimiento más rápido que los macedonios y cualquier otra minoría más pequeña.

Hoy en día, los albaneses afirman que sus derechos humanos no se cumplen en Macedonia, que sus cifras estadísticas son mucho más altas que el 23% registrado en los censos de la década de 1990, y exigen una `` autonomía cultural '' en el noroeste de Macedonia, donde viven en la mayor números entre los macedonios. Esto, a pesar del hecho de que Macedonia siempre había brindado a su minoría albanesa la libertad de tener televisión, radio, periódicos, escuelas primarias y secundarias en su propio idioma, e incluso ministros en el gobierno, y a pesar de que los observadores internacionales monitorearon los censos. de 1991 y 1994 y verificó los resultados como precisos. Claramente, un contraste agudo y completamente opuesto a la difícil situación de los macedonios étnicos en Grecia, Bulgaria y Albania, cuyos derechos humanos mínimos no se respetan en absoluto.

Debe hacerse una última observación sobre los albaneses. Los albaneses afirman que son descendientes de los antiguos ilirios (los vecinos occidentales de los antiguos macedonios) y algunos albaneses han llegado a reclamar parte de Macedonia (así como partes de Serbia, Montenegro y Grecia) como & quot; Gran Albania & quot. Cabe destacar que los albaneses no son descendientes directos de los antiguos ilirios. De hecho, su hogar original nunca ha sido la Albania moderna, ya que en la antigüedad Albania estaba ubicada en Asia en el Cáucaso. Los historiadores griegos y romanos antiguos mencionan claramente a los albaneses que lucharon del lado de los persas contra el ejército macedonio de Alejandro Magno y Plutarco escribió que también lucharon contra el ejército romano bajo Ptolomeo en Asia. Los antiguos geógrafos Ptolomeo de Alejandría (siglo II d.C.) y Estrabón hicieron mapas claros de Albania en Asia (así como de Macedonia separada de Grecia, Iliria y Tracia). Los albaneses llegaron a Europa y se asentaron en la actual Albania muchos siglos después, convirtiéndose en los últimos en llegar a los Balcanes, ya que se mencionan por primera vez en Europa muchos siglos después de la llegada de los eslavos y los búlgaros. En el momento de su llegada, las naciones macedonias, griegas y búlgaras modernas ya estaban en proceso de formación a partir de las raíces de los antiguos pueblos macedonios, griegos y tracios, pero los antiguos ilirios estaban mucho más asimilados y su nombre desaparece de historia. Si, por lo tanto, se reconoce a los albaneses como descendientes de los ilirios (aunque su vínculo con cualquier nación balcánica antigua es el más débil de todas las naciones modernas debido al enorme lapso de tiempo), entonces se debe reconocer que los macedonios de hoy son descendientes justificados de los antiguos macedonios (con mezcla eslava del siglo VI). De manera similar, los griegos modernos son descendientes de los antiguos griegos (con una mezcla de eslavos y turcos), y los búlgaros modernos son descendientes de los antiguos tracios (con una mezcla de búlgaros y eslavos), un hecho del que estas tres naciones son bastante conscientes en sus propias historiografías. .Además, el hecho de que los albaneses hayan conservado su nombre albanés original y no el ilirio, a diferencia de los macedonios y los griegos que todavía llevan sus nombres antiguos, respalda además el hecho de que son descendientes directos de los albaneses asiáticos y no de los antiguos. Ilirios europeos.

1. Historiadores griegos y romanos antiguos: Arriano, Plutarco, Diodoro, Justino, Herodoto, Polibio, Curtio, Traciamaco, Livio, Demóstenes, Isócrates, Tucídides, Pseudo-Herodes, Medeios de Larisa, Pseudo-Calisthanes, Pausanius, Ephoros, Pseudo- Skylax, Dionysius hijo de Kaliphon, Dionisyus Periegetes, Ptolomeo de Alejandría (Geografía) y Estrabón.

2. A la sombra del Olimpo (1990) y Makedonika (1995) - Eugene N. Borza

4. Alejandro de Macedonia 356-323 a. C.: Una biografía histórica de Peter Green, 1991

5. Felipe y Alejandro de Macedonia - David G. Hogarth, 1897

6. Krste Misirkov - Acerca de los asuntos de Macedonia 1903

7. Periódico de San Petersburgo (Macedonian Voice) 1913-1914

8. Campos de trigo, colinas de sangre: Passages to Nationhood in Greek Macedonia, 1870-1990 - Anastasia N. Karakasidou, 1997

9. El conflicto de Macedonia - Loring M. Danforth, 1995

10. Negar la identidad étnica: los macedonios de Grecia por Human Rights Watch Helsinki, 1995

11. Encyclopaedia Britannica Coutrywatch

12. Los censos de la República de Macedonia

13. Macedonia y Grecia: la lucha por definir una nueva nación balcánica - John Shea, 1997


Ver el vídeo: La educación en la Antigua Grecia