Preparándose para el Apolo 11, el Apolo 10 casi terminó en desastre

Preparándose para el Apolo 11, el Apolo 10 casi terminó en desastre

El 22 de mayo de 1969, casi cuatro días y seis horas después de dejar la Tierra, la tripulación del Apolo 10 disfrutaba de una misión deliciosamente tranquila. Más bien, fue tan tranquilo como podría serlo una misión a la luna.

El comandante Tom Stafford y el piloto del módulo lunar Gene Cernan acababan de regresar de su paso cercano por la superficie lunar y se estaban preparando para pasar por la maniobra de preparación que los llevaría a la órbita lunar correcta para reunirse con el piloto del módulo de comando John Young esperando en el comando- Módulo de servicio. A tiempo, se encendió el motor de ascenso del LM.

Entonces se desató el infierno.

La tripulación vio el horizonte lunar girar más allá de su ventana media docena de veces mientras Cernan gritaba "¡Hijo de puta!" El módulo lunar del Apolo 10, con dos astronautas a bordo, se salía de control a un cuarto de millón de millas de casa.

Apollo 10 fue un ensayo general completo para Apollo 11

El Apolo 10 marcó el último paso de la NASA antes de realizar el aterrizaje lunar completo con el Apolo 11. Hasta ese momento, el enfoque de la agencia espacial para aterrizar en la luna había sido incremental. El Apolo 7 había probado el módulo de comando y servicio (CSM) en la órbita terrestre en octubre de 1968. Dos meses después, el Apolo 8 había llevado esa misma nave espacial para un vuelo de prueba a la luna, asegurándose de que pudiera entrar y salir de la órbita lunar sin cualquier problema. En marzo de 1969, Apollo 9 fue el primero en tomar la pila Apollo completa para una prueba de manejo, volando tanto el CSM como el módulo lunar (LM) en una misión de aterrizaje lunar simulada en la relativa seguridad de la órbita terrestre.

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El plan de la misión del Apolo 10 era, en efecto, un ensayo general completo de un aterrizaje lunar que se detendría poco antes de llegar a la superficie. Esto le daría a la NASA una verificación final de que el CSM y LM podrían volar correctamente en la órbita lunar. El módulo de aterrizaje lunar, más tarde apodado Snoopy, descendería casi a la superficie de la luna y luego volvería a ascender y volver a acoplarse con el módulo de comando.

Hubo algunas preocupaciones de que el entorno gravitacional irregular alrededor de la luna debido a las concentraciones de masa, los llamados masscons, alteraría las trayectorias de la nave espacial. También sería una prueba de los sistemas de comunicaciones, tanto entre las dos naves espaciales como entre la nave espacial y la Tierra, a distancias lunares. Y le daría a la NASA la oportunidad de tomar imágenes de cerca del lugar de aterrizaje propuesto para el Apolo 11.

Con todo, la misión del Apolo 10 fue una tarea difícil que no traería el prestigio de un aterrizaje lunar.

Apolo 10 entra en órbita lunar

La tripulación tardó tres días en llegar a la luna y entrar en la órbita lunar, donde pasaron por todas las fases que conducen a un aterrizaje lunar. Primero, Stafford y Cernan en el LM Snoopy se separaron del módulo de comando, apodado Charlie Brown. Luego usaron el motor de descenso más grande para bajar la órbita de Snoopy, deteniéndose a menos de 50,000 pies sobre la superficie. Desde esa altitud vieron las montañas y los cráteres de la luna con más detalle que cualquier humano antes.

Habiendo demostrado que el motor de descenso del LM podía controlar con éxito la nave espacial hacia la superficie, siguieron adelante con la puesta en escena. Esto estaba destinado a imitar el momento de lanzamiento desde la superficie de la luna. En una misión de aterrizaje, la etapa de descenso inferior del módulo serviría como plataforma de lanzamiento para la etapa de ascenso tripulada, cuyo motor más pequeño lo impulsaría desde la superficie a la órbita para encontrarse y acoplarse con el módulo de comando en espera. En el Apolo 10, Stafford y Cernan harían lo mismo en órbita.

Stafford movió un interruptor de la posición Safe a Stage, activando los pequeños explosivos que separaron a la fuerza la etapa de ascenso de la etapa de descenso. Pero en lugar de un vuelo suave, la nave espacial comenzó a girar salvajemente, rodando, cabeceando y guiñando alrededor de los tres ejes por turno. Casi instantáneamente, Stafford vio que una luz amarilla de bloqueo de cardán se iluminaba en un panel de instrumentos cercano. La computadora estaba a punto de perder su orientación en el espacio, lo que significaría que la tripulación no podría tener idea de dónde estaban y cómo llegar a casa.

"¡Hijo de puta!" Cernan gritó cuando pudieron ver rápidamente la etapa de descenso separada pasando por una ventana.

"Estamos en problemas", coincidió Stafford.

La nave espacial nunca entró en bloqueo de cardán. Stafford reaccionó rápidamente y comenzó a corregir manualmente el giro y el balanceo para que la nave espacial volviera a la actitud correcta para su ascenso continuo. Menos de cuatro minutos después de la puesta en escena inicial, todo se había calmado.

"Creo que tenemos todas nuestras canicas", dijo Stafford a Houston.

Fue solo más tarde que la tripulación se enteró exactamente de lo que había sucedido. Una serie de pequeños errores por parte de la tripulación habían dejado al sistema de guía del LM apuntando en la dirección equivocada. Una posición errante en la nave espacial dejó el sistema de guía de aborto del LM buscando el CSM en un momento en el que no debería haber estado, y dado que no estaba cerca de donde apuntaba la tripulación, los envió en un giro aterrador.

Amerizaje

Stafford y Cernan volvieron a encarrilar al LM, y menos de dos horas después, toda la tripulación se reunió cuando Snoopy atracó con Charlie Brown en el otro lado de la luna. Al salir del apagón de la radio, Stafford le dio a Houston la buena noticia. "Snoopy y Charlie Brown se abrazan".

El resto de la misión del Apolo 10 pasó sin incidentes, hasta el aterrizaje en el Océano Pacífico el 26 de mayo. A pesar del incidente del giro, el Apolo 10 se consideró lo suficientemente exitoso como para que la NASA eligiera realizar un aterrizaje con la próxima misión, el Apolo 11.

En cuanto a la tripulación, después de acercarse tanto a la luna, tanto John Young como Gene Cernan pasarían a caminar sobre la superficie en 1972 como comandantes del Apolo 16 y 17 respectivamente. Tom Stafford, mientras tanto, comandó la mitad estadounidense de la primera misión unida entre Estados Unidos y la Unión Soviética, el Proyecto de prueba Apollo-Soyuz en 1975.


Apolo 10

Apolo 10 (18-26 de mayo de 1969) fue un vuelo espacial tripulado, la cuarta misión tripulada del programa Apolo de los Estados Unidos y la segunda (después del Apolo 8) en orbitar la Luna. Era la misión F: un "ensayo general" para el primer aterrizaje en la Luna, probando todos los componentes y procedimientos justo antes del aterrizaje real. Mientras el astronauta John Young permanecía en el Módulo de Comando orbitando la Luna, los astronautas Thomas Stafford y Gene Cernan volaron el Módulo Lunar Apolo (LM) a una órbita de descenso dentro de 8.4 millas náuticas (15.6 km) de la superficie lunar, el punto donde el descenso motorizado para comenzaría el aterrizaje. [2] Después de orbitar la Luna 31 veces, [3] El Apolo 10 regresó sano y salvo a la Tierra, y su éxito permitió el primer aterrizaje real (Apolo 11) dos meses después.

El Apolo 10 estableció el récord de velocidad más alta alcanzada por un vehículo tripulado: 39.897 km / h (11.08 km / so 24.791 mph) el 26 de mayo de 1969, durante el regreso de la Luna. [4]

Los distintivos de llamada de la misión eran los nombres de los Miseria personajes Charlie Brown y Snoopy, que se convirtieron en las mascotas semioficiales del Apolo 10. [5] Miseria el creador Charles Schulz también dibujó obras de arte relacionadas con la misión para la NASA. [6]


Recordando a Michael Collins, el tercer y esencial hombre del Apolo 11

Pocas personas piensan en el momento en que Michael Collins didn & # 8217t ve a la luna. Collins, quien murió de cáncer el 28 de abril a los 90 años, es mejor recordado como piloto del módulo de comando del Apolo 11 y # 8217 y, en cierto modo, el hombre más desafortunado en la misión más afortunada de todos los tiempos. Fue el Apolo 11 el que, en el verano de 1969, realizó el primer aterrizaje lunar tripulado, llevando a Neil Armstrong y Buzz Aldrin a la superficie, mientras que Collins, bendito sea, permaneció en alto en el módulo de comando orbitando a 60 millas arriba, manteniendo su uniforme. limpio y blanco mientras sus compañeros de tripulación se ensuciaban en la interminable playa gris que es la luna.

Los tres hombres obtuvieron el crédito, los tres obtuvieron los desfiles y las medallas y la gira mundial y las apariciones en televisión. Pero Armstrong y Aldrin fueron los dos verdaderamente perfilados a la luz de la historia. Collins? Bueno, dijeron muchos, el suyo era un trabajo de terrateniente.

No lo fue, por supuesto, pero no importa. La historia tenía otros planes para Collins, y de alguna manera él ya había dejado su marca, una marca mucho más sutil y posiblemente más rica, siete meses antes, durante el celebrado vuelo del Apolo 8 de diciembre de 1968, la primera vez que los seres humanos se aventuraron a la luna y mdashal, aunque solo para orbitar, no aterrizar y caminar. Collins originalmente fue seleccionado para volar en esa misión, pero un espolón óseo en su columna lo conectó a tierra hasta que pudo someterse a una cirugía. En cambio, terminó en Mission Control, trabajando en el comunicador de cápsula, o en la consola & # 8220Capcom, & # 8221.

Estuvo allí durante gran parte del vuelo, pero más notablemente durante el momento crucial unas horas después del lanzamiento, cuando los astronautas todavía estaban en la órbita de la Tierra y encenderían su motor y se apagarían para la luna. La maniobra se conoció como inyección translunar (TLI), y fue Collins quien hizo la famosa decisión.

& # 8220 Muy bien Apolo 8, & # 8221 dijo, & # 8220, vas por TLI. & # 8221

Y luego se desplomó en su asiento. El momento, lo sabía, fue decisivo para la humanidad. Una especie que había estado caminando alrededor del planeta durante un cuarto de millón de años, pero que nunca se había aventurado más allá de unos cientos de millas sobre la superficie, se estaba preparando por fin para salir del puerto seguro de la órbita terrestre baja y dirigirse a las aguas sin fondo de la Tierra. espacio profundo. Y todo lo que le habían dado para decir era ese fragmento plano de habla espacial.

& # 8220 Recuerdo haber pensado, & # 8216 mierda, deberíamos tener una banda de oompah y alguna [celebración] celestial '& # 8221 Collins me dijo cuando hablamos sobre la misión en 2015. & # 8220 Y de la manera habitual, la NASA redujo con un poco de jerga que nadie podía entender. & # 8221

Pero Collins lo entendió, y la propia NASA lo entendió, y la historia, bueno, la historia se escribe a partir de momentos como ese. Collins, como sucedió, casi pierde la oportunidad de tener algún papel en esa historia.

Collins, piloto de pruebas de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Que finalmente ascendió al rango de Mayor General, nació en una familia militar en Roma, donde su padre estaba asignado en ese momento. Más tarde regresó a los Estados Unidos, donde asistió a West Point. No estaba lo suficientemente avanzado en su carrera como para competir por la selección en la primera clase de astronautas nombrada en 1959, pero solicitó la segunda clase en 1962 y mdashand fue rechazado.

& # 8220Recuerdo que cuando solicité ser astronauta tuvimos que someternos a algunas pruebas psiquiátricas & # 8221 Collins me dijo en una conversación posterior, en 2019, durante la celebración del 50 aniversario de la misión Apolo 11. & # 8220Y la primera vez, suspendí. Me asaltaron con toda una serie de pruebas de manchas de tinta. E identifiqué muy cuidadosa y correctamente este, aquél. Llegamos al último. Era una hoja de papel en blanco. Y dije, & # 8216 Oh, claro, que & # 8217s 11 osos polares fornicando en un banco de nieve. & # 8217 Y he aquí, fui rechazado. & # 8221

La próxima vez, durante la selección para la tercera clase de astronautas, lo jugó de manera más inteligente. & # 8220Cuando llegué a ese punto dije, & # 8216 veo a mi madre, a mi padre. Mi padre es un poco más grande que mi madre. Y ambos son personas muy severas y maravillosas. & # 8217 Y pasé ese tiempo. & # 8221

Es algo bueno que hizo. Collins no fue solo un piloto y astronauta extraordinario, sino que fue al espacio una vez antes del Apolo 11, a bordo del vuelo Gemini 10 de 1966, cuando se convirtió en la primera persona en caminar dos veces por el espacio, y también fue un hombre reflexivo, incluso poético. & # 8220Un hueso de melocotón marchito, quemado por el sol, & # 8221 fue como describió la superficie de la luna en su autobiografía de 1974, Llevando el fuego. Del tiempo que pasó solo en el módulo de comando del Apolo 11, escribió: & # 8220 Estoy solo ahora, verdaderamente solo y absolutamente aislado de cualquier vida conocida. Soy eso. Si se hiciera un recuento, la puntuación sería de tres mil millones más dos en el otro lado de la luna, y uno más Dios sabe qué en este lado. & # 8221

¿En cuanto a ese momento TLI? Aquí & # 8217s cómo lo describió cuando no estaba & # 8217t solo hablando con gente como yo, sino escribiendo para las edades: & # 8220Después de [la quema del motor] había tres hombres en el sistema solar que tendrían que ser contados aparte de todos los otros miles de millones, tres que estaban en un lugar diferente, cuyo movimiento obedecía a reglas diferentes, y cuyo hábitat tenía que ser considerado un planeta separado. Los tres podrían examinar la tierra y la tierra podría examinarlos, y cada uno vería al otro por primera vez. & # 8221

Fue esa reflexividad, ese lirismo, esa visión a largo plazo de su misión y todas las misiones Apolo y todas las misiones lo que más le convenía para su papel supernumerario en el Apolo 11. Cuando Armstrong y Aldrin partieron en el módulo lunar para dirigirse desde la órbita hacia la superficie, él despídase de ellos con un & # 8220Todos los gatos, tómatelo con calma. & # 8221 Cuando regresaron, casi & mdashcasi& mdash besó a Aldrin en la frente, me dijo, tan contento estaba de ver a sus compañeros de tripulación completos.

Y en el intervalo que pasó en lo alto, solo en su módulo de mando, dando vueltas y vueltas alrededor de la luna mientras esos mismos compañeros de tripulación plantaban una bandera y preparaban sus experimentos y colocaban sus huellas en la superficie lunar, él hizo su trabajo en silencio, asegurándose de que tendría una nave espacial a la que regresar. & # 8220 & # 8217 sería un mentiroso o un tonto si dijera que tengo el mejor asiento en Apollo 11, & # 8221, dijo en nuestra conversación de 2019. & # 8220Pero puedo decir absolutamente, con total honestidad, que estaba encantado de tener el asiento que tenía. & # 8221

Michael Collins podría haber tenido otro asiento en una misión posterior a la luna, esta vez como comandante y esta vez dejando atrás sus propias huellas. Deke Slayton, el jefe de la oficina de astronautas de la NASA # 8217, se lo prometió antes de irse. Pero Collins dejó pasar la oportunidad.

& # 8220 Puedo recordar que le dije, & # 8216Gracias Deke, & # 8221, dijo. & # 8220 & # 8216Si el Apolo 11 tiene problemas y no va a aterrizar, yo & # 8217 volveré y llamaré a tu puerta. Pero si tiene éxito, rechazo su oferta para otro vuelo '. & # 8221

Tuvo éxito y él se negó. Y eso está bien. Michael Collins sirvió y voló y prosperó y escribió y dejó su voz rica y casi musical para recordarnos que pasó por aquí. Eso es más que suficiente. Buena suerte, general Collins.


Neil Armstrong El canal de misiones lunares

Por todas las celebraciones que rodearon el primer aterrizaje lunar tripulado del Apolo 11
1969 lo que se olvida hoy es cuán cerca ellos y las otras misiones Apolo
voló al borde del desastre.

El Apolo 11 llegó a los pocos segundos de abortar el aterrizaje porque habían sobrepasado el
área de aterrizaje y nos estamos quedando sin combustible.
Este fue solo uno de varios problemas con las misiones Apolo que surgieron que
podría haber llevado a la pérdida de la misión y la tripulación, aunque resultó que
solo el Apolo 13 estuvo cerca de que esto sucediera realmente.

Esto obviamente excluye el accidente del Apolo uno donde
la tripulación murió a causa del incendio mientras ensayaban el lanzamiento en enero
27 de 1967.

El Apolo 12 fue alcanzado por un rayo dos veces durante el lanzamiento y
aunque noqueó varios sistemas eléctricos, la navegación principal
los sistemas continúan funcionando y el resto de la misión se desarrolló con éxito.

En Apolo 16, el sistema de respaldo del motor no funcionó correctamente en el módulo de comando como
orbitó a la luna, lo que resultó en que el vuelo fuera un día más corto, pero la misión
Control determinó que podían solucionar la falla en lugar de abortar la misión.

Incluso el Apolo 11 fue solo un vuelo de prueba, se basó en las misiones anteriores.
resultado y logro. Iba a ser el primer intento de aterrizaje tripulado y
fue impulsado tanto por el deseo de lograr la directiva del presidente Kennedy de
poner a un hombre en la luna antes del final de una década, ya que era para vencer lo percibido
amenaza de que los soviéticos llegaran allí primero, el orgullo nacional de EE. UU.
cualquiera de estos falló.

Como el Apolo 11 iba a ser el primer aterrizaje, la NASA quería asegurarse de que
estar lo más libre de eventos posible, por lo que eligieron aterrizar en la parte más plana más grande
de la luna que pudieron encontrar, oficialmente conocida como "Sitio 2", que
Eran 10 millas de la zona elíptica equivocada en el mar del norte de la tranquilidad.

La idea era que la computadora de vuelo a bordo del módulo de aterrizaje lo guiaría hacia abajo
de 50,000 pies a 500 pies sobre la superficie cuando Armstrong
luego asume los controles para el aterrizaje final.

Sin embargo, Armstrong se dio cuenta desde el principio de que las cosas no estaban
iba según lo planeado y luego ya habían volado sobre el lugar de aterrizaje y estaban
dirigiéndose a un área sembrada de rocas conocida como cráter oeste del tamaño de una pelota de fútbol
campo.

Asumió el control de la computadora y voló manualmente sobre el oeste.
cráter y otro pequeño cráter antes de aterrizar en el borde exterior del "Sitio 2"
a unas cuatro millas de su objetivo previsto y pronunciando las palabras inmortales
"Houston, aquí Base Tranquility & # 8211 el Eagle ha aterrizado".

Mientras realizaba el descenso final, Mission Control estimó que
sólo les quedaban 25 segundos de combustible en el momento en que aterrizaron.
Aunque esto se revisó más tarde a 45 segundos después de la misión.

Las reglas de la NASA requerían que la misión se abortara si eran menos de
Quedaban 20 segundos de combustible porque si no lo hacían había peligro, pero
es posible que no puedan realizar un ascenso de emergencia.

Para abortar la misión tendrían que iniciar un ascenso de emergencia.
protocolo que separaría el módulo de ascenso del módulo de aterrizaje que
volarían de regreso al módulo de comando.

La emergencia tardaría entre dos y cuatro segundos
abortar para completar cualquier ascenso del motor para disparar. Todo el tiempo ellos seguirían siendo
viajando a lo largo de la etapa de descenso, si no se alejaban lo suficiente del
etapa de descenso, existía el peligro de que explotara el combustible restante del cohete
cuando se estrelló contra la superficie y los escombros voladores podrían golpear y dañar el
módulo de escape.

El otro gran peligro de la misión era, pero nadie sabía realmente si el ascenso
módulo podría despegar ya que no se está probando en la luna hasta el
misión.

Si este fuera el caso, la tripulación estaría atrapada en la luna. No se sabe
si la tripulación tenía píldoras suicidas con ellos en caso de que se quedaran varados porque no
no habría posibilidad de ningún rescate.

La NASA no tenía ningún cohete de reserva o módulo de aterrizaje listo.
30 años después del primer aterrizaje, se descubrió un memorando previamente secreto en
Los Archivos Nacionales Estadounidenses que muestran lo que planea hacer la NASA en el
caso de tal evento.

En el caso de que ocurriera el peor de los casos, la NASA planeó cortar las comunicaciones.
con la tripulación varada y se les dejará morir ya que se quedaron sin oxígeno
o se suicidó, algo pero la tripulación luego dijo que
no tenía conocimiento de.

Solo dos días antes de la misión Apolo 11, el escritor de discursos de Nixon, William Safire
tuvo la tarea de crear un discurso de condolencia que será pronunciado por el
presidente en caso de que ocurra tal tragedia.

A diferencia del desastre del Apolo uno, la NASA no tendría forma de examinar la escena.
de cerca en detalle para determinar qué sucedió si el módulo de aterrizaje de se estrelló en el
superficie lunar.

La NASA había discutido el uso de una de las cuatro sondas Ranger restantes.
que tenía seis cámaras de televisión a bordo. Los Rangers no volaron sobre la luna tomando
en su lugar, seleccionaron áreas para fotografiar y luego transmitieron las imágenes a
tierra a medida que se acercaba y se estrellaba contra la superficie lunar.

Finalmente, esta idea se abandonó en favor del uso de una cámara de película Hasselblad.
a bordo del módulo de comando tomando imágenes a una baja altitud de 10 millas por encima del
superficie.

Esto daría una resolución de hasta un pie, suficiente para ver qué pasó con
el módulo de aterrizaje y si la tripulación estaba fuera. Aunque el comandante tomando las imágenes
tendría solo 10 segundos para localizar y fotografiar la escena desde 10 millas arriba y
viajando a velocidad orbital alrededor de la luna.

Afortunadamente, no ocurrieron grandes tragedias con la misión apolo restante y tampoco
Se necesitaba el plan final de la NASA ni el discurso del presidente.


Preparándose para el Apolo 11, el Apolo 10 casi terminó en desastre - HISTORIA

(El siguiente es el "Informe de la misión: Apolo 10", MR-4, publicado por la NASA el 17 de junio de 1969.)

Ocho días y tres minutos después de dejar la plataforma de lanzamiento B en el Complejo 39 en el Centro Espacial Kennedy, el Apolo 10 cayó a 3 millas del punto de mira del Pacífico. El comandante de la nave espacial Thomas P. Stafford, el piloto del módulo lunar Eugene Cernan y el piloto del módulo de comando John W. que, si todo va bien, se hará en julio.

Hubo algunos momentos escalofriantes cuando el Módulo Lunar (LM), cuyo nombre en código Snoopy, giró salvajemente cuando la etapa de descenso se desmontó a unas 12 millas náuticas sobre la superficie de la luna, pero, sin embargo, fue un vuelo casi impecable. El LM descendió a 8.4 millas náuticas de la luna para una inspección de cerca del lugar de aterrizaje preferido del Apolo 11 en el Mar de la Tranquilidad. En dos circuitos de la luna, el radar de aterrizaje recibió un control exhaustivo y la tripulación realizó una extensa fotografía de la superficie y un seguimiento de los puntos de referencia.

* Los nombres en clave de Charlie Brown para CM y Snoopy para LM están tomados de la popular tira cómica de Charles L. Schulz. Para esta misión, Snoopy, el beagle, ha cambiado las gafas y la bufanda del as volador de la Primera Guerra Mundial por un casco espacial. Alrededor del Centro Espacial Tripulado, Snoopy se ha convertido en el símbolo del desempeño de calidad y aquellos que hacen un trabajo sobresaliente reciben un pin plateado de Snoopy.

Centro de naves espaciales tripuladas MSC

Una vez que terminaron sus tareas de baja altitud, Stafford y Cernan abandonaron la etapa de descenso, encendieron el motor de ascenso y volaron para unirse a Young y al Módulo de Comando y Servicio (CSM). Este último había estado monitoreando el trabajo del LM desde una órbita de estacionamiento casi circular de aproximadamente 60 nm desde la luna durante las ocho horas que el LM estuvo separado de la nave nodriza. El acoplamiento vital se ejecutó sin problemas. Aunque cansado por un día lleno de trabajo, la tripulación no parecía lista para dormir. Se les dio permiso para dormir hasta tarde al día siguiente, pero tal vez debido a la emoción o al estímulo de su misión, durmieron sólo cinco horas.

Logros: Al descender en picado sobre la luna y luego ejecutar un complicado conjunto de maniobras orbitales para reunirse con la nave nodriza, el LM hizo todo lo necesario para un aterrizaje lunar, excepto el aterrizaje en sí. El LM demostró de manera convincente sus capacidades operativas en el espacio cislunar y validó los dos sistemas de propulsión en el entorno lunar. Estos son vitales para las misiones de aterrizaje lunar.

Otros logros importantes incluyeron la determinación de que el sitio de aterrizaje preferido es suave, pero que los pilotos del LM del Apolo 11 tendrán que ser precisos al aterrizar en el lugar correcto. También se demostró de manera espectacular que los hombres pueden superar los problemas en el espacio y salvar una misión de un posible desastre en el que fallarían los instrumentos por sí solos.

The TV Spectacular: Para los más de mil millones de espectadores de todo el mundo, los puntos culminantes de un vuelo emocionante fueron las transmisiones en color en vivo desde el espacio. La cámara de televisión en color de 15 libras, especialmente desarrollada para este vuelo, superó las expectativas. Grabó la maniobra de acoplamiento inicial después de que el Apolo y la tercera etapa de Saturno habían entrado en la trayectoria de vuelo lunar. Fotografió la tierra desde varios puntos del espacio. Transmitió alguna actividad de la tripulación dentro de la cabina del Módulo de Comando. Transmitía tomas de la superficie lunar desde varios ángulos y distancias. Fotografió el LM en órbita lunar y, en general, realizó un documental pictórico del vuelo. A fin de cuentas, las imágenes que llegaron a través de los receptores domésticos fueron notables por la fidelidad y definición del color.

Gracias al Apolo 10, los obstáculos restantes para lograr el objetivo nacional establecido hace 8 años por el difunto presidente John F. Kennedy, un aterrizaje lunar tripulado antes del final de la década, se han eliminado. Algunos científicos han notado que el momento histórico en el que un astronauta coloca un poco de tierra lunar en la palma de su guante marcará una nueva era en la historia del hombre.

SALIDA Y HACIA LA TRAYECTORIA LUNAR

Saturno-Apolo 10 se elevó, deliberada, majestuosamente, de su plataforma en el Complejo 39B exactamente a las 12:45.5 p.m. EDT el domingo 18 de mayo. Era medio segundo de retraso según el calendario previo al lanzamiento, un "retraso" que ocasionó algunos comentarios irónicos de los observadores de los medios. Los eventos del vuelo previo a la órbita, la secuencia de balanceo, deshacerse de la torre de escape de lanzamiento, el corte de la primera etapa y el quemado de la segunda etapa, el corte de la segunda etapa y el quemado de la tercera etapa, marcaron como un reloj.

Cuando el vuelo se acercaba a las 40 millas náuticas de altitud, Stafford, un experimentado veterano de dos vuelos de Géminis, exclamaba "¡Qué viaje!" y su compañero de tripulación Cernan, copiloto de Gemini 9, repitieron "Fantástico". Los controladores de tierra estuvieron de acuerdo.

Después de 11 minutos 52,8 segundos de vuelo, la tercera etapa de Saturno insertó la nave espacial en una órbita casi circular de aproximadamente 103 nm de altitud en su punto más alto y 100 nm en el perigeo. Su motor de 250.000 libras de empuje se apagó y los astronautas pasaron dos órbitas terrestres realizando una revisión exhaustiva de los sistemas CSM. Salvo algunas dificultades menores (un evaporador primario se secó, por lo que se encendió el equipo de respaldo para reemplazarlo), todo estaba funcionando bien. El enlace de comunicaciones terrestres era notablemente claro.

Sobre Australia, en la segunda órbita, la tripulación recibió "Go" para inyección translunar (TLI). El motor J-2 de tercera etapa se reinició y se encendió durante 5 minutos 42 segundos para aumentar la velocidad de la nave espacial de su velocidad orbital terrestre de aproximadamente 17.400 mph a las 24.250 mph requeridas para ponerla en un curso lunar.

Una vez en una trayectoria lunar, Young cambió de lugar con Stafford, que había estado en el diván del medio durante la fase inicial del vuelo, y comenzó las maniobras preparatorias finales para el tramo exterior.

Young separó el CSM del adaptador, que alberga el LM en una cubierta protectora sobre la tercera etapa, y voló a un punto 50 pies por delante del LM y la tercera etapa todavía unidos. Luego lanzó el CSM 180 °, en efecto un medio salto mortal, de modo que el extremo del cono del CM, con su sonda de acoplamiento, apuntara hacia el LM. Usando los propulsores del CSM, Young voló lentamente hacia el LM y la tercera etapa con una velocidad de cierre de tres pulgadas por segundo, aproximadamente 1.6 mph. Manteniendo las dos naves alineadas, Young colocó la sonda de acoplamiento en el collar de acoplamiento del LM y los diez pestillos de bloqueo encajaron en su lugar, uniendo firmemente el LM con el CM. Una revisión de los pestillos de bloqueo mostró que estaban bien en su lugar. Se enchufaron los cordones umbilicales que conectaban los sistemas LM con la fuente de alimentación CSM.

Young maniobró la nave espacial vinculada de forma segura para alejarse de la tercera etapa. El residuo de combustible de este último se vertió, impartiendo suficiente velocidad adicional al escenario para ponerlo en una trayectoria diferente en la que daría la vuelta a la parte posterior de la luna y se arrojaría a una órbita solar donde puede permanecer hasta el final de los tiempos.

La primera televisión en color: la maniobra de acoplamiento se destacó con la primera de una serie de transmisiones de color desde el espacio. Cernan fotografió el acercamiento al LM y, dos horas después, regaló a los terrícolas una vista en color de su propio planeta desde miles de millas en el espacio. La resolución de la imagen fue buena y el color un triunfo tecnológico y estético. Cernan identificó las Montañas Rocosas, Baja California, y afirmó que casi podía ver las autopistas de Los Ángeles. Describió a Alaska como "atrapada" con una capa de nubes y señaló un sistema meteorológico de baja presión sobre Nueva Inglaterra.

La costa lunar: cuando el Apolo 10 se acercó al punto medio de su larga costa exterior a la luna, los astronautas aprovecharon un régimen limitado principalmente a tareas rutinarias. Refrescado por lo que Stafford denominó "una gran noche de sueño" y sintiéndose "simplemente tremendo", el comandante de la nave espacial escuchó una cinta de Andy Williams cantando "In My Beautiful Balloon".

El "espectacular" de televisión de media tarde incluyó un programa de variedades intercalado con televisión en color de la tierra que se aleja y los astronautas dentro de la cabina. Una cinta de Frank Sinatra de "Fly Me to the Moon" llegó por la radio, la versión evidentemente sufría de tener que recorrer 130.000 millas para llegar a la Tierra. Cuando se encendió la cámara, Cernan mostró dibujos de Charlie Brown con un mono espacial y su beagle Snoopy con la bufanda del as de vuelo de la Primera Guerra Mundial. El siguiente sujeto de la cámara mostró a Stafford y Young uno al lado del otro, excepto que Young estaba boca abajo. Este último parecía completamente a gusto en su posición invertida. Stafford demostró el extraño efecto de la ingravidez moviendo a Young hacia arriba y hacia abajo con poco más que un toque de la mano. Young bromeó: "Hago todo lo que me dice".

Cernan proporcionó otro informe meteorológico desde 100.000 millas en el espacio. Señaló que la mayor parte de Europa estaba cubierta de nubes. Portugal, Italia (al sur de Roma) y Bulgaria tenían cielos despejados, al igual que Arabia, Israel y Jordania. La mayor parte de la costa este de Estados Unidos estaba nublada.

La comida más sabrosa puede haber contribuido al buen humor de la tripulación. La dieta liofilizada, ahora estándar para los vuelos tripulados, se complementó con pan comercial envuelto individualmente y los ingredientes para la ensalada de jamón, pollo y atún. Pero la presentación en televisión sugirió que todo el jamón no estaba en las ensaladas. La única nota amarga que notaron los astronautas fue su disgusto por el agua potable clorada.

A velocidades variables: el viaje de ida del Apollo 10 se desarrolló casi exactamente como se esperaba. La velocidad de 24,250 millas por hora a la que entró en el corredor lunar se redujo constantemente por el arrastre gravitacional de la tierra a aproximadamente 2,000 mph. Luego, cuando la nave espacial entró en el campo gravitacional de la luna, la atracción de la luna superó el efecto de frenado de la tierra y la nave espacial ganó velocidad a un pico de 5.500 mph (en relación con la luna) justo antes de entrar en la órbita lunar. Para alcanzar la órbita, fue necesario utilizar el Sistema de Propulsión del Servicio CSM, un motor de 16.000 libras de empuje, en modo retro-fuego, para reducir la velocidad de la nave espacial a aproximadamente 3.600 mph y permitir su captura por el campo gravitacional de la luna. Prueba de la precisión de la huida fue la necesidad de sólo una de las varias correcciones planificadas a mitad de camino.

El 21 de mayo, el Apolo 10 entró en una órbita lunar elíptica con un punto alto de 170 y un mínimo de 60 nm. Posteriormente, la órbita se circularizó a aproximadamente 60 nm. (El control de tierra informó que sus dimensiones eran de 63 por 59 nm.) No más de 20 minutos después de su primera órbita, la tripulación comenzó descripciones vívidas de las características lunares sobre las que pasaban. El primer comentario provino de Stafford, quien notó que se estaban mudando de las tierras altas al área de las yeguas, los llamados mares secos. Informó de un "par de volcanes realmente buenos", una observación de considerable interés para los astrónomos debido a la controversia hasta ahora no resuelta sobre si la luna había visto acción volcánica en algún momento anterior. Young describió los volcanes como "todos blancos por fuera, pero definitivamente negros por dentro".

El primer hito que vio la tripulación fue el Mar de Crisis, bañado por el amanecer lunar. Young observó que realmente se destacó y que no tuvo problemas para reconocerlo. Stafford dijo que los lados de las crestas que cruzaban el piso de la yegua iban "directamente hacia abajo, como el Canyon Diablo en Nuevo México".

La tripulación encontró el lado "oscuro" de la luna sorprendentemente bien iluminado por la luz de la tierra y no tuvo problemas para identificar puntos de referencia. Cernan comentó que el lado alejado de la tierra estaba "iluminado como un árbol de Navidad", y Stafford encontró los detalles "fenomenales".

Cuando la nave espacial salió de detrás de la luna en su tercera órbita, la tripulación operó la cámara de televisión por sexta vez y mostró a los espectadores de la Tierra las primeras imágenes históricas de la luna en color. El colorcast se abrió con vistas al mar de Smyth en el lado oscuro de la luna. Las imágenes iniciales en la pantalla del televisor se desvanecieron un poco, un fenómeno que se observó anteriormente cuando el ángulo del sol en relación con el punto de referencia era vertical. Pero a medida que la nave espacial se movía hacia el oeste hacia un área donde el ángulo del sol era oblicuo, las características de la superficie se definieron de manera nítida, incluso cruda. Cuando Stafford giró la cámara hacia el Mar de la Fertilidad y el gran cráter Langrenus, el astronauta Joe Engel del equipo de apoyo del Centro Espacial Tripulado en Houston calificó el detalle de la imagen como "fantástico ... absolutamente increíble". Las paredes del cráter de dos millas de altura y el pico de 7,000 pies en su centro se destacaron en toda su rugosidad.

Se demostró que gran parte de la superficie de la luna tiene una estructura aproximada, de color blanco grisáceo y, bajo ciertas condiciones de iluminación, tiene un tinte pardusco. Había áreas de enormes rocas, algunas negras y otras negras y grises. Se reveló que el sitio de aterrizaje preferido estaba libre de rocas y salpicado de pequeños cráteres poco profundos, pero con suficientes áreas lisas para un aterrizaje. Los disparos de la tierra mostraron su tamaño aparente entre el de una pelota de golf y el de una pelota de tenis.

Jueves, el gran día: el 22 de mayo estaba programado como un día lleno de trabajo y acción para la tripulación. En todo caso, los eventos del día fueron más allá del plan. Comenzó con un problema. El aislamiento en el túnel de atraque se había soltado anteriormente en el vuelo y obstruyó un respiradero, el incidente había dejado que el LM se deslizara aproximadamente 3,5 ° fuera de línea con el CSM en su posición unida. El control de tierra aconsejó a la tripulación que no desacoplara si el ángulo excedía 7 °. El control de tierra temía que si el ángulo se volvía demasiado grande, los pestillos de bloqueo en el collar de acoplamiento se dañarían y el LM, al regresar de su vuelo en solitario, no podría hacer una conexión segura con la nave nodriza. Esto crearía dificultades para el regreso de Stafford y Cernan al CSM, el único componente de la nave espacial Apollo capaz de regresar a la Tierra y soportar las temperaturas extremas de reentrada.

Cuando se reconoció esta instrucción, la nave pasó detrás de la luna, lo que puso fin a toda comunicación con el suelo durante el período que estuvo en el lado opuesto. Siguieron 36 minutos llenos de tensión, aliviados solo cuando el Apollo y el LM restablecieron los enlaces de radio con el suelo y les informaron que se habían separado con éxito y estaban volando en formación, o "mantenimiento de posición", a unos quince metros de distancia.

Mientras Stafford y Cernan preparaban el LM para su descenso a un punto bajo a sólo 50.000 pies de la superficie de la luna, la ligereza y alegría que habían caracterizado el tramo exterior de la tierra se desvaneció. Los intercambios con el suelo fueron breves y parecidos a los de un trabajador, ya que los dos lucharon para completar ciertas tareas dentro del tiempo asignado. Cernan resumió en tono nervioso: "Hay tantas cosas que hacer en tan poco tiempo".

Era media tarde antes de que estuvieran listos para el descenso. Young en el CSM experimentó una dificultad momentánea para introducir corriente en el receptor de referencia que era esencial para la retransmisión de las señales de radar de encuentro del LM. Superó el problema reciclando un interruptor de encendido e informó la recepción de las señales a los dos miembros de la tripulación satisfechos en el LM.

A las 4:35 p.m., EDT, el motor de descenso LM se encendió en modo de frenado y el LM se movió hacia una órbita cuyo punto más bajo llevaría a los humanos más cerca de la superficie de la luna que nunca. Young mantuvo una vigilia solitaria en el CSM, listo para emprender la delicada y extremadamente compleja misión de rescate si algo salía mal con el LM.

Casi una hora después, Cernan comentó con entusiasmo: "¡Hola Houston, estamos entre ellos!" El LM había alcanzado un punto a 8.4 millas náuticas sobre el Mar de la Tranquilidad, donde está previsto que aterrice el Apolo 11. Los dos tripulantes se alternaron con descripciones rápidas de la superficie lunar que pasaba debajo de ellos.

Lo que vieron pareció ampliar su vocabulario. El lugar de aterrizaje era "bastante liso, como arcilla húmeda, como el lecho de un río seco en Nuevo México o Arizona". "¡Earthshine ... tiene que ser magnífico!" ¡La yegua es "una vista hermosa!" "Suficientes rocas grandes para llenar la bahía de Galveston".

Un problema del sistema de guía:

En el punto más bajo del segundo giro del LM alrededor de la luna, Stafford y Cernan se prepararon para la inserción en la órbita de encuentro, una maniobra delicada utilizando el motor de ascenso del LM, para llevarlos a un encuentro y atracar con Young en el CSM. Antes de encender el motor de ascenso, se tuvo que cerrar la etapa de descenso, con su planta de energía capaz de una amplia gama de configuraciones de potencia controladas por la tripulación. Justo antes de que se soltara el segmento inferior, el LM giró. Stafford tomó el control manual del LM y restauró la orientación adecuada. Luego, la etapa de descenso se desechó, como estaba previsto, y el LM se estabilizó. El episodio duró unos ocho segundos.

El análisis indica que el problema fue causado por un mal funcionamiento en el sistema de guía de respaldo. Cuando comenzó el problema, el LM estaba bajo el control de este sistema. El sistema cambió sus modos de control, lo que produjo el comportamiento errático del LM. Una vez libre de la etapa de descenso, los astronautas cambiaron la etapa de ascenso al control del sistema de guía primario y no hubo más dificultades.

Durante el período en que el CSM y el LM estuvieron separados, surgieron algunos problemas de comunicación. Pero los astronautas y Ground Control en Houston trabajaron alrededor de ellos y no tuvieron ningún efecto adverso en el vuelo.

El encuentro final: con el LM nuevamente en su buen comportamiento y el lanzamiento de la etapa inferior del LM completado, Stafford y Cernan encendieron el motor de ascenso a las 7:44 p.m., el 22 de mayo. Una grabación de 15 segundos envió al LM a una órbita en bucle por encima y por detrás del CSM. Desde una separación máxima de 320 nm, a las 10.07 p.m.se habían cerrado dentro de los 38 nm. Una secuencia de tres quemaduras de los pequeños propulsores de control de reacción del LM colocó al LM dentro del rango de acoplamiento. Durante la maniobra de acoplamiento, el LM jugó un papel pasivo y Young vinculó las dos naves espaciales. El atraque se completó a las 11:11 p.m. y 14 minutos más tarde Stafford y Cernan atravesaron el túnel hacia el CSM. Cuando Cernan emergió, declaró: "Hombre, me alegro de salir".

El LM había volado de forma independiente ocho horas con Stafford y Cernan parados todo el tiempo como si condujeran un camión de pan. Fueron mantenidos en su posición por una red de cinturones y arneses.

Cuando se le informó del atraque, el control de Houston publicó una gran caricatura que mostraba a Snoopy besando a Charlie Brown. El globo que lo acompañaba decía: "Golpe. Estás en el blanco, Charlie Brown". Con el túnel cerrado, el LM se soltó y un encendido de su motor lo llevó a una órbita alrededor del sol.

Órbita de un día y regreso a casa: el viernes 23 de mayo fue un día de relajación en la órbita lunar. La tripulación hizo un seguimiento de los puntos de referencia y trabajó en la fotografía lunar que se había escrito en la misión. Hubo más colores, uno a la 1:00 a.m. del sábado por la mañana fue el mejor hasta ese momento del vuelo. La tripulación del astronauta informó de algunas molestias menores. Las partículas de fibra que flotaban alrededor de la cabina se metieron debajo de los trajes espaciales y provocaron picazón en los astronautas. También se metió en la nariz y la garganta de la tripulación, irritando sus vías respiratorias. Stafford estuvo inquieto durante un tiempo por la reaparición de la etapa de descenso de LM. Apareció por encima y frente al CSM, un compañero no deseado en su estado muerto, y luego se quedó atrás.

A las 6:25 a.m., mientras se encontraba en el lado opuesto de la luna, la tripulación disparó el SPS para ganar la velocidad necesaria para escapar de la órbita lunar y entrar en el estrecho corredor que los llevaría de regreso a la Tierra. Tan exacta fue la combustión que la velocidad alcanzada fue solo .4 mph menos de lo planeado. Houston le dijo a la tripulación que "venían por la calle". Las correcciones a mitad de camino que se habían escrito en el plan de vuelo se eliminaron por ser innecesarias.

El tramo de regreso del vuelo contó con más colores. A unos cientos de millas de la luna, la cámara hizo zoom en el enorme cráter Tsiolkovsky, nombrado por los soviéticos en honor al teórico ruso sobre cohetes. Las imágenes revelaron que el cráter está fracturado casi simétricamente en varias piezas en forma de pastel. Sus paredes exteriores se ven de color blanco tiza, el interior, bronceado. El color del piso es marrón chocolate y un par de picos montañosos en el centro son blancos.

El color final mostró un medio disco brillante de tierra resplandeciente en azules, verdes y marrones, a través de remolinos de nubes blancas.

Cuando la cámara enfocó a la tripulación, se habían afeitado. Esto no se había hecho antes en el espacio debido a la preocupación de que el cabello cortado pudiera escapar en la cabina y causar dificultades con los instrumentos. El equipo evitó esto usando crema de afeitar en tubo y capturando los raspados en hisopos.

Una prensa aplaudiendo: La prensa estadounidense, así como la prensa de otras naciones, fue generosa en su cobertura de vuelos y elogió el desempeño de los astronautas. Moscow Radio brindó el contraste al calificar sus deseos de éxito a la tripulación "cuyos miembros estaban preparados para compensar con su coraje cualquier confiabilidad insuficiente de sus aviones".

Recuperación: cuando el Apolo 10 salió de la órbita lunar, la principal nave de recuperación, el portaaviones Princeton, tomó su estación a 450 millas al este de Samoa. El gobernador de Samoa dio una recepción a la tripulación.

En el centro de control de Houston, donde se trasladó a los astronautas para su interrogatorio, se había colocado un gran cartel. Decía "51 días para el lanzamiento": un recordatorio (si es necesario) para todos que la misión lunar está cerca.


1202 ¡Error!

Según el documental de Bill Whittle "Apollo 11 What We Saw", durante el descenso del módulo de aterrizaje lunar ocurrió un problema. Neil Armstrong gritó: "Tenemos un error 1202". ¿Qué fue un error 1202? Nadie estaba realmente seguro.

Según Whittle, de todos los innumerables entrenamientos que se realizaron para esta misión, nunca se encontró un error como este. El control de tierra nunca lo había visto antes y no había ningún procedimiento escrito para manejarlo. Todo lo que se sabía era que no había datos de altitud y rango de la computadora de vuelo.

Para empeorar las cosas, antes de que la computadora de vuelo dejara de dar datos, los astronautas simplemente completaron un giro con el módulo de aterrizaje. Las ventanas del módulo de aterrizaje ahora apuntaban en dirección opuesta a la luna. Venían hacia la superficie ahora y no podían verlo, además de que sus datos de altitud y alcance habían desaparecido. Mientras todo esto sucedía, 600 millones de personas estaban escuchando o viendo en vivo.

El error 1202 resultó ser un error de cálculo porque la computadora estaba recibiendo demasiada información. Sin embargo, no importaba en este momento. Armstrong estaba volando el módulo de aterrizaje manualmente y sobrepasó el área de aterrizaje prevista. El aterrizaje del módulo lunar no sería una tarea fácil, incluso en la región de aterrizaje mapeada.

Había visto un módulo de aterrizaje lunar en el Museo Nacional del Aire y del Espacio Smithsonian hace unos 10 años. Me sorprendió lo frágil que parecía la cosa. Bromeé con uno de mis amigos diciéndole que apostaba a que podría atravesar la cosa con el puño sin esfuerzo. Resulta que puede que tuviera razón.

"El Águila era esencialmente una burbuja de jabón de plata y oro que apenas podía contener 5 PSI de oxígeno puro en la gravedad de 1/6 de la luna"

- Bill Whittle, "Apolo 11: lo que vimos"

Whittle en su documental explica que el módulo de aterrizaje lunar en el museo que describí anteriormente fue realmente reforzado. El águila que se dirigía a la superficie de la luna era menos robusto que el del museo. No era lo suficientemente fuerte para soportar su propio peso en la tierra. Los lados reales del módulo de aterrizaje eran tan gruesos como un trozo de papel de aluminio.

Aterrizar sobre rocas o un aterrizaje forzoso podría destruir instantáneamente al Águila. Otra preocupación era que el módulo de aterrizaje no podría despegar si la superficie de aterrizaje estuviera demasiado inclinada. Con todo esto en mente, Armstrong estaba volando alrededor tratando de encontrar un lugar de aterrizaje improvisado. Oh, sí, también se estaban quedando sin combustible.

Con todos estos problemas, Armstrong logró reducir la velocidad del módulo de aterrizaje y ponerlo en la superficie de manera segura. Ambos astronautas fueron rocas completas durante este turbulento aterrizaje, sin mostrar emoción ni miedo. Ninguno de los espectadores que escucharon o vieron notaron nada fuera de lo común.


La tragedia del Apolo 1 y las lecciones que nos llevaron a la luna

En los albores de la carrera espacial, el Proyecto Mercury estaba de moda. Después del lanzamiento del Sputnik en 1957, la respuesta de Estados Unidos fue poner un ser humano en órbita terrestre y devolverlo a salvo, idealmente antes de la Unión Soviética. Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio en 1961 y John Glenn se convirtió en el primero en orbitar la Tierra, pero ambos fueron derrotados por los soviéticos Yuri Gagarin y Gherman Titov, respectivamente. El Proyecto Gemini sucedió a Mercurio: una serie de vuelos de dos personas, donde la primera caminata espacial estadounidense fue realizada por Ed White (nuevamente, detrás de un soviético: Alexey Leonov), y donde Estados Unidos tomó la delantera en la carrera espacial sobre la URSS por ejecutando:

  • el primer vuelo de una semana,
  • el primero dos-vuelo de una semana,
  • el primer uso de pilas de combustible para generar energía,

El tercer proyecto de vuelo espacial tripulado, el Proyecto Apolo, estaba a punto de comenzar.

Retrato de la tripulación principal del Apolo 1 para el primer vuelo espacial tripulado del Apolo. Crédito de la imagen: NASA.

La primera tripulación seleccionada fue el veterano de Mercury y Gemini Gus Grissom, el veterano de Gemini (y primer caminante espacial estadounidense) Ed White, y el astronauta recién seleccionado (y ex comandante de la cápsula - CAPCOM - para Gemini) Roger Chaffee. El propio Chaffee fue una selección tardía, sustituyendo a otro novato, Donn Eisele, quien se dislocó dos veces el hombro en el entrenamiento y necesitó cirugía, programada para el 27 de enero de 1966. El lanzamiento del Apolo 1 estaba programado para el 21 de febrero de 1967, donde los tres primeros -persona tripulación se pondría en órbita. Iba a ser la primera prueba en órbita terrestre baja del nuevo módulo de comando y servicio Apollo, el módulo más grande que jamás haya llevado a una criatura viviente al espacio. Estaba programado para ser lanzado a bordo de un Saturn IB, un primo del famoso Saturno V que terminó llevando a Neil Armstrong, Buzz Aldrin y más de una docena más a la Luna.

Pero ese lanzamiento nunca sucedió. Grissom, el comandante de la misión, había declarado su intención de mantener el módulo en órbita los 14 días completos, seis días más de lo necesario para llegar, aterrizar y regresar de la Luna. Ya estaba programada una segunda y tercera misión, que habría sido Apolo 2, que habría lanzado el Módulo Lunar, y Apolo 3, que habría lanzado el Módulo de Comando / Lunar juntos, respectivamente, a bordo de un cohete Saturno V, y programado para entrar en una Órbita de la Tierra Media, que habría sido el vuelo tripulado más lejano de la Tierra hasta ese día. Pero trágicamente, los tres astronautas programados para volar Apolo 1, Grissom, White y Chaffee, estaban realizando una prueba de ensayo de lanzamiento dentro del nuevo módulo de tres personas en el primer aniversario de la cirugía de Eisele: 27 de enero de 1967, hace 49 años hoy. . En el lapso de 26 segundos, todo cambió.

Crédito de la imagen: NASA, con la identificación con foto: 67-HC-21. Foto tomada en el simulador el 19 de enero de 1967.

El 27 de enero marcó la prueba de "desconexión", donde el módulo de comando / servicio estaba operando con los tres astronautas adentro por sus propios medios, una prueba esencial para asegurar la capacidad de vuelo de la nave espacial. No había combustible, ni criogénicos, y no se conocía ningún peligro potencial para esta prueba. Los tres astronautas entraron al módulo con trajes espaciales totalmente presurizados, mientras que la cabina estaba presurizada y llena de oxígeno. Las tres escotillas, la escotilla interior extraíble, la escotilla exterior con bisagras y luego la tapa de la escotilla exterior, se instalaron luego externamente. A última hora de la tarde surgió un problema de comunicaciones menor, lo que provocó que la cuenta regresiva simulada se detuviera en T-menos-10 minutos. Lo que sucedió a continuación fue muy rápido.

A las 6:30:54 p.m., mientras la tripulación revisaba su lista de verificación por segunda vez, se registró un pico de voltaje. Diez segundos después, a las 6:31:04, uno de los astronautas exclamó algo inaudible, tal vez "¡Oye!" o "Fuego", una transmisión que llegó a través del micrófono de Grissom. Dos segundos después, a las 6:31:06, se escuchó claramente la voz de Chaffee: "Tenemos un incendio en la cabina". Siete segundos después de eso, a las 6:31:13, una voz no identificable y muy confusa grita "[.] Fuego malo [.] Sal. [.] [Abre / quema]", seguido de un final del última transmisión a las 6:31:22. La última imagen que alguien informó haber visto antes de que terminara la transmisión fue la de Ed White alcanzando la manija de la escotilla interior, mientras las llamas barrían de izquierda a derecha a través del monitor.

Crédito de la imagen: NASA, de las secuelas del incendio del Apolo 1.

El ambiente 100% de oxígeno fue el combustible perfecto para las llamas del fuego eléctrico, lo que provocó que la temperatura y la presión dentro de la cabina sellada aumentaran enormemente. En cuestión de 15 segundos, la pared interior del módulo de comando se rompió y un humo espeso llenó la bahía exterior, evitando que el personal de tierra exterior rescatara a los astronautas atrapados en el interior. El personal de tierra tardó cinco minutos completos en abrir las tres escotillas, donde encontraron los cuerpos quemados vivos en el interior. Grissom fue encontrado tirado en el suelo, habiéndose quitado las ataduras. Las ataduras de White se habían quemado por completo y lo encontraron tirado de lado, justo debajo de la escotilla. Pero lo más escalofriante es que encontraron a Chaffee todavía atado a su asiento, haciendo todo lo posible, como eran sus órdenes, para mantener la comunicación hasta que White abrió la escotilla.

Crédito de la imagen: NASA, de las secuelas del incendio del Apolo 1.

Hay una larga historia de cómo sucedió esto. Cuando la nave espacial, el módulo de comando / servicio, llegó a la Oficina del Programa de la Nave Espacial Apollo, tanto el gerente de administración (Joseph Shea) como la tripulación expresaron una serie de preocupaciones, incluido el uso de redes de nailon y velcro (ambos altamente inflamables). ) dentro de la cabina. Si bien Shea le dio a la nave espacial una calificación aprobatoria provisional y ordenó que se retirara el material inflamable, nunca lo fue. Posteriormente, la tripulación le envió a Shea la siguiente foto promocional, inscrita con el siguiente mensaje:

No es que no confiemos en ti, Joe, pero esta vez hemos decidido pasar por encima de tu cabeza.

Casi nunca uno algo que sale mal que causa un desastre como este. En este caso, el panel de revisión interno encontró cinco:

  1. Una fuente de ignición muy probablemente relacionada con el cableado eléctrico expuesto y las reacciones químicas de los cables plateados.
  2. Una atmósfera 100% oxigenada altamente presurizada dentro de la cabina.
  3. La presencia de materiales altamente inflamables (que, después de todo, nunca se habían retirado) en la cabina.
  4. Una tapa de la trampilla que no se podía quitar internamente.
  5. Y una preparación del terreno inadecuada, que impidió que los rescatistas llegaran hasta donde estaban los astronautas.

Cualquiera de estos, si hubiera sido diferente, podría haber salvado la vida de los tres astronautas que estaban adentro.

Crédito de la imagen: misión Apolo 7 / NASA, vía. [+] https://www.flickr.com/photos/projectapolloarchive/albums/72157658999650280.

Tal como estaban las cosas, ninguna misión Apolo tripulada voló durante 20 meses después de este desastre, con la tripulación del Apolo 7 finalmente cumpliendo los objetivos del Apolo 1. Quizás irónicamente, uno de los astronautas a bordo del Apolo 7 fue Donn Eisele, quien se suponía que era en el Apolo 1 para empezar. Otro astronauta del Apolo 7, Wally Schirra, era parte de la tripulación de respaldo original del Apolo 1. En el período previo a la prueba del Apolo 1, según Kluger y Lovell, Schirra declaró lo siguiente:

No hay nada malo en esta nave que pueda señalar, pero me incomoda. Algo sobre eso simplemente no suena bien.

Mientras tanto, un mes antes del fatídico incendio del Apolo 1, se le preguntó al comandante Grissom sobre la posibilidad de muerte, a lo que respondió:

Tienes que olvidarte de eso. Siempre existe la posibilidad de que pueda tener una falla catastrófica, por supuesto, esto puede suceder en cualquier vuelo, puede ocurrir tanto en el último como en el primero. Entonces, simplemente planifica lo mejor que pueda para ocuparse de todas estas eventualidades, y obtiene una tripulación bien entrenada y comienza a volar.

Crédito de la imagen: NASA. Se preparan los tripulantes principales del Apolo 1 para la primera Misión Apolo tripulada (204). [+] para ingresar a su nave espacial dentro de la cámara de altitud en el Centro Espacial Kennedy (KSC). Entrando por la escotilla está el astronauta Virgil I. Grissom, el piloto de comando detrás de él es el astronauta Roger B. Chaffee, el piloto parado a la izquierda con los técnicos de cámara es el astronauta Edward H. White II, piloto principal.

Las lecciones aprendidas llevaron a cada de estos problemas se abordaron de manera más que adecuada, y llevaron a un cambio en la forma en que la NASA trataba a sus astronautas y sus misiones. Como dijo el famoso director de vuelo de la NASA, Gene Kranz, quien trajo a la tripulación del Apolo 13 a casa, después del Apolo 1:

A partir de este día, Flight Control se conocerá con dos palabras: Difícil y Competente . Difícil significa que siempre somos responsables de lo que hacemos o de lo que dejamos de hacer. Nunca más comprometeremos nuestras responsabilidades. Competente significa que nunca daremos nada por sentado. Mission Control será perfecto.
Al salir de esta reunión hoy irás a tu oficina y lo primero que harás allí es escribir Difícil y Competente en tus pizarrones. Nunca se borrará. Cada día, cuando ingrese a la habitación, estas palabras le recordarán el precio que pagaron Grissom, White y Chaffee. Estas palabras son el precio de admisión a las filas de Mission Control.

Fue la lección más cara, en términos de vidas perdidas, que se había enseñado en el mundo de los vuelos espaciales hasta ese momento. Fue una lección que nos llevó a no perder nunca a otro astronauta en el espacio durante casi 20 años. Y fue una lección que, por fin, nos llevó a poner un pie en la superficie de otro mundo.

Crédito de la imagen: NASA / Apollo 11, vía. [+] https://www.flickr.com/photos/projectapolloarchive/albums/72157658601662068.

Hoy se cumple el 49 aniversario del incendio del Apolo 1, una de las mayores tragedias en la historia de la NASA. Si bien somos muy pocos los que recordamos a Grissom, White y Chaffee, las lecciones que aprendimos de su sacrificio deben permanecer a lo largo de toda la historia: siempre somos responsables tanto de lo que hacemos como de lo que dejamos de hacer, y nunca debemos tomar nada. por sentado. Todo puede desaparecer en un abrir y cerrar de ojos, pero podemos hacer que nosotros mismos y nuestro trabajo sean lo más perfectos posible. Y, si lo hacemos bien, incluso las profundidades más profundas del espacio están a nuestro alcance.


9 lecciones de gestión de proyectos aprendidas del aterrizaje lunar del Apolo 11

Neil Armstrong, Buzz Aldrin y Michael Collins pueden haber sido las figuras más visibles del alunizaje de 1969, pero el equipo del Apolo 11 incluía a miles de personas dirigidas por un grupo selecto de directores de programas y proyectos de la NASA. Encargado del objetivo casi imposible de llevar a un estadounidense a la luna en menos de una década, el programa Apollo siempre será recordado como una notable hazaña de innovación tecnológica. Y, sin embargo, para muchos líderes de la NASA, su verdadero legado radica en sus logros en la gestión de proyectos.

Utilice estas 10 lecciones aprendidas de sus extraordinarias experiencias para hacer de su propio proyecto un éxito estelar.

1. Mantenga abiertas las líneas de comunicación con las partes interesadas

"Cuando John Kennedy compareció ante el Congreso el 25 de mayo de 1961 y dijo que íbamos a la Luna, nuestra experiencia de vuelo total fue un vuelo suborbital de 15 minutos". - Dr. John M. Logsdon, Director del Centro de Política Internacional de Ciencia y Tecnología

Decir que Kennedy estableció un cronograma ambicioso es quedarse corto. El hecho es que, a veces, las partes interesadas tendrán expectativas altísimas que usted no cree que sean realistas. Así que siga el ejemplo del Dr. Robert Gilruth, director del Centro de naves espaciales tripuladas en ese momento. Reconoció que él y Kennedy estaban trabajando en el mismo equipo, no luchando entre sí. En lugar de comenzar su relación con Kennedy con una nota tensa y contradictoria, Gilruth eligió una comunicación honesta. Dijo: "No sé si esto es posible", y lo siguió con detalles francos y directos sobre los recursos que la NASA necesitaría para hacer realidad el sueño. Gilruth recuerda: "[Kennedy] realmente quería que tuviéramos éxito". Entonces, no importa cuán difícil pueda ser administrar las expectativas de sus partes interesadas, recuérdense mutuamente que comparten el mismo objetivo y utilicen esa motivación para concentrarse en el éxito del proyecto.

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2. La planificación es el paso más importante ...

“Sabíamos lo que había que hacer. Nunca se abordó cómo hacerlo en 10 años antes de que se hiciera el anuncio. Pero simplemente, consideramos el programa en varias fases ". -Dr. Maxime A.Faget, ingeniero jefe y diseñador de amplificadores del comando Apollo y los módulos lunares

Cuando se enfrentaron a un proyecto extraordinariamente complejo, los líderes del programa de Apollo lo dividieron en pasos mucho más pequeños y se concentraron en lograr cada uno. Establecieron una serie de hitos: la fase 1 fue volar a la luna, la fase 2 fue orbitar la luna, la fase 3 fue aterrizar una nave no tripulada en la luna, y así sucesivamente. Organizaron todo su trabajo y midieron su progreso en torno a estos hitos establecidos. Si hubieran puesto de inmediato su mirada en un aterrizaje lunar en toda regla, la historia podría haber resultado muy diferente.

A pesar de la escasez de tiempo, el equipo de la NASA pensó mucho en el proceso de planificación y lo consideró una oportunidad para reducir tanto riesgo como fuera posible. El Dr. Faget recuerda: "Básicamente dije que la mejor manera de lidiar con la gestión de riesgos es en el diseño conceptual básico, eliminar el maldito riesgo". Si se enfrenta a una fecha límite ajustada, puede tener la tentación de saltar de inmediato y ponerse a trabajar, pero controle ese reflejo. Tome un respiro y formule un plan de proyecto completo, considerando el riesgo desde el principio. ¡Te lo agradecerás más tarde!

3. ... Pero no tenga miedo de modificar el plan

“Probablemente esperaban que aterrizáramos con unos dos minutos de combustible. Y aquí estábamos, todavía a treinta metros sobre la superficie, a los 60 segundos ". —Buzz Aldrin, piloto del módulo lunar

Al descender a su lugar de aterrizaje, la computadora del módulo lunar se sobrecargó con tareas y datos entrantes, amenazando con reiniciarse en medio de la secuencia de aterrizaje. Armstrong y Aldrin descubrieron que iban a fallar en su objetivo y probablemente chocarían contra un cráter plagado de rocas traicioneras a una velocidad alarmante. Armstrong tomó el control semiautomático del módulo lunar, mientras que Aldrin le proporcionó datos de altitud y velocidad. Aterrizaron con éxito en la superficie de la luna con solo 25 segundos de combustible restante. Si Armstrong y Aldrin no hubieran actuado, Mission Control probablemente se habría visto obligado a abortar la misión, y el icónico paseo lunar de Armstrong nunca habría sucedido.

Por lo tanto, recuerde que incluso los planes de proyecto mejor pensados ​​pueden necesitar ser alterados si las circunstancias cambian o surge una nueva oportunidad. No sea tan rígido como para no adaptarse para salvar su proyecto de un desastre o aprovechar la oportunidad de entregar más allá de las expectativas.

R elate r ead: 5 ideas de gestión de proyectos que deberían estar extintas

4. Reconozca el riesgo, pero no deje que le detenga

“Nos dijimos a nosotros mismos que ahora hemos hecho todo lo que sabemos hacer. Nos sentimos cómodos con todas las incógnitas con las que entramos en este programa. No sabemos qué más hacer para que esto esté libre de riesgos, así que es hora de irnos ". -Dr. Christopher C. Kraft, Jr., Director de Operaciones de Vuelo

La misión Apolo 11 fue quizás una de las empresas más arriesgadas de la historia de la humanidad. Desde fallas técnicas hasta errores humanos, muchas cosas podrían haber salido mal, y lo hicieron. Pero sin reconocer y planificar ese riesgo, el logro nunca se habría logrado.

La NASA manejó el riesgo buscándolo activamente y preguntándose constantemente: "¿Y si?" Tener sistemas y procedimientos de respaldo en su lugar aseguró que siempre hubiera un Plan B. Por lo tanto, sea proactivo en la evaluación y administración de riesgos para sus propios proyectos. Identifique situaciones que podrían hacer tropezar a su equipo y planifíquelas, pero no permita que una cantidad aceptable de riesgo le impida seguir adelante.

Otra estrategia de gestión de riesgos adoptada por la NASA: capacitar y capacitar a su equipo para que tome buenas decisiones y solucione problemas sobre la marcha. Howard Tindall dice: “Creo que uno de los mayores contribuyentes para minimizar el riesgo fue la extraordinaria cantidad de capacitación que se realizó. Eso realmente nos salvó muchas, muchas veces porque no creo que haya una sola misión en la que no tuviéramos algunos fracasos importantes. El hecho es que la gente podía entenderlos porque habían sido capacitados y sabían cómo trabajar juntos ".

5. Sea estratégico en la comunicación del equipo

“Uno de los mayores desafíos que tuvimos fue el de comunicación y coordinación. ”—Owen Morris, ingeniero jefe y director de amplificación del módulo lunar

La comunicación se cita a menudo como la razón número uno por la que los proyectos fracasan, así que adopte un enfoque proactivo. No confíe simplemente en que la comunicación entre los miembros del equipo se realizará por sí sola o que todos asumirán las mismas prioridades. Cree un plan sobre cómo su equipo se comunicará entre sí y con usted, y regístrese con frecuencia para ofrecer apoyo, aclarar las tareas de alta prioridad y asegurarse de que los procesos se ejecuten sin problemas.

6. ¡Delegar!

“Otra cosa que fue extraordinaria fue cómo se delegaron las cosas. Las responsabilidades de la NASA se delegaron en personas que no sabían cómo hacer estas cosas y se esperaba que fueran a averiguar cómo hacerlo ". —Howard W. TIndall, Jr., Coordinador de Técnicas de Misión

Delegar en personas que no tienen experiencia con una determinada tarea puede parecer contradictorio, pero fue algo que los gerentes de proyectos de Apollo alentaron activamente; de ​​hecho, la edad promedio de todo el equipo de operaciones era de solo 26 años, la mayoría recién egresada de la universidad. La NASA le dio a alguien un problema y la libertad de correr con él, y los resultados hablan por sí mismos.

Entonces, si bien es tentador asignar tareas importantes solo a los miembros del equipo que tienen experiencia directa, es posible que se las pierda si la tiene. Si bien no debe simplemente dejarle una tarea crítica a un empleado desventurado y desearle buena suerte, con el apoyo adecuado, ojos frescos y mentes curiosas pueden descubrir las soluciones más innovadoras a un problema, o encontrar formas valiosas de mejorar procesos obsoletos.

7. Registrar las lecciones aprendidas

“Cuando tuvimos el incendio [del Apolo 1], dimos un paso atrás y dijimos bien, ¿qué lecciones hemos aprendido de esta horrible tragedia? Ahora, estemos doblemente seguros de que lo haremos bien la próxima vez. Y creo que ese hecho es lo que nos permitió hacer el Apolo en los años 60 ". -Dr. Christopher C. Kraft, Jr., Director de Operaciones de Vuelo

El programa Apollo fue el hogar de algunas de las mentes más brillantes del mundo y, sin embargo, nadie se avergonzó de sus errores. Hicieron que el registro y el aprendizaje de sus errores fueran una parte central de su proceso, desde la cima de la organización hacia abajo. El fracaso fue simplemente una oportunidad para aprender y mejorar.

Siga su ejemplo haciendo de las retrospectivas una parte permanente de su proyecto, no un evento único que se relega al final. Recopile las lecciones aprendidas en cada reunión o reunión de estado para refinar su proceso a medida que avanza y tome la iniciativa usted mismo para que su equipo sepa que es seguro discutir errores y obstáculos sin juzgar. Su equipo, y los resultados de su proyecto, serán mucho más fuertes por ello.

8. Celebre el éxito en equipo

“Nos gustaría agradecer especialmente a todos aquellos estadounidenses que construyeron la nave espacial que hicieron la construcción, el diseño, las pruebas y pusieron sus corazones y todas sus habilidades en esas naves. A esas personas esta noche, les damos un agradecimiento especial ". —Neil Armstrong, transmisión televisiva del 26 de julio desde la órbita

En cada oportunidad, los astronautas llamaron la atención del mundo sobre los esfuerzos de sus compañeros de equipo en tierra. Entonces, cuando entregue un proyecto exitoso a un grupo de partes interesadas felices, comparta ese aplauso con el resto de su equipo. Transmita los comentarios positivos y los resultados al grupo, reconozca su arduo trabajo con una ronda de choca los cinco y utilice las pequeñas ganancias a lo largo del proyecto para impulsar el trabajo arduo continuo.

9.Hacer que el éxito del proyecto sea sostenible

"El líder tiene que creer realmente en su organización, creer que puede hacer cosas y encontrar formas de desafiarlas". -Dr. Maxime A. Faget, ingeniero jefe y diseñador de amplificadores del comando Apollo y los módulos lunares

Una vez que haya logrado el éxito, ¿cómo puede hacerlo repetible en toda su organización? Según los gerentes de proyecto de Apollo, todo proyecto exitoso necesita tres cosas: la primera es una imagen vívida de hacia dónde se dirige y lo que puede lograr para motivar a su equipo. Segundo: compromiso total del liderazgo para que su equipo tenga el apoyo que necesita para hacer las cosas. Y finalmente, una fecha límite u objetivo para mantener a todos enfocados en tareas de alta prioridad que promueven los objetivos comerciales inmediatos. Asegure estas tres cosas al comienzo de un nuevo proyecto y ya estará en el camino hacia el éxito.

Claves para el éxito de la gestión de proyectos

Como gerentes de proyectos con experiencia, sabemos que tiene algunos consejos de expertos sobre cómo administrar proyectos y lograr resultados que están fuera de este mundo. ¡Comparte tu mejor consejo con otros lectores en los comentarios a continuación!


Apollo: America's Moonshot y el poder de un proyecto nacional

David Carlin escribe sobre historia americana y europea. Acaba de terminar una serie sobre la crisis de julio y el estallido de la Primera Guerra Mundial. Se graduó Phi Beta Kappa de Williams College, donde se especializó en Historia. Puede ser contactado en [email protected]

El 4 de octubre de 1957, los estadounidenses miraron hacia el cielo para ver que su mundo había cambiado para siempre. El satélite soviético Sputnik orbitaba la Tierra cada dos horas. Los soviéticos habían iniciado la Carrera Espacial a lo grande, impactando y avergonzando al establecimiento político de Estados Unidos y los rsquos.

El líder de la mayoría en el Senado, Lyndon Johnson, fue inequívoco acerca de la nueva amenaza: & ldquosoon, los rusos nos arrojarán bombas desde el espacio como niños arrojan piedras sobre autos desde pasos elevados de autopistas. & Rdquo En 1958, Johnson apoyó un proyecto de ley de asignaciones masivas para expandir el programa espacial estadounidense y crea la NASA. Durante las elecciones de 1960, John F. Kennedy criticó al vicepresidente Nixon sobre la "brecha de los misiles" entre la URSS y Estados Unidos.

Cuando Kennedy asumió el cargo, los soviéticos mantuvieron su ventaja en la carrera espacial. El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en orbitar la Tierra. Un mes más tarde, después de que Alan Shepard completara el primer vuelo espacial de Estados Unidos, el presidente anunció que Estados Unidos llevaría a un hombre a la luna antes del final de la década.

Lejos del idealismo ingenuo, la declaración trazó una hoja de ruta ambiciosa para restaurar la superioridad tecnológica de Estados Unidos y Rusia. Como dijo Kennedy más tarde, "podemos elegir ir a la luna en esta década y hacer las otras cosas, no porque sean fáciles, sino porque son difíciles". Su objetivo demandaría una enorme cantidad de tiempo y recursos. A mediados de la década de 1960, el presupuesto de la NASA y los rsquos superaba el 4% del gasto federal y sus actividades involucraban a más de 400.000 personas.

El 20 de julio de 1969, la audaz visión de Kennedy se hizo realidad cuando Neil Armstrong puso un pie en la superficie lunar. Sin embargo, la NASA hizo mucho más que ganar la carrera espacial. Cada dólar que ha gastado la agencia ha producido de ocho a diez dólares de beneficios económicos. Como señaló el historiador Douglas Brinkley, el hardware espacial impulsó avances importantes en casi todas las facetas de la vida moderna, incluidos: & ldconocimiento de satélites, equipos biomédicos, materiales livianos, sistemas de purificación de agua y sistemas informáticos mejorados. & Rdquo El programa Apollo muestra cómo se emparejan los grandes objetivos con una ejecución eficaz y la I + D + i respaldada por el gobierno pueden desempeñar un papel único en el impulso del progreso nacional.

El viaje más largo

Antes de que los estadounidenses pudieran caminar sobre la luna, necesitaban llegar al espacio y regresar a salvo. El Proyecto Mercurio fue la primera incursión de América y los rsquos en los vuelos espaciales tripulados y estableció varias prácticas clave que fueron esenciales para el éxito del aterrizaje en la luna y de los rsquos.

Primero, Mercury estableció el enfoque de asociación público-privada que la NASA usaría de manera efectiva durante el Proyecto Gemini (el sucesor de Mercury) y el Proyecto Apolo. La NASA & rsquos Space Task Force diseñó la nave espacial Mercury y McDonnell Aircraft la produjo. Del mismo modo, los ingenieros del ejército diseñaron el cohete que impulsaría la nave espacial a la órbita, y Chrysler lo construyó.

En segundo lugar, el proyecto Mercury prosperó gracias a la cooperación en lugar de a la competencia. En los primeros días del diseño de cohetes, los equipos del Ejército y la Armada competían entre sí. Ahora, todo el programa Mercury cayó bajo la administración de la NASA que concentró el personal y los recursos en la tarea de los vuelos espaciales. Los siete pilotos que se convirtieron en astronautas de Mercury procedían de la Fuerza Aérea, la Infantería de Marina y la Armada.

En 1961, Alan Shepard se convirtió en el primer estadounidense en el espacio, con un vuelo suborbital de quince minutos. Al año siguiente, John Glenn se convertiría en el primer estadounidense en orbitar la Tierra. Otros tres vuelos tripulados seguirían a Glenn, y los astronautas serían honrados como héroes nacionales. Sin embargo, un mundo de diferencia separaba estos breves viajes sobre la Tierra de una aventura de un cuarto de millón de millas a la Luna.

La NASA reconoció que el camino a la luna requería pasos incrementales durante varios años. Esta perspectiva a largo plazo imaginaba a Géminis como un trampolín hacia Apolo. Aunque la nave espacial Gemini nunca voló a más de mil ochocientas millas de la Tierra, las misiones de dos hombres proporcionaron un conocimiento invaluable sobre las tareas necesarias para hacer posible un aterrizaje en la luna.

En Gemini 4, Ed White se convirtió en el primer estadounidense en realizar una actividad extravehicular (EVA), comúnmente conocida como caminata espacial. Las misiones posteriores de Géminis refinarían las técnicas para maniobrar fuera de la nave espacial necesarias cuando los astronautas aterrizaran en la luna.

Dado que un viaje de ida y vuelta a la luna llevaría casi una semana, la NASA tenía que asegurarse de que la tripulación pudiera sobrevivir en el espacio durante mucho más tiempo que durante las misiones Mercury. Géminis 5 orbitó la Tierra ciento veinte veces durante una misión de una semana. Más tarde, en 1965, Frank Borman y Jim Lovell pasaron dos semanas apretadas en Gemini 7.

Borman y Lovell también participaron en el primer encuentro espacial. Orbitando a cientos de millas sobre la Tierra, se les uniría Géminis 6. Durante el encuentro, las dos naves espaciales se acercarían lo suficiente para que los astronautas se vieran claramente entre sí. Este ejercicio proporcionó confianza para los procedimientos de acoplamiento avanzados, donde las naves Gemini se conectarían con un vehículo objetivo no tripulado. Este acoplamiento simuló el desprendimiento y la reinstalación del Módulo Lunar (LM).

El programa Gemini concluyó estableciendo récords de altitud y practicando el reingreso a la atmósfera terrestre y rsquos. Con Géminis completado, la NASA estaba lista para Apolo.

El Proyecto Apolo marcó la culminación del programa espacial tripulado America & rsquos. A mediados de la década de 1960, más de la mitad del presupuesto anual de $ 5 mil millones de la NASA y rsquos (aproximadamente $ 40 mil millones en dólares actuales) se destinó al programa Apollo. La NASA contrató a miles de empresas, incluida IBM, que desarrollaron computadoras de última generación. Docenas de universidades también proporcionaron sus mentes más brillantes, incluido el MIT, que desarrolló sistemas de navegación y guía. Apolo fue impulsado al espacio por el cohete Saturno V, un coloso de trescientos pies, diseñado por el Ejército de los Estados Unidos bajo la dirección de Wernher von Braun & rsquos. La cápsula Apolo de tres hombres también superó con creces a la pequeña cápsula Gemini en amplitud y complejidad.

Sin embargo, Apollo sufrió de numerosos defectos de ingeniería menores y fallos técnicos, frustrando continuamente a su primera tripulación. Luego, el 27 de enero de 1967, ocurrió el desastre. Durante una prueba del Apolo 1, el cableado defectuoso creó una chispa que se extendió rápidamente a través del ambiente de oxígeno puro de la cápsula y rsquos. Los astronautas Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee fallecieron.

Durante un período, el programa espacial y el futuro del rsquos estuvo en duda. Incluso antes del incendio, algunos críticos habían condenado a Apolo como un & ldquomoondoogle & rdquo. Ahora, el público y el Congreso exigían respuestas inmediatas.

En lugar de intentar desviar la culpa, la NASA creó una junta de revisión para investigar el Apolo 1. Frank Borman y otros astronautas literalmente caminaron por los pisos de North American Aviation, la compañía que había ensamblado la cápsula. Los ingenieros, directores de investigación y diseñadores de naves espaciales también se unieron a la junta de revisión. Después de varios meses de esfuerzo, la junta recomendó una serie de cambios integrales que, en última instancia, harían que Apollo fuera mucho más seguro y confiable. & ldquoSpaceflight nunca tolerará el descuido, la incapacidad o la negligencia & rdquo, el director de vuelo Gene Kranz le dijo a su equipo después de la tragedia, & ldquofde este día en adelante, Flight Control será conocido por dos palabras: & lsquotough y competente. & rsquo & rdquo

Cuando Apollo reanudó los vuelos espaciales tripulados en octubre de 1968, la cultura de superación personal ininterrumpida inculcada por Kranz y otros había echado raíces. Apollo 7 fue un éxito operativo.

El Apolo 8 marcó un gran paso adelante cuando la tripulación de Frank Borman, Jim Lovell y Bill Anders se convirtieron en los primeros seres humanos en orbitar la luna. Después de su viaje de un cuarto de millón de millas, se acercaron a setenta millas de la superficie lunar y vislumbraron el lado lejano de la luna. Mientras estaba en órbita lunar, Anders tomó una foto de nuestro frágil planeta natal en el vacío del espacio. & ldquoEarthrise & rdquo se convertiría en un icono del naciente movimiento medioambiental.

Después de una prueba exitosa del LM en el Apolo 10, la misión del Apolo 11 puso a Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la luna (su compañero de tripulación Michael Collins piloteó la nave principal mientras descendían). Después del Apolo 11, la NASA completó cinco misiones lunares adicionales. En las misiones posteriores, los astronautas pasaron casi un día completo en la luna y desplegaron con éxito un vehículo lunar. También realizaron valiosos experimentos y regresaron con muestras de rocas que nos han enseñado mucho sobre los orígenes de la luna y los rsquos y el estado de la Tierra primitiva.

No más disparos a la luna

Después del primer alunizaje, el interés público en el programa espacial disminuyó. Incluso en los últimos años de la administración Johnson, el presupuesto de la NASA y rsquos se redujo a medida que la guerra de Vietnam se intensificaba. Ahora, después de que Estados Unidos ganó de manera concluyente la Carrera Espacial, Nixon promulgó recortes aún más pronunciados. A principios de la década de 1970, las 400.000 personas que trabajaban con la NASA se habían reducido a menos de 150.000. Los planes ambiciosos para la colonización lunar y una mayor exploración se desecharon junto con las misiones finales de Apolo.

A finales de la década de 1970, la NASA centró su atención en el programa del transbordador espacial. El transbordador proporcionaría un vehículo reutilizable y rentable para transportar astronautas a la órbita terrestre baja. Sin embargo, el transbordador resultó mucho más caro y menos fiable de lo esperado. Entre los mayores logros del programa Shuttle & rsquos estuvo la construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS). Sin embargo, muchos en la NASA consideraron que el transbordador fue un éxito parcial en el mejor de los casos. El administrador de la NASA, Michael Griffin, argumentó que el programa de cohetes Saturno podría haber proporcionado lanzamientos más frecuentes al espacio más profundo a un costo similar. Si se hubiera seguido ese camino, "estaríamos hoy en Marte, sin escribir sobre él como tema durante los próximos 50 años", afirmó Griffin. El programa Shuttle terminó en 2011, y los astronautas estadounidenses ahora usan naves rusas para llegar a la ISS. El presupuesto actual de NASA & rsquos es menos del 0.5% del gasto federal total, apenas una décima parte de su pico de mediados de la década de 1960.

Curiosamente, los grandes planes de la NASA y rsquos también fueron víctimas de los ideales de la revolución Reagan.Si bien el presidente Reagan apoyó el gasto militar de la Guerra Fría, defendió la creencia de que "el gobierno no es la solución a nuestro problema, el gobierno es el problema". Esa filosofía se ha convertido en un artículo de fe para los políticos conservadores estadounidenses. Incluso entre los moderados, un profundo escepticismo hacia los programas gubernamentales se ha convertido en algo común.

La fe en el gobierno ha sido reemplazada por la fe en los mercados. Los verdaderos creyentes afirman que la competencia del mercado por sí sola impulsa el progreso y el avance humanos. Sin embargo, las realidades económicas han desafiado esa evaluación optimista. Para las corporaciones, la compensación de ejecutivos se ha relacionado cada vez más con el desempeño de las acciones. Los inversores presionan para que se produzcan cambios en la gestión si las empresas no alcanzan sus objetivos. Los líderes corporativos están cada vez más en deuda con el próximo informe de ganancias trimestrales y el crecimiento a corto plazo. Estas demandas hacen que sea mucho más difícil invertir en esfuerzos de I + D a largo plazo, especialmente cuando el resultado es incierto. Para las startups, la situación no es mucho mejor. Una empresa puede desarrollar un producto novedoso que lleve a una inyección masiva de capital de riesgo. Sin embargo, ese capital tiene un precio elevado. Para justificar una valoración altísima, los inversores necesitan una expansión rápida. Esa expansión pone un enfoque obsesivo en el crecimiento de usuarios y la adquisición de clientes para el producto existente, dejando poco tiempo para una innovación significativa.

Muchos en la comunidad empresarial han reconocido las limitaciones del sistema de mercado actual y han buscado nuevas formas de llevar a cabo proyectos ambiciosos. A principios de este año, un grupo de empresarios lanzó la Bolsa de Valores a Largo Plazo para abordar las preocupaciones sobre el corto plazo. Google y Facebook han creado sus propias ramas de empresas e innovación para llevar a cabo proyectos más allá de sus actividades comerciales principales.

Volviendo a la exploración espacial, Jeff Bezos y rsquo Blue Origin y Elon Musk y rsquos SpaceX están trabajando hacia vuelos espaciales privados. Aunque Blue Origin y SpaceX se han mostrado prometedores, sus presupuestos representan una fracción minúscula de los activos de sus fundadores (y un pequeño porcentaje del presupuesto de Apollo & rsquos en dólares ajustados). Cada una de sus empresas emplea a unos pocos miles de personas. Si bien sin descartar sus impresionantes logros hasta la fecha, ambas empresas son proyectos apasionantes de individuos ultrarricos.

Lo mejor de nuestras energías

Proyectos como Apollo muestran lo que puede lograr una misión nacional. El presidente Kennedy entendió que su "objetivo [serviría] para organizar y medir lo mejor de nuestras energías y habilidades". Hoy necesitamos un pensamiento similar. Nos enfrentamos a desafíos que el mercado está mal equipado para abordar, desde la mejora de la infraestructura hasta el desarrollo de antibióticos. Los proyectos plurianuales que requieren recursos considerables y brindan beneficios generales a la sociedad son los principales candidatos para la inversión gubernamental. Eso no quiere decir que el gobierno deba hacerlo solo. Apollo tuvo éxito como un esfuerzo de colaboración entre el gobierno, las empresas y las instituciones de investigación. De hecho, dadas las asociaciones de NASA & rsquos hoy con Blue Origin y SpaceX, estas empresas bien pueden ser contratistas clave para un programa espacial estadounidense revitalizado.

La I + D financiada por el gobierno también trae una cascada de beneficios asociados. Como se mencionó anteriormente, la investigación de la NASA ha llevado al desarrollo de muchas tecnologías nuevas desde lo cotidiano: forma de memoria, filtros de agua y cámaras de teléfonos inteligentes, hasta las que salvan vidas: software de detección de cáncer, protección contra incendios y señales de búsqueda y rescate. El mundo moderno sería impensable sin las comunicaciones por satélite, las computadoras avanzadas e Internet, que todo comenzó dentro de los programas de investigación del gobierno.

Finalmente, Apollo representa lo mejor de nuestro espíritu americano. Representa exploración e innovación, trabajo arduo y trabajo en equipo, así como el deseo incansable de empujar los límites de las posibilidades humanas. Nuestra historia es de grandes sueños. Cavamos el Canal de Panamá, construimos la presa Hoover, enviamos a un hombre a la luna y secuenciamos el genoma humano. Estos logros se han convertido en parte de nuestra identidad nacional. Deberíamos ser igualmente audaces hoy. Let & rsquos se compromete a erradicar el cáncer o abordar los desafíos del cambio climático de frente. Independientemente de la misión, recordemos a Apolo y disparemos hacia la luna.


Astronautas del Apolo 1 La tragedia golpeó la plataforma de lanzamiento durante una prueba previa al vuelo del Apolo 204, programada para ser la primera misión tripulada del Apolo. Se habría lanzado el 21 de febrero de 1967, pero los astronautas Virgil Grissom, Edward White y Roger Chaffee perdieron la vida cuando un incendio arrasó el Módulo de Comando (CM).

Los astronautas entraron en el Apolo a las 13:00 horas del viernes 27 de enero de 1967. Inmediatamente surgieron problemas. El primer problema ocurrió cuando Gus Grissom entró en la nave espacial y se conectó a su suministro de oxígeno de la nave espacial. Describió un olor extraño en el bucle del traje espacial como un "olor agrio". La tripulación se detuvo para tomar una muestra del bucle del traje y, después de discutir con Grissom, decidió continuar la prueba.

El siguiente problema fue una indicación de alto flujo de oxígeno que periódicamente activaba la alarma maestra. Los hombres discutieron este asunto con el personal del sistema de control ambiental, que creía que el alto flujo se debía al movimiento de la tripulación. El asunto no se resolvió realmente.

Un tercer problema grave surgió en las comunicaciones. Al principio, las comunicaciones defectuosas parecían existir únicamente entre el piloto de mando Grissom y la sala de control. La tripulación hizo ajustes. Más tarde, la dificultad se extendió para incluir las comunicaciones entre el edificio de operaciones y caja y el fortín del complejo 34.

Esta falla en las comunicaciones obligó a detener la cuenta regresiva a las 5:40 p.m. A las 6:31, los conductores de prueba estaban a punto de tomar el conteo cuando los instrumentos de tierra mostraron un aumento inexplicable en el flujo de oxígeno hacia los trajes espaciales. Uno de los tripulantes, presumiblemente Grissom, se movió levemente.

Cuatro segundos más tarde, un astronauta, probablemente Chaffee, anunció casi casualmente por el intercomunicador: "Fuego, huelo a fuego". Dos segundos después, la voz del Astronauta White era más insistente: "Fuego en la cabina".

Los procedimientos de escape de emergencia requerían un mínimo de 90 segundos. Pero en la práctica, la tripulación nunca había logrado las rutinas en el mínimo tiempo. Grissom tuvo que bajar el reposacabezas de White para que White pudiera alcanzar por encima y detrás de su hombro izquierdo para accionar un dispositivo tipo trinquete que liberaría el primero de una serie de pestillos. Según una fuente, White había hecho parte de un giro completo con el trinquete antes de que el humo lo superara.

Los técnicos de la nave espacial corrieron hacia el Apolo sellado, pero antes de que pudieran alcanzarlo, el módulo de comando se rompió. Las llamas y las espesas nubes negras de humo se elevaron, llenando la habitación. Ahora surgió un nuevo peligro. Muchos temían que el fuego pudiera desencadenar el sistema de escape de lanzamiento en la cima del Apolo. Esto, a su vez, podría encender toda la estructura de servicios. El instinto les dijo a los hombres que salieran mientras pudieran. Muchos lo hicieron, pero otros intentaron rescatar a los astronautas.

El intenso calor y el denso humo hicieron retroceder uno tras otro, pero finalmente lo lograron. Desafortunadamente, fue muy tarde. Los astronautas estaban muertos. Los bomberos llegaron a los tres minutos de la apertura de la escotilla, y los médicos poco después. Una junta médica determinó que los astronautas murieron por asfixia por monóxido de carbono, con quemaduras térmicas como causas contribuyentes. La junta no pudo decir cuántas quemaduras se produjeron después de la muerte de los tres. El fuego había destruido el 70% del traje espacial de Grissom, el 20% de White y el 15% de Chaffee. Los médicos trataron a 27 hombres por inhalación de humo. Dos fueron hospitalizados.

Después de la remoción de los cuerpos, la NASA confiscó todo en el complejo de lanzamiento 34. El 3 de febrero, el administrador de la NASA, Webb, estableció una junta de revisión para investigar el asunto a fondo. Los ingenieros del Centro de naves espaciales tripuladas duplicaron las condiciones del Apolo 204 sin los tripulantes en la cápsula. Reconstruyeron los eventos y la investigación en la plataforma 34 mostró que el fuego comenzó en o cerca de uno de los haces de cables a la izquierda y justo en frente del asiento de Grissom en el lado izquierdo de la cabina y mdash un lugar visible para Chaffee. El fuego probablemente estuvo invisible durante unos cinco o seis segundos hasta que Chaffee hizo sonar la alarma.

La investigación exhaustiva del incendio y la extensa reelaboración de los CM pospusieron cualquier lanzamiento tripulado hasta que los funcionarios de la NASA autorizaran al CM para el vuelo tripulado. Los horarios de Saturno 1B se suspendieron durante casi un año, y el vehículo de lanzamiento que finalmente llevaba la designación AS-204 llevaba un Módulo Lunar (LM) como carga útil, no el Apollo CM. Las misiones de AS-201 y AS-202 con la nave espacial Apollo a bordo, conocidas extraoficialmente como misiones Apollo 1 y Apollo 2, solo llevaban el cono de nariz aerodinámico.

En la primavera de 1967, el administrador asociado de la NASA para vuelos espaciales tripulados, el Dr. George E. Mueller, anunció que la misión originalmente programada para Grissom, White y Chaffee se conocería como Apolo 1, y que el primer lanzamiento de Saturno V, programado para Noviembre de 1967, se conocería como Apollo 4. El eventual lanzamiento del AS-204 se conoció como la misión Apollo 5 (ninguna misión o vuelo fue designado Apolo 2 y 3). De NASA SP-4204, Moonport, Una historia de las instalaciones y operaciones de lanzamiento de Apolo.


El programa Apolo: cómo la NASA envió astronautas a la luna

Una descripción general de la historia y los logros de las misiones Apolo de la NASA.

El programa Apollo fue el nombre del proyecto de la NASA para llevar humanos a la luna en la década de 1960 y principios de la de 1970. Con el éxito del Apolo 11 en 1969, que puso a los astronautas en la superficie lunar por primera vez en la historia, Estados Unidos pudo declarar la victoria en la carrera espacial contra la Unión Soviética durante la Guerra Fría.

A partir de 1961, el programa Apolo consistió en 11 vuelos espaciales en total, cuatro de los equipos probados, y seis de los otros siete vuelos aterrizaron personas en la Luna, según la NASA. El primer vuelo con tripulación ocurrió en 1968 y la misión final ocurrió en 1972.

Cuando las misiones Apolo llegaron a su fin, 12 astronautas habían caminado o conducido sobre la superficie de la luna, realizando investigaciones científicas y enganchando rocas para llevarlas de regreso a los investigadores de la Tierra. Estas muestras todavía se utilizan para hacer nuevos descubrimientos más de 50 años después de su recolección.

El programa Apolo surgió de la carrera espacial, una competencia que comenzó en 1957 entre los Estados Unidos capitalistas y la Unión Soviética comunista por la superioridad en el espacio. Con los rusos por delante durante el inicio de la carrera, el presidente de Estados Unidos, John F. Kennedy, desafió a la recién creada NASA a llevar hombres a la luna y devolverlos a salvo en su famoso "Discurso sobre la Luna" de 1961 en la Universidad Rice en Texas.

La preparación para Apolo provino del programa Mercury de la NASA, que se desarrolló entre 1959 y 1963 y envió tripulaciones de una sola persona a la órbita para ver si los humanos podían sobrevivir y trabajar en el espacio. A esto le siguió el programa Gemini de la agencia, que se desarrolló entre 1962 y 1966 e incluyó misiones de dos personas que probaron muchas maniobras y componentes críticos para aterrizar en la luna.

El programa Apollo requirió un esfuerzo monumental, empleando aproximadamente a medio millón de personas en los Estados Unidos, según SpaceFlight Insider. El programa costó un total de $ 28 mil millones durante su vida útil, o aproximadamente $ 283 mil millones cuando se ajusta a la inflación, según la Sociedad Planetaria.

La NASA desarrolló varios vehículos novedosos específicamente para Apolo, el más famoso es el cohete Saturno V. Uno de los vehículos de lanzamiento más grandes jamás volados, el Saturn V era tan alto como un edificio de 36 pisos y constaba de tres escenarios.

Encima del cohete se encontraba el módulo de comando Apollo, una cápsula para tres personas que sostenía a los astronautas que viajaban a la luna y regresaban. El interior de la nave tenía tanto espacio como el interior de un automóvil, lo que hacía que las condiciones de viaje fueran bastante estrechas durante los viajes lunares de aproximadamente una semana de duración.

Finalmente, estaba el módulo lunar, que llevó a dos astronautas a la superficie lunar y aterrizó con piernas delgadas. Una vez que terminaron las excursiones a la superficie y los astronautas regresaron al interior, la parte superior del módulo lunar encendió su motor y ascendió al módulo de comando para regresar a la Tierra.

Las primeras pruebas de Apollo se llevaron a cabo utilizando el cohete Saturn I, una versión más pequeña del Saturn V que se utilizó para probar los motores y el hardware necesario para el programa. Los primeros astronautas estaban listos para volar en el Apolo 1, pero durante un ensayo de lanzamiento, una chispa de cableado generó un incendio que ardió en todo el módulo de comando, lo que resultó en la trágica muerte de la tripulación de tres personas.

La falla fue un punto de inflexión para el programa, lo que resultó en extensos rediseños del módulo de comando. Pasaron más de 18 meses antes de que la NASA intentara enviar más humanos al espacio nuevamente. Durante ese tiempo, la agencia lanzó seis misiones sin tripulación para investigar el desempeño del cohete Saturno V.

El primer lanzamiento exitoso con tripulación durante el Apollo 7 marcó el siguiente hito en la historia del programa. Aunque los astronautas permanecieron en órbita terrestre durante su duración, la misión validó la seguridad de enviar personas al espacio utilizando el cohete Saturno V.

El Apolo 8 fue la primera misión en enviar astronautas hasta la luna, aunque la tripulación no aterrizó en su superficie, solo la rodeó. Durante el evento, que ocurrió en la víspera de Navidad de 1968, la tripulación se turnó para leer el Libro del Génesis y tomaron la foto icónica de nuestro planeta conocida como "Earthrise", que se le atribuye haber ayudado a inspirar el movimiento ambiental.

La culminación de Apolo fue la misión Apolo 11, cuando los primeros astronautas pisaron la luna. Los astronautas Neil Armstrong y Buzz Aldrin descendieron a la superficie lunar el 20 de julio de 1969, mientras Michael Collins voló el módulo de comando Columbia sobre ella. Armstrong pronunció sus icónicas palabras, "ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad", al pisar la luna. Los astronautas pasaron 21 horas y 36 minutos en la superficie antes de regresar al módulo de comando.

El Apolo 13 se recuerda como el vuelo que se salvó de un desastre cercano a través del trabajo arduo y las ingeniosas soluciones de ingeniería. Aunque la tripulación nunca aterrizó en la luna, sus tribulaciones fueron dramatizadas en la premiada película "Apollo 13" sobre su desventura.

A principios de la década de 1970, el alto precio del programa Apollo y el menguante interés público llevaron a su cancelación. El presidente Richard Nixon y los legisladores del Congreso decidieron redirigir los fondos de Apolo a otros lugares, como la guerra de Vietnam. El Apolo 17 fue la misión final del programa y el primero en incluir a un científico, el geólogo Harrison "Jack" Smith, quien ayudó a identificar importantes muestras de rocas para llevar a casa.

La NASA está planeando actualmente su programa Artemis, que está destinado a llevar personas, incluidas las mujeres miembros de la tripulación, a la luna por primera vez desde el final de Apolo. Artemis apunta a tener su primer aterrizaje en 2024 y construir hacia una presencia humana sostenida en la luna para 2028.

Aquí hay un breve resumen de cada misión Apollo:

Apolo 1 - 27 de enero de 1967. Los astronautas Virgil "Gus" Grissom, Edward White y Roger B. Chaffee habían sido todos veteranos de los programas Mercury o Gemini de la NASA. Un desastre que involucró el aire altamente oxigenado dentro de su cápsula y una chispa perdida, además de que la escotilla del barco era difícil de abrir desde el interior, resultó en la muerte de los tres hombres.

Apolo 4 - 9 de noviembre de 1967. Primer lanzamiento sin tripulación del enorme cohete Saturno V de la NASA.

Apolo 5 - 22 de enero de 1968. Misión sin tripulación que llevó el módulo lunar al espacio por primera vez.

Apolo 6 - 4 de abril de 1968. Misión final sin tripulación del programa Apollo. El lanzamiento fue diseñado para probar la capacidad del Saturno V de inyectar astronautas en una trayectoria lunar. Las vibraciones severas del cohete durante el lanzamiento hicieron que la misión fuera solo parcialmente exitosa.

Apolo 7 - 11 de octubre de 1968. Los astronautas Walter M. Schirra, Donn Eisele y R. Walter Cunningham fueron la primera tripulación del Apolo en ir al espacio. En lugar de dirigirse hacia la luna, los astronautas pasaron 11 días en órbita terrestre probando varios componentes de su módulo de comando.

Apolo 8 - 21 de diciembre de 1968. Los astronautas Frank Borman, James Lovell y William Anders se convirtieron en los primeros humanos en abandonar la órbita terrestre baja, en dirección a una trayectoria que los llevó alrededor de la luna y de regreso a nuestro planeta. Su vuelo histórico ocurrió en un horario acelerado. Los funcionarios de la NASA tomaron la decisión de último minuto de dirigirse hacia la luna después de una sola misión tripulada alrededor de la Tierra para demostrar rápidamente la superioridad tecnológica sobre los rusos soviéticos.

Apolo 9 - 3 de marzo de 1969. Los astronautas James McDivitt, David Scott y Russell "Rusty" Schweickart permanecieron en órbita terrestre durante su misión de 10 días, probando procedimientos para acoplar su módulo de comando con el módulo lunar que sería fundamental para aterrizar en la luna. .

Apolo 10 - 18 de mayo de 1969. Los astronautas Thomas Stafford, John Young y Eugene Cernan estuvieron muy cerca de aterrizar en la luna. Su misión consistió en volar a nuestro satélite natural y llevar el módulo lunar a unos 50.000 pies (15.000 metros) de la superficie de la luna, una misión que sirvió como ensayo general para el Apolo 11.

Apolo 11 - 16 de julio de 1969. Los astronautas Neil Armstrong, Edwin E. "Buzz" Aldrin y Michael Collins hicieron lo que ningún ser humano había hecho antes: llegar a la luna y hacer que dos personas caminen sobre su superficie. Armstrong y Aldrin dejaron huellas de botas históricas que aún permanecen en el regolito lunar.

Apolo 12 - 14 de noviembre de 1969. Los astronautas Charles "Pete" Conrad, Alan Bean y Richard Gordon sobrevivieron a dos rayos durante el despegue y alcanzaron un lugar diferente en la luna que el Apolo 11, aterrizando en un lugar llamado Océano de Tormentas. Moonwalkers Conrad y Bean visitaron la sonda Surveyor 3 de la NASA, que había aterrizado en la Luna dos años antes.

Apolo 13 - 11 de abril de 1970. Los astronautas James Lovell, Fred Haise y John Swigert sufrieron después de que un tanque de oxígeno explotó 56 horas después de su vuelo a la luna, paralizando la misión. La tripulación se vio obligada a trepar al módulo lunar y usarlo como bote salvavidas, dando vueltas alrededor de la luna sin aterrizar y luego regresando a salvo a la Tierra. Esta fue la segunda vez que Lovell dio la vuelta a la luna, la primera en el Apolo 8.

Apolo 14 - 31 de enero de 1971. Los astronautas Alan Shepard, Edgar Mitchell y Stuart Roosa son mejor recordados por haber golpeado pelotas de golf en la luna. Shepard fue el primer estadounidense en el espacio, pero él y sus copilotos colectivamente tenían una de las menos experiencias de vuelo de todos los astronautas del Apolo, lo que los llevó a ser apodados cariñosamente como "los tres novatos".

Apolo 15 - 26 de julio de 1971. Los astronautas David Scott, James Irwin y Alfred Worden fueron parte de la misión que llevó el vehículo itinerante lunar, a menudo conocido como el buggy lunar, por primera vez a la luna. Su misión enfatizó el trabajo geológico, y la tripulación fue capacitada para identificar diferentes rocas y formaciones que ayudarían a los científicos en la Tierra a reconstruir la historia de nuestro planeta y su satélite natural.

Apolo 16 - 16 de abril de 1972. Los astronautas John Young, Charles M. Duke y Thomas Mattingly aterrizaron en las tierras altas de Descartes y buscaron rocas volcánicas durante su misión.Confundiendo las expectativas de los científicos, encontraron pocas muestras volcánicas, lo que indica que el área no se había formado a través de la acción volcánica.

Apolo 17 - 7 de diciembre de 1972. Los astronautas Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ronald Evans se convirtieron en las últimas personas en llegar a la luna. Su misión continuó enfocándose en la ciencia, y los astronautas pasaron la mayor parte del tiempo en la superficie lunar y recogieron las muestras más grandes de todas en el programa.