Belva Lockwood

Belva Lockwood

Belva Ann Lockwood nació en Nueva York en 1830. Después de dejar la universidad se convirtió en maestra de escuela. Posteriormente se unió a la campaña para lograr la igualdad de remuneración para las maestras.

Lockwood, miembro de la American Woman Suffrage Association, se mudó a Washington en 1866 y desempeñó un papel importante en persuadir al Congreso para que aprobara el proyecto de ley de 1872 que garantizaba a las empleadas gubernamentales la misma paga por el mismo trabajo.

En 1872 Lockwood se unió al Partido por la Igualdad de Derechos. Aunque las leyes prohibían que las mujeres votaran, nada impedía que las mujeres se postularan para cargos públicos y Victoria Woodhull se convirtió en la candidata presidencial del partido.

Durante la campaña, Woodhull pidió la "reforma de los abusos políticos y sociales; la emancipación del trabajo y la emancipación de las mujeres". Woodhull también defendió la mejora de los derechos civiles y la abolición de la pena capital. Estas políticas le valieron el apoyo de socialistas, sindicalistas y mujeres sufragistas. Sin embargo, los líderes conservadores de la American Woman Suffrage Association, como Susan Anthony y Elizabeth Cady Stanton, se sorprendieron por algunas de sus ideas más extremas y apoyaron a Horace Greeley en las elecciones.

Lockwood decidió ahora convertirse en abogado y estudió en la facultad de derecho del Distrito de Columbia. Obtuvo su título, pero se le prohibió ejercer en la Corte de Reclamaciones y la Corte Suprema de los Estados Unidos. En 1873 un juez dictaminó que no podía trabajar como abogado en Maryland. Él le dijo: "Las mujeres no son necesarias en los juzgados. Su lugar es en el hogar para atender a sus maridos, criar a los niños, cocinar, hacer las camas, lustrar sartenes y quitar el polvo de los muebles".

En 1876 Lockwood redactó un proyecto de ley que permitiría a las mujeres ejercer ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. Le tomó tres años persuadir al Congreso para que aprobara el proyecto de ley y en 1879 se convirtió en la primera mujer en ser admitida para ejercer ante el tribunal más alto de la nación.

En 1884 Lockwood se convirtió en candidato presidencial del Partido por la Igualdad de Derechos. Su campaña generó mucha hostilidad y solo obtuvo 4,149 votos y fue fácilmente derrotada por Grover Cleveland (4,874,986), James Blaine (4,851,981), Benjamin Butler (175,370) y John St. John (150,369).

Durante el resto de su vida, Lockwood continuó haciendo campaña por los derechos de las mujeres y la paz internacional. Hizo campaña con éxito para que las mujeres tuvieran los mismos derechos de propiedad en el Distrito de Columbia y estableció la Oficina Internacional para la Paz.

Belva Ann Lockwood murió en 1917.


Belva Ann Lockwood

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Belva Ann Lockwood, de soltera Belva Ann Bennett, (nacida el 24 de octubre de 1830 en Royalton, Nueva York, EE. UU., fallecida el 19 de mayo de 1917, Washington, D.C.), feminista y abogada estadounidense que fue la primera mujer admitida para ejercer la abogacía ante la Corte Suprema de los EE. UU.

Belva Bennett asistió a escuelas rurales hasta los 15 años y luego enseñó en ellas hasta su matrimonio en 1848 con Uriah H. McNall, quien murió en 1853. Luego reanudó la enseñanza y continuó su propia educación. Se graduó de Genesee College (precursora de la Universidad de Syracuse) en 1857. Después de la universidad continuó como maestra en varias ciudades del estado de Nueva York hasta 1866, cuando se mudó a Washington, DC Allí enseñó durante un año y, mientras operaba su propia escuela privada, comenzó a estudiar derecho. En 1868 se casó con Ezekiel Lockwood, un ex ministro y dentista que se hizo cargo de su escuela. Después de que Columbian College (ahora George Washington University), Georgetown University y Howard University hubieran rechazado su admisión, se inscribió en la nueva Facultad de Derecho de la Universidad Nacional en 1871. Se graduó en 1873 y en el mismo año fue admitida en el Distrito de Barra de Columbia. No se le permitió hablar ante la Corte Suprema por "costumbre".

Ofendida por la discriminación legal y económica contra las mujeres en la sociedad estadounidense, Lockwood se convirtió en una de las defensoras más efectivas de los derechos de la mujer de su tiempo. Aunque su práctica legal se ocupó principalmente de reclamos de pensiones contra el gobierno, su trabajo en Washington le dio la oportunidad de cabildear en nombre de una legislación favorable a las mujeres. Redactó un proyecto de ley para la igualdad de remuneración por el mismo trabajo para mujeres en empleos gubernamentales, y el proyecto de ley se promulgó como ley en 1872. Después de que se le negó la admisión a la Corte Suprema en 1876, presionó sin ayuda para aprobar la legislación en el Congreso y en marzo de 1879 se convirtió en la primera mujer para acogerse a la nueva ley. Obtuvo prominencia nacional como conferenciante sobre los derechos de la mujer y participó activamente en los asuntos de varias organizaciones de sufragio.

En 1884 y 1888 Lockwood se postuló para la presidencia en la lista del Partido Nacional por la Igualdad de Derechos, un pequeño grupo de California. Fue elegida por el Departamento de Estado para ser delegada al Congreso Internacional de Caridades, Corrección y Filantropía en Ginebra en 1896, y asistió a los congresos de paz en Europa en 1889, 1906, 1908 y 1911. Participó de manera destacada en la campaña encabezada por Ellen S. Mussey que aseguró a las mujeres casadas del distrito los mismos derechos de propiedad (ver Leyes de propiedad de mujeres casadas) y la misma tutela de los niños en 1896. Cuando las leyes de estatalidad de Oklahoma, Nuevo México y Arizona llegaron antes Congreso en 1903, preparó enmiendas que otorgan el sufragio a las mujeres en los nuevos estados propuestos. Posteriormente ocupó cargos en varias organizaciones reformistas.


Publicación invitada de April Streeter, autora de Women on Wheels

Abrirse camino en el ciclismo femenino en las primeras décadas del ciclismo no fue solo para los tipos de carreras como Tillie Anderson y Louise Armaindo. Una mujer fuerte y audaz llamada Belva Lockwood es considerada la primera ciclista de Washington DC.

Nacido en 1830, Lockwood estaba acostumbrado a romper las barreras de género. Una maestra de escuela que quería estudiar derecho antes de que se "permitiera" a las mujeres, recibió tutoría y estableció su práctica en la capital de la nación a fines de la década de 1870. Lockwood pronto se dio cuenta de que sus colegas abogados entregaban documentos en bicicleta, lo que aceleraba considerablemente su trabajo a través de dos ruedas.

Era una figura muy conocida en D.C., siempre vestida de manera conservadora con un vestido de terciopelo negro, lo que hacía que andar en bicicleta de ruedas altas fuera prácticamente imposible. En cambio, Lockwood eligió un triciclo para adultos como su transporte preferido. Incluso mostrar una pulgada de tobillo fue considerado inmodesta por algunos, y Lockwood causó un gran revuelo con su "rueda".

Tal revuelo, de hecho, que Lockwood dice que el presidente Grover Cleveland emitió un "edicto" en el que les decía a las esposas de los funcionarios de su gabinete que no deseaba que montaran en bicicleta.

En marzo de 1879, Belva fue admitida para ejercer ante la Corte Suprema y fue la primera mujer en comparecer allí. En 1884 Lockwood usó su "rueda" para llegar a la oficina de correos y enviar su carta aceptando una nominación como candidata presidencial por el Partido Nacional por la Igualdad de Derechos.

Recibió más de 4.000 votos, una hazaña asombrosa considerando que sus mujeres simpatizantes aún no tenían derecho al voto. En 1890, el Revisión comercial de ruedas y bicicletas informó que Lockwood, que ahora tiene 60 años, había retirado su triciclo y "ahora se dedica a la seguridad de las damas, en las que es tan experta como ciclista como lo era en la máquina de tres ruedas".

Lea más sobre las mujeres en el movimiento de la bicicleta en el libro de abril, Mujeres sobre ruedas.


Acerca de Belva Lockwood

Maestra, abogada, defensora de los derechos de la mujer, reformadora y pacificadora, Belva Ann Lockwood es una figura destacada en la historia de las mujeres estadounidenses. Nacida como Belva Ann Bennett en 1830, la Sra. Lockwood comenzó su carrera como maestra. Casada y enviudada a una edad temprana, se mudó a Washington, D.C., en 1866 para abrir una escuela privada y hacerse cargo del Union League Hall y un centro para el floreciente movimiento sufragista.

Al ver la ley como el medio más eficaz para promover lo que se convertiría en una lucha de décadas por los derechos de la mujer, la Sra. Lockwood fue admitida en la Universidad Nacional (más tarde la Universidad George Washington), obteniendo un título en derecho en 1873. Enfrentando una dura oposición , La Sra. Lockwood fue admitida en el DC Bar, donde buscó y ganó la admisión para ejercer ante el Tribunal Federal de Reclamaciones y en 1879 se convirtió en la primera mujer en la historia de Estados Unidos en presentar un caso ante el Tribunal Supremo.

Ampliando el alcance de su activismo, la Sra. Lockwood fue candidata a presidente del Partido por la Igualdad de Derechos en 1884 y 1888 y se convirtió en líder de la Unión por la Paz Universal. Llevando argumentos a favor del arbitraje a varias conferencias de París, la Sra. Lockwood habló elocuentemente en nombre de la resolución pacífica de disputas internacionales.

La "irreprimible" Belva Ann Lockwood murió en 1917, tres años antes de que se aprobara la 19ª Enmienda, que otorgaba a las mujeres el derecho al voto.

Ganadores anteriores del premio Belva Lockwood Memorial

2019
Cathy Russell, JD & # 3988

2018
Margaret Richardson, JD & # 3968

2017
Peggy Cooper Cafritz, JD & # 3971

2016
Carmen Ortiz, JD y rsquo81

2014
Margaret Zwisler, JD & # 3976

2013
Elizabeth Moler, JD & # 3977

2012
Corinne Ball, JD & # 3978

2011
Margaret Carlson, JD & # 3973

2010
Kathryn L. Carson, JD & # 3983

2009
Wilma B. Liebman, JD & # 3974

2008
Chrisina Guerola Sarchio, JD & # 3995

2007
Mary Helen Sears, JD & # 3960

2006
Juez Joanne Fogel Alper, JD & # 3975

2005
Carol Elder Bruce, JD & # 3974

1995
Anne W. Branscomb, JD & # 3962
Barbara J. Hart, JD & # 3975
Mary L. Schapiro, JD & # 3980

1993*
Rosalyn B. Bell, JD & # 3951
Barbara M. Keenan, JD & # 3974
Susan M. Hoffman, JD & # 3979
Jeanette A. Michael, JD & # 3975

* La primera ceremonia de entrega de premios en memoria de Belva Lockwood se celebró en 1993.


9 hechos sobre la abogada y activista pionera Belva Lockwood

Belva Lockwood, la primera mujer en argumentar ante la Corte Suprema y la primera candidata presidencial en recibir votos, fue una pionera que no aceptaba un "no" por respuesta.

1. DE NIÑA INTENTÓ REALIZAR MILAGROS.

Nacida en 1830 de un granjero y su esposa en Royalton, Nueva York, Belva Ann Bennett fue la segunda de cinco hijos. Criada en una familia cristiana, creció tomando la Biblia literalmente. "Supuse fe sólo era necesario para la recreación de los milagros de las Escrituras ”, explicó más tarde [PDF].

Belva, de diez años, decidió poner a prueba esta suposición caminando sobre el agua en el estanque del molino cerca de la casa de su familia, pero solo logró empapar sus faldas y ropa interior. Sin inmutarse, decidió intentar resucitar a los muertos. Se dirigió al cementerio local, donde recientemente había sido enterrado el hijo de un vecino. Pero a pesar de concentrarse con todas sus fuerzas, Belva no pudo resucitar al niño muerto. Creyendo que la falla radicaba en su concentración, y no en la noción de que su fe le daría habilidades sobrenaturales, intentó un tercer milagro. Recordando el versículo bíblico que declara que la fe tan pequeña como una semilla de mostaza puede mover montañas, concluyó que si un creyente adulto podía mover una montaña, ella, una niña, presumiblemente podría mover una colina. "Elegí una pequeña colina y concentré toda mi fuerza de voluntad en ella", escribió, "pero la colina no se movió".

Después de este tercer intento fallido, Belva dejó de intentar recrear milagros bíblicos, pero no perdió su fe en Dios. De adulta, diría: "No he resucitado a los muertos, pero he despertado a los vivos. El efecto general de intentar cosas más allá de nosotros, aunque fracasemos, es ampliar y liberalizar la mente. Con el trabajo y la escuela pronto abandoné los milagros, pero pocas empresas eran tan grandes que yo no aspirara a ellas ".

2. BUSCÓ UNA EDUCACIÓN SUPERIOR, AUNQUE ERA "DIFÍCIL DE UNA SEÑORA".

Cuando era niña, Belva fue educada en las escuelas de un salón de las “escuelas comunes” locales (escuelas públicas [PDF]) en el condado de Niagara, Nueva York. A los 14 años, se graduó y la junta escolar local le ofreció inmediatamente un trabajo de maestra de verano. (Durante este período, los hombres generalmente enseñaban los términos de la escuela de invierno, cuando los niños eran liberados del trabajo agrícola y podían asistir, mientras que las mujeres enseñaban a las niñas y los niños más pequeños durante las sesiones de verano).

Belva usó el dinero que ganó enseñando para pasar un año asistiendo a la Royalton Academy, una escuela secundaria privada local destinada a preparar a los estudiantes para la universidad o los negocios. Belva quería ir a la universidad, pero su padre vetó la idea y le dijo: "Las chicas deben casarse, solo los chicos van a la universidad". Entonces, a los 18, Belva se casó con Uriah McNall, un agricultor y trabajador de un aserradero de 22 años, y menos de un año después dio a luz a una hija, a quien la pareja llamó Lura.

Pero unos años más tarde, Uriah se atrapó el pie derecho con una maquinaria en el aserradero y resultó gravemente herido. Pasó dos años como inválido y murió de tuberculosis en la primavera de 1853. Belva era ahora una viuda de 22 años con un niño pequeño. Ella creía que la mejor manera de mantener su propio futuro y el de su hija era a través de una mayor educación, por lo que utilizó el poco dinero que dejó su esposo para inscribirse en la Gasport Academy local, una escuela secundaria con un plan de estudios de preparación para la universidad.

La familia y los vecinos de Belva desdeñaron su decisión de continuar su educación, diciendo que era "inaudita" para una mujer casada, incluso viuda. Su padre denunció su deseo de conocimiento como poco femenino y respaldó su afirmación citando a St. Paul, pero Belva no vaciló.

A mitad de su segundo período en Gasport Academy, la junta escolar local la reclutó para asumir el cargo de un maestro que había sido despedido. Usó su salario de enseñanza para ahorrar para la siguiente fase de su educación. Dejando a Lura con sus padres, quienes se mudaron a Illinois, Belva se mudó a 60 millas de distancia para asistir al seminario mixto Genesee Wesleyan Seminary a partir del otoño de 1854. (Fundado y dirigido por la Iglesia Metodista Episcopal, este "seminario" fue esencialmente un escuela, no un entrenamiento para ministros.) Belva se dedicó a sus estudios en Genesee, donde se dio cuenta de que mientras las estudiantes estaban siguiendo estudios aceptablemente "femeninos" como retórica y bellas artes (y, curiosamente, cursos de ciencias), los estudiantes varones estaban tomar cursos de matemáticas y clásicos para prepararse para Genesee College, el instituto de educación superior que se adjuntaba al seminario. Sin embargo, desde su apertura en 1850, Genesee College había admitido tanto a hombres como a mujeres, y permitió que las mujeres tuvieran acceso a todas sus clases.

Al terminar su primer período en el seminario, Belva solicitó ingresar a la universidad. La preceptora (directora de educación de la mujer) intentó disuadirla, dando a entender que no era femenina, mientras que la presidenta de Genesee College parecía escéptica de que Belva realmente completaría una licenciatura. Pero Belva insistió en que hablaba en serio y, al aprobar los exámenes de ingreso, fue admitida en el curso de estudios científicos.

Durante la década de 1850, cuando Belva asistió, las mujeres representaban alrededor del 15 por ciento del cuerpo estudiantil en Genesee College, no había miembros femeninos de la facultad y las estudiantes asistían a clases separadas de los estudiantes masculinos. El curso de estudio era riguroso y la vida estudiantil estaba muy regulada: no se permitían los periódicos, ni era más socializar entre los sexos. Pero Belva se abrochó y se centró en sus estudios. Alrededor de este tiempo, también desarrolló un interés en el derecho, asistiendo a conferencias de un abogado local además de sus clases de Genesee. En junio de 1857, después de tres años de estudio, Belva se graduó con honores y obtuvo su licenciatura en ciencias.

3. ELLA DEMANDÓ IGUAL PAGO POR IGUAL TRABAJO.

Al graduarse, a Belva se le ofreció el puesto de preceptora en una escuela común cerca de su ciudad natal de Royalton, un trabajo que le permitió reasumir la custodia de su hija. Como preceptora, Belva supervisó a tres maestros, manejó la disciplina e impartió clases que incluían retórica, botánica y matemáticas superiores. Pero aunque la junta escolar sabía que Belva era una viuda con un hijo que mantener, le pagaban $ 400 al año, mientras que los maestros varones que administraba ganaban $ 600 y los administradores varones ganaban aún más. Belva se había enfrentado a la desigualdad salarial de género desde que comenzó a enseñar a los 14 años y descubrió que a los maestros varones se les pagaba el doble de su salario por el mismo trabajo, “una indignidad que no debe soportarse dócilmente”, como dijo más tarde. La junta escolar rechazó la queja de Belva, de 14 años, y Belva, de 26 años, se enfrentó a la misma actitud desdeñosa. Pero Belva continuó enseñando durante casi una década, antes de mudarse a Washington, D.C. en 1866, donde llevaría su lucha por la igualdad salarial al Congreso.

Belva se había involucrado en el movimiento por los derechos de las mujeres y, mientras vivía en la capital, descubrió que las empleadas del gobierno ganaban menos que los hombres y que la administración pública limitaba el número de empleadas que podían ser contratadas. Belva presionó fuertemente al representante Samuel Arnell, presidente del Comité de Educación y Trabajo de la Cámara de Representantes, para que introdujera una legislación que ordenara la igualdad de remuneración para los trabajadores federales y prohibiera la discriminación en la contratación basada en el género. Arnell simpatizaba con los problemas de la mujer; anteriormente había presentado un proyecto de ley para otorgar a las mujeres casadas en DC el derecho a poseer propiedades, y en 1870 presentó HR 1571, "Un proyecto de ley para hacer justicia a las empleadas del gobierno", que había ha sido redactado en parte por Belva. Desafortunadamente, cuando el proyecto de ley fue aprobado en 1872, se había diluido tanto que simplemente "autorizó" a los departamentos federales a nombrar mujeres para puestos administrativos de nivel superior y ofrecerles la misma compensación que a los hombres, pero no fue así. exigir que los departamentos lo hagan. La versión del proyecto de ley que se aprobó también levantó el límite al número de empleadas que podían ser contratadas. Aunque menos radical que el borrador original de Belva, la nueva ley ayudó a las mujeres: durante la década de 1870, el porcentaje de mujeres que trabajaban para el Departamento del Tesoro a quienes se les pagaba un salario de más de 900 dólares aumentó del 4% al 20%.

4. Trató de convertirse en diplomática.

Belva quería ingresar al servicio consular y, durante la administración del presidente Andrew Johnson, solicitó un puesto como oficial consular en Gante, Bélgica, un puesto inaudito para una mujer. Belva se preparó diligentemente para el examen de servicio civil, refrescó su alemán y estudió derecho internacional, pero el Departamento de Estado nunca respondió a su solicitud. En 1881, solicitó que el presidente Garfield nombrara a su jefe de la misión diplomática de Estados Unidos en Brasil, argumentando que su facilidad con el derecho internacional la convertía en una opción adecuada, pero su petición fue ignorada. Unos años más tarde, presionó al presidente Grover Cleveland para que nombrara a su ministro en Turquía. Cleveland, en cambio, seleccionó a un hombre que se rumoreaba que era un mujeriego en respuesta, Belva le envió al presidente una carta mordaz, señalando con sarcasmo, “La selección de S. S. Cox no podría haber sido mejorada. El único peligro es que intentará suprimir la poligamia en ese país casándose él mismo con todas las mujeres ".

Con respecto a su ambición diplomática, Belva se adelantó a su tiempo: ninguna mujer se convertiría en oficial consular estadounidense hasta Lucile Atcherson Curtis en 1923.

5. SUPERÓ EL RECHAZO DE CONVERTIRSE EN ABOGADO.

En 1867, Belva, de 37 años, conoció a un dentista de 65 años llamado Ezekiel Lockwood. En un año, se casó con él y adoptó su apellido, aunque firmaría documentos y cartas “Belva Ann Lockwood” en lugar de “Mrs. Ezekiel Lockwood ”, como era habitual. Belva le dijo a su nuevo esposo que estaba aburrida de enseñar y fascinada por la ley. Ella alimentó este interés ayudando a Ezekiel en su negocio paralelo como agente de reclamos de pensión para veteranos. Habiendo decidido convertirse en abogada, Belva pasó su tiempo libre leyendo comentarios legales, pero no pudo encontrar un abogado que la aceptara como aprendiz.

Luego, en octubre de 1869, un conocido de Ezekiel, quien resultó ser el presidente de la facultad de derecho del Columbian College, invitó a la pareja a escucharlo dar una conferencia. Belva se inspiró para solicitar formalmente la entrada a Columbian, ubicado en DC, pero la respuesta que recibió fue una “bofetada en la cara” [PDF]. El presidente de la escuela le escribió a Belva diciéndole que la facultad de Columbian había decidido "que [su] admisión no sería conveniente, ya que probablemente distraería la atención de los jóvenes".

Afortunadamente, la Universidad Nacional, que acababa de comenzar a operar en Washington, D.C., en 1870, pronto anunció que comenzaría a admitir estudiantes mujeres en su programa de derecho. Belva y otras 14 mujeres se matricularon en 1871 dos años después, solo ella y otra mujer habían completado el curso. Pero ante la perspectiva de tener que otorgar títulos de abogacía a mujeres y recibir el rechazo de los estudiantes y exalumnos masculinos, los administradores de la Universidad Nacional se opusieron y se negaron a emitir diplomas de Belva o de sus compañeros de clase. Belva ideó una forma de forzar su mano.

El estatuto de la universidad nombró al actual presidente de los Estados Unidos como su canciller ex officio, por lo que en enero de 1873, Belva escribió al entonces presidente Ulysses S. Grant, explicándole su situación de una manera cortés y suplicante. Después de no recibir respuesta durante el verano, en septiembre escribió otra carta, mucho más corta y franca, diciendo: “Deseo decirte que pasé por el plan de estudios de esta escuela y tengo derecho a, y demanda, mi diploma." La Casa Blanca nunca respondió directamente a las cartas de Belva, pero unas dos semanas después de su segunda nota recibió su diploma. Unos días después de eso, fue admitida en el colegio de abogados del Distrito de Columbia. Belva se convirtió en una abogada prolífica, ejerciendo en múltiples áreas del derecho, incluidas las reclamaciones de pensiones del gobierno, la defensa penal, el matrimonio y el divorcio y la ley de patentes.

6. EL CONGRESO APROBÓ UNA LEY PARA QUE ELLA PUEDA PRACTICAR ANTE LA CORTE SUPREMA.

Cuando comenzó a ejercer la abogacía, Belva encontró un pequeño número de partidarios entre los jueces y compañeros abogados, pero principalmente se enfrentó al desprecio y la discriminación. David Kellogg Cartter, presidente de la Corte Suprema del Distrito de Columbia (ahora el Tribunal de Distrito del Distrito de Columbia), le dijo con franqueza: "Señora, si viene a este tribunal, la trataremos como a un hombre". . " El juez adjunto Arthur MacArthur comentó: "Traiga tantas abogadas como desee: no creo que sean un éxito". Y aunque pudo ejercer en los tribunales de D.C., no tuvo acceso a los tribunales federales.

En 1873, la viuda del inventor de un torpedero utilizado por la Unión durante la Guerra Civil contrató a Belva para que demandara al gobierno federal, acusando a Belva de haber violado la patente de su difunto esposo y exigiendo $ 100,000 en daños. Belva necesitaba argumentar el caso ante la Corte de Reclamaciones de los Estados Unidos, pero su candidatura fue rechazada por unanimidad por la corte; los jueces argumentaron que permitir que las mujeres se convirtieran en abogadas perjudicaría a sus familias y a la sociedad en general. Belva continuó trabajando en casos de reclamos, pero al no poder argumentarlos en la corte, tuvo que contratar a otro abogado para que se declarara ante los jueces. Esta fue una mala solución, especialmente después de que un abogado que contrató Belva tardó "tres días en decir muy mal lo que yo podría haber dicho bien en una hora", enfureció. Perdió el caso. Belva presentó una apelación ante la Corte Suprema y se dispuso a obtener la admisión a la corte más alta del país para poder defender el caso ella misma.

Un colega nominó a Belva para la admisión al colegio de abogados de la Corte Suprema de los Estados Unidos en octubre de 1876, pero fue rechazada por un voto de seis a tres, y el presidente del Tribunal Supremo, Morrison R. Waite, habló por la mayoría cuando declaró que “nadie más que los hombres son admitidos para ejercer ante [la Corte Suprema] ... de acuerdo con el uso inmemorial en Inglaterra y la práctica en todos los estados ". El tribunal no cambiaría esto a menos que "lo requiera la ley". Entonces Belva decidió cambiar la ley.

En 1874, a instancias de Belva, el representante Benjamin Butler de Massachusetts redactó y presentó un proyecto de ley a la Cámara que permitía la admisión de abogadas calificadas en el colegio de abogados de la Corte Suprema, pero mientras pasaba el Comité Judicial, el proyecto de ley murió en el suelo. . Un segundo proyecto de ley se presentó unos meses después, pero no salió del comité. En este punto, Belva decidió redactar su propio proyecto de ley, que se conoció como "Una ley para aliviar ciertas discapacidades legales de las mujeres". El representante John M. Glover de Ohio presentó “el proyecto de ley Lockwood”, y después de que Belva testificara en una audiencia del comité, el Comité Judicial de la Cámara recomendó la medida por unanimidad. El 26 de febrero de 1878, la Cámara aprobó el proyecto de ley con una votación de 169 a 87. Luego pasó un año abriéndose camino a través del Senado más conservador, enfrentándose a una oposición considerable. Belva presionó duramente por su proyecto de ley, y presentó al Congreso una petición que lo apoyaba firmado por 160 abogados prominentes de DC. Después de apasionados discursos de tres senadores que abogaron por el proyecto de ley, el Senado lo aprobó 39 a 20. El presidente Rutherford B. Hayes firmó el proyecto de ley Belva el 15 de febrero de 1879 [PDF].

Menos de un mes después, el 3 de marzo, Belva se convirtió en la primera mujer admitida en el colegio de abogados de la Corte Suprema de Estados Unidos, y "no se plantearon objeciones", informó. Los New York Times. En 1880, se convirtió en la primera abogada en argumentar ante el tribunal más alto del país en el caso Kaiser v. Stickney. En 1906, representó a Eastern Cherokee ante la Corte Suprema y ganó un acuerdo de $ 5 millones.

Sin embargo, sus problemas no habían terminado. Cada vez que Belva tenía un caso en una nueva jurisdicción, un nuevo estado o condado, tenía que convencer a un nuevo grupo de jueces para que le permitieran ejercer. Se convirtió en la primera mujer en ejercer la abogacía en Maryland en 1880 cuando argumentó un caso en el Tribunal de Circuito del condado de Frederick, pero al año siguiente se le impidió comparecer ante el tribunal del condado de Charles en el mismo estado. También se convirtió en la primera abogada en ejercer en los tribunales federales de Virginia y Massachusetts, pero cuando intentó defender su admisión en el colegio de abogados de Nueva York, el juez que la presidía le gritó que se sentara y se callara. A pesar de presionar con éxito al Congreso para que aprobara una ley en su nombre, la lucha de Belva no había terminado.

7. UTILIZÓ UNA LEY SEXISTA PARA SU VENTAJA.

En un caso penal, Belva actuaba como abogado defensor de una mujer que había disparado contra un oficial de policía. La acusada confesó sus acciones en el estrado, para consternación de Belva. Ahora tenía que defender a alguien que ya había admitido el crimen, una tarea aparentemente imposible. Pero Belva sabía algo importante: el marido de la mujer le había dicho que lo hiciera. Belva explicó al jurado que el esposo de la mujer había hecho algo que lo hizo temer a la policía, lo que lo llevó a instruir a su esposa para que "cargara un arma y disparara al primer oficial que intentó entrar a la fuerza en la casa". Belva argumentó que, dado que el derecho consuetudinario del siglo XIX obligaba legalmente a la esposa a obedecer a su cónyuge, el marido había sido, de hecho, quien disparó contra el oficial de policía. La esposa fue simplemente su instrumento para realizar la violencia. "¿No haría que una mujer se resistiera a su marido?" Belva preguntó retóricamente. Ella instó a la corte a traer al esposo de otro estado y juzgarlo por el crimen. El jurado encontró convincente su argumento y declaró inocente a su cliente.

8. HIZO NOTICIAS MONTANDO UN TRICICLO.

Belva causó un gran revuelo a principios de la década de 1880 cuando compró un triciclo y comenzó a montarlo por Washington, D.C., cubriendo varios kilómetros al día mientras realizaba sus negocios. (En ese momento, todavía era inusual que las mujeres montaran bicicletas o triciclos). En 1882, El Washington Post declaró la vista de la “Sra. Lawyer Lockwood ”en su triciclo para ser uno de los“ objetos de mayor interés para el visitante extraño y curioso ”en la capital, junto con el Monumento a Washington y el Teatro Ford. Los periódicos y revistas de todo el país destacaron la pasión de Belva por el pedaleo cuando se postuló para la presidencia en 1884, con Louisville, Kentucky, Courier-Journal publicar un boceto de su "awheel" para dar a conocer su visita a la ciudad y Los New York Times burlándose del interés público en el asunto como el "escándalo del triciclo".

9. ELLA SE PRESENTÓ PARA PRESIDENTE Y RECIBIÓ VARIOS MIL VOTOS.

Un desfile satírico de Belva Lockwood en Nueva Jersey alrededor de 1884. Biblioteca de la Universidad de Michigan / Prensa de la Universidad de California

En 1884, Marietta Stow, activista de mujeres de California y editora del periódico Heraldo de la mujer cooperadora de la industria y las ciencias sociales, fue líder del nuevo Partido por la Igualdad de Derechos. Stow deseaba nominar a una mujer para la presidencia, y Belva le llamó la atención cuando el abogado escribió una carta a la Heraldo de la mujer, afirmando su creencia de que las mujeres deberían postularse para cargos públicos y expresando su frustración con el Partido Republicano. Las prominentes sufragistas Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton abogaron por el apoyo a los republicanos, con la esperanza de que un presidente republicano y un Congreso de mayoría republicana pudieran ser influenciados para aprobar una enmienda sobre el sufragio femenino. Pero Belva estaba cansada de este enfoque. Durante el verano de 1884, asistió a la Convención Nacional Republicana en Chicago y compareció ante su Comité de Resoluciones para solicitar una plataforma de igualdad de derechos en la plataforma del partido, una solicitud que fue esencialmente ignorada. En lugar de tratar de congraciarse con los partidos políticos establecidos, argumentó Belva, los sufragistas deberían formar los suyos propios, y escribió en su carta que “ya es hora de que tengamos nuestro propio partido, nuestra propia plataforma y nuestros propios nominados. Nunca tendremos los mismos derechos hasta que los tomemos, ni los respetaremos hasta que lo comencemos ”. Stow había encontrado a su nominada.

El Partido por la Igualdad de Derechos nombró oficialmente a Belva Lockwood a la presidencia en una reunión de agosto de 1884. Belva no sabía de sus planes para hacer esto, pero pronto recibió una carta informándole que había sido seleccionada como la nominada del partido, algo que luego dijo que la tomó "completamente por sorpresa". Después de pasar unos días pensándolo bien, Belva escribió una carta aceptando la nominación y exponiendo su plataforma, que abogaba por la templanza, la revisión de las leyes de divorcio y herencia, la representación equitativa de las mujeres en la política y el gobierno, y el establecimiento de un tribunal internacional de justicia. arbitraje para resolver disputas entre países, entre una serie de otras posiciones. Su carta de aceptación fue enviada por correo a Stow y también publicada en periódicos de todo el país (Stow se convertiría más tarde en su compañera de fórmula).

Belva se tomó la campaña en serio. Su segundo esposo, Ezequiel, había muerto en 1877, y su hija, Lura, ya era mayor, por lo que dejó su carrera de abogada en suspenso y viajó por el país haciendo campaña. Dio discursos en Baltimore, Filadelfia, Nueva York, Louisville, Cleveland y varias otras ciudades de septiembre a noviembre de 1884. Los periódicos cubrieron sus mítines, mientras que revistas de humor como Disco y Juez se burló de ella como lo hicieron los candidatos masculinos de los partidos mayor y menor, aunque en su caso las burlas se centraron principalmente en el género. Mientras tanto, hombres de todo el país, divertidos con la idea de que una mujer se postulara a la presidencia, formaron Belva Lockwood Clubs, que organizaban mítines falsos en los que los hombres travestidos fingían ser Lockwood y sus seguidores, pronunciaban discursos falsos y realizaban desfiles satíricos.

In addition to this pretend support, Belva also found real supporters, and come election day, she became the first woman to receive votes for president. (In 1884, three territories had fully enfranchised women, but only states could vote for president, so all the votes Belva received came from men.) In an election in which over 10 million votes were cast, Belva received several thousand votes—she claimed the number was 4711—but the official count is difficult to establish, and Belva claimed that many of her votes had been either destroyed or assigned to the majority candidates. (At the time, rather than marking one’s chosen candidate from a standard ballot, as we do today, each party printed its own ballots—clearly distinguishable by color and design—and each voter slipped the ballot of his chosen party into the ballot box, making it much easier to toss out votes for a specific candidate.) Belva petitioned Congress to look into apparent voting anomalies, but they declined.

Still, Lockwood was not discouraged, and she ran for president on the Equal Rights Party’s ticket again in 1888. That race was her final bid for an elected position, though she remained active in women’s rights and anti-war organizing in the following years. She also kept practicing as an attorney into her early 80s. Belva died at age 86 on May 19, 1917—a month after the first woman was sworn into the House of Representatives and three years before the 19th Amendment gave women across the country the right to vote.

Additional Sources:

“Belva Lockwood—That Extraordinary Woman,” New York History, Vol. 39, No. 4 “Socioeconomic Incentives to Teach in New York and North Carolina: Toward a More Complex Model of Teacher Labor Markets, 1800-1850,” History of Education Quarterly, Vol. 46, No. 1.


Elena Kagan owes Belva Lockwood

If Kagan’s nomination is accepted, she will be the fourth woman to serve as a Supreme Court Justice. Her nomination was made possible by the trail blazed—with tremendous determination—by Lockwood.

Lockwood was the daughter of farmers, a widowed mother, and a wife who financially supported her ailing husband. She attended college after the death of her first husband, and eventually ended up in Washington, DC, where she received her law degree, taking it from the hands of President Ulysses S. Grant.

Lockwood had a long career in law in the capitol, running her own practice and trying criminal cases and handling divorces, but she also ran twice as the presidential candidate for the Equal Rights Party (Hillary Clinton owes Belva Lockwood too). Although Lockwood could not vote, she reasoned there was nothing to stop men from voting for her.

The full story of Lockwood’s life and career accomplishments is featured in this article in Prólogo revista.


Who is Belva Lockwood and why we don’t know her

A pioneer for equal rights… not just for women, but for everyone… it was an unpopular fight then and still is today…

The first woman to be admitted to the bar of the United States Supreme Court to argue a case. For the record… she won her first case!

The First woman to run for President of the United States, TWICE in 1884 & 1888… by the way, women weren’t even allowed to vote at this point in our county. She knew she wouldn’t win… ran because she could!

She also fought for equal pay for equal work regardless of gender simply because it was the right thing to do!


Belva Ann Lockwood

Belva Ann Lockwood
American Lawyer and Reformer
1830 – 1917 A.D.

Belva Ann Lockwood, an American lawyer and reformer, born at Royalton, N.Y. She studied law at Washington, and was admitted to the bar in the District of Columbia in 1873.

Before that time she had secured the passage of a bill giving women employees of the government equal pay for equal work. She became prominent as a woman practitioner, and obtained congressional action in favor of the admission of members of her sex to the U.S. Supreme Court, and was herself admitted to that practice in that court in 1879.

Her activity in temperance and woman suffrage caused her nomination in 1884 and 1888 as presidential candidate of the Equal Rights party, and she held numerous official positions.

Mrs. Lockwood frequently wrote and lectured on the reforms which she advocated, and she gave much attention and personal service to the rights of Indians.

Referencia: Famous Women An Outline of Feminine Achievement Through the Ages With Life Stories of Five Hundred Noted Women By Joseph Adelman. Copyright, 1926 by Ellis M. Lonow Company.


Belva A. Lockwood is one of America’s most remarkable women, achieving marked success in the field of Law. In this profession, Belva was a pioneer in American and her career is the story of struggle and well earned victories.

Belva Lockwood was born Belva A. Burnett in the town of Royalton, Niagara County, New York in 1830. When she was only fourteen she began teaching school. Though she earned only half the salary of a male teacher, she used her earnings to pay tuition to attend a local academy. Soon she married Mr. McNall, a local farmer. Together they had one daughter, but soon after the birth, Mr. McNall died, leaving Belva to support her family.


Reform Work

In addition to her work as an attorney, in the 1880s and 1890s, Belva Lockwood was involved in several reform efforts. She wrote about woman suffrage for many publications. She remained active in the Equal Rights Party and the National American Woman Suffrage Association. She spoke for temperance, for tolerance for Mormons, and she became a spokesperson for the Universal Peace Union. In 1890 she was a delegate to the International Peace Congress in London. She marched for women's suffrage in her 80s.

Lockwood decided to test the 14th Amendment's protection of equal rights by applying to the commonwealth of Virginia to be permitted to practice law there, as well as in the District of Columbia where she had long been a member of the bar. The Supreme Court in 1894 found against her claim in the case In re Lockwood, declaring that the word "citizens" in the 14th Amendment could be read to include only males.

In 1906, Belva Lockwood represented the Eastern Cherokee before the U.S. Supreme Court. Her last major case was in 1912.

Belva Lockwood died in 1917. She was buried in Washington, DC, in Congressional Cemetery. Her house was sold to cover her debts and death costs her grandson destroyed most of her papers when the house was sold.