Cambio climático del Sahara vinculado a una mega sequía de 1000 años en el sudeste asiático

Cambio climático del Sahara vinculado a una mega sequía de 1000 años en el sudeste asiático

Los investigadores del clima que exploran la estructura molecular de las estalagmitas descubiertas en las cuevas de Laos han casado sus observaciones con modelos del Sahara que se secaron hace 4.000 años para mostrar los catastróficos efectos globales del cambio climático. Sus resultados han demostrado las consecuencias causadas por esta vasta franja del planeta Tierra que pasó de exuberantes praderas a un desierto estéril.

La mega sequía del sudeste asiático que cambió la cultura antigua

El nombre "Sahara" se deriva de la palabra árabe para "desierto" ( ṣaḥra) y hoy el desierto del Sahara africano cubre un área de 9,200,000 kilómetros cuadrados (3,552,139 millas cuadradas), lo que representa el mayor caliente desierto y el tercer desierto más grande del mundo, después de la Antártida y el Ártico. Ahora, un equipo de científicos estadounidenses ha publicado un nuevo estudio en la revista Comunicaciones de la naturaleza presentando su investigación sobre los efectos del cambio de África del Sahara de pastizales a un desierto estéril hace unos 4.000 años. Este evento provocó un aumento del polvo en el aire que enfrió el Océano Índico y afectó los patrones de circulación del aire global, lo que provocó una mega sequía en el sudeste asiático que reconfiguró la cultura en el área durante los siguientes 1.000 años.

Los climatólogos conocen la era antes de que los patrones climáticos cambiantes del mundo causaran que toda la región se secara como el Sahara Verde, o el período húmedo africano (AHP), una época en que el norte de África era mucho más húmedo de lo que es hoy. en un Alerta Eureka En el artículo se enumeran algunos de los efectos de los cambios climáticos durante el AHP, que incluyen: "el fin del Imperio acadio de Mesopotamia, la desurbanización de la civilización del Indo y el surgimiento del pastoreo en el Nilo".

Kathleen Johnson recolecta muestras de estalagmitas de cuevas en el norte de Laos para crear un registro del paleoclima para el estudio. (Amy Ellsworth / Alerta Eureka )

¿Cuál es el vínculo entre las estalagmitas en Laos y el desierto del Sahara africano?

El equipo de la Universidad de California descubrió evidencia de la mega sequía en estalagmitas encontradas en cuevas en el terreno montañoso del norte de Laos en el sudeste asiático. Los científicos dicen que estos muestran la desertificación del Sahara y los "milenios perdidos en el registro arqueológico del interior del sudeste asiático". La migración humana masiva que ocurrió en respuesta a este clima cambiante podría haber inspirado el desarrollo de estrategias de subsistencia y supervivencia nuevas y más resistentes, según la científica de la tierra Kathleen Johnson de la Universidad de California en Irvine. Johnson también explica que estas circunstancias climáticas extremas pueden incluso haber llevado al "inicio de la agricultura neolítica en el sudeste asiático continental".

Como parte de su nuevo estudio, el profesor Johnson y sus colegas analizaron trazas de metales, así como niveles de isótopos de oxígeno y carbono, recolectados de las muestras de estalagmitas de Laos. Combinaron sus datos con simulaciones de modelos climáticos de entornos pasados ​​para establecer la condición que coincidía con la evidencia en las rocas de la cueva.

Según su artículo, esta línea de investigación permitió la exploración del impacto a largo plazo de la desecación en África, incluida la "retroalimentación atmósfera-océano de diferentes niveles de vegetación sahariana y concentraciones de polvo". El enfriamiento del Océano Índico, causado por el aumento de polvo en el aire, a su vez actuó para cambiar hacia el este el patrón de circulación de Walker, que actualmente cruza el Pacífico ecuatorial. Estas consecuencias causaron efectos climáticos similares a los eventos actuales de El Niño y, a su vez, llevaron a una rápida reducción de la humedad relacionada con el monzón en toda la zona durante 1.000 años en lo que se ha denominado la mega sequía del sudeste asiático.

Nueva evidencia sobresaliente es un cambio de juego

La nueva investigación presenta qué Correo diario El artículo llama "evidencia sobresaliente" de cómo las diferentes formas de clima pueden cambiar las opciones de plantas y animales de las sociedades antiguas, explica uno de los autores del artículo, la antropóloga Joyce White de la Universidad de Pensilvania. White agrega que desde un punto de vista arqueológico, esto realmente es "un cambio de juego en la forma en que tratamos de comprender o reconstruir el período del Holoceno medio".

  • El cambio climático no causó la desaparición de los neandertales
  • El cambio climático abrupto puede haber sacudido la cuna de la civilización
  • ¿El cambio climático causó la desaparición de la antigua civilización del valle del Indo?

En conclusión, los investigadores estadounidenses afirman haber proporcionado a la comunidad académica "la primera prueba de un fuerte vínculo entre el fin del Sahara Verde y el fracaso de los monzones del sudeste asiático durante el período del Holoceno medio o tardío". Este documento nos recuerda que, si bien nos gusta pensar que tenemos el control de nuestros destinos, destinos y resultados, debemos ser conscientes de que la Madre Naturaleza baila su propia danza. Cuando lo hace, toda la estructura de una civilización en avance puede ser empujada hacia la Edad de Piedra, en lo que es un simple latido del corazón de los mayores ciclos de la naturaleza.


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