La naturaleza colaborativa e inclusiva del Imperio Romano

La naturaleza colaborativa e inclusiva del Imperio Romano

Este artículo es una transcripción editada de Los antiguos romanos con Mary Beard, disponible en Our Site TV.

La creciente división política en Estados Unidos y un aparente realineamiento del orden mundial a través de la política exterior del presidente Trump han provocado muchas comparaciones con la caída del Imperio Romano. Pero, ¿podemos realmente mirar hacia atrás a las civilizaciones antiguas y establecer paralelismos con las que existen hoy en día? ¿Y las lecciones del pasado realmente pueden ayudarnos a enfrentar los desafíos del presente?

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Lo bueno de visitar sitios romanos, ya sea Housesteads en el Muro de Adriano o Timgad en Argelia, es que comienzas a ver la vida real de los escuadrones o civiles romanos ordinarios. Entonces empiezas a pensar en cómo era existir en ese mundo.

Roma funcionó, en cierto sentido, porque dejó a la gente sola. Había muy pocos funcionarios sobre el terreno en comparación con el tamaño de la población local. En comparación, el Imperio Británico parece tener exceso de personal.

Por tanto, el Imperio Romano dependía de la colaboración. Colaboró ​​con las élites locales que, atraídas quizás por la emoción de ser parte del proyecto imperial, efectivamente hicieron el trabajo sucio del Imperio.

Las ruinas de Housesteads en el Muro de Adriano. Un buen lugar para considerar cómo era realmente la vida de los súbditos romanos.

Un imperio que abrazó a los forasteros

Este enfoque funcionó porque el Imperio incorporó al forastero. Tanto si se trataba de una estrategia consciente como si no, los romanos hicieron que los escalones superiores de los oprimidos sintieran que podían llegar a la cima.

Entonces tienes emperadores romanos en los siglos II y III d.C. que nacieron en otro lugar. No son personas que se consideran romanas en términos de venir de Italia. Este fue un imperio incorporativo.

Por supuesto, de alguna manera el Imperio Romano fue tan desagradable como cualquier imperio de la historia, pero también es un modelo muy diferente al nuestro.

Eneas 'huye quemando Troya por Federico Barocci (1598)

Eneas era un refugiado de Troya devastada por la guerra y fundó la raza romana en Italia. Entonces, su mito de origen se centra en la incorporación de forasteros.

Lo importante de Roma es su deseo y su compromiso de incorporar a los que conquista. Eso no significa que pensemos que la conquista fue agradable, por supuesto, pero el carácter distintivo de Roma se confirma tanto en el mito como en la realidad.

Una civilización fundada por refugiados

Los romanos eran refugiados. Según el mito de Eneas, procedían de Troya. Eneas era un refugiado de Troya devastada por la guerra y fundó la raza romana en Italia. Entonces, su mito de origen se centra en la incorporación de forasteros.

Lo mismo ocurre casi con Romulus, quien realmente fundó la ciudad. Mató a su hermano y luego puso un aviso que decía "Refugiados bienvenidos", porque tenía una nueva ciudad y no tenía ciudadanos.

El historiador y arqueólogo Simon Elliott analiza el Classis Britannica, la flota regional de Roma que patrullaba las costas alrededor de Britannia.

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Este es un mito de origen extraordinario, en términos de cómo lo ve el mundo antiguo y cómo lo vemos nosotros, y está absolutamente integrado en la forma en que los romanos pensaban sobre sí mismos.

Cuando un ciudadano romano liberó a un esclavo, ese esclavo liberado se convirtió en ciudadano romano. Había una especie de bucle de retroalimentación entre la noción de ser extranjero, porque originalmente la mayoría de los esclavos eran extranjeros, y la idea de la ciudadanía romana.

Ahora tenemos una visión muy etnocéntrica de la ciudadanía. Y, si bien sería una locura decir simplemente que deberíamos emular a los romanos, porque somos muy diferentes, es importante mirar este imperio del pasado de enorme éxito que funcionó de acuerdo con principios diferentes. No repele a los forasteros, los acoge.


¿Qué fue la tetrarquía romana?

Imágenes Crisfotolux / Getty

La palabra Tetrarquía significa "regla de cuatro". Deriva de las palabras griegas para cuatro (tetra-) y gobernar (arco-). En la práctica, la palabra se refiere a la división de una organización o gobierno en cuatro partes, con una persona diferente gobernando cada parte. Ha habido varias tetrarquías a lo largo de los siglos, pero la frase se usa generalmente para referirse a la división del Imperio Romano en un imperio occidental y oriental, con divisiones subordinadas dentro de los imperios occidental y oriental.


Cómo el cambio climático y la peste ayudaron a derribar el Imperio Romano

Este artículo se publicó originalmente en Aeon & # 160y se ha vuelto a publicar bajo Creative Commons.

En algún momento u otro, a todos los historiadores de Roma se les ha pedido que digan dónde nosotros están, hoy, en el ciclo de declive de Roma. Los historiadores pueden sentirse incómodos ante tales intentos de usar el pasado, pero, incluso si la historia no se repite, ni viene empaquetada en lecciones morales, puede profundizar nuestro sentido de lo que significa ser humano y cuán frágiles son nuestras sociedades.

A mediados del siglo II, los romanos controlaban una parte enorme y geográficamente diversa del mundo, desde el norte de Gran Bretaña hasta los bordes del Sahara, desde el Atlántico hasta Mesopotamia. La población generalmente próspera alcanzó un máximo de 75 millones. Finalmente, todos los habitantes libres del imperio llegaron a disfrutar de los derechos de ciudadanía romana. No es de extrañar que el historiador inglés del siglo XVIII Edward Gibbon juzgara esta época como la & # 8216 más feliz & # 8217 en la historia de nuestra especie & # 8212; sin embargo, hoy es más probable que veamos el avance de la civilización romana como la plantación inconsciente de las semillas de su propia desaparición.

Cinco siglos después, el imperio romano era un pequeño estado bizantino controlado desde Constantinopla, sus provincias cercanas al este perdidas por invasiones islámicas, sus tierras occidentales cubiertas por un mosaico de reinos germánicos. El comercio retrocedió, las ciudades se contrajeron y el avance tecnológico se detuvo. A pesar de la vitalidad cultural y el legado espiritual de estos siglos, este período estuvo marcado por una población en declive, fragmentación política y niveles más bajos de complejidad material. Cuando el historiador Ian Morris de la Universidad de Stanford creó un índice universal de desarrollo social, la caída de Roma surgió como el mayor revés en la historia de la civilización humana. & # 160

Abundan las explicaciones para un fenómeno de esta magnitud: en 1984, el clasicista alemán Alexander Demandt catalogó más de 200 hipótesis. La mayoría de los académicos se han centrado en la dinámica política interna del sistema imperial o en el contexto geopolítico cambiante de un imperio cuyos vecinos se vieron gradualmente atrapados en la sofisticación de sus tecnologías militares y políticas. Pero nuevas pruebas han comenzado a revelar el papel crucial que juegan los cambios en el medio ambiente natural. Las paradojas del desarrollo social y la inherente imprevisibilidad de la naturaleza trabajaron en concierto para provocar la desaparición de Roma.

El cambio climático no comenzó con los gases de escape de la industrialización, sino que ha sido una característica permanente de la existencia humana. La mecánica orbital (pequeñas variaciones en la inclinación, el giro y la excentricidad de la órbita de la Tierra) y los ciclos solares alteran la cantidad y distribución de la energía recibida del Sol. Y las erupciones volcánicas arrojan sulfatos reflectantes a la atmósfera, a veces con efectos de largo alcance. El cambio climático antropogénico moderno es tan peligroso porque está sucediendo rápidamente y en conjunto con muchos otros cambios irreversibles en la biosfera de la Tierra. Pero el cambio climático per se no es nada nuevo.

La necesidad de comprender el contexto natural del cambio climático moderno ha sido una bendición absoluta para los historiadores. Los científicos de la tierra han rastreado el planeta en busca de proxies del paleoclima, archivos naturales del medio ambiente pasado. El esfuerzo por poner el cambio climático en el primer plano de la historia romana está motivado tanto por los tesoros de nuevos datos como por una mayor sensibilidad a la importancia del entorno físico.

Resulta que el clima tuvo un papel importante en el ascenso y la caída de la civilización romana. Los constructores del imperio se beneficiaron de una sincronización impecable: el clima cálido, húmedo y estable característico fue propicio para la productividad económica en una sociedad agraria. Los beneficios del crecimiento económico respaldaron los acuerdos políticos y sociales mediante los cuales el imperio romano controlaba su vasto territorio. El clima favorable, en formas sutiles y profundas, se incrustó en la estructura más interna del imperio.

El fin de este afortunado régimen climático no supuso inmediatamente, ni en ningún sentido determinista simple, la ruina de Roma. Más bien, un clima menos favorable socavó su poder justo cuando el imperio estaba en peligro por enemigos más peligrosos & # 8212 alemanes, persas & # 8212 desde el exterior. La inestabilidad climática alcanzó su punto máximo en el siglo VI, durante el reinado de Justiniano. El trabajo de dendro-cronólogos y expertos en núcleos de hielo apunta a un enorme espasmo de actividad volcánica en las décadas de 530 y 540 d.C., diferente a cualquier otra cosa en los últimos miles de años. Esta violenta secuencia de erupciones desencadenó lo que ahora se conoce como la & # 8216Late Antique Little Ice Age & # 8217 & # 160, cuando temperaturas mucho más frías perduraron durante al menos 150 años.

Esta fase de deterioro climático tuvo efectos decisivos en el desmoronamiento de Roma. También estuvo íntimamente ligado a una catástrofe de un momento aún mayor: el estallido de la primera pandemia de peste bubónica.

Las interrupciones en el entorno biológico fueron aún más importantes para el destino de Roma. A pesar de todos los avances precoces del imperio, la esperanza de vida oscilaba a mediados de los 20, siendo las enfermedades infecciosas la principal causa de muerte. Pero la variedad de enfermedades que atacaban a los romanos no era estática y, también aquí, las nuevas sensibilidades y tecnologías están cambiando radicalmente la forma en que entendemos la dinámica de la historia evolutiva, tanto para nuestra propia especie como para nuestros aliados y adversarios microbianos.

El imperio romano altamente urbanizado y altamente interconectado fue una bendición para sus habitantes microbianos. Enfermedades gastroentéricas humildes como Shigelosis y las fiebres paratifoideas se propagaron a través de la contaminación de los alimentos y el agua, y florecieron en ciudades densamente pobladas. Donde se drenaron los pantanos y se colocaron carreteras, el potencial de la malaria se desbloqueó en su peor forma & # 8212 Plasmodium falciparumUn protozoo mortal transmitido por mosquitos. Los romanos también conectaron las sociedades por tierra y por mar como nunca antes, con la consecuencia involuntaria de que los gérmenes también se movían como nunca antes. Los asesinos lentos como la tuberculosis y la lepra disfrutaron de un auge en la red de ciudades interconectadas fomentadas por el desarrollo romano.

Sin embargo, el factor decisivo en la historia biológica de Roma fue la llegada de nuevos gérmenes capaces de causar eventos pandémicos. El imperio fue sacudido por tres eventos de enfermedades intercontinentales de este tipo. La plaga de Antonine coincidió con el final del régimen climático óptimo y probablemente fue el debut mundial del virus de la viruela. El imperio se recuperó, pero nunca recuperó su dominio dominante anterior. Luego, a mediados del siglo III, una misteriosa aflicción de origen desconocido llamada la Plaga de Cipriano envió al imperio en picada.

Aunque se recuperó, el imperio fue profundamente alterado & # 8212 con un nuevo tipo de emperador, un nuevo tipo de dinero, un nuevo tipo de sociedad y pronto una nueva religión conocida como cristianismo. Lo más dramático es que en el siglo VI un imperio resurgido liderado por Justiniano se enfrentó a una pandemia de peste bubónica, un preludio de la Peste Negra medieval. El número de víctimas fue insondable y tal vez la mitad de la población fue derribada.

La plaga de Justiniano es un caso de estudio sobre la relación extraordinariamente compleja entre los sistemas humanos y naturales. El culpable, el Yersinia pestis bacteria, no es una némesis particularmente antigua. Evolucionó hace solo 4.000 años, casi con certeza en Asia central, era un recién nacido evolutivo cuando causó la primera pandemia de peste. La enfermedad está presente de forma permanente en colonias de roedores excavadores sociales como marmotas o jerbos. Sin embargo, las históricas pandemias de peste fueron accidentes colosales, eventos de desbordamiento que involucraron al menos a cinco especies diferentes: la bacteria, el roedor reservorio, el huésped amplificador (la rata negra, que vive cerca de los humanos), las pulgas que propagan el germen y las personas. atrapado en el fuego cruzado.

La evidencia genética sugiere que la cepa de Yersinia pestis que generó la plaga de Justiniano se originó en algún lugar cercano al oeste de China. Apareció por primera vez en la costa sur del Mediterráneo y, con toda probabilidad, fue introducido de contrabando a lo largo de las redes comerciales marítimas del sur que llevaban seda y especias a los consumidores romanos. Fue un accidente de la globalización temprana. Una vez que el germen alcanzó las colonias hirvientes de roedores comensales, engordados en las gigantescas reservas de grano del imperio, la mortalidad fue imparable.

La pandemia de peste fue un evento de asombrosa complejidad ecológica. Requería conjunciones puramente casuales, especialmente si el brote inicial más allá de los roedores reservorios en Asia central fue provocado por esas erupciones volcánicas masivas en los años anteriores. También involucró las consecuencias no deseadas del entorno humano construido & # 8212, como las redes comerciales globales que transportaron el germen a las costas romanas, o la proliferación de ratas dentro del imperio.

La pandemia desconcierta nuestras distinciones entre estructura y azar, patrón y contingencia. Ahí radica una de las lecciones de Roma. Los seres humanos dan forma a la naturaleza y, sobre todo, a las condiciones ecológicas en las que se desarrolla la evolución. Pero la naturaleza permanece ciega a nuestras intenciones, y otros organismos y ecosistemas no obedecen nuestras reglas. El cambio climático y la evolución de las enfermedades han sido los comodines de la historia de la humanidad.

Nuestro mundo ahora es muy diferente al de la antigua Roma. Contamos con salud pública, teoría de gérmenes y antibióticos farmacéuticos. No seremos tan indefensos como los romanos, si somos lo suficientemente sabios para reconocer las graves amenazas que se ciernen sobre nosotros y para utilizar las herramientas a nuestra disposición para mitigarlas. Pero la centralidad de la naturaleza en la caída de Roma nos da razones para reconsiderar el poder del entorno físico y biológico para inclinar la suerte de las sociedades humanas.

Quizás podríamos llegar a ver a los romanos no tanto como una civilización antigua, de pie frente a una división infranqueable de nuestra era moderna, sino más bien como los creadores de nuestro mundo actual. Construyeron una civilización donde las redes globales, las enfermedades infecciosas emergentes y la inestabilidad ecológica fueron fuerzas decisivas en el destino de las sociedades humanas. Los romanos también pensaban que tenían la ventaja sobre el poder voluble y furioso del entorno natural.

La historia nos advierte: se equivocaron.

Kyle Harper es profesor de clásicos y letras y vicepresidente senior y rector de la Universidad de Oklahoma. Su último libro es El destino de Roma: clima, enfermedades y el fin de un imperio (2017).


¿Cuál fue la estructura social del Imperio Romano?

La estructura social del Imperio Romano era compleja, estricta y jerárquica. La naturaleza de las clases sociales se basó en factores económicos y políticos. A pesar de los exigentes requisitos para ingresar a las clases altas, existía un grado relativo de movilidad en la sociedad romana.

En la cúspide de la estructura social romana estaba la clase senatorial. Para convertirse en senador, un hombre tenía que tener una fortuna equivalente a al menos 1 millón de sestercios. A los senadores no se les permitió participar en el comercio, los contratos públicos o cualquier otra forma de negocio no agrícola. El grupo de élite dentro de la clase senatorial se conocía como la nobleza. Los nobles eran hombres que eran elegidos cónsules o cuya ascendencia incluía al menos un cónsul.

Por debajo de la clase senatorial estaba la clase ecuestre, hombres con una fortuna de al menos 400.000 sestercios. Los jinetes podrían participar en las actividades económicas prohibidas a los senadores. Los comunes eran ciudadanos romanos que no pertenecían a la clase ecuestre o senatorial. Podían casarse con cualquier otro ciudadano romano, y sus hijos también eran ciudadanos romanos.


Tribus de Dacia

Los dacios estaban relacionados con los tracios aunque mezclados con germánicos, sármatas y romanos posteriores, todos viviendo en un área cubierta en gran parte por la Rumanía moderna, incluyendo Transilvania y el Banat. Aparte de los Daci, de donde se le dio el nombre a Dacia, las tribus más conocidas fueron:

  • los Apuli que vivía en el centro de Transilvania
  • los Buridavenses en el norte de Moldavia
  • los Costoboci en el norte y noreste de Dacia, llegando al territorio de la moderna Ucrania y Moldavia
  • los Carpi estaban al este de los Cárpatos y al oeste del río Dnestr. El nombre de los Cárpatos deriva, probablemente, del nombre de esta tribu.
  • los Calipizi entre los ríos Dnestr y Bug
  • los Crobobizi y el Trizi en Dobruja
  • los Tyragetae cerca de la desembocadura del río Tyras (Dnestr)
  • los Suci cerca de la desembocadura del río Olt.

Dacia también fue el hogar de varios pueblos migratorios como los sármatas Alanni y Roloxani, y los germánicos bastarnas y godos.

La provincia fue sometida a un complejo proceso de romanización y su elemento básico fue la adopción de la lengua latina. Los rumanos son hoy los únicos descendientes de la estirpe romana oriental, por lo tanto, el idioma rumano es uno de los principales herederos del latín, junto con el francés, el italiano, el español y el portugués.


Cristiandad

Cuando comenzó el Imperio Romano, no existía una religión como el cristianismo. En el siglo I d.C., Herodes ejecutó a su fundador, Jesús, por traición. A sus seguidores les llevó algunos siglos ganar suficiente influencia para poder ganarse el apoyo imperial. Esto comenzó a principios del siglo IV con el emperador Constantino, quien participó activamente en la formulación de políticas cristianas.

Cuando Constantino estableció una tolerancia religiosa a nivel estatal en el Imperio Romano, asumió el título de Pontífice. Aunque él mismo no era necesariamente un cristiano (no fue bautizado hasta que estuvo en su lecho de muerte), otorgó privilegios a los cristianos y supervisó las principales disputas religiosas cristianas. Puede que no entendiera cómo los cultos paganos, incluidos los de los emperadores, estaban en desacuerdo con la nueva religión monoteísta, pero lo estaban, y con el tiempo las antiguas religiones romanas perdieron.

Con el tiempo, los líderes de la iglesia cristiana se hicieron cada vez más influyentes, erosionando los poderes de los emperadores. Por ejemplo, cuando el obispo Ambrosio (340–397 EC) amenazó con retener los sacramentos, el emperador Teodosio hizo la penitencia que el obispo le asignó. El emperador Teodosio hizo del cristianismo la religión oficial en 390 EC.Dado que la vida cívica y religiosa romana estaba profundamente conectada: las sacerdotisas controlaban la fortuna de Roma, los libros proféticos les decían a los líderes lo que tenían que hacer para ganar guerras y los emperadores eran deificados: las creencias y lealtades religiosas cristianas entraban en conflicto con el funcionamiento del imperio.


Arquitectura doméstica romana: la villa

Para escapar del calor y las presiones de la ciudad, las familias romanas más ricas se retiraron a sus casas de campo.

Giovanni Riveruzzi, Vista del Casino y el parque de Villa Paolina desde el lado de Porta Pia, 1828, acuarela sobre papel (Museo Napoleonico). Esta villa perteneció a Paolina Bonaparte, hermana de Napoleón, aunque data del siglo XVII.

Familiar pero enigmático

La villa, a primera vista, parece ser el más simple de los edificios domésticos romanos de entender; después de todo, seguimos usando el término latino & # 8220villa & # 8221 para evocar un retiro de lujo en el campo o en la orilla del mar.

Encontramos evidencias de la antigua villa romana tanto en restos arqueológicos como en textos antiguos. En conjunto, esto parecería sugerir un cuerpo arquitectónico bastante uniforme y monolítico, mientras que la realidad es, de hecho, algo bastante diferente. De alguna manera, la villa romana es un enigma. Esto es especialmente cierto en las primeras fases del desarrollo del tipo, donde las cuestiones de origen e influencia siguen siendo objeto de acalorados debates. Como tipo de edificio, la villa se las arregla para parecer instantáneamente comprensible y completamente enigmática.

Historia

Los primeros ejemplos de edificios agrupados en esta categoría, a los que a veces se hace referencia con el término villa rustica (casa de campo), son en su mayoría casas rurales humildes en Italia. Estas estructuras rurales tienden a asociarse con la agricultura o la viticultura (uvas) a pequeña escala. La forma de villa, y el término en sí, se apropian y aplican a toda una gama de estructuras que persisten tanto en el período republicano como en el imperial, y continúan hasta la Antigüedad tardía. Una cosa que todas las villas tienden a tener en común es su entorno extraurbano: la villa no es una estructura urbana, sino más bien rural. Por lo tanto, los encontramos con mayor frecuencia en entornos rurales, suburbanos o costeros. En términos ideológicos, el país (rus) proporcionó alivio a las frenéticas presiones de la ciudad (urbs), y así la villa se asoció (y permanece asociada) con escapadas rurales.

Según Plinio el Viejo, el villa urbana estaba ubicado a poca distancia de la ciudad, mientras que el villa rustica era una finca permanente en el campo con esclavos y un supervisor (Vilicus). los villa rustica está relacionado con la producción agrícola y el complejo de villas puede contener instalaciones y equipos para procesar productos agrícolas, en particular, procesar uvas para hacer vino y procesar aceitunas para producir aceite de oliva. Incluso las villas opulentas a menudo tenían un pars rustica, la parte trabajadora o productiva del edificio. Autores latinos como Catón el Viejo y Varro incluso hicieron y observaron recomendaciones estrictas, basadas en la ideología agraria, sobre cómo se debían construir, designar y administrar estas villas rústicas.

Tipología de edificación

Es difícil identificar una tipología única y uniforme para las villas romanas, al igual que es difícil hacerlo para la casa romana (domus). En términos generales, la villa ideal se divide internamente en dos zonas: la zona urbana para disfrutar de la vida (pars urbana) y el área productiva (pars rustica). Al igual que con domus arquitectura, las villas a menudo se enfocan internamente alrededor de patios y espacios de atrio. Las villas de élite tienden a ser asuntos extensos, con muchas habitaciones para entretenimiento y comida, además de instalaciones especializadas que incluyen baños con calefacción (balnea).

Villas republicanas

Villas construidas en Italia durante el período que va del siglo V al II a. C. se pueden dividir en varios grupos, según su tipología de construcción. Una tipología con el menor número de ejemplos conocidos es una villa opulenta que extrae su influencia de la tradición de los compuestos aristocráticos palaciegos del período arcaico en el centro de Italia, como el complejo de Poggio Civitate (Murlo) y el & # 8220palace & # 8221 en Acquarossa (cerca de Viterbo). Estos complejos aristocráticos podrían haber inspirado a los aristócratas republicanos romanos a construir mansiones aristocráticas similares para sus familias extendidas como una demostración de su influencia social y económica. Otras “villas” del período republicano tienden a ser pequeñas y estar conectadas con la producción agrícola a pequeña escala. Tradicionalmente, se asocian con un patio al aire libre, pero cerrado, que sirve como punto focal.

Plano de la Villa de los Volusii Saturnini, mediados del siglo I (fuente)

A mediados del siglo I antes de nuestra era. villa de los Volusii Saturnini en Lucus Feroniae (izquierda) proporciona un buen ejemplo de una villa opulenta construida por dinero nuevo republicano tardío. También demuestra el patrón que seguirían muchas villas de élite durante el período imperial para volverse cada vez más opulentas. En el plano, vemos un gran peristilo (un jardín rodeado de columnas) y un atrio más pequeño (un patio abierto) y docenas de habitaciones en cada uno.

Escritores antiguos como Catón el Viejo (un senador romano que nació a finales del siglo III a. C.), Varro (un erudito y escritor del siglo I d. C.) y Columella (que escribió sobre agricultura en el siglo I d. C.) teorizaron que la arquitectura de la villa evolucionó con el tiempo, siendo la villa denominada “Columellan” la más elaborada y sofisticada. Si bien los estudiosos ya no aceptan este esquema evolutivo, es interesante que estos autores antiguos se centraran en las villas y su cultura y que apreciaran los cambios a lo largo del tiempo. Si bien los restos arqueológicos no confirman ni prueban esta teoría del desarrollo arquitectónico, la conciencia de la villa y su papel en la ideología romana es un concepto importante por sí solo.

Villas imperiales

Desde el período imperial, tenemos la suerte de tener pruebas de una amplia gama de arquitectura de villas distribuidas por todo el imperio romano. En las provincias del Imperio Romano, la adopción de la arquitectura de villa clásica parece servir como una marca de adopción de un estilo de vida romano, con élites deseosas de demostrar su urbanidad viviendo en villas. Un ejemplo de tal adopción es el llamado palacio romano de Fishbourne en Chichester, en el sur de Inglaterra, que probablemente fue la sede del rey-cliente romano Cogidubnus.

Maqueta del Palacio, Museo del Palacio Romano de Fishbourne

Varias villas destruidas por la erupción del Vesubio en el 79 d.C. demuestran las características clave de la opulenta villa. En Boscoreale, la villa republicana tardía de Publius Fannius Synistor (c. 50-40 a. C.) es bien conocida por sus elaboradas pinturas murales de segundo estilo (abajo).

Frescos en el Cubículo (dormitorio) de la Villa de P. Fannius Synistor en Boscoreale, c. 50-40 a.E.C. (El Museo Metropolitano de Arte)

En Oplontis (moderna Torre Annunziata, Italia), la llamada Villa A (a veces denominada Villa Poppaea) muestra la villa junto al mar (villa maritima). Esta es una gran villa de placer, con muchas habitaciones bien equipadas para el ocio y la recepción.

Villa Oplantis, siglo I d.C.con remodelación posterior (fuente, CC BY-SA 2.0)

En la periferia de la propia Roma encontramos una serie de villas conectadas con la casa imperial. En su mayoría son villas del villa urbana categoría — incluyendo ejemplos como la Villa de Livia en Prima Porta que perteneció a Livia, la esposa del emperador Augusto. La villa Prima Porta, un refugio imperial privado, es famosa por su comedor con temática de jardín y el retrato de la estatua de Augusto de Prima Porta.

Jardín pintado, Villa de Livia, detalle con roble en el centro, Prima Porta, fresco, 30-20 a. C. (Museo Nazionale Romano, Palazzo Massimo, Roma)

Otros emperadores también construirían sus propias villas suburbanas. En esta categoría, cabe destacar la Villa de Adriano en Tívoli, ubicada al este de Roma. Una serie de villas de élite posteriores (en su mayoría al sur de Roma) como la Villa de Majencio en la Via Appia y la Villa de los Quintilii nos muestran que la villa continuó siendo no solo una declaración de estatus en el período romano posterior, sino también mantuvo su papel de refugio de la concurrida confusión de la ciudad.

Reconstrucción, Teatro Marítimo, Hadrian & # 8217s Villa, Tivoli, siglo II d.C., foto: The Digital Hadrian’s Villa Project, Institute for Digital Intermedia Arts, Ball State University, Dr. Bernard Frischer y John Fillwalk

Romano tardío

En la Antigüedad tardía, la villa romana siguió desarrollándose. La llamada Villa Romana del Casale, en las afueras de Piazza Armerina, Sicilia, fue construida a principios del siglo IV d.C. y cuenta con uno de los programas más complejos de mosaicos romanos conservados del mundo antiguo.

Mosaico de la & # 8220Cámara de las Diez Doncellas, & # 8221 Villa Romana del Casale, Sicilia, siglos III-IV d.C.

La Villa Casale era probablemente el centro de una gran finca agrícola (latifundio) y sus opulentas decoraciones sugieren fuertemente el estatus de élite de sus propietarios. La villa tiene tres sectores que se centran en un peristilo central. Parece que el complejo se construyó como un proyecto simultáneo. Sus decoraciones en mosaico son ricas y complejas, con temas que van desde escenas naturales y geométricas, a escenas de género, a escenas de caza, así como escenas extraídas de la mitología grecorromana. Villas como Villa Casale dominaban el paisaje rural y su economía, participando en diversas actividades productivas, desde la agricultura hasta la minería.

Las villas rurales romanas siguieron siendo características destacadas en los paisajes posrromanos, en algunos casos convirtiéndose en centros de vida monástica y en otros convirtiéndose en centros de aldeas emergentes durante el período medieval.

Recursos adicionales:

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Las nuevas historias

Los estudiosos persiguen nuevas y radicales interpretaciones del pasado humano.

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Fotografía de Jim Harrison

Los monjes franciscanos establecieron una presencia global en la Edad Media. Aquí, se muestra a San Francisco de Asís (1181 / 1182-1226) reuniéndose con el sultán Malek-el-Kamel (1180-1238) en el norte de África. & copyPrisma / UIG / Getty Images

El emperador romano Justiniano supuestamente ordenó a sus espías que robaran gusanos de seda y el secreto de la producción de seda de China en el siglo VI.

Ser, Sive Sericus Vermis, placa 9 de & lsquoNova Reperta & rsquo, grabado por Philip Galle, c.1580-1605 (grabado), Straet, Jan van der (Giovanni Stradano) (1523-1605) (después) / Colección privada / Bridgeman Images

Fotografía de Jim Harrison

Barras laterales:

El Centro Conjunto de Economía aporta un enfoque cuantitativo a la historia económica.

En mayo de 1968, los estudiantes de la universidad querían cambiar el mundo. Las ideologías de pensamiento de izquierda como el maoísmo y el socialismo estaban en sus mentes, y “Vietnam” estaba en sus labios. Se declararon en huelga, saltándose clases y exámenes. Se amotinaron y se enfrentaron con la policía. Un estudiante murió, 900 arrestados.

Si esto suena como una escena de Kent State, donde los estudiantes manifestantes fueron asesinados dos años después, es porque los disturbios de mayo de 1968 en la Universidad de Dakar en Senegal fueron parte del mismo estado de ánimo general en todo el mundo que llevó a los estudiantes a protestar, dice Omar Gueye, profesor de historia en la Universidad Cheikh Anta Diop de Dakar. Gueye pasó seis meses en Harvard durante el año académico 2013-14 como becario postdoctoral en la Iniciativa Weatherhead sobre Historia Global (WIGH), un programa basado en la premisa de que eventos como estos, no muy diferentes de los levantamientos aparentemente contagiosos de la Primavera Árabe, sólo puede entenderse plenamente en un contexto global. Como en otros lugares durante las protestas estudiantiles de finales de la década de 1960, los factores locales jugaron un papel en Dakar: los recortes gubernamentales en la financiación de becas precipitaron la huelga. Pero la ira de los estudiantes también se aprovechó de un sentido más profundo de injusticia: aunque el dominio colonial francés había terminado en 1960, la universidad seguía siendo francesa, explica Gueye, y el ejército francés todavía estaba estacionado en Dakar. “Vietnam” —otra ex colonia francesa— tuvo, por tanto, una resonancia específica entre los estudiantes senegaleses, que sentían una sensación de hermandad con los vietnamitas.

Los historiadores reconocen cada vez más que tratar de comprender el pasado únicamente dentro de los límites de las fronteras nacionales pierde gran parte de la historia. Quizás la integración del mundo de hoy haya fomentado un renovado aprecio por las conexiones globales en el pasado. Los historiadores ahora ven que los mismos patrones —el colonialismo o el surgimiento de pequeñas élites que controlan vastos recursos— surgen en las culturas de todo el mundo a lo largo del tiempo, y están tratando de explicar por qué. “Si hay una gran metatendencia dentro de la historia, es este giro hacia lo global”, dice el profesor de historia de Bell, Sven Beckert, quien codirige WIGH. "La historia se ve muy diferente si no se toma una nación-estado en particular como el punto de partida de todas sus investigaciones".

El surgimiento de una perspectiva global es una de varias tendencias que están cambiando la forma en que se estudia y se comprende la historia. El creciente uso de la ciencia para iluminar el pasado es otro. El profesor de historia de Goelet, Michael McCormick, dirige la Iniciativa de la Universidad para la Ciencia del Pasado Humano, que ha contratado a una serie de colaboradores: desde genetistas y químicos que aclaran patrones de migración utilizando ADN e isótopos, hasta científicos del clima e informáticos que utilizan núcleos de hielo y textos cristianos. para analizar el ascenso y la caída de civilizaciones. En el Centro Conjunto de Historia y Economía, la profesora de historia de Knowles, Emma Rothschild, ha revitalizado, como directora, este tercer ámbito de la investigación histórica (que data de la década de 1890 en Estados Unidos y Gran Bretaña). Los académicos adoptan nuevos métodos cuantitativos, como el análisis de redes, para mejorar la investigación histórica (consulte "Examinar las redes económicas", página 56) mediante la realización de proyectos colaborativos, como el estudio de la historia de la energía, que están contribuyendo a una comprensión nueva y relevante de algunos de los aspectos más urgentes de la actualidad. problemas.

Estos tres proyectos difieren significativamente, señala el profesor emérito de la Universidad de Adams, Bernard Bailyn, “y tienen muy poco que ver directamente entre sí. Pero juntos, crean suficiente energía intelectual en el departamento de historia para iluminar una ciudad de tamaño mediano ".

Historia fractal

“En este momento contemporáneo en el que el mundo está cada vez más interconectado globalmente”, dice Beckert, “los historiadores no pueden evitar observar que una perspectiva global también podría ser una forma útil de comprender el pasado humano. Hemos pasado los últimos cien años mirando la historia dentro de un marco de estado-nación, y eso tiene sus limitaciones ". Al mirar más allá de estos límites, señala, "se abre una historia completamente nueva". Su codirector de WIGH, el profesor de historia de Saltonstall Charles Maier, señala que la historia global permite a los académicos considerar los desafíos comunes que enfrenta toda la humanidad, como el cambio climático o las enfermedades. “O puede considerar el impacto que las sociedades tienen unas sobre otras, a las que a veces se hace referencia como 'historia enredada'”, por qué, por ejemplo, los estudiantes de todo el mundo se levantaron en la década de 1960 en protesta contra las normas sociales. Una perspectiva global también posibilita el estudio de eventos como las migraciones de una nación o región a otra. Dice Maier: "Te abre a todo tipo de preguntas".

La iniciativa Weatherhead, colaborativa en su esencia, atrae a académicos de todo el mundo. Los miembros de la facultad, los estudiantes de pregrado y posgrado y los becarios posdoctorales se reúnen semanalmente para discutir sus proyectos de investigación y buscar ideas de sus colegas, a menudo expertos en los mismos campos, que trabajan en el contexto de otros países. La primavera pasada, Maier buscó comentarios sobre un borrador de capítulo de su próximo libro sobre el cambio de conceptos de territorialidad. Escuchó de eruditos enraizados en una variedad de países y épocas, que van desde un estudiante universitario hasta un becario postdoctoral visitante que estudia monjes franciscanos, miembros de una orden mendicante de la iglesia católica con una relación abstemia tanto con la propiedad como con el territorio, que establecieron misiones en todo el mundo. en la Edad Media (ver "Historias alternativas", más adelante).

La idea, dice Beckert, no es solo escribir historia global en Harvard, sino buscar perspectivas alternativas de académicos en otras partes del mundo, especialmente voces de académicos del Sur global, quienes a menudo han sido pioneros en el campo sin ser escuchados en el mundo. West: “Esto se relaciona con la internacionalización de la Universidad. Aportamos una dedicación al estudio de otras partes del mundo, pero también estamos muy ansiosos por iniciar una conversación global sobre esa historia global ". Con ese fin, WIGH trae académicos extranjeros a Cambridge y ha establecido una red de núcleos de investigación y enseñanza en cuatro continentes, con colaboraciones en China, India, Países Bajos, Senegal y Brasil.

Debido a que la historia global por su naturaleza es inclusiva y busca activamente múltiples puntos de vista, dice Maier, ha evolucionado en el espíritu de las historias de la clase trabajadora defendidas por el historiador británico E.P. Thompson en la década de 1960. En ese sentido, "hay un componente moral", siente. “No puede tratarse solo de imperios. No es que espacialmente se pierda mucho ", explica," pero los imperios son las historias de las élites ". En la historia global, “las voces no se pueden jerarquizar. Hay que dar voz al Sur global ”, por ejemplo. “Cada historia debe escribirse desde su propia perspectiva”.

Una de las grandes preguntas que la historia global busca responder es por qué se perpetúan las estructuras sociales que mantienen el poder de las minorías de élite. Maier señala “la naturaleza fractal de la organización social, ya que los patrones se repiten en diferentes niveles de la sociedad y entre culturas. ¿Cómo continúan con tanta fuerza ”, se pregunta,“ cuando benefician a un grupo tan pequeño de personas? ”.

La "gran divergencia"

El mismo Beckert ha tratado de responder a esta gran pregunta a través de un estudio de una década sobre el algodón, el producto básico que inició la Revolución Industrial y, según él, dio forma al actual sistema capitalista global: glorioso en su mejor momento, pero en el peor de los casos, una “raza”. al fondo ”que busca la mano de obra y los materiales más baratos. El trabajo de Beckert ha culminado en Imperio del algodón: una historia global (Knopf), que se publicará en diciembre. Como escribe en la introducción:

Particularmente desconcertante es la cuestión de por qué, después de muchos milenios de lento crecimiento económico, algunas hebras de la humanidad a fines del siglo XVIII de repente se enriquecieron mucho más. Los estudiosos ahora se refieren a estas pocas décadas como la "gran divergencia": el comienzo de las vastas divisiones que aún estructuran el mundo de hoy, la división entre los países que se industrializaron y los que no, entre colonizadores y colonizados, entre el Norte global y el mundo. Sur global.

Adoptar una perspectiva global arroja nueva luz sobre la dependencia del capitalismo de las conexiones transoceánicas, como el aumento simultáneo del trabajo asalariado industrial en Europa y el trabajo esclavo en Estados Unidos. “Tenemos cientos de libros sobre la Revolución Industrial en Inglaterra”, dice Beckert, “y estos libros se enfocan, como deberían, principalmente en la expansión de la fabricación de algodón, porque ese es el comienzo de la Revolución Industrial. Y luego tenemos cientos de libros sobre la expansión de la agricultura esclava en los Estados Unidos. Pero estas historias están, como muestro, muy estrechamente vinculadas entre sí porque con el crecimiento de la fabricación de algodón en Europa, surgieron grandes necesidades de algodón allí. Y dado que el algodón no crece en el continente europeo, pero crece muy bien en lugares como… los Estados Unidos, hay una gran expansión de la agricultura algodonera allí, casi toda basada en el trabajo esclavo. La esclavitud es central al capitalismo industrial tal como surge en el siglo XIX ".

Beckert cuenta cómo en 1785 agentes de aduanas británicos en Liverpool confiscaron sacos de algodón de un barco estadounidense cuando intentaba entregar la carga. No creían que el algodón procediera de Estados Unidos porque en ese momento la planta se cultivaba casi exclusivamente en el Imperio Otomano, las Indias Occidentales, Brasil o India. “Que Estados Unidos produjera alguna vez cantidades significativas de algodón ... parecía absurdo”, escribe. Fue, concluye, un "espectacular error de juicio", dada la consiguiente transformación del sur de Estados Unidos de producir "tabaco, arroz, índigo y algo de azúcar" a producir algodón. Y da un vuelco al sentido estadounidense de independencia y autodeterminación: los industriales y financieros europeos fueron clave para esta transformación del sur de Estados Unidos.

Adoptar una visión global le permite a Beckert explorar por qué, por ejemplo, a partir de 1800, no se cultivaba más algodón en la India, donde también crece bien. El problema no era solo el hecho de que la explotación de mano de obra esclava en el sur de Estados Unidos abarataba la producción allí. "Aunque los británicos querían obtener algodón de la India", explica, "fracasaron más o menos en ese proyecto hasta finales del siglo XIX debido a la dificultad de reformar las estructuras políticas, sociales y económicas de la India colonial".

Luego, la Guerra Civil estadounidense y el fin de la esclavitud desencadenaron la primera crisis mundial de materias primas. “Sería como si, de repente, no llegara petróleo de Oriente Medio”, dice Beckert. Los fabricantes europeos de textiles se vieron obligados a encontrar nuevas fuentes de algodón en rama. Centrando su atención en Egipto, India y Brasil, finalmente lograron transformar la agricultura en esas partes del mundo para extraer más algodón.

La historia global es “el tipo de idea de la que, una vez que la tienes, es imposible volver atrás”, continúa Beckert. "No puedes. Estará contigo para siempre porque es una forma diferente de ver la historia ". Si bien abre nuevas preguntas, “también abre una comprensión totalmente nueva de problemas históricos particulares, como el problema de la esclavitud. Entiendes, a escala global, que el problema global, desde la perspectiva de los colonialistas europeos y los empresarios europeos, es realmente cómo transformar el campo. La transformación resultante toma diferentes formas en diferentes partes del mundo, pero a veces también es bastante similar. Después de la Guerra Civil, por ejemplo, la aparcería se vuelve dominante en los Estados Unidos, pero también es importante en Egipto, México, Brasil y otras partes del mundo. Las personas de estos lugares aprenden unas de otras. Se observan unos a otros ".

El capitalismo puede ser extraños compañeros de cama. Beckert relata cómo en 1898, el embajador alemán en los Estados Unidos se acercó a Booker T.Washington y le pidió que enviara estudiantes y profesores, los hijos y nietos de esclavos, de Tuskegee a Alemania y luego a la colonia de Togo en África occidental para transformar agricultura de algodón allí: "una historia asombrosa de afroamericanos que aconsejan a los colonialistas alemanes profundamente racistas en Togo sobre cómo hacer que los campesinos locales produzcan algodón para los mercados mundiales".

El trabajo de Beckert jugó un papel importante para atraer a la estudiante graduada Joan Chaker a Harvard desde el Líbano. Había escrito su tesis de maestría hace años sobre el mercado del tabaco en el Imperio Otomano, pero rápidamente comprendió que no podía comprender esa historia sin mirar más allá de Turquía, a los financieros europeos y sus intereses. Después de una temporada como banquero en Amsterdam, Chaker decidió regresar a la academia. Cuando descubrió el trabajo de Beckert sobre el algodón, fue "esclarecedor", recuerda, "porque explicaba mucha de la historia del mercado otomano del tabaco". Al igual que el algodón, el tabaco es un producto básico mundial y la guerra civil estadounidense permitió que el tabaco turco adquiriera una parte importante del mercado mundial. “Vi que podía trasponer ideas de su marco al mío”, dice.

“Creo que los estudiantes se están dando cuenta de la emoción”, dice Beckert, “y del hecho de que ahora tenemos esta institución donde pueden conectarse, conocerse, otros miembros de la facultad, visitantes y becarios postdoctorales que han desempeñado un gran papel ayudándoles con sus trabajos de investigación ". Capacitar a la nueva generación de historiadores de esta manera “les permite embarcarse en proyectos que probablemente habrían parecido demasiado ambiciosos para un estudiante, incluso hace unos pocos años. Y tienen la oportunidad de formar parte de una comunidad académica global desde su primer año en la escuela de posgrado ".

En un ensayo de 2009, Maier señaló que enseñar historia global a estudiantes universitarios ha sido uno de los desafíos más difíciles de su carrera "debido al gran volumen de nueva información que enfrentan los estudiantes". Aún así, escribió, "presentar la historia global me parece el desafío más imperativo para la enseñanza histórica actual", dado "el reajuste del poder y la riqueza estadounidenses, las migraciones de nuevos ciudadanos, los clamorosos desafíos de la desigualdad y la fragilidad ambiental". El desafío de asegurar que los estudiantes estén familiarizados con los cronogramas históricos básicos y los detalles fácticos que sustentan estudios más detallados se volverá más agudo si se desarrolla un curso de historia global en el Colegio. Pero hay entusiasmo por intentar esto, dice Beckert, incluso entre los miembros de la facultad que actualmente no participan en la iniciativa.

Historias alternativas

La historia global no es solo económico historia, enfatiza Beckert. Julia McClure, becaria postdoctoral de WIGH durante el año académico 2013-2014, estudia una especie de red global radicalmente diferente a su imperio capitalista del algodón. Su ambicioso objetivo es comprender cómo se estructura y forma el conocimiento del mundo. Ella está siguiendo su tema estudiando a los misioneros franciscanos, que viajaron por todo el mundo desde el sur de Europa en la Edad Media y principios de la era moderna, estableciendo silenciosamente una red de conocimiento sobre sus confines más lejanos.

Los franciscanos llegaron al Lejano Oriente años antes que Marco Polo en el siglo XIII. Viajaron a Escandinavia y África del Norte. Desempeñaron un papel clave en la configuración del colonialismo español en las Américas. En todos los lugares donde se introdujo una nueva tierra en la órbita europea, al parecer, los franciscanos estaban allí primero. Sin embargo, la primacía de sus exploraciones, aunque se registra en detalle, es prácticamente desconocida. En opinión de McClure, esto subraya las formas en que "la historia misma se ha producido y utilizado ... para promover objetivos nacionalistas". Ya sea para ejercer poder o reclamar derechos coloniales, las naciones quieren demostrar que descubrieron ciertas regiones primero. Los franciscanos, “sin esa agenda de poder, se han quedado fuera” de los libros de historia. Aunque registraron lo que encontraron, pocos no franciscanos han leído sus registros. McClure obtuvo recientemente una copia de una carta, encontrada en un monasterio franciscano en Baviera, que fue escrita en 1500 desde la isla Hispaniola, donde la colonización iniciada por Cristóbal Colón y su hijo Diego finalmente diezmó a la población nativa. La carta “revela mucho sobre los primeros años de la historia del encuentro”, dice, pero es poco conocida porque nadie ha mirado en profundidad la crónica franciscana de lo que allí sucedió.

Su trabajo “sitúa la Edad Media en un contexto global”, dice McClure. “La gente piensa que la conectividad global comienza en el siglo XIX con los cables telefónicos, pero existe en la Edad Media, y una forma de representar eso es a través de los movimientos de la orden franciscana”. La mayor importancia de esa revelación es que "hay un relato alternativo de la historia global". Ella aspira a utilizar la versión franciscana de la historia global para ser pionera en un enfoque y una perspectiva que permita a los estudiantes y a otras personas ver la historia tradicional y dominante como una narrativa. construido con intención—Buena o mala: una narrativa que podría contarse de otras formas.

Llegando más allá del registro escrito

Se podría decir que la historia global encarna una expansión simultánea de perspectiva y alcance geográfico. La ciencia del pasado humano agrega una tercera dimensión: tiempo. "La ciencia está disolviendo la frontera entre la historia y la prehistoria", explica Michael McCormick. “Los historiadores se han limitado hasta ahora a los textos. De repente, podemos trazar los movimientos de grupos de humanos primitivos en África ”y más allá, se maravilla,“ y vemos el pasado humano como una historia mucho más larga y profunda ”.

“Es muy emocionante ser historiador hoy”, continúa McCormick. “La historia está explotando y transformándose a medida que el pasado material se convierte en una parte integral del registro histórico. Ya no podemos estar satisfechos con los textos, porque es igualmente probable que aprendamos algo de una olla o de los lípidos conservados en la tela de la olla que nos dicen si estaban cocinando repollo o pollo para la cena en el siglo VII d.C. cuando los anglosajones se estaban apoderando de Inglaterra (ver “Quién mató a los hombres de Inglaterra”, julio-agosto de 2009, página 31). Usando ADN, "podemos mapear las migraciones humanas o identificar los grupos genéticos presentes, por ejemplo, en un cementerio de la Peste Negra [peste bubónica] en Londres, o de una finca imperial romana en el sur de Italia", dice McCormick. "Estos son solo los comienzos de la aplicación de la genética y los estudios de isótopos a la migración y las cuestiones de la dieta".

Una implicación adicional de este enfoque, señala, es que la investigación histórica “ya no se limita a las personas más poderosas, que por lo general eran las únicas personas que lo lograban por escrito. Podemos ver que la historia de las personas que no tenían una voz sobreviviente en el registro vuelve casi a la vida ".

Durante el año académico 2013-14, McCormick co-enseñó Historia 1940, “La ciencia del pasado humano” (en la lista cruzada como Biología Evolutiva Humana 1940) con el profesor Clay de arqueología científica Noreen Tuross. Una estudiante de la clase, Marie Keil '14, que originalmente había planeado convertirse en química en la industria de materiales, cambió de opinión después de escuchar una conferencia invitada de Fenella France (quien ha utilizado imágenes multiespectrales para descifrar textos borrados en el borrador de Thomas Jefferson de La declaración de independencia). Keil pasó el verano siguiente trabajando con Francia en la Biblioteca del Congreso en análisis químico de tintas antiguas y ahora está cursando una maestría en química arqueológica en Oxford. Otro estudiante, Brendan Maione-Downing '13, trabajó durante un año después de graduarse como editor en jefe del Atlas digital para la civilización romana y medieval, un atlas en línea gratuito del mundo antiguo creado por McCormick y sus estudiantes que mapea todo, desde ciudades romanas hasta antiguos naufragios en el Mediterráneo. Maione-Downing ha seguido una carrera en GIS (sistemas de información geográfica). McCormick se maravilla, "Brendan y Marie descubrieron el trabajo de su vida a través de un nuevo curso en la ciencia del pasado humano".

La obra de la propia vida de McCormick es la caída del imperio romano y los orígenes de Europa. Una pregunta de larga data, ahora preparada para ser respondida a través de técnicas en las que Tuross ha sido pionera, se refiere a los orígenes y la producción de la seda dentro del imperio. Como el algodón uniría al mundo industrializado mil años más tarde, la seda unía al antiguo mundo precapitalista. La llamada Ruta de la Seda, de 4.000 millas de largo, consistía en una serie de rutas comerciales que conectaban a China con el Mediterráneo y era esencial para el desarrollo económico de estos y de los imperios intervinientes en India y Persia. “Las industrias del lujo”, dice McCormick (citando a Werner Sombart, un historiador del capitalismo de principios del siglo XX), “son los lugares en los que el capital se unió por primera vez para hacer cosas asombrosas y multiplicar la riqueza. Fue uno de los primeros generadores ". Debido a que la tela fue uno de los primeros productos básicos mundiales, "se han escrito volúmenes y volúmenes sobre el origen de una pieza de seda en particular", explica McCormick. "Es realmente importante para la historia del arte, la cultura y la economía".

Debido a que la seda es liviana y fácil de transportar, “valía muchas veces su peso en oro”, continúa McCormick. "Si lleva algo de China a Italia en camello y gana dinero con él, es extremadamente valioso". Plinio el Viejo escribe sobre las enormes sumas que Roma está enviando a China e India a cambio de especias y sedas, "pero no sabemos de dónde viene la seda que se usa en el imperio romano". Se sabe muy poco sobre la difusión de la tecnología de fabricación de seda en el mundo antiguo, o la historia del comercio, porque los muchos trozos de tela de seda recuperados en excavaciones arqueológicas o guardados en museos son difíciles de fechar y localizar: en un viaje a En la sección de textiles del Museo de Bellas Artes de Boston, dice McCormick, la clase se reunió con los curadores y "miró el tejido a través de un microscopio y habló sobre los métodos establecidos que la gente ha utilizado" para identificar el origen de los fragmentos.

La producción de seda es especialmente fascinante porque los gusanos de seda no pueden vivir sin cuidados humanos. Liberados en la naturaleza, mueren.En el siglo VI d.C., el emperador Justiniano habría enviado espías industriales a la "Tierra de la Seda" (según el texto griego) para llevar el secreto de la producción de seda a su imperio. "Ahuecaron sus bastones y los llenaron de huevos de gusanos de seda", relata McCormick. "Y luego comenzaron la producción de seda dentro del imperio romano, según dos registros escritos detallados en las fuentes griegas originales".

Pero algunos historiadores afirman que el imperio producía seda mucho antes. Esta importante cuestión histórica probablemente se resolverá pronto porque Tuross, un químico, ha desarrollado una técnica para identificar los orígenes de los antiguos jirones de tela de seda. Es experta en análisis de isótopos. Al examinar restos físicos, por ejemplo, puede descubrir qué alimentos comieron las personas durante su vida, los lugares donde crecieron y si sus vidas terminaron en otro lugar. En un simposio sobre la ciencia del pasado humano en el otoño de 2013, describió cómo los viajes árticos de los balleneros holandeses del siglo XVII quedan grabados en firmas isotópicas en sus dientes. Los cambios en la dieta de las personas, incluso en el agua que beben, pueden revelar dónde han vivido o viajado. Tuross utilizó anteriormente dicho análisis para caracterizar la dieta de los neandertales (ver “Quién mató a los hombres de Inglaterra”, página 35), rompiendo mitos sobre sus supuestos gustos carnívoros. “Ahora, utilizando los métodos de Noreen”, dice McCormick, “podremos demostrar si la seda se cultivaba dentro del imperio romano antes del siglo VI. Podremos ver su introducción en España, Sicilia, Italia y, en última instancia, Francia. Y podremos rastrear la difusión de la tecnología, después de la conquista islámica, en todo el mundo islámico ". Los académicos pueden encontrar evidencia de competencia entre China e India, o algo completamente inesperado: McCormick cuenta cómo los investigadores franceses que utilizaron el acelerador de partículas del Louvre para analizar los orígenes de las joyas de granate del imperio romano descubrieron interrupciones en el comercio de estas piedras preciosas rojas de India y Sri Lanka. La demanda se había mantenido alta (los romanos finalmente buscaron y encontraron nuevas fuentes de suministro), lo que planteó la pregunta: "¿Qué sucedió en India, Sri Lanka o en el camino que interrumpió este comercio?"

La pregunta es importante porque estos intercambios económicos, que muestran que incluso el mundo antiguo era un lugar interconectado, son la base de intercambios culturales fundamentales: de arte, diseño e ideas que dieron forma al curso posterior de la historia.

Lo global y lo local

Podría decirse que la Iniciativa para la ciencia del pasado humano ha iniciado importantes intercambios culturales propios, al poner a los historiadores en contacto con los científicos. En 2012, McCormick y Peter Huybers, profesor de ciencias terrestres y planetarias y de ciencias e ingeniería ambientales, junto con otros colegas, publicaron el primer estudio general del cambio climático dentro del Imperio Romano, del 100 a.C. sapo. 800. Demostraron que las crisis climáticas estaban estrechamente vinculadas a la expansión y contracción del imperio dependiente de la agricultura. Ahora están trabajando en un proyecto más amplio que combina proxies climáticos como anillos de árboles, espeleotemas (depósitos minerales que se encuentran en cuevas) y análisis de núcleos de hielo con el registro escrito de cinco crisis climáticas importantes que abarcan los años d.C. 536 a 1741 no solo para Europa, sino también para China y Japón. La colaboración es mutua, porque los científicos utilizarán registros escritos existentes, lo que Huybers ha denominado “el registro proxy más poderoso que existe: un ser humano que estuvo allí y nos dirá lo que sucedió”, para ayudar a calibrar sus métodos científicos.

La colaboración se extiende también a la informática y la genética. El profesor de informática de Welch, Stuart Shieber, por ejemplo, ha desarrollado programas para analizar textos. En una demostración, pudo identificar en unos pocos minutos todas las referencias bíblicas en un registro escrito, trabajo que a una clase de estudiantes les había llevado una semana analizar. Ahora está trabajando con McCormick para desarrollar un método para fechar biografías latinas publicadas de santos cristianos. “Hay 14.000 de ellos”, explica McCormick. “De estos, 6.000 se han fechado dentro de un período de 500 años o menos. Eso significa que hay 8.000 mensajes de texto que nadie se ha molestado en mirar. Si pudiéramos fechar solo el 10 por ciento de ellos, serían 800 nuevos textos para que los historiadores trabajen ”, en un área que“ pensamos que está bien cartografiada ”.

Mientras tanto, en la Facultad de Medicina de Harvard y el Instituto Broad, el profesor de genética David Reich y el científico visitante e investigador Nicholas Patterson utilizan la genética para rastrear las primeras migraciones y conquistas humanas. Con el primer becario de posgrado de la iniciativa, Sriram Sankararaman, están trabajando para comprender las variaciones genéticas aportadas a los humanos modernos por homínidos arcaicos como los neandertales y los denisovanos (consulte "Reuniones familiares humanas", julio-agosto, página 7). Por separado, han explorado los orígenes genéticos de los pueblos del subcontinente indio, mostrando una mezcla de población reciente, y han dilucidado los orígenes de los nativos americanos. McCormick es realista sobre su propio interés en si la genética podrá determinar quiénes, precisamente, fueron los bárbaros que saquearon Roma. Pero en parte porque las diferencias genéticas entre los conquistadores y los conquistados pueden ser demasiado pequeñas para verlas, como él reconoce, McCormick dice que Reich y Patterson tienen razón al concentrarse en las preguntas "gigantescas": "el evento fuera de África, el población de Australasia, los orígenes de las lenguas indoeuropeas y si están vinculadas a los movimientos de población ".

McCormick nunca sospechó que su propia esfera de interés, el imperio romano, se extendería más allá de sus antiguos límites. Pero la ciencia ha sido para él un camino para descubrir una perspectiva más amplia que enlaza con el trabajo de otros colegas del departamento de historia, un giro hacia lo global y lo cuantitativo en el estudio de la historia. “Cuando comencé en la escuela de posgrado”, dice felizmente, “no tenía idea de que lo que estaba sucediendo en China pudiera ser de algún interés para mí. ¡Nuevamente incorrecto!"

La “historia enredada”, o las formas en que las sociedades se afectan entre sí, es una cosa. Enredado historiadores son otra muy distinta. Durante los seis meses que pasó en el campus terminando su libro en mayo de 1968, Omar Gueye aprendió mucho del programa de historia global, otros becarios de historia global y los libros que encontró en la biblioteca de Harvard (“para algunos, estoy casi seguro de estar la primera persona en verlos "), así como de otros profesores de la Universidad: la profesora de historia Lisa McGirr, por ejemplo, que da conferencias sobre" protesta y política "en la historia estadounidense, incluida la década de 1960 en Estados Unidos y el príncipe Alwaleed Ousmane Oumar Kane, profesor de Bin Talal de religión y sociedad islámicas contemporáneas, que ha estudiado religión entre inmigrantes senegaleses en la ciudad de Nueva York.

Estos intercambios intelectuales a menudo provocan descubrimientos inesperados. Un estudiante de Taiwán se asombró al saber de Gueye que había estudiantes taiwaneses estudiando en Dakar en 1968. Y Gueye espera que haya muchos más intercambios productivos por venir, ahora que se ha formado una red global de académicos. Una conferencia sobre concepciones globales de la libertad, de particular interés para los historiadores de la esclavitud en Senegal y Brasil, puede tener lugar en Dakar en 2015. ¿Cómo surgieron las ideas de libertad en todo el mundo? ¿Qué tienen en común? ¿En qué se diferencian y cómo se informan entre sí? “El objetivo de este programa es abrir el diálogo y la perspectiva”, dice Gueye. En el pasado, “La gente hablaba de la historia del mundo. Pero ahora tenemos una sólida red de personas que piensan formalmente en ello juntos ".


Globalización y mundo romano. Historia mundial, conectividad y cultura material

La globalización describe la formación de una sociedad supranacional integrada e interconectada. Su aplicabilidad al estudio de la antigua Roma ya ha sido discutida en una serie de estudios, entre los que destaca particularmente el de B. Hitchner. 1 Globalización y mundo romano (en adelante GRW) se basa en esta reciente y fértil beca y es el resultado de los talleres celebrados en Devon y Exeter en 2011 que fueron patrocinados por el departamento de Clásicos de la Universidad de Exeter.

El volumen incluye contribuciones principalmente de clasicistas del Reino Unido. La Parte I, la Introducción, consta de dos capítulos. La Parte II, "Estudios de caso", incluye siete ensayos, mientras que la Parte III, "Perspectivas", finaliza el libro con dos contribuciones. El tema, globalización y Roma, no puede ser más actual. El problema —y de hecho la principal preocupación de GRW— es si la teoría de la globalización, cuya génesis puede situarse en los dominios de la economía y las ciencias políticas, puede aplicarse al estudio del mundo romano, que en su cúspide creció hasta abarcar un extraordinario número de etnias y tradiciones culturales, al tiempo que estimula una conectividad y movilidad sin precedentes. Es evidente que el clima de homogeneización económica y cultural que impera en las sociedades contemporáneas, junto con la mayor interconexión de sus habitantes, sirve como trampolín para abordar preguntas sobre si los romanos percibían su mundo como global y para explorar una amplia gama de respuestas. de un distinguido grupo de especialistas. Sin embargo, más fundamentalmente, el libro tiene sus raíces en la insatisfacción con los paradigmas teóricos que hasta ahora han buscado modelar los efectos de la dominación romana. La romanización y los posteriores cambios poscoloniales hacia la criolización y la identidad son solo algunos de los temas que, según Martin Pitts y Miguel John Versluys, han llevado al discurso general de la hegemonía romana a un estado de estancamiento. Un camino a seguir, argumentan, se puede encontrar en la batería de enfoques que caen bajo la rúbrica de la teoría de la globalización.

En este sentido, a modo de introducción, el Capítulo 1 establece los objetivos del volumen, proporcionando, en primer lugar, una rica discusión de la génesis de las teorías de la globalización, arraigadas en la teoría de los sistemas mundiales, y en segundo lugar, una aclaración de lo que significa la globalización en la actualidad. contra gran parte de la distorsión moderna del término y, por último, la afirmación de que la teoría de la globalización, a diferencia de lo que piensan muchos historiadores, es de hecho aplicable a las sociedades preindustriales. Los editores, en particular, argumentan que parámetros analíticos como la conectividad, la presencia de un mercado común, la integración económica y la compresión espacio-temporal, entre otros, son lentes que deberían hacer que el aparato teórico de la globalización sea aceptable para los arqueólogos e historiadores romanos. Si se aprovechan por completo, es probable que las teorías de la globalización produzcan dividendos significativos, sostienen. El capítulo 2 de Richard Hingley profundiza en la meseta conceptual que sustenta a GRW. Es cierto que el tono de la primera parte del ensayo se parece más a un apéndice de su libro de 2006, 2 y no está desprovisto de respuestas picadas a críticas anteriores. Sin embargo, el capítulo está lleno de ideas sobre las formas en que se puede modelar la negociación entre el pasado clásico y el presente globalizado, que son tanto más relevantes cuanto que este último inevitablemente arroja sombras sobre las formas de conocimiento del pasado. Un enfoque global puede beneficiar a cualquier investigación académica siempre que lo combinemos con la genealogía de las ideas del mundo romano que existen en el presente, implica. Asimismo, Hingley enfatiza la necesidad de no hacer tabula rasa de la lección poscolonial, una vena que parece no haberse agotado en las últimas dos décadas el mundo se ha movido a un ritmo feroz, y debemos usar la prudencia al medir las realidades de pasado, identidades corporativas.

Con la Parte II, el libro entra en los aspectos prácticos de los estudios de casos. Neville Morley abre la sección con un ensayo fascinante en varios aspectos. Por un lado, problematiza la noción de globalización, rastreando sus implicaciones intelectuales en las ciencias sociales del siglo XIX y en su teorización moderna, señalando, en particular, que muchos historiadores no parecen distanciarse mucho de la posición de Rostovtzeff. con respecto a la sofisticación económica del mundo antiguo. Agrega que la teoría de la globalización presenta otros escollos, entre los que se encuentran, en primer lugar, el peligro de amortiguar su carácter amplio en paralelismos retóricos entre Roma y el mundo contemporáneo, y en segundo lugar, el hecho de que la globalización, tal como está teóricamente, significa muchas cosas. y, hasta la fecha, no existe una teoría única aceptada. Quizás en esta “versatilidad” se encuentran las oportunidades intelectuales en el corazón de este proyecto. La compresión espacio-temporal y la conciencia del mundo en su conjunto no son más que dos vías que Morley considera rentables, y uno no puede dejar de estar de acuerdo con él. Con el artículo de Martin Pitts, el volumen se dirige hacia el ámbito del consumo en la medida en que se refiere a la proliferación de la cultura material romana y, sobre todo, a la circulación de artículos finos. En su evaluación, esta área de investigación adolece de una escasez de estudios empíricos y una excesiva adherencia a modelos obsoletos, que con demasiada frecuencia terminan dando un nuevo e indeseado grano al molino de romanización. Propone una agenda de tres niveles que se basa, en primer lugar, en el análisis de la homogeneización de los bienes de consumo, que excluye el compromiso ideológico y la lógica centro-periferia. En segundo lugar, los productos básicos no vienen con etiquetas, su uso, circulación y significado deben filtrarse a través de su biografía cultural, como dice Appadurai. 3 En tercer y último lugar, aboga por la atención a las redes regionales y su registro arqueológico, ya que brindan información sobre las prácticas locales, las formas de comer y, en última instancia, las diferencias culturales. 4

El capítulo 5 de Ray Laurence y Francesco Trifilò se ocupa de la dialéctica de lo local frente a lo global y mide grandes conjuntos de datos generales. Primero, profundiza en el corpus de inscripciones funerarias latinas en Occidente para evaluar cómo la indicación de la edad del difunto puede variar regionalmente y, por lo tanto, mostrar posibles patrones, como en el caso de Italia vs. Numidia. Luego se intenta un enfoque similar con el censo de monumentos públicos en el Mediterráneo durante los siglos II y III d.C.: su incidencia generalmente igual insinúa el carácter global de los monumentos en el período imperial romano, al parecer. Luego, ingrese el problema de la conectividad y la cuestión de cómo la teoría de la compresión del espacio-tiempo ayuda a enmarcarlo de manera significativa. El capítulo 6 de Elena Isayev retoma a Polibio, el historiador que más que ningún otro significó el papel globalizador de Roma. Utiliza el conocido incidente del 88 a. C. en Asia Menor, cuando aparentemente una multitud de romanos fueron asesinados por orden de Mitrídates, para abordar el problema de la migración y la movilidad humana en el Mediterráneo. Ella sostiene, en armonía con Horden y Purcell, 5 que el Mediterráneo estaba conectado mucho antes de que Roma cimentara su hegemonía en el registro arqueológico en sitios como Pithekoussai o medios como tesserae hospitales fundamentar su afirmación. En cambio, con Polibio podemos estar en presencia de un punto de inflexión en la percepción de conectividad, no en términos de prácticas.

Miguel John Versluys vuelve al capítulo 7 con un ensayo que tras adentrarse en el s. XVII. China explora formas de cultura material y el concepto asociado a ellas en conjunto, el ensayo ofrece un análisis de la mezcla de tradiciones visuales que conforman una koine visual en la cuenca mediterránea desde el 200 a. C. en adelante, una fusión sumamente compleja que Otto Brendel ya había diseñado. como el "problema romano". 6 Las "imágenes en movimiento para espectadores desterritorializados" de Versluy y la cultura visual universalizadora solo podrían ser provocadas por los motores del estado romano, argumenta. En consonancia con el análisis de Versluys, Michael Sommer en el capítulo 8 amplía el concepto de una oikoumene globalizada en particular, traza tres áreas (espacio, ley y sentido de pertenencia) de la conocida oración en alabanza de Roma por Elio. Arístides que él considera significativo para ilustrar el carácter global del mundo romano. A continuación, el reflexivo ensayo de Witcher (Capítulo 9) examina el tema de la globalización en la antigüedad desde el ángulo de la herencia cultural, sin embargo, enfoca sus fundamentos teóricos a través de una variedad de lentes: política moderna, 9/11, multiculturalismo y estudios de fronteras. . Estos últimos, en particular, ofrecen un punto de vista desde donde se puede experimentar el imperio romano pasando globalmente desde el Muro de Adriano a la utopía de una frontera romana de gran alcance tratada como Patrimonio de la Humanidad, Witcher subraya el potencial de las narrativas de inclusión, división y fusión cultural que engendra la liminalidad, siempre que se conceda la seriedad adecuada a la dialéctica local / global.

El Capítulo 10 presenta la Parte III. En él, Jan Nederveen Pieterse repasa una vez más los beneficios y las trampas de un enfoque globalizador de Roma. De su análisis surgen dos puntos clave: primero, la noción de "descentrar a Roma" y el consiguiente debilitamiento del principio centro-periferia. En segundo lugar, contextualiza el universo grecorromano dentro de un calendario de eventos de globalización que involucraron fuerzas comparables a las generadas por Roma, principalmente interconexiones y condiciones de seguridad. A través de este segundo punto, uno puede captar la reiteración de patrones, prácticas compartidas y puntos en común significativos, siempre y cuando en esta historia global “identifiquemos fases históricas y centros cambiantes”. Por último, a modo de conclusión, Tamar Hodos sopesa este proyecto de libro en cuanto a sus méritos, límites y puntos de desacuerdo. Basándose en el análisis de Pieterse, sostiene que, hasta la fecha, ningún modelo mejor que el de la globalización ha logrado ilustrar la naturaleza de Roma y la interacción entre sus sociedades y los procesos que pone en marcha al menos este marco permite a los estudiosos de la Roma para liberarse de cualquier eurocentrismo occidental y así involucrar a la comunidad arqueológica más amplia.

Con todo, el libro es una lectura estimulante y plantea preguntas que durante mucho tiempo han incubado e impulsado la investigación durante al menos dos décadas. Algunos pueden argumentar que esas preguntas pueden ser simplemente reempaquetadas aquí y que gran parte de la terminología empleada, ya sea conectividad o redes, puede ocultar conceptos que se han filtrado durante mucho tiempo en el discurso del universo grecorromano. El trabajo monumental de Hoarden y Purcell, por citar solo uno, aunque evitando emplear el término "globalización", ya abordó muchos de los puntos que aborda GRW. Sin embargo, Globalización y mundo romano es una operación perfectamente sensata que sitúa la posición de los historiadores / arqueólogos con respecto a un tema que tiene una amplia resonancia en esta época, ofrece una ilustración saludable de dónde nos encontramos después de años de insistir en la romanización, y estimula una mayor discusión de la preguntas en juego. Por supuesto, aquí no se ofrece una teoría fija de la globalización, ni los autores individuales están interesados ​​en forjar una ortodoxia de lo que puede o no caer bajo el título de "globalización". Es evidente que la variabilidad de la globalización y sus múltiples facetas son lo que hace que esta avenida sea atractiva y que seguramente dará lugar a un trabajo interesante. Aparte de la redundancia de la genealogía de las teorías de la globalización que aparece en la mayoría de los ensayos, el libro es una lectura estimulante y merece ser tratado con toda seriedad por la comunidad académica.

1. Hitchner, B.R. 2008. “Globalization avant la lettre: Globalization and the History of the Roman Empire”. Nuevos estudios globales 2, 2: 1-12.

2. Hingley, R. 2009. Globalización de la cultura romana: unidad, diversidad e imperio. Londres y Nueva York.

3. Appadurai, A (ed.). 1986. "Introducción: productos básicos y la política del valor", en La vida social de las cosas: productos básicos en perspectiva cultural. Cambridge.

4. Luley, B. 2014. "Cocina, clase y transformaciones coloniales en la Francia romana mediterránea". AJA 118: 33-60.


La miseria del siglo VI no está vinculada a una, sino a dos erupciones volcánicas

En el verano del 536 d.C., una misteriosa nube apareció sobre la cuenca del Mediterráneo. & # 8220 El sol emitía su luz sin brillo, & # 8221 escribió el historiador bizantino Procopio, & # 8220, y se parecía mucho al sol en un eclipse, porque los rayos que arrojaba no eran claros. & # 8221 A raíz de la nube apariencia, el clima local se enfrió durante más de una década. Las cosechas fracasaron y hubo una hambruna generalizada. Desde 541 hasta 542, una pandemia conocida como la plaga de Justiniano se extendió por el Imperio Romano de Oriente.

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Los científicos habían sospechado durante mucho tiempo que la causa de toda esta miseria podría ser una erupción volcánica, probablemente de Ilopango en El Salvador, que llenó de ceniza la atmósfera de la Tierra. Pero ahora los investigadores dicen que hubo dos erupciones, una en 535 o 536 en el hemisferio norte y otra en 539 o 540 en los trópicos, que mantuvieron frías las temperaturas en el norte hasta las 550.

La revelación proviene de un nuevo análisis que combina núcleos de hielo recolectados en la Antártida y Groenlandia con datos de anillos de árboles. Muestra que la tragedia del siglo VI es solo un capítulo de una larga historia de interferencia volcánica. Según los datos, casi todos los eventos extremos de enfriamiento de verano en el hemisferio norte en los últimos 2.500 años se pueden rastrear hasta los volcanes.

Cuando un volcán entra en erupción, arroja al aire partículas de azufre llamadas aerosoles, donde pueden persistir durante dos o tres años. Estos aerosoles bloquean parte de la radiación entrante del sol y provocan enfriamiento. La cantidad de luz que se bloquea y la duración del efecto depende de la ubicación del volcán y la magnitud de la erupción, así como de otras variables del sistema de control climático natural de la Tierra.

Los árboles registran los impactos climáticos de una erupción en el tamaño de sus anillos & # 8212 cuando ocurre un evento relacionado con el clima, los anillos pueden parecer más anchos o más delgados que el promedio, dependiendo de si la región es típicamente húmeda o seca y la longitud normal del crecimiento. temporada. Mientras tanto, las partículas de azufre eventualmente caen a la Tierra y se incorporan al hielo polar y glacial, proporcionando un registro de las erupciones.

Sin embargo, combinar los dos tipos de registros ha resultado difícil en el pasado. Así que Michael Sigl del Desert Research Institute y sus colegas utilizaron más núcleos de hielo que cualquier estudio anterior. También emplearon un método para mejorar la resolución en los datos obtenidos de los núcleos: fundir el núcleo desde un extremo y analizar continuamente el agua de deshielo. Luego, el equipo utilizó un algoritmo sofisticado para hacer coincidir sus datos de núcleos de hielo con los conjuntos de datos de anillos de árboles existentes.

Las impurezas se analizan mientras un núcleo de hielo se derrite continuamente en una placa calefactora en el Desert Research Institute & # 8217s Ultra-Trace Chemistry Laboratory. (Sylvain Masclin)

Los investigadores detectaron 238 erupciones de los últimos 2.500 años, informan hoy en Naturaleza. Aproximadamente la mitad se encontraban en las latitudes medias y altas del hemisferio norte, mientras que 81 se encontraban en los trópicos. (Debido a la rotación de la Tierra, el material de los volcanes tropicales termina tanto en Groenlandia como en la Antártida, mientras que el material de los volcanes del norte tiende a permanecer en el norte). Las fuentes exactas de la mayoría de las erupciones aún se desconocen, pero el equipo fue capaz de hacer coincidir sus efectos sobre el clima con los registros de los anillos de los árboles.

El análisis no solo refuerza la evidencia de que los volcanes pueden tener efectos globales duraderos, sino que también da cuerpo a los relatos históricos, incluido lo que sucedió en el Imperio Romano del siglo VI. La primera erupción, a finales de 535 o principios de 536, inyectó grandes cantidades de sulfato y cenizas a la atmósfera. Según relatos históricos, la atmósfera se había atenuado en marzo de 536 y permaneció así durante otros 18 meses.

Los anillos de los árboles y la gente de la época registraron temperaturas frías en América del Norte, Asia y Europa, donde las temperaturas de verano cayeron de 2,9 a 4,5 grados Fahrenheit por debajo del promedio de los 30 años anteriores. Luego, en 539 o 540, otro volcán entró en erupción. Lanzó un 10 por ciento más de aerosoles a la atmósfera que la enorme erupción de Tambora en Indonesia en 1815, lo que provocó el infame & # 8220year without a summer & # 8221. Siguió más miseria, incluidas las hambrunas y las pandemias. Las mismas erupciones pueden haber contribuido incluso a la decadencia del imperio maya, dicen los autores.

& # 8220Nos sorprendió la estrecha correspondencia y la consistencia de la respuesta climática al forzamiento de sulfato volcánico durante todo el período de 2.500 años & # 8221, dice el coautor Joe McConnell del Desert Research Institute. & # 8220Esto muestra claramente el marcado impacto que las erupciones volcánicas tienen en nuestro clima y, en algunos casos, en la salud humana, la economía y así la historia. & # 8221


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