¿Cuál de los nietos de Ben Franklin fue bendecido por Voltaire?

¿Cuál de los nietos de Ben Franklin fue bendecido por Voltaire?

He visto esta imagen y tenía curiosidad por saber si alguien sabe qué nieto de Ben Franklin está recibiendo la bendición de Voltaire:

https://www.wikitree.com/genealogy/Franklin-Descendants-1


Según Voltaire y el siglo de la luz de Alfred Owen Aldridge, (página 400) fue

Franklin trajo a su tocayo y nieto de ocho años, Benjamin Franklin Bache para conocer a Voltaire y, en consecuencia, pidió una bendición para el pequeño. En medio de veinte testigos, Voltaire, según su propio recuerdo, pronunció la simple bendición "Dios y libertad".

Esto realmente es más complicado de lo que parece, ya que hay diferentes opiniones sobre qué nieto podría ser. Algunas de las controversias y fuentes que apoyan ambos puntos de vista se enumeran en una nota de los autores para Franklin y Bache: Envisioning the Enlightened Republic por Jeffery Alan Smith, para cualquiera que desee investigar más a fondo. Una cosa que se menciona aquí es que Temple habría sido un adulto:

Existen varios relatos de esta reunión, algunos de los cuales sugieren que Voltaire bendijo al otro nieto de Franklin, pero las versiones parecen estar de acuerdo en que era un niño pequeño en lugar del Templo completamente adulto.

En cuanto a tratar de discernir la edad aparente de los nietos a partir de la imagen de la pregunta del OP, este cuadro se acredita en Wikipedia a Pedro Américo, quien, nacido en 1843, no conocía directamente los sujetos de su pintura; todos habían muerto mucho antes de que él naciera. La pintura realmente no puede ofrecer ninguna ayuda para responder a esta pregunta.


@justCal parece ser correcto:

Nacido el 12 de agosto de 1769, Bache pronto fue tomado bajo la tutela de su famoso abuelo, Benjamin Franklin. En 1776, cuando Franklin fue en una misión diplomática de nueve años a Francia, se llevó a Bache, de siete años, para que el niño recibiera una educación ilustrada. Franklin luego inscribió a Bache en el internado Le Coeur en Passy, ​​un suburbio de París; durante este tiempo, Franklin también organizó que el niño conociera a Voltaire. Fuente de alimentación

Es difícil citar la ausencia de pruebas, pero busqué los nombres de los dos jóvenes en relación con Voltaire; las citas de Bache son más detalladas y específicas (ver arriba).


¿Cuál de los nietos de Ben Franklin fue bendecido por Voltaire? - Historia

Ben Franklin se ha mantenido durante mucho tiempo como uno de los patriarcas de la masonería estadounidense. Como uno de los Padres Fundadores más prominentes, hoy Franklin es conocido por poco más que la cara en el billete de $ 100 dólares. Sin embargo, la historia del hombre detrás de tal honor es rica en laboriosidad, inventiva y genio político, por lo que es quizás uno de los pocos que podría ser considerado un hombre renacentista moderno, tanto dentro como fuera de la fraternidad.

Franklin nació el 17 de enero de 1706 en Boston, MA (según lo calcula el nuevo estilo: el calendario gregoriano). Su inteligencia y sabiduría lo ayudaron a sobresalir como autor, científico, filósofo, estadista y director de correos. Tan conocido como Ben Franklin es como padre fundador de los Estados Unidos, también es conocido como un ilustre francmasón.

Nadie puede estar seguro de cuándo fue iniciado Benjamin Franklin en St. Johns 'Lodge, pero fue en algún momento durante el año 1730 o 31, muy probablemente durante la reunión de febrero [1] de St. John's Lodge en Filadelfia. Antes de su iniciación en la hermandad francmasónica, Benjamin Franklin hizo algunas bromas alegres sobre la fraternidad en su publicación, la Pennsylvania Gazette. Una fuente dice que su broma fue:

"Anunciarse" a sí mismo en St. John's Lodge para que cuando presente su solicitud no sea considerado un extraño. [2]

Sin embargo, después de ser iniciado, la escritura de Franklin en la Gazette cambió debido a sus influencias masónicas. A partir de entonces, publicó muchas historias positivas y afirmativas en la Gazette sobre el oficio. Estas publicaciones se han convertido en el núcleo para comprender la historia de los masones en los Estados Unidos, especialmente en Pensilvania.

Franklin no era de ninguna manera un miembro simple y ordinario de la logia masónica. Fue nombrado Junior Gran Guardián de la Gran Logia Provincial en Pensilvania en el año 1732 y como Gran Maestro el 24 de junio de 1734. * En 1734, también imprimió el primer libro masónico en los Estados Unidos. Su Mason Book fue la publicación de las Constituciones de Anderson. [3] Franklin fue rápidamente elegido secretario de la Logia de St. Johns, y ocupó el cargo desde 1735 hasta 1738. Franklin continuó siendo un miembro activo de la fraternidad, y continuó siendo elegido y designado para muchos puestos. En marzo de 1752, Benjamin Franklins fue incluido en un comité para el primer edificio masónico en los Estados Unidos. El albergue debía estar en Filadelfia, Pensilvania.

Benjamin Franklin no solo estuvo involucrado en la masonería en los Estados Unidos, sino que también viajó al extranjero para participar en reuniones y logias que surgieron en sus misiones diplomáticas en Europa. En noviembre de 1760 se incorporó al Acta como Gran Maestre Provincial durante la reunión de la Gran Logia de Inglaterra en Crown & amp Anchor, Londres, cargo para el que fue elegido en junio de 1760. [4] En abril de 1778 estuvo en París para ayudar con la iniciación de Voltaire en la Logia de las Nueve Hermanas. Continuó afiliado a la Logia de las Nueve Hermanas durante años a través de los servicios funerarios de Voltaire y como maestro de la Logia durante dos años. Voltaire tenía tanto afecto por Franklin que estaba escrito:

El anciano Voltaire, que en el último año de su vida llegó triunfante a París, forcejeó con Franklin contra sí mismo como con garfios de acero. Colocó sus manos marchitas en bendición sobre la cabeza del nieto de Franklin como para conferir la filosofía y la inspiración de la época a la tercera generación. Los dos grandes pensadores fueron llevados juntos al teatro y al final de la obra fueron llamados al escenario mientras los emocionados miles gritaban "Solón y Sócrates".

De: Cyclopaedia de la historia universal: el mundo moderno. 2 pt Por John Clark Ridpath

Benjamin Franklin falleció el 17 de abril de 1790. Siempre será recordado por los ciudadanos de los Estados Unidos como un inteligente padre fundador y científico. Para los masones, sin embargo, es mucho más. Continuar leyendo el artículo de Greg Stewarts aquí


Contenido

  • En su familia, Benjamin Franklin era el decimoquinto hijo.
  • Solo tenía unos 2 años de escuela. En su mayoría fue autodidacta.
  • En 1775 construyó un prototipo de odómetro que adjuntó a su carruaje para poder calcular la distancia que recorría su carruaje por la cantidad de veces que giraban las ruedas.
  • Benjamin Franklin y Alexander Hamilton son las únicas personas que no son presidentes que aparecen en la moneda estadounidense. Franklin está en los $ 100 y Hamilton en los $ 10.
  • Cuando tenía 16 años dejó de comer carne y se hizo vegetariano por un tiempo.

Contenido

El padre de Benjamin Franklin, Josiah Franklin, era vendedor de sebo, enjabonador y fabricante de velas. Josiah Franklin nació en Ecton, Northamptonshire, Inglaterra el 23 de diciembre de 1657, hijo del herrero y granjero Thomas Franklin y Jane White. El padre de Benjamin y sus cuatro abuelos nacieron en Inglaterra. [11]

Josiah Franklin tuvo un total de diecisiete hijos con sus dos esposas. Se casó con su primera esposa, Anne Child, alrededor de 1677 en Ecton y emigró con ella a Boston en 1683. Tuvieron tres hijos antes de la emigración y cuatro después. Después de su muerte, Josiah se casó con Abiah Folger el 9 de julio de 1689, en la Old South Meeting House por el reverendo Samuel Willard, y eventualmente tendría diez hijos con ella. Benjamin, su octavo hijo, fue el decimoquinto hijo de Josiah Franklin en general, y su décimo y último hijo. [12]

La madre de Benjamin Franklin, Abiah, nació en Nantucket, Massachusetts Bay Colony, el 15 de agosto de 1667, de Peter Folger, un molinero y maestro de escuela, y su esposa, Mary Morrell Folger, una ex sirvienta contratada. Mary Folger provenía de una familia puritana que estuvo entre los primeros peregrinos en huir a Massachusetts en busca de libertad religiosa, navegando hacia Boston en 1635 después de que el rey Carlos I de Inglaterra comenzara a perseguir a los puritanos. Su padre, Peter, era "el tipo de rebelde destinado a transformar la América colonial". [13] Como secretario del tribunal, fue encarcelado por desobedecer al magistrado local en defensa de comerciantes y artesanos de clase media en conflicto con terratenientes ricos. Benjamin Franklin siguió los pasos de su abuelo en sus batallas contra la rica familia Penn propietaria de la colonia de Pensilvania. [ cita necesaria ]

Benjamin Franklin nació en Milk Street, en Boston, Massachusetts, el 17 de enero de 1706, [Nota 1] y se bautizó en Old South Meeting House. Cuando era niño y crecía a lo largo del río Charles, Franklin recordó que él era "generalmente el líder entre los niños". [18]

Josiah quería que Ben asistiera a la escuela con el clero, pero solo tenía suficiente dinero para enviarlo a la escuela durante dos años. Asistió a Boston Latin School pero no se graduó, continuó su educación a través de la lectura voraz. Aunque "sus padres hablaron de la iglesia como una carrera" [19] para Franklin, su educación terminó cuando tenía diez años. Trabajó para su padre durante un tiempo y, a los 12 años, se convirtió en aprendiz de su hermano James, un impresor, que le enseñó a Ben el oficio de la impresión. Cuando Ben tenía 15 años, James fundó El Courant de Nueva Inglaterra, que fue el primer periódico verdaderamente independiente de las colonias. [ cita necesaria ]

Cuando se le negó la oportunidad de escribir una carta al periódico para su publicación, Franklin adoptó el seudónimo de "Silence Dogood", una viuda de mediana edad. Las cartas de la Sra. Dogood se publicaron y se convirtieron en tema de conversación en la ciudad. Ni James ni el Courant 'Los lectores estaban al tanto de la treta, y James no estaba contento con Ben cuando descubrió que el popular corresponsal era su hermano menor. Franklin fue un defensor de la libertad de expresión desde una edad temprana. Cuando su hermano fue encarcelado durante tres semanas en 1722 por publicar material poco halagador para el gobernador, el joven Franklin se hizo cargo del periódico e hizo que la Sra. Dogood (citando Cartas de Catón) proclaman: "Sin libertad de pensamiento no puede haber sabiduría ni libertad pública sin libertad de expresión". [20] Franklin dejó su aprendizaje sin el permiso de su hermano, y al hacerlo se convirtió en un fugitivo. [21]

A los 17 años, Franklin se escapó a Filadelfia, Pensilvania, en busca de un nuevo comienzo en una nueva ciudad. Cuando llegó, trabajaba en varias imprentas de la ciudad, pero las perspectivas inmediatas no le satisfacían. Después de unos meses, mientras trabajaba en una imprenta, Franklin fue convencido por el gobernador de Pensilvania, Sir William Keith, de ir a Londres, aparentemente para adquirir el equipo necesario para establecer otro periódico en Filadelfia. Al encontrar las promesas de Keith de respaldar un periódico vacío, Franklin trabajó como tipógrafo en una imprenta en lo que ahora es la Iglesia de San Bartolomé el Grande en el área de Smithfield en Londres. Después de esto, regresó a Filadelfia en 1726 con la ayuda de Thomas Denham, un comerciante que empleaba a Franklin como empleado, tendero y contable en su negocio. [21]

Junto y biblioteca

En 1727, Benjamín Franklin, entonces de 21 años, formó Junto, un grupo de "aspirantes a artesanos y comerciantes de ideas afines que esperaban mejorarse a sí mismos mientras mejoraban su comunidad". El Junto fue un grupo de discusión de temas del día que posteriormente dio origen a muchas organizaciones en Filadelfia. [22] El Junto se inspiró en los cafés ingleses que Franklin conocía bien y que se habían convertido en el centro de la difusión de las ideas de la Ilustración en Gran Bretaña. [23] [24]

La lectura era un gran pasatiempo del Junto, pero los libros eran raros y caros. Los miembros crearon una biblioteca inicialmente reunida a partir de sus propios libros después de que Franklin escribiera:

Hice una proposición de que, dado que a menudo se hace referencia a nuestros libros en nuestras disquisiciones sobre las investigaciones, podría ser conveniente para nosotros tenerlos todos juntos donde nos encontremos, para que en ocasiones puedan ser consultados y golpeando así nuestros libros. a una biblioteca común, deberíamos, aunque quisiéramos mantenerlos juntos, cada uno de nosotros la ventaja de usar los libros de todos los demás miembros, lo que sería casi tan beneficioso como si cada uno fuera el dueño del conjunto. [25]

Sin embargo, esto no fue suficiente. Franklin concibió la idea de una biblioteca de suscripción, que reuniría los fondos de los miembros para comprar libros para que todos los leyeran. Este fue el nacimiento de la Compañía de Bibliotecas de Filadelfia: su estatuto fue redactado por Franklin en 1731. En 1732, Franklin contrató al primer bibliotecario estadounidense, Louis Timothee. The Library Company es ahora una gran biblioteca académica y de investigación. [26]

Periodista

Tras la muerte de Denham, Franklin regresó a su antiguo oficio. En 1728, Franklin había establecido una imprenta en asociación con Hugh Meredith al año siguiente se convirtió en el editor de un periódico llamado La Gaceta de Pensilvania. los Gaceta le dio a Franklin un foro de agitación sobre una variedad de reformas e iniciativas locales a través de ensayos impresos y observaciones. Con el tiempo, sus comentarios y su hábil cultivo de una imagen positiva como un joven trabajador e intelectual, le valieron un gran respeto social. Pero incluso después de que Franklin alcanzó la fama como científico y estadista, habitualmente firmaba sus cartas con la sin pretensiones 'B. Franklin, impresor. [21]

En 1732, Ben Franklin publicó el primer periódico en idioma alemán en Estados Unidos: Die Philadelphische Zeitung - aunque fracasó después de solo un año porque otros cuatro periódicos alemanes recién fundados dominaron rápidamente el mercado de los periódicos. [27] Franklin imprimió libros religiosos de Moravia en alemán. Franklin visitaba a menudo Bethlehem, Pensilvania, alojándose en el Moravian Sun Inn. [28] En un panfleto de 1751 sobre el crecimiento demográfico y sus implicaciones para las colonias, llamó a los alemanes de Pensilvania "Palatine Boors" que nunca pudieron adquirir la "complexión" de los colonos ingleses y se refirió a "Blacks and Tawneys" como debilitamiento de la sociedad. estructura de las colonias. Aunque Franklin aparentemente reconsideró poco después, y las frases fueron omitidas de todas las impresiones posteriores del panfleto, sus puntos de vista pueden haber jugado un papel en su derrota política en 1764. [29]

Según Ralph Frasca, Franklin promovió la imprenta como un dispositivo para instruir a los estadounidenses coloniales en la virtud moral. Frasca sostiene que vio esto como un servicio a Dios, porque entendió la virtud moral en términos de acciones, por lo tanto, hacer el bien proporciona un servicio a Dios. A pesar de sus propios lapsos morales, Franklin se veía a sí mismo como excepcionalmente calificado para instruir a los estadounidenses en moralidad. Trató de influir en la vida moral estadounidense mediante la construcción de una red de impresión basada en una cadena de asociaciones desde las Carolinas hasta Nueva Inglaterra. Franklin inventó así la primera cadena de periódicos. Era más que una empresa comercial, ya que, como muchos editores, creía que la prensa tenía un deber de servicio público. [30] [31]

Cuando Franklin se estableció en Filadelfia, poco antes de 1730, la ciudad contaba con dos "miserables" boletines de noticias, el de Andrew Bradford. El mercurio semanal estadounidensey Samuel Keimer Instructor universal en todas las artes y ciencias y Pennsylvania Gazette. [32] Esta instrucción en todas las artes y ciencias consistió en extractos semanales de Diccionario universal de Chambers. Franklin rápidamente acabó con todo esto cuando se hizo cargo de la Instructor y lo hizo La Gaceta de Pensilvania. los Gaceta pronto se convirtió en el órgano característico de Franklin, que utilizó libremente para la sátira, para el juego de su ingenio, incluso por puro exceso de picardía o diversión. Desde el principio, supo adaptar sus modelos a sus propios usos. La serie de ensayos llamada "The Busy-Body", que escribió para Bradford's Mercurio americano en 1729, siguió la forma general de Addison, ya modificada para adaptarse a las condiciones más hogareñas. La ahorrativa Patience, en su pequeña tienda ajetreada, quejándose de los visitantes inútiles que hacen perder su valioso tiempo, está relacionada con las mujeres que se dirigen al Sr. Spectator. El propio Busy-Body es un verdadero Censor Morum, como lo había sido Isaac Bickerstaff en el Tatler. Y varios de los personajes ficticios, Ridentius, Eugenius, Cato y Cretico, representan el clasicismo tradicional del siglo XVIII. Incluso esto Franklin podría utilizar para la sátira contemporánea, ya que Cretico, el "filósofo sowre", es evidentemente un retrato del rival de Franklin, Samuel Keimer. [33]

Franklin tuvo un éxito desigual en su plan de establecer una red intercolonial de periódicos que le produciría ganancias y difundiría la virtud. A lo largo de los años, patrocinó dos docenas de impresores en Pensilvania, Carolina del Sur, Nueva York, Connecticut e incluso el Caribe. En 1753, Franklin o sus socios publicaron ocho de los 15 periódicos en inglés de las colonias. [34] Comenzó en Charleston, Carolina del Sur, en 1731. Después de la muerte del segundo editor de Franklin, la viuda Elizabeth Timothy se hizo cargo y lo convirtió en un éxito, 1738-1746. Fue una de las primeras impresoras de la época colonial. [35] Durante tres décadas, Franklin mantuvo una estrecha relación comercial con ella y su hijo Peter Timothy, quien se hizo cargo de la Gaceta de Carolina del Sur en 1746. [36] El Gaceta fue imparcial en los debates políticos, al tiempo que creó la oportunidad para el debate público, lo que alentó a otros a desafiar la autoridad. El editor Peter Timothy evitó la dulzura y el sesgo crudo, y después de 1765 adoptó una posición cada vez más patriótica en la creciente crisis con Gran Bretaña. [37] Sin embargo, Franklin Connecticut Gazette (1755-1768) resultó infructuoso. [38] A medida que la Revolución se acercaba, los conflictos políticos desgarraron lentamente su red. [39]

Masonería

En 1730 o 1731, Franklin fue iniciado en la logia masónica local. Se convirtió en gran maestro en 1734, lo que indica su rápido ascenso a la prominencia en Pensilvania. [40] [41] El mismo año, editó y publicó el primer libro masónico en las Américas, una reimpresión de James Anderson Constituciones de los masones. Fue secretario de St. John's Lodge en Filadelfia de 1735 a 1738. [41] Franklin siguió siendo masón por el resto de su vida. [42] [43]

Matrimonio de hecho con Deborah Read

A la edad de 17 años en 1723, Franklin le propuso matrimonio a Deborah Read, de 15 años, mientras era internada en la casa de Read.En ese momento, la madre de Read no quería permitir que su pequeña hija se casara con Franklin, que se dirigía a Londres a petición del gobernador Sir William Keith, y también debido a su inestabilidad financiera. Su propio esposo había muerto recientemente y ella rechazó la solicitud de Franklin de casarse con su hija. [21]

Mientras Franklin estaba en Londres, su viaje se prolongó y hubo problemas con las promesas de apoyo de Sir William. Quizás debido a las circunstancias de este retraso, Deborah se casó con un hombre llamado John Rodgers. Esta resultó ser una decisión lamentable. Rodgers pronto evitó sus deudas y su enjuiciamiento al huir a Barbados con su dote, dejándola atrás. Se desconocía el destino de Rodgers y, debido a las leyes de la bigamia, Deborah no podía volver a casarse. [ cita necesaria ]

Franklin estableció un matrimonio de hecho con Deborah Read el 1 de septiembre de 1730. Ellos acogieron al hijo ilegítimo recién reconocido de Franklin, William, y lo criaron en su casa. Tuvieron dos hijos juntos. Su hijo, Francis Folger Franklin, nació en octubre de 1732 y murió de viruela en 1736. Su hija, Sarah "Sally" Franklin, nació en 1743 y creció para casarse con Richard Bache, tener siete hijos y cuidar de su padre en su vejez. [ cita necesaria ]

El miedo de Deborah al mar significaba que nunca acompañó a Franklin en ninguno de sus viajes prolongados a Europa, y otra posible razón por la que pasaron tanto tiempo separados es que él pudo haberla culpado por posiblemente evitar que su hijo Francis fuera inoculado contra la enfermedad. que posteriormente lo mató. [44] Deborah le escribió en noviembre de 1769 diciéndole que estaba enferma debido a la "angustia insatisfecha" de su prolongada ausencia, pero que no regresó hasta que sus asuntos estaban terminados. [45] Deborah Read Franklin murió de un derrame cerebral el 14 de diciembre de 1774, mientras que Franklin estaba en una misión extendida a Gran Bretaña, regresó en 1775. [46]

William Franklin

En 1730, Franklin, de 24 años, reconoció públicamente la existencia de su hijo William, que fue considerado "ilegítimo", ya que nació fuera del matrimonio y lo crió en su casa. William nació el 22 de febrero de 1730 y aún se desconoce la identidad de su madre. [47] Se educó en Filadelfia y, a partir de los 30 años, estudió derecho en Londres a principios de la década de 1760. Él mismo engendró un hijo ilegítimo, William Temple Franklin, nacido en la misma fecha, el 22 de febrero de 1760. [48] La madre del niño nunca fue identificada y fue puesto en cuidado de crianza. En 1762, el mayor William Franklin se casó con Elizabeth Downes, hija de un plantador de Barbados, en Londres. Después de que William pasó la barra, su padre lo ayudó a obtener un nombramiento un año después, en 1763, como el último gobernador real de Nueva Jersey. [ cita necesaria ]

Un leal al rey, William Franklin y su padre Benjamín finalmente rompieron relaciones por sus diferencias sobre la Guerra Revolucionaria Estadounidense, ya que Benjamín Franklin nunca pudo aceptar la posición de William. Depuesto en 1776 por el gobierno revolucionario de Nueva Jersey, William, que fue gobernador real, fue puesto bajo arresto domiciliario en su casa de Perth Amboy durante seis meses. Después de la Declaración de Independencia, William fue formalmente detenido por orden del Congreso Provincial de Nueva Jersey, entidad que se negó a reconocer, considerándola una "asamblea ilegal". [49] Estuvo encarcelado en Connecticut durante dos años, en Wallingford y Middletown, y después de ser sorprendido involucrando subrepticiamente a los estadounidenses en el apoyo a la causa leal, fue mantenido en confinamiento solitario en Litchfield durante ocho meses. Cuando finalmente fue liberado en un intercambio de prisioneros en 1778, se mudó a la ciudad de Nueva York, que todavía estaba ocupada por los británicos en ese momento. [50]

Mientras estaba en la ciudad de Nueva York, se convirtió en líder de la Junta de Leales Asociados, una organización cuasi militar fundada por el rey Jorge III y con sede en la ciudad de Nueva York. Iniciaron incursiones guerrilleras en los condados de Nueva Jersey, el sur de Connecticut y Nueva York al norte de la ciudad. [51] Cuando las tropas británicas fueron evacuadas de Nueva York, William Franklin partió con ellas y navegó hacia Inglaterra. Se instaló en Londres para no volver nunca a Norteamérica. En las conversaciones de paz preliminares de 1782 con Gran Bretaña, "Benjamin Franklin insistió en que los leales que habían portado armas contra Estados Unidos serían excluidos de esta petición (que se les concediera un perdón general). Sin duda pensaba en William Franklin". [52]

Éxito como autor

En 1733, Franklin comenzó a publicar el célebre Almanaque del pobre Richard (con contenido tanto original como prestado) bajo el seudónimo de Richard Saunders, en el que se basa gran parte de su reputación popular. Franklin escribía con frecuencia con seudónimos. Aunque no era ningún secreto que Franklin era el autor, su personaje de Richard Saunders lo negó repetidamente. "Proverbios del pobre Richard", refranes de este almanaque, como "Un centavo ahorrado es dos peniques caro" (a menudo mal citado como "Un centavo ahorrado es un centavo ganado") y "El pescado y los visitantes apestan en tres días", siguen siendo citas comunes en El mundo moderno. La sabiduría en la sociedad popular significaba la capacidad de proporcionar un adagio apropiado para cualquier ocasión, y los lectores de Franklin se prepararon bien. Vendió unas diez mil copias por año, se convirtió en una institución. [53] En 1741, Franklin comenzó a publicar Revista general y crónica histórica de todas las plantaciones británicas en América, la primera revista mensual de este tipo publicada en América. [ cita necesaria ]

En 1758, el año en que dejó de escribir para el Almanack, imprimió El sermón del padre Abraham, también conocido como El camino a la riqueza. La autobiografía de Franklin, iniciada en 1771 pero publicada después de su muerte, se ha convertido en uno de los clásicos del género. [ cita necesaria ]

El horario de verano (DST) a menudo se atribuye erróneamente a una sátira de 1784 que Franklin publicó de forma anónima. [54] El horario de verano moderno fue propuesto por primera vez por George Vernon Hudson en 1895. [55]

Franklin fue un inventor prodigioso. Entre sus muchas creaciones se encuentran el pararrayos, la armónica de vidrio (un instrumento de vidrio que no debe confundirse con la armónica de metal), la estufa Franklin, las gafas bifocales y el catéter urinario flexible. Franklin nunca patentó sus invenciones en su autobiografía, escribió: "Como disfrutamos de grandes ventajas de las invenciones de otros, deberíamos alegrarnos de tener la oportunidad de servir a los demás mediante cualquier invención nuestra y esto deberíamos hacerlo libre y generosamente". [56]

Electricidad

Franklin comenzó a explorar el fenómeno de la electricidad en 1746 cuando vio algunas de las conferencias de Archibald Spencer usando electricidad estática para ilustraciones. [57] Franklin propuso que la electricidad "vítrea" y "resinosa" no eran tipos diferentes de "fluido eléctrico" (como se llamaba entonces a la electricidad), sino el mismo "fluido" bajo diferentes presiones. (La misma propuesta fue hecha independientemente ese mismo año por William Watson.) Franklin fue el primero en etiquetarlos como positivos y negativos respectivamente, [58] [59] y fue el primero en descubrir el principio de conservación de carga. [60] En 1748, construyó un condensador de placas múltiples, al que llamó "batería eléctrica" ​​(que no debe confundirse con la pila de Volta) colocando once paneles de vidrio intercalados entre placas de plomo, suspendidos con cordones de seda y conectados por cables. [61]

En la búsqueda de usos más pragmáticos de la electricidad, y en la primavera de 1749 comentó que se sentía "un poco disgustado" porque sus experimentos hasta ahora habían dado como resultado "Nada en esta forma de uso para la humanidad", Franklin planeó una demostración práctica. Propuso una cena en la que se mataría un pavo con una descarga eléctrica y se asaría en un asador eléctrico. [62] Después de haber preparado varios pavos de esta manera, Franklin notó que "los pájaros matados de esta manera comen extraordinariamente tiernos". [63] Franklin relató que en el proceso de uno de estos experimentos, se sorprendió con un par de frascos de Leyden, lo que provocó un entumecimiento en sus brazos que persistió durante una noche, y señaló: "Me avergüenzo de haber sido culpable de tan Notorious a Torpeza." [64]

En reconocimiento a su trabajo con la electricidad, Franklin recibió la Medalla Copley de la Royal Society en 1753 y, en 1756, se convirtió en uno de los pocos estadounidenses del siglo XVIII elegidos como miembro de la Sociedad. Recibió títulos honoríficos de las universidades de Harvard y Yale (el primero). [65] La unidad de carga eléctrica CGS lleva su nombre: uno franklin (Fr) es igual a un estatculombio.

Franklin asesoró a la Universidad de Harvard en la adquisición de nuevos aparatos eléctricos de laboratorio después de la pérdida total de su colección original, en un incendio que destruyó el Harvard Hall original en 1764. La colección que reunió luego pasaría a formar parte de la Colección Harvard de Instrumentos Científicos Históricos. ahora en exhibición pública en su Centro de Ciencias. [66]

Franklin investigó brevemente la electroterapia, incluido el uso del baño eléctrico. Este trabajo llevó a que el campo se hiciera ampliamente conocido. [67]

Experimento de cometas y pararrayos

Franklin publicó una propuesta para un experimento para demostrar que los rayos son electricidad al volar una cometa en una tormenta que parecía capaz de convertirse en tormenta eléctrica. El 10 de mayo de 1752, Thomas-François Dalibard de Francia llevó a cabo el experimento de Franklin utilizando una barra de hierro de 12 metros de altura en lugar de una cometa, y extrajo chispas eléctricas de una nube. El 15 de junio de 1752, Franklin posiblemente pudo haber realizado su conocido experimento con cometas en Filadelfia, extrayendo con éxito chispas de una nube. Franklin describió el experimento en el Gaceta de Pensilvania el 19 de octubre de 1752, [68] [69] sin mencionar que él mismo lo había realizado. [70] Este relato se leyó a la Royal Society el 21 de diciembre y se imprimió como tal en el Transacciones filosóficas. [71] Joseph Priestley publicó un relato con detalles adicionales en su 1767 Historia y estado actual de la electricidad. Franklin tuvo cuidado de pararse sobre un aislante, manteniéndose seco bajo un techo para evitar el peligro de una descarga eléctrica. [72] Otros, como el profesor Georg Wilhelm Richmann en Rusia, fueron electrocutados al realizar experimentos con rayos durante los meses inmediatamente posteriores al experimento de Franklin. [ cita necesaria ]

En sus escritos, Franklin indica que estaba consciente de los peligros y ofreció formas alternativas de demostrar que los rayos eran eléctricos, como lo demuestra su uso del concepto de tierra eléctrica. Franklin no realizó este experimento de la manera que a menudo se describe en la literatura popular, volando la cometa y esperando ser alcanzado por un rayo, ya que habría sido peligroso. [73] En cambio, usó la cometa para recolectar algo de carga eléctrica de una nube de tormenta, mostrando que los rayos eran eléctricos. [74] El 19 de octubre en una carta a Inglaterra con instrucciones para repetir el experimento, Franklin escribió:

Cuando la lluvia haya mojado el cordel de la cometa para que pueda conducir libremente el fuego eléctrico, verá que sale abundantemente de la llave al acercarse a su nudillo, y con esta llave se puede cargar un frasco o jarra de Leyden: y del fuego eléctrico así obtenido se pueden encender los espíritus, y todos los demás experimentos eléctricos [se pueden] realizar, que generalmente se hacen con la ayuda de un globo o tubo de vidrio de goma y, por lo tanto, la similitud de la materia eléctrica con la del relámpago [¿sic?] completamente demostrado. [74]

Los experimentos eléctricos de Franklin llevaron a su invención del pararrayos. Dijo que los conductores con una punta afilada [75] en lugar de suave podrían descargar silenciosamente ya una distancia mucho mayor. Supuso que esto podría ayudar a proteger los edificios de los rayos colocando "varillas de hierro verticales, afiladas como una aguja y doradas para evitar la oxidación, y desde el pie de esas varillas un cable por el exterior del edificio hasta el suelo. ¡Estas Varas puntiagudas probablemente extraen silenciosamente el Fuego Eléctrico de una Nube antes de que se acerque lo suficiente para atacar, y por lo tanto nos protegen de esa Travesura más repentina y terrible! " Después de una serie de experimentos en la propia casa de Franklin, se instalaron pararrayos en la Academia de Filadelfia (más tarde la Universidad de Pensilvania) y la Casa del Estado de Pensilvania (más tarde Independence Hall) en 1752. [76]

Estudios de población

Franklin tuvo una gran influencia en la ciencia emergente de la demografía o los estudios de población. [77]

En las décadas de 1730 y 1740, Franklin comenzó a tomar notas sobre el crecimiento de la población y descubrió que la población estadounidense tenía la tasa de crecimiento más rápida de la Tierra. [78] Al enfatizar que el crecimiento de la población dependía del suministro de alimentos, Franklin enfatizó la abundancia de alimentos y tierras agrícolas disponibles en Estados Unidos. Calculó que la población de Estados Unidos se duplicaba cada veinte años y superaría a la de Inglaterra en un siglo. [79] En 1751, redactó Observaciones sobre el aumento de la humanidad, el poblamiento de países, etc. Cuatro años más tarde, se imprimió de forma anónima en Boston y se reprodujo rápidamente en Gran Bretaña, donde influyó en el economista Adam Smith y más tarde en el demógrafo Thomas Malthus, quien le dio crédito a Franklin por haber descubierto una regla de crecimiento demográfico. [80] Las predicciones de Franklin de que el mercantilismo británico era insostenible alarmaron a los líderes británicos que no querían ser superados por las colonias, por lo que se mostraron más dispuestos a imponer restricciones a la economía colonial. [81]

Kammen (1990) y Drake (2011) dicen que Franklin Observaciones sobre el aumento de la humanidad (1755) se encuentra junto a "Discourse on Christian Union" (1760) de Ezra Stiles como las obras principales de la demografía angloamericana del siglo XVIII. Drake le da crédito al "amplio número de lectores y la visión profética" de Franklin. [82] [83] Franklin también fue un pionero en el estudio de la demografía de los esclavos, como se muestra en su ensayo de 1755. [84]

Benjamin Franklin, en su calidad de agricultor, escribió al menos una crítica sobre las consecuencias negativas de los controles de precios, las restricciones comerciales y los subsidios a los pobres. Esto se conserva sucintamente en su carta al Crónica de Londres publicado el 29 de noviembre de 1766, titulado "Sobre el precio del maíz y la gestión de los pobres". [85]

Corrientes del Océano Atlántico

Como subdirector de correos, Franklin se interesó en los patrones de circulación del Océano Atlántico Norte. Mientras estaba en Inglaterra en 1768, escuchó una queja de la Junta de Aduanas Colonial: ¿Por qué los barcos británicos de paquetes que transportaban correo tardaron varias semanas más en llegar a Nueva York de lo que tardaba un barco mercante promedio en llegar a Newport, Rhode Island? Los buques mercantes tuvieron un viaje más largo y complejo porque partieron de Londres, mientras que los paquetes partieron de Falmouth en Cornualles. [ cita necesaria ]

Franklin le hizo la pregunta a su primo Timothy Folger, un capitán ballenero de Nantucket, quien le dijo que los barcos mercantes evitaban rutinariamente una fuerte corriente oceánica en dirección este. Los capitanes de los paquetes de correo navegaron muertos en él, luchando así contra una corriente adversa de 3 millas por hora (5 km / h). Franklin trabajó con Folger y otros capitanes de barcos experimentados, aprendiendo lo suficiente para trazar la corriente y nombrarla Corriente del Golfo, por la que todavía se la conoce hoy. [ cita necesaria ]

Franklin publicó su gráfico Gulf Stream en 1770 en Inglaterra, donde fue completamente ignorado. Las versiones posteriores se imprimieron en Francia en 1778 y en los EE. UU. En 1786. La edición británica de la carta, que era la original, fue tan completamente ignorada que todos asumieron que se había perdido para siempre hasta que Phil Richardson, oceanógrafo de Woods Hole y experto en Gulf Stream, lo descubrió en la Bibliothèque Nationale de París en 1980. [86] [87] Este hallazgo recibió cobertura de primera plana en Los New York Times. [88]

Los capitanes de mar británicos tardaron muchos años en adoptar el consejo de Franklin sobre cómo navegar por la corriente. Una vez que lo hicieron, pudieron recortar dos semanas de su tiempo de navegación. [89] [90] En 1853, el oceanógrafo y cartógrafo Matthew Fontaine Maury señaló que mientras Franklin trazó y codificó la Corriente del Golfo, no la descubrió:

Aunque fueron el Dr. Franklin y el capitán Tim Folger, los primeros en convertir la Corriente del Golfo en una cuenta náutica, el descubrimiento de que había una Corriente del Golfo no se puede decir que pertenezca a ninguno de ellos, ya que Peter Martyr d'Anghiera conocía su existencia. , ya Sir Humphrey Gilbert, en el siglo XVI. [91]

Teoría ondulatoria de la luz

Franklin fue, junto con su contemporáneo Leonhard Euler, el único científico importante que apoyó la teoría ondulatoria de la luz de Christiaan Huygens, que básicamente fue ignorada por el resto de la comunidad científica. En el siglo XVIII, la teoría corpuscular de Newton se consideró cierta solo después de que el conocido experimento de la rendija de Young en 1803 fuera persuadido a la mayoría de los científicos de creer en la teoría de Huygens. [92]

Meteorología

El 21 de octubre de 1743, según el mito popular, una tormenta que se movía desde el suroeste le negó a Franklin la oportunidad de presenciar un eclipse lunar. Se dice que Franklin notó que los vientos predominantes eran en realidad del noreste, contrariamente a lo que esperaba. En correspondencia con su hermano, Franklin se enteró de que la misma tormenta no había llegado a Boston hasta después del eclipse, a pesar de que Boston se encuentra al noreste de Filadelfia. Dedujo que las tormentas no siempre viajan en la dirección del viento predominante, concepto que influyó mucho en la meteorología. [93]

Después de la erupción volcánica islandesa de Laki en 1783, y el posterior duro invierno europeo de 1784, Franklin hizo observaciones que conectan la naturaleza causal de estos dos eventos separados. Escribió sobre ellos en una serie de conferencias. [94]

Kite de tracción

Aunque Benjamin Franklin ha sido más conocido en cuanto a cometas por sus experimentos con rayos, también ha sido conocido por muchos por usar cometas para tirar de humanos y barcos a través de vías fluviales. [95] George Pocock en el libro TRATADO sobre el Arte Aeroplústico o Navegación en el Aire mediante Cometas o Velas Flotantes [96] señaló que se inspiró en la tracción de su cuerpo de Benjamin Franklin por la fuerza de la cometa a través de un canal. En sus últimos años, sugirió utilizar la técnica para tirar de barcos. [ cita necesaria ]

Concepto de enfriamiento

Franklin notó un principio de refrigeración al observar que en un día muy caluroso, se mantenía más fresco con una camisa mojada con la brisa que con una seca. Para comprender este fenómeno más claramente, Franklin realizó experimentos. En 1758, en un día caluroso en Cambridge, Inglaterra, Franklin y su colega científico John Hadley experimentaron humedeciendo continuamente la bola de un termómetro de mercurio con éter y usando fuelles para evaporar el éter. [97] Con cada evaporación subsiguiente, el termómetro marcaba una temperatura más baja, llegando finalmente a 7 ° F (−14 ° C). Otro termómetro mostró que la temperatura ambiente era constante a 65 ° F (18 ° C). En su carta Refrigeración por evaporaciónFranklin señaló que "uno puede ver la posibilidad de congelar a un hombre hasta morir en un cálido día de verano". [ cita necesaria ]

Efecto de la temperatura sobre la conductividad eléctrica

Según Michael Faraday, los experimentos de Franklin sobre la no conducción del hielo son dignos de mención, aunque la ley del efecto general de la licuefacción sobre los electrolitos no se atribuye a Franklin. [98] Sin embargo, como informó en 1836 el Prof. A. D. Bache de la Universidad de Pensilvania, la ley del efecto del calor en la conducción de cuerpos que de otro modo no serían conductores, por ejemplo, el vidrio, podría atribuirse a Franklin. Franklin escribe: ". Una cierta cantidad de calor hará que algunos cuerpos sean buenos conductores, que de otra manera no conducirán", y nuevamente, "Y el agua, aunque naturalmente es un buen conductor, no conducirá bien cuando se congele en hielo". [99]

Hallazgos de oceanografía

Un Franklin envejecido acumuló todos sus hallazgos oceanográficos en Observaciones Marítimas, publicado por la Sociedad Filosófica actas en 1786. [100] Contenía ideas para anclas de mar, cascos de catamarán, compartimentos estancos, pararrayos a bordo y un cuenco de sopa diseñado para mantenerse estable en tiempo tormentoso. [ cita necesaria ]

Toma de decisiones

En una carta de 1772 a Joseph Priestley, Franklin presenta la descripción más antigua conocida de la lista Pro & amp Con, [101] una técnica común de toma de decisiones, ahora a veces llamada balance de decisión:

. mi manera es dividir la mitad de una hoja de papel por una línea en dos columnas, escribiendo sobre una Pro, y sobre el otro Estafa. Luego, durante tres o cuatro Días de Consideración, escribo bajo los diferentes Encabezados, Sugerencias breves de los diferentes Motivos que en diferentes Momentos se me ocurren a favor o en contra de la Medida. Cuando los he reunido todos en una Vista, me esfuerzo por estimar sus respectivos Pesos y cuando encuentro dos, uno a cada lado, que parecen iguales, los tacho a los dos: Si encuentro una Razón Pro igual a algunas dos razones estafa, Pongo los tres. Si juzgo por dos razones estafa igual a unas tres razones Pro, Tacho los cinco y, procediendo así, encuentro en profundidad dónde se encuentra el Equilibrio y si después de uno o dos días de consideración adicional no ocurre nada nuevo que sea de importancia en ninguno de los lados, llego a una Determinación en consecuencia. [101]

Aceite en agua

Mientras viajaba en un barco, Franklin había observado que la estela de un barco disminuía cuando los cocineros echaban a pique el agua grasienta. Estudió los efectos en un gran estanque en Clapham Common, Londres. "Cogí una vinagrera de aceite y dejé caer un poco en el agua. Aunque no más de una cucharadita llena, produjo una calma instantánea en un espacio de varios metros cuadrados". Posteriormente utilizó el truco para "calmar las aguas" llevando "un poco de aceite en la articulación hueca de mi bastón". [102]

Se sabe que Franklin tocaba el violín, el arpa y la guitarra. También compuso música, en particular un cuarteto de cuerdas en estilo clásico temprano. [103] Mientras estaba en Londres, desarrolló una versión muy mejorada de la armónica de vidrio, en la que las gafas giran sobre un eje, con los dedos del músico sostenidos firmemente, en lugar de al revés. Trabajó con el soplador de vidrio londinense Charles James para crearlo, y los instrumentos basados ​​en su versión mecánica pronto llegaron a otras partes de Europa. [104] Joseph Haydn, un fanático de las ideas ilustradas de Franklin, tenía una armónica de vidrio en su colección de instrumentos. [105] Mozart compuso para la armónica de cristal de Franklin, [106] al igual que Beethoven. [107] [108] Gaetano Donizetti usó el instrumento en el acompañamiento del aria de Amelia "Par che mi dica ancora" en la ópera trágica. Il castello di Kenilworth (1821), [109] al igual que Camille Saint-Saëns en su 1886 El carnaval de los animales. [110] Richard Strauss pide la armónica de cristal en su 1917 Die Frau ohne Schatten, [106] y muchos otros compositores también utilizaron el instrumento de Franklin. [ cita necesaria ]

Franklin era un ávido jugador de ajedrez. Estaba jugando al ajedrez alrededor de 1733, lo que lo convirtió en el primer jugador de ajedrez conocido por su nombre en las colonias americanas. [111] Su ensayo sobre "La moral del ajedrez" en Revista colombiana en diciembre de 1786 es el segundo escrito conocido sobre ajedrez en América. [111] Este ensayo en el que se elogia el ajedrez y se prescribe un código de conducta para el juego ha sido ampliamente reimpreso y traducido. [112] [113] [114] [115] Él y un amigo también utilizaron el ajedrez como un medio para aprender el idioma italiano, que ambos estaban estudiando el ganador de cada juego entre ellos tenía el derecho de asignar una tarea, como partes de la gramática italiana para aprender de memoria, para que el perdedor la interprete antes de su próxima reunión. [116]

Franklin pudo jugar al ajedrez con más frecuencia contra una oposición más fuerte durante sus muchos años como funcionario y diplomático en Inglaterra, donde el juego estaba mucho mejor establecido que en Estados Unidos. Pudo mejorar su nivel de juego enfrentándose a jugadores más experimentados durante este período. Asistió regularmente a Old Slaughter's Coffee House en Londres para jugar al ajedrez y socializar, haciendo muchos contactos personales importantes. Durante su estancia en París, tanto como visitante como luego como embajador, visitó el famoso Café de la Régence, en el que los jugadores más fuertes de Francia convirtieron en su lugar habitual de encuentro. No se han conservado registros de sus juegos, por lo que no es posible determinar su fuerza de juego en términos modernos. [117]

Franklin fue incluido en el Salón de la Fama del Ajedrez de EE. UU. En 1999. [111] El Franklin Mercantile Chess Club en Filadelfia, el segundo club de ajedrez más antiguo de EE. UU., Recibe su nombre en su honor. [ cita necesaria ]

Primeros pasos en Pensilvania

En 1736, Franklin creó Union Fire Company, una de las primeras empresas voluntarias de extinción de incendios en Estados Unidos. En el mismo año, imprimió una nueva moneda para Nueva Jersey basada en técnicas innovadoras contra la falsificación que había ideado. A lo largo de su carrera, Franklin fue un defensor del papel moneda, publicando Una investigación modesta sobre la naturaleza y necesidad de un papel moneda en 1729, y su impresor imprimió dinero. Fue influyente en los experimentos monetarios más restringidos y, por lo tanto, exitosos en las Colonias medias, que detuvieron la deflación sin causar una inflación excesiva. En 1766 presentó un caso a favor del papel moneda ante la Cámara de los Comunes británica. [118]

A medida que maduraba, Franklin comenzó a preocuparse más por los asuntos públicos. En 1743, ideó por primera vez un plan para la Academia, la Escuela de Caridad y el Colegio de Filadelfia. Sin embargo, la persona que tenía en mente para dirigir la academia, el reverendo Richard Peters, se negó y Franklin guardó sus ideas hasta 1749, cuando imprimió su propio folleto. Propuestas relativas a la educación de la juventud en Pensilvania. [119]: 30 Fue nombrado presidente de la Academia el 13 de noviembre de 1749, la Academia y la escuela de caridad abrieron el 13 de agosto de 1751. [ cita necesaria ]

En 1743, Franklin fundó la American Philosophical Society para ayudar a los científicos a discutir sus descubrimientos y teorías. Comenzó la investigación eléctrica que, junto con otras indagaciones científicas, lo ocuparía por el resto de su vida, entre episodios de política y lucro. [21]

Durante la Guerra del Rey Jorge (1744-1748), Franklin formó una milicia llamada Asociación para la Defensa General, porque los legisladores de la ciudad decidieron no tomar ninguna medida para defender Filadelfia "ya sea erigiendo fortificaciones o construyendo barcos de guerra". Recaudó dinero para crear defensas de terraplén y comprar artillería. La más grande de ellas fue la "Batería de la Asociación" o "Gran Batería" de 50 cañones. [120] [121]

En 1747, Franklin (que ya era un hombre muy rico) se retiró de la imprenta y se dedicó a otros negocios. [122] Creó una sociedad con su capataz, David Hall, que le proporcionó a Franklin la mitad de las ganancias del taller durante 18 años. Este lucrativo acuerdo comercial le proporcionó tiempo libre para estudiar, y en pocos años había hecho descubrimientos que le dieron una reputación entre personas educadas en toda Europa y especialmente en Francia. [ cita necesaria ]

Franklin se involucró en la política de Filadelfia y progresó rápidamente. En octubre de 1748 fue elegido concejal, en junio de 1749 se convirtió en juez de paz de Filadelfia y en 1751 fue elegido miembro de la Asamblea de Pensilvania. El 10 de agosto de 1753, Franklin fue nombrado subdirector general de correos de la Norteamérica británica (ver más abajo). Su servicio más notable en la política doméstica fue la reforma del sistema postal, con correo enviado todas las semanas. [21]

En 1751, Franklin y Thomas Bond obtuvieron una carta de la legislatura de Pensilvania para establecer un hospital. Pennsylvania Hospital fue el primer hospital en lo que se convertiría en los Estados Unidos de América. [ cita necesaria ]

En 1752, Franklin organizó Philadelphia Contributionship, la primera compañía de seguros para propietarios de viviendas en lo que se convertiría en los Estados Unidos. [123] [124]

Entre 1750 y 1753, el "triunvirato educativo" [125] de Benjamin Franklin, el estadounidense Samuel Johnson de Stratford, Connecticut, y el maestro de escuela inmigrante escocés William Smith se basó en el esquema inicial de Franklin y creó lo que el obispo James Madison, presidente del Colegio de William & amp Mary, llamado un plan o estilo de "nuevo modelo" [126] de la universidad estadounidense. Franklin solicitó, imprimió en 1752 y promovió un libro de texto estadounidense de filosofía moral de Samuel Johnson, titulado Elementa Philosophica, [127] que se enseñará en las nuevas universidades para reemplazar los cursos de divinidad denominacional. [ cita necesaria ]

En junio de 1753, Johnson, Franklin y Smith se reunieron en Stratford. [128] Decidieron que la universidad de nuevo modelo se centraría en las profesiones, con clases impartidas en inglés en lugar de latín, con expertos en la materia como profesores en lugar de un tutor que dirigiera una clase durante cuatro años, y no habría una prueba religiosa para admisión. [129] Johnson fundó King's College (ahora Universidad de Columbia) en la ciudad de Nueva York en 1754, mientras que Franklin contrató a Smith como Rector de la Universidad de Filadelfia, que abrió en 1755. En su primer comienzo, el 17 de mayo de 1757, siete hombres se graduaron seis con una licenciatura en artes y uno como maestría en artes. Más tarde se fusionó con la Universidad del Estado de Pensilvania para convertirse en la Universidad de Pensilvania. La universidad se convertiría en influyente en la orientación de los documentos fundacionales de los Estados Unidos: en el Congreso Continental, por ejemplo, más de un tercio de los hombres afiliados a la universidad que contribuyeron a la Declaración de la independencia entre el 4 de septiembre de 1774 y el 4 de julio de 1776 estuvo afiliado al colegio. [130]

En 1753, tanto Harvard [131] como Yale [132] le otorgaron títulos honorarios de maestría en artes. [133]

En 1754, encabezó la delegación de Pensilvania al Congreso de Albany. Esta reunión de varias colonias había sido solicitada por la Junta de Comercio de Inglaterra para mejorar las relaciones con los indios y la defensa contra los franceses. Franklin propuso un amplio Plan de Unión para las colonias. Si bien el plan no fue adoptado, algunos elementos del mismo se incorporaron a los Artículos de la Confederación y la Constitución. [ cita necesaria ]

En 1756, Franklin recibió un título honorario de Maestría en Artes del College of William & amp Mary. [134] Más tarde, en 1756, Franklin organizó la Milicia de Pensilvania (ver "Regimiento Asociado de Filadelfia" bajo el título 103º de Artillería y 111º Regimiento de Infantería de Pensilvania en el Ejército Continental). Usó Tun Tavern como un lugar de reunión para reclutar un regimiento de soldados para ir a la batalla contra los levantamientos de los nativos americanos que acosan a las colonias americanas. Según se informa, Franklin fue elegido "Coronel" del Regimiento Asociado, pero declinó el honor. [ cita necesaria ]

Décadas en Londres

Desde mediados de la década de 1750 hasta mediados de la de 1770, Franklin pasó gran parte de su tiempo en Londres. Oficialmente estaba allí en una misión política, pero también usó su tiempo para profundizar en sus exploraciones científicas, conociendo a muchas personas notables. [ cita necesaria ]

Trabajo político en Londres

En 1757, la Asamblea de Pensilvania lo envió a Inglaterra como agente colonial para protestar contra la influencia política de la familia Penn, los propietarios de la colonia. Permaneció allí durante cinco años, esforzándose por acabar con la prerrogativa de los propietarios de revocar la legislación de la Asamblea elegida y su exención de pagar impuestos sobre sus tierras. Su falta de aliados influyentes en Whitehall llevó al fracaso de esta misión.

En este momento, muchos miembros de la Asamblea de Pensilvania estaban peleando con los herederos de William Penn, que controlaban la colonia como propietarios. Después de su regreso a la colonia, Franklin dirigió el "partido anti-propietario" en la lucha contra la familia Penn, y fue elegido presidente de la Cámara de Representantes de Pensilvania en mayo de 1764. Su llamado a un cambio de gobierno propietario a gobierno real fue un raro problema político. Sin embargo, hubo un error de cálculo: a los residentes de Pensilvania les preocupaba que tal medida pusiera en peligro sus libertades políticas y religiosas. Debido a estos temores y a los ataques políticos a su carácter, Franklin perdió su escaño en las elecciones a la Asamblea de octubre de 1764. El partido anti-propietario envió a Franklin nuevamente a Inglaterra para continuar la lucha contra la propiedad de la familia Penn. Durante este viaje, los acontecimientos cambiaron drásticamente la naturaleza de su misión. [135]

En Londres, Franklin se opuso a la Ley de sellos de 1765. Incapaz de evitar su aprobación, cometió otro error de cálculo político y recomendó a un amigo al puesto de distribuidor de sellos de Pensilvania. Los residentes de Pensilvania estaban indignados, creyendo que él había apoyado la medida desde el principio y amenazaron con destruir su casa en Filadelfia. Franklin pronto se enteró del alcance de la resistencia colonial a la Ley del Timbre y testificó durante los procedimientos de la Cámara de los Comunes que llevaron a su derogación. [136]

Con esto, Franklin emergió repentinamente como el principal portavoz de los intereses estadounidenses en Inglaterra. Escribió ensayos populares en nombre de las colonias. Georgia, Nueva Jersey y Massachusetts también lo designaron como su agente ante la Corona. [135]

Franklin se alojó en una casa en Craven Street, junto a The Strand, en el centro de Londres. [ cita necesaria ] Durante sus estancias allí, desarrolló una estrecha amistad con su casera, Margaret Stevenson, y su círculo de amigos y parientes, en particular, su hija Mary, a quien más a menudo se conocía como Polly. Su casa, que utilizó en varias misiones prolongadas desde 1757 hasta 1775, es la única de sus residencias que ha sobrevivido. [ cita necesaria ] Se abrió al público como el museo Benjamin Franklin House en 2006. [ cita necesaria ]

Franklin conversó y mantuvo correspondencia con muchos británicos importantes durante este período. Entre su círculo íntimo se encontraban el impresor William Strahan y el jurista Richard Jackson. También mantuvo correspondencia con figuras destacadas de la Ilustración escocesa, incluido David Hume. [ cita necesaria ]

Mientras estaba en Londres, Franklin se involucró en la política radical. Pertenecía a un club de caballeros (al que llamó "los Whigs honestos"), que celebraba reuniones declaradas e incluía a miembros como Richard Price, el ministro de la Iglesia Unitaria Verde de Newington que encendió la controversia de la Revolución, y Andrew Kippis. [137]

En 1763, el hijo ilegítimo de Franklin, William Franklin, para entonces abogado y asistente de la defensa colonial de Franklin en Londres, fue nombrado gobernador colonial de Nueva Jersey. [21]

Trabajo científico en Londres

En 1756, Franklin se convirtió en miembro de la Society for the Encouragement of Arts, Manufactures & amp Commerce (ahora Royal Society of Arts o RSA), que se fundó en 1754 y cuyas primeras reuniones tuvieron lugar en las cafeterías de Covent Garden. [ cita necesaria ] Después de su regreso a los Estados Unidos en 1775, Franklin se convirtió en Miembro Correspondiente de la Sociedad, continuando una estrecha conexión. La RSA instituyó una Medalla Benjamin Franklin en 1956 para conmemorar el 250 aniversario de su nacimiento y el 200 aniversario de su membresía en la RSA. [ cita necesaria ]

El estudio de la filosofía natural (lo que llamaríamos ciencia) lo llevó a círculos de conocimiento superpuestos. Franklin era, por ejemplo, un miembro correspondiente de la Sociedad Lunar de Birmingham, que incluía otras luminarias científicas e industriales como Matthew Boulton, James Watt, Josiah Wedgwood y Erasmus Darwin en ocasiones que los visitaba. [ cita necesaria ]

En 1759, la Universidad de St Andrews otorgó a Franklin un doctorado honorario en reconocimiento a sus logros. [138] También recibió un doctorado honoris causa por la Universidad de Oxford en 1762. Debido a estos honores, a menudo se dirigía a Franklin como "Dr. Franklin". [139]

Mientras vivía en Londres en 1768, desarrolló un alfabeto fonético en Un esquema para un nuevo alfabeto y un modo reformado de ortografía. Este alfabeto reformado descartó seis letras que Franklin consideró redundantes (c, j, q, w, xey) y sustituyó seis letras nuevas por sonidos que consideró que carecían de letras propias. Este alfabeto nunca tuvo éxito y, finalmente, perdió el interés. [140]

Viaja por Gran Bretaña e Irlanda

Franklin usó Londres como base para viajar. En 1771, realizó breves viajes por diferentes lugares de Inglaterra, alojándose con Joseph Priestley en Leeds, Thomas Percival en Manchester y Erasmus Darwin en Lichfield. [141]

En Escocia, pasó cinco días con Lord Kames cerca de Stirling y permaneció tres semanas con David Hume en Edimburgo. En 1759, visitó Edimburgo con su hijo, y más tarde informó que consideraba sus seis semanas en Escocia "seis semanas de la felicidad más densa que he conocido en cualquier parte de mi vida". [142] En febrero de 1759, la Universidad de St Andrews le otorgó el título de Doctor honoris causa en derecho. Desde entonces se le conoció como "Doctor Franklin". [143] En octubre del mismo año se le concedió la libertad del municipio de St Andrews. [144]

Nunca antes había estado en Irlanda, y conoció a Lord Hillsborough y se quedó con él, a quien creía que estaba especialmente atento. Franklin señaló de él que "todo el comportamiento plausible que he descrito tiene como único objetivo, al acariciar y acariciar al caballo, hacerlo más paciente, mientras las riendas se tensan más y las espuelas se hunden más en sus costados". [145] En Dublín, Franklin fue invitado a sentarse con los miembros del Parlamento irlandés en lugar de en la galería. Fue el primer estadounidense en recibir este honor. [141] Mientras recorría Irlanda, se sintió profundamente conmovido por el nivel de pobreza que presenció. La economía del Reino de Irlanda se vio afectada por las mismas regulaciones y leyes comerciales que regían las Trece colonias. Franklin temía que las colonias estadounidenses eventualmente pudieran llegar al mismo nivel de pobreza si las regulaciones y leyes continuaban aplicándose en ellas. [146]

Visitas a Europa

Franklin pasó dos meses en tierras alemanas en 1766, pero sus conexiones con el país duraron toda su vida. Declaró una deuda de gratitud con el científico alemán Otto von Guericke por sus primeros estudios sobre la electricidad. Franklin también fue coautor del primer tratado de amistad entre Prusia y América en 1785. [ cita necesaria ]

En septiembre de 1767, Franklin visitó París con su compañero de viaje habitual, Sir John Pringle, primer baronet. La noticia de sus descubrimientos eléctricos fue generalizada en Francia. Su reputación significó que fue presentado a muchos científicos y políticos influyentes, y también al rey Luis XV. [147]

Defendiendo la causa estadounidense

Una línea de argumentación en el Parlamento era que los estadounidenses debían pagar una parte de los costos de la guerra francesa e india y que, por lo tanto, se les debían cobrar impuestos. Franklin se convirtió en el portavoz estadounidense en un testimonio muy publicitado en el Parlamento en 1766. Afirmó que los estadounidenses ya contribuyeron en gran medida a la defensa del Imperio. Dijo que los gobiernos locales habían reclutado, equipado y pagado a 25.000 soldados para luchar contra Francia — tantos como envió la propia Gran Bretaña — y gastaron muchos millones de los tesoros estadounidenses en hacerlo solo en la Guerra de Francia e India. [148] [149]

En 1773, Franklin publicó dos de sus ensayos satíricos pro estadounidenses más célebres: "Reglas por las que un gran imperio puede reducirse a uno pequeño" y "Un edicto del rey de Prusia". [150]

Filtración de letras de Hutchinson

En 1772, Franklin obtuvo cartas privadas de Thomas Hutchinson y Andrew Oliver, gobernador y vicegobernador de la provincia de la bahía de Massachusetts, demostrando que habían alentado a la Corona a tomar medidas enérgicas contra los bostonianos. Franklin los envió a Estados Unidos, donde intensificaron las tensiones. Las cartas finalmente se filtraron al público en el Gaceta de Boston a mediados de junio de 1773, [151] provocó una tormenta política en Massachusetts y planteó importantes interrogantes en Inglaterra. [152] Los británicos comenzaron a considerarlo como el fomentador de serios problemas. Las esperanzas de una solución pacífica terminaron cuando fue sistemáticamente ridiculizado y humillado por el procurador general Alexander Wedderburn, ante el Consejo Privado el 29 de enero de 1774. Regresó a Filadelfia en marzo de 1775 y abandonó su postura acomodacionista. [153]

Agente para la membresía del club británico y Hellfire

Se sabe que Franklin asistió ocasionalmente a las reuniones del Hellfire Club durante 1758 como no miembro durante su estadía en Inglaterra. Sin embargo, algunos autores e historiadores argumentarían que Benjamin Franklin era en realidad un espía británico. Como no quedan registros (que fueron quemados en 1774 [154]), muchos de estos miembros son simplemente asumidos o vinculados por cartas enviadas entre sí. [155] Uno de los primeros defensores de que Franklin era miembro del Hellfire Club y un agente doble fue el historiador Donald McCormick, [156] que tiene un historial de hacer afirmaciones controvertidas. [157]

Viniendo de la revolución

En 1763, poco después de que Franklin regresara a Pensilvania desde Inglaterra por primera vez, la frontera occidental se vio envuelta en una amarga guerra conocida como la Rebelión de Pontiac. Los Paxton Boys, un grupo de colonos convencidos de que el gobierno de Pensilvania no estaba haciendo lo suficiente para protegerlos de las redadas de los indios americanos, asesinaron a un grupo de indios pacíficos de Susquehannock y marcharon hacia Filadelfia. Franklin ayudó a organizar una milicia local para defender la capital contra la mafia. Se reunió con los líderes de Paxton y los convenció de que se dispersaran. Franklin escribió un ataque mordaz contra el prejuicio racial de los Paxton Boys. "Si una indio me hace daño ", preguntó," ¿se sigue que pueda vengarme de ese daño en todos los Indios?" [158]

Proporcionó una respuesta temprana a la vigilancia británica a través de su propia red de contravigilancia y manipulación. "Hizo una campaña de relaciones públicas, consiguió ayuda secreta, participó en las expediciones de corsarios y produjo una propaganda eficaz e incendiaria". [159]

Declaración de la independencia

Cuando Franklin llegó a Filadelfia el 5 de mayo de 1775, después de su segunda misión a Gran Bretaña, había comenzado la Revolución Americana, con escaramuzas entre colonos y británicos en Lexington y Concord. [ cita necesaria ] La milicia de Nueva Inglaterra había obligado al principal ejército británico a permanecer dentro de Boston. [ cita necesaria ] La Asamblea de Pensilvania eligió por unanimidad a Franklin como su delegado al Segundo Congreso Continental. [ cita necesaria ] En junio de 1776, Franklin fue nombrado miembro del Comité de los Cinco que redactó la Declaración de Independencia. Aunque quedó temporalmente discapacitado por la gota y no pudo asistir a la mayoría de las reuniones del comité, [ cita necesaria ] Franklin hizo varios cambios "pequeños pero importantes" en el borrador que le envió Thomas Jefferson. [161]

En la firma, se dice que respondió a un comentario de John Hancock de que todos deben colgar juntos: "Sí, de hecho, todos debemos colgar juntos, o seguramente todos colgaremos por separado". [162]

Administrador de correos

Bien conocido como impresor y editor, Franklin fue nombrado director de correos de Filadelfia en 1737, ocupando el cargo hasta 1753, cuando él y el editor William Hunter fueron nombrados subdirectores generales de correos de la Norteamérica británica, los primeros en ocupar el cargo. (Los nombramientos conjuntos eran estándar en ese momento, por razones políticas). Franklin era responsable de las colonias británicas desde el norte y el este de Pensilvania, hasta la isla de Terranova. Una oficina de correos para el correo local y saliente había sido establecida en Halifax, Nueva Escocia, por el papelero local Benjamin Leigh, el 23 de abril de 1754, pero el servicio era irregular. Franklin abrió la primera oficina de correos para ofrecer correo regular mensual en lo que más tarde se convertiría en Canadá, en Halifax, el 9 de diciembre de 1755. Mientras tanto, Hunter se convirtió en administrador postal en Williamsburg, Virginia y supervisó áreas al sur de Annapolis, Maryland. Franklin reorganizó el sistema de contabilidad del servicio y luego mejoró la velocidad de entrega entre Filadelfia, Nueva York y Boston. En 1761, las eficiencias llevaron a las primeras ganancias para la oficina de correos colonial. [163]

Cuando las tierras de Nueva Francia fueron cedidas a los británicos bajo el Tratado de París en 1763, se creó la nueva provincia británica de Quebec entre ellos, y Franklin vio cómo se expandía el servicio de correo entre Montreal, Trois-Rivières, la ciudad de Quebec y Nueva York. Durante la mayor parte de su nombramiento, Franklin vivió en Inglaterra (de 1757 a 1762, y nuevamente de 1764 a 1774), alrededor de las tres cuartas partes de su mandato. [164] Finalmente, sus simpatías por la causa rebelde en la Revolución Americana lo llevaron a su destitución el 31 de enero de 1774. [ cita necesaria ]

El 26 de julio de 1775, el Segundo Congreso Continental estableció la Oficina de Correos de los Estados Unidos y nombró a Benjamin Franklin como el primer director general de correos de los Estados Unidos. Franklin había sido director de correos durante décadas y era una elección natural para el puesto. [165] Acababa de regresar de Inglaterra y fue nombrado presidente de un Comité de Investigación para establecer un sistema postal. El informe del comité, que preveía el nombramiento de un director general de correos para las 13 colonias americanas, fue examinado por el Congreso Continental el 25 y 26 de julio. El 26 de julio de 1775, Franklin fue nombrado director general de correos, el primero designado por el Continental. Congreso. Estableció un sistema postal que se convirtió en la Oficina de Correos de los Estados Unidos, un sistema que sigue funcionando en la actualidad. [166]

Embajador en Francia: 1776-1785

En diciembre de 1776, Franklin fue enviado a Francia como comisionado de los Estados Unidos. [167] Se llevó como secretario a su nieto de 16 años, William Temple Franklin. Vivían en una casa en el suburbio parisino de Passy, ​​donada por Jacques-Donatien Le Ray de Chaumont, quien apoyaba a los Estados Unidos. Franklin permaneció en Francia hasta 1785. Dirigió los asuntos de su país hacia la nación francesa con gran éxito, que incluyó asegurar una alianza militar crítica en 1778 y negociar el Tratado de París (1783). [ cita necesaria ]

Entre sus asociados en Francia se encontraba Honoré Gabriel Riqueti, conde de Mirabeau, un escritor, orador y estadista revolucionario francés que a principios de 1791 sería elegido presidente de la Asamblea Nacional. [168] En julio de 1784, Franklin se reunió con Mirabeau y contribuyó con materiales anónimos que el francés utilizó en su primer trabajo firmado: Considerations sur l'ordre de Cincinnatus. [169] La publicación fue crítica de la Sociedad de Cincinnati, establecida en los Estados Unidos. Franklin y Mirabeau lo consideraron un "orden noble", incompatible con los ideales igualitarios de la nueva república. [170]

Durante su estancia en Francia, Benjamin Franklin estuvo activo como francmasón, sirviendo como Venerable Maestro de la Logia Les Neuf Sœurs desde 1779 hasta 1781. Fue el miembro número 106 de la Logia. [ cita necesaria ] En 1784, cuando Franz Mesmer comenzó a publicitar su teoría del "magnetismo animal", que muchos consideraron ofensiva, Luis XVI nombró una comisión para investigarlo. Estos incluyeron al químico Antoine Lavoisier, el médico Joseph-Ignace Guillotin, el astrónomo Jean Sylvain Bailly y Benjamin Franklin. [171] Al hacerlo, el comité concluyó, a través de ensayos ciegos, que el mesmerismo solo parecía funcionar cuando los sujetos lo esperaban, lo que no solo desacreditó al mesmerismo, sino que fue la primera demostración importante del efecto placebo, que se describió en ese momento como "imaginación." [172] En 1781, fue elegido miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias. [173]

La defensa de Franklin por la tolerancia religiosa en Francia contribuyó a los argumentos de los filósofos y políticos franceses que resultaron en la firma del Edicto de Versalles por Luis XVI en noviembre de 1787. Este edicto anuló efectivamente el Edicto de Fontainebleau, que había negado el estado civil a los no católicos y la derecho a practicar abiertamente su fe. [174]

Franklin también se desempeñó como ministro estadounidense en Suecia, aunque nunca visitó ese país. [175] Negoció un tratado que se firmó en abril de 1783. El 27 de agosto de 1783, en París, Franklin presenció el primer vuelo en globo de hidrógeno del mundo. [176] Le Globe, creado por el profesor Jacques Charles y Les Frères Robert, fue visto por una gran multitud mientras se elevaba desde el Champ de Mars (ahora el sitio de la Torre Eiffel). [177] Franklin se entusiasmó tanto que se suscribió financieramente al próximo proyecto para construir un globo de hidrógeno tripulado. [178] El 1 de diciembre de 1783, Franklin estaba sentado en el recinto especial para invitados de honor cuando La Charlière despegó del Jardin des Tuileries, pilotado por Jacques Charles y Nicolas-Louis Robert. [176] [179]

Convención Constitucional

Cuando regresó a casa en 1785, Franklin ocupó una posición solo superada por la de George Washington como campeón de la independencia estadounidense. Franklin regresó de Francia con una inexplicable escasez de 100.000 libras en fondos del Congreso. En respuesta a una pregunta de un miembro del Congreso sobre esto, Franklin, citando la Biblia, bromeó: "No pongas bozal al buey que trilla el grano de su amo". Los fondos faltantes nunca se volvieron a mencionar en el Congreso. [181]

Le Ray lo honró con un retrato encargado por Joseph Duplessis, que ahora se encuentra en la Galería Nacional de Retratos de la Institución Smithsonian en Washington, D.C. Después de su regreso, Franklin se convirtió en abolicionista y liberó a sus dos esclavos. Finalmente se convirtió en presidente de la Sociedad de Abolición de Pensilvania. [182]

En 1787, Franklin sirvió como delegado a la Convención de Filadelfia. Ocupó un puesto honorífico y rara vez participaba en debates. Es el único Padre Fundador que es signatario de los cuatro principales documentos de la fundación de los Estados Unidos: la Declaración de Independencia, el Tratado de Alianza con Francia, el Tratado de París y la Constitución de los Estados Unidos. [ cita necesaria ]

En 1787, un grupo de ministros prominentes en Lancaster, Pensilvania, propuso la fundación de una nueva universidad nombrada en honor de Franklin. Franklin donó £ 200 para el desarrollo de Franklin College (ahora llamado Franklin & amp Marshall College). [ cita necesaria ]

Entre 1771 y 1788, terminó su autobiografía. Si bien al principio estaba dirigido a su hijo, luego se completó en beneficio de la humanidad a pedido de un amigo. [ cita necesaria ]

Franklin apoyó firmemente el derecho a la libertad de expresión:

En esos países miserables donde un hombre no puede llamar suya su lengua, apenas puede llamar suya a nada. Quien quiera derrocar la libertad de una nación debe comenzar por someter la libertad de expresión. Sin libertad de pensamiento no puede haber sabiduría, ni libertad pública sin libertad de expresión, que es el derecho de todo hombre.

Presidente de Pensilvania

En una votación especial realizada el 18 de octubre de 1785, Franklin eligió por unanimidad como sexto presidente del Consejo Ejecutivo Supremo de Pensilvania, en sustitución de John Dickinson. El cargo era prácticamente el de gobernador. Franklin ocupó ese cargo durante un poco más de tres años, más que cualquier otro, y cumplió el límite constitucional de tres mandatos completos. Poco después de su elección inicial, fue reelegido para un mandato completo el 29 de octubre de 1785 y nuevamente en el otoño de 1786 y el 31 de octubre de 1787. En esa capacidad, se desempeñó como anfitrión de la Convención Constitucional de 1787 en Filadelfia. . [184]

Al igual que los otros defensores del republicanismo, Franklin enfatizó que la nueva república sólo podría sobrevivir si la gente era virtuosa. Toda su vida exploró el papel de la virtud cívica y personal, como se expresa en Pobre de Richard aforismos. Franklin sintió que la religión organizada era necesaria para mantener a los hombres buenos con sus semejantes, pero rara vez asistía él mismo a los servicios religiosos. [185] Cuando Franklin se reunió con Voltaire en París y le pidió a su compañero miembro de la vanguardia de la Ilustración que bendijera a su nieto, Voltaire dijo en inglés, "Dios y la libertad", y agregó, "esta es la única bendición apropiada para el nieto de Monsieur Franklin. . " [186]

Los padres de Franklin eran puritanos piadosos. [187] La ​​familia asistió a la Old South Church, la congregación puritana más liberal de Boston, donde Benjamin Franklin fue bautizado en 1706. [188] El padre de Franklin, un comerciante pobre, poseía una copia de un libro, Bonifacius: Ensayos para hacer el bien, del predicador puritano y amigo de la familia Cotton Mather, que Franklin citó a menudo como una influencia clave en su vida. [189] El primer seudónimo de Franklin, Silence Dogood, rindió homenaje tanto al libro como a un sermón ampliamente conocido de Mather. El libro predicaba la importancia de formar asociaciones voluntarias en beneficio de la sociedad. Franklin aprendió a formar asociaciones para el bien de Cotton Mather, pero sus habilidades organizativas lo convirtieron en la fuerza más influyente para hacer del voluntariado una parte duradera del espíritu estadounidense. [190]

Franklin formuló una presentación de sus creencias y la publicó en 1728. [191] No mencionó muchas de las ideas puritanas con respecto a la salvación, la divinidad de Jesús o, de hecho, muchos dogmas religiosos. Se aclaró a sí mismo como un deísta en su autobiografía de 1771, [192] aunque todavía se consideraba cristiano. [193] Mantuvo una fuerte fe en un Dios como la fuente de la moralidad y la bondad en el hombre, y como un actor providencial en la historia responsable de la independencia estadounidense. [194]

Fue Ben Franklin quien, en un punto muerto crítico durante la Convención Constitucional en junio de 1787, intentó introducir la práctica de la oración común diaria con estas palabras:

. Al comienzo de la contienda con G. Britain, cuando nos dimos cuenta del peligro, teníamos una oración diaria en esta sala por la Protección Divina. Nuestras oraciones, señor, fueron escuchadas y amablemente respondidas. Todos los que estábamos comprometidos en la lucha debimos haber observado casos frecuentes de una providencia Superintendente a nuestro favor. . ¿Y ahora nos hemos olvidado de ese poderoso amigo? o imaginamos que ya no necesitamos Su ayuda. Señor, he vivido mucho tiempo y cuanto más vivo, más pruebas convincentes veo de esta verdad: que Dios gobierna en los asuntos de los hombres. Y si un gorrión no puede caer al suelo sin que se dé cuenta, ¿es probable que un imperio pueda levantarse sin su ayuda? Señor, se nos ha asegurado en los escritos sagrados que "si el Señor no edifica, en vano trabajan los que lo edifican". Creo firmemente en esto y también creo que sin su ayuda concurrente no tendremos éxito en este edificio político mejor que los Constructores de Babel:. Por lo tanto, ruego que me permitan moverme, que de ahora en adelante las oraciones implorando la ayuda del Cielo y sus bendiciones en nuestras deliberaciones se lleven a cabo en esta Asamblea todas las mañanas antes de continuar con los asuntos, y que se solicite a uno o más miembros del Clero de esta Ciudad que oficiar en ese servicio. [195]

La moción encontró resistencia y nunca fue sometida a votación. [196]

Franklin fue un partidario entusiasta del ministro evangélico George Whitefield durante el Primer Gran Despertar. Franklin no se suscribió a la teología de Whitefield, pero admiró a Whitefield por exhortar a la gente a adorar a Dios a través de buenas obras. Franklin publicó todos los sermones y revistas de Whitefield, con lo que ganó mucho dinero e impulsó el Gran Despertar. [197]

Cuando dejó de asistir a la iglesia, Franklin escribió en su autobiografía:

. Siendo el domingo mi día de estudio, nunca me faltaron algunos principios religiosos. Nunca dudé, por ejemplo, de la existencia de la Deidad que hizo el mundo, y lo gobernó por Su providencia que el servicio más aceptable de Dios era hacer el bien al hombre, que nuestras almas son inmortales y que todo crimen será castigado. y la virtud recompensada, aquí o en el futuro. [198] [199]

Franklin mantuvo un compromiso de por vida con las virtudes puritanas y los valores políticos con los que había crecido y, a través de su trabajo cívico y publicaciones, logró transmitir estos valores a la cultura estadounidense de forma permanente. Tenía una "pasión por la virtud". [200] Estos valores puritanos incluían su devoción por el igualitarismo, la educación, la industria, el ahorro, la honestidad, la templanza, la caridad y el espíritu comunitario. [201]

Los autores clásicos leídos en el período de la Ilustración enseñaron un ideal abstracto de gobierno republicano basado en órdenes sociales jerárquicos de rey, aristocracia y plebeyos. Se creía ampliamente que las libertades inglesas se basaban en su equilibrio de poder, pero también en la deferencia jerárquica hacia la clase privilegiada.[202] "El puritanismo. Y la evangelización epidémica de mediados del siglo XVIII, habían creado desafíos a las nociones tradicionales de estratificación social" [203] al predicar que la Biblia enseña que todos los hombres son iguales, que el verdadero valor de un hombre reside en su comportamiento moral, no en su clase, y que todos los hombres pueden salvarse. [203] Franklin, impregnado de puritanismo y un partidario entusiasta del movimiento evangélico, rechazó el dogma de la salvación, pero abrazó la noción radical de democracia igualitaria. [ cita necesaria ]

El compromiso de Franklin de enseñar estos valores fue en sí mismo algo que obtuvo de su educación puritana, con su énfasis en "inculcar la virtud y el carácter en ellos mismos y en sus comunidades". [204] Estos valores puritanos y el deseo de transmitirlos fueron una de las características esencialmente estadounidenses de Franklin y ayudaron a moldear el carácter de la nación. Los escritos de Franklin sobre la virtud fueron ridiculizados por algunos autores europeos, como Jackob Fugger en su obra crítica. Retrato de la cultura estadounidense. Max Weber consideró los escritos éticos de Franklin una culminación de la ética protestante, cuya ética creó las condiciones sociales necesarias para el nacimiento del capitalismo. [205]

Una de las características notables de Franklin fue su respeto, tolerancia y promoción de todas las iglesias. Refiriéndose a su experiencia en Filadelfia, escribió en su autobiografía, "continuamente se buscaban nuevos lugares de culto, y generalmente se erigían mediante Contribución voluntaria, mi Mite para tal propósito, cualquiera que fuera la Secta, nunca fue rechazado". [198] "Él ayudó a crear un nuevo tipo de nación que sacaría fuerza de su pluralismo religioso". [206] Los avivadores evangélicos que estuvieron activos a mediados de siglo, como el amigo y predicador de Franklin, George Whitefield, fueron los mayores defensores de la libertad religiosa, "afirmando que la libertad de conciencia es un 'derecho inalienable de toda criatura racional'". [ 207] Los partidarios de Whitefield en Filadelfia, incluido Franklin, erigieron "una sala nueva y grande que. Podría proporcionar un púlpito a cualquiera de cualquier creencia". [208] El rechazo de Franklin del dogma y la doctrina y su énfasis en el Dios de la ética, la moralidad y la virtud cívica lo convirtieron en el "profeta de la tolerancia". [206] Franklin compuso "Una parábola contra la persecución", un capítulo 51 apócrifo del Génesis en el que Dios le enseña a Abraham el deber de la tolerancia. [209] Mientras vivía en Londres en 1774, estuvo presente en el nacimiento del unitarismo británico, asistiendo a la sesión inaugural de la Capilla de Essex Street, en la que Theophilus Lindsey reunió a la primera congregación declaradamente unitaria en Inglaterra. Esto fue algo políticamente arriesgado. , y llevó la tolerancia religiosa a nuevos límites, ya que negar la doctrina de la Trinidad era ilegal hasta la Ley de 1813. [210]

Aunque los padres de Franklin habían tenido la intención de que él tuviera una carrera en la Iglesia, [19] Franklin de joven adoptó la creencia religiosa de la Ilustración en el deísmo, que las verdades de Dios se pueden encontrar completamente a través de la naturaleza y la razón, [211] declarando: "Yo pronto se convirtió en un deísta completo ". [212] De joven rechazó el dogma cristiano en un panfleto de 1725 Disertación sobre libertad y necesidad, placer y dolor, [213] que luego vio como una vergüenza, [214] al mismo tiempo que afirmaba que Dios es "todo sabio, todo bueno, todopoderoso". [214] Defendió su rechazo al dogma religioso con estas palabras: "Creo que las opiniones deben ser juzgadas por sus influencias y efectos y si un hombre no tiene ninguno que tienda a hacerlo menos virtuoso o más vicioso, se puede concluir que él sostiene ninguno que sea peligroso, que espero que sea mi caso ". Después de la desilusionante experiencia de ver la decadencia de sus propios estándares morales, y los de dos amigos en Londres a quienes había convertido al deísmo, Franklin volvió a creer en la importancia de la religión organizada, sobre la base pragmática de que sin Dios y sin Dios y organizado. iglesias, el hombre no será bueno. [215] Además, debido a su propuesta de que se digan oraciones en la Convención Constitucional de 1787, muchos han sostenido que en su vida posterior Franklin se convirtió en un cristiano piadoso. [216] [217]

Según David Morgan, [218] Franklin fue un defensor de la religión en general. Rezó a la "Poderosa Bondad" y se refirió a Dios como "el infinito". John Adams señaló que Franklin era un espejo en el que la gente veía su propia religión: "Los católicos pensaban que era casi católico. La Iglesia de Inglaterra lo consideraba uno de ellos. Los presbiterianos lo consideraban medio presbiteriano, y los Amigos lo creían un cuáquero mojado ". Independientemente de lo que fuera Franklin, concluye Morgan, "fue un verdadero campeón de la religión genérica". En una carta a Richard Price, Franklin declaró que creía que la religión debería mantenerse a sí misma sin la ayuda del gobierno, afirmando: "Cuando una religión es buena, concibo que se mantendrá a sí misma y, cuando no puede mantenerse a sí misma, y ​​Dios lo hace. No se cuide de sustentar, para que sus Profesores se vean obligados a pedir auxilio al Poder Civil, es señal, lo aprendo, de que es mala ”. [219]

En 1790, casi un mes antes de morir, Franklin escribió una carta a Ezra Stiles, presidente de la Universidad de Yale, quien le había preguntado sus puntos de vista sobre la religión:

En cuanto a Jesús de Nazaret, mi Opinión de quien usted desea particularmente, creo que el Sistema de la Moral y su Religión, tal como nos los dejó, es lo mejor que el mundo ha visto o es probable que vea, pero aprendo que ha recibido varios corruptos. cambios, y tengo, con la mayoría de los disidentes actuales en Inglaterra, algunas dudas en cuanto a su divinidad, aunque es una cuestión sobre la que no dogmatizo, ya que nunca la he estudiado, y creo que es innecesario ocuparme de ella ahora. cuando espero pronto una Oportunidad de conocer la Verdad con menos Problemas. Sin embargo, no veo ningún daño en que se crea, si esa creencia tiene la buena consecuencia, como probablemente lo haya hecho, de hacer que sus doctrinas sean más respetadas y mejor observadas, especialmente porque no percibo que el Supremo la tome a mal al distinguir el incrédulos en su gobierno del mundo con alguna señal particular de su disgusto. [21]

El 4 de julio de 1776, el Congreso nombró un comité de tres miembros compuesto por Franklin, Thomas Jefferson y John Adams para diseñar el Gran Sello de los Estados Unidos. La propuesta de Franklin (que no fue adoptada) incluía el lema: "La rebelión a los tiranos es obediencia a Dios" y una escena del Libro del Éxodo, con Moisés, los israelitas, la columna de fuego y Jorge III representado como faraón. El diseño que se produjo nunca fue puesto en práctica por el Congreso, y el diseño del Gran Sello no se finalizó hasta que se nombró un tercer comité en 1782. [220] [221]

Trece virtudes

Franklin buscó cultivar su carácter mediante un plan de 13 virtudes, que desarrolló a los 20 años (en 1726) y continuó practicando de alguna forma por el resto de su vida. Su autobiografía enumera sus 13 virtudes como: [222]

  1. "Templanza. No comas hasta la aburrimiento, no bebas hasta la altura".
  2. "Silencio. No hables, pero lo que puede beneficiar a otros oa ti mismo evita conversaciones triviales".
  3. "Orden. Deja que todas tus cosas tengan su lugar, deja que cada parte de tu negocio tenga su tiempo".
  4. "Resolución. Decídete a realizar lo que debes realizar sin falta lo que te propongas".
  5. "Frugalidad. No gastes más que hacer el bien a los demás oa ti mismo, es decir, no gastes nada".
  6. "Industria. No pierdas tiempo, sé siempre empleado en algo útil y corta todas las acciones innecesarias".
  7. "Sinceridad. No utilices ningún engaño hiriente, piensa de manera inocente y justa, y, si hablas, habla en consecuencia".
  8. "Justicia. No haga mal a nadie haciendo daño u omitiendo los beneficios que son su deber".
  9. "Moderación. Evite los extremos y evite resentir las lesiones tanto como crea que se merecen".
  10. "Limpieza. No toleres la impureza en el cuerpo, la ropa o la habitación".
  11. "Tranquilidad. No te molestes por las nimiedades, o por los accidentes comunes o inevitables".
  12. "Castidad. Rara vez use la veneración, pero para la salud o la descendencia, nunca para el embotamiento, la debilidad o el daño de su propia paz o reputación o la de otros".
  13. "Humildad. Imita a Jesús ya Sócrates".

Franklin no intentó trabajar en todos a la vez. En cambio, trabajaría en uno y solo uno cada semana "dejando a todos los demás a su suerte". Si bien Franklin no vivió completamente de sus virtudes, y según él mismo admitió que no las alcanzó muchas veces, creía que el intento lo convertía en un mejor hombre contribuyendo en gran medida a su éxito y felicidad, razón por la cual en su autobiografía, dedicó más páginas de este plan que de cualquier otro punto de su autobiografía Franklin escribió: "Por lo tanto, espero que algunos de mis descendientes sigan el ejemplo y obtengan el beneficio". [223]

Franklin poseía hasta siete esclavos, incluidos dos hombres que trabajaban en su casa y en su tienda. [224] [225] Franklin publicó anuncios pagados para la venta de esclavos y para la captura de esclavos fugitivos y permitió la venta de esclavos en su tienda general. Franklin se benefició tanto del comercio de esclavos nacional como internacional, e incluso criticó a los esclavos que se habían escapado de sus amos para unirse al ejército británico durante las diversas guerras en las que participaron las Trece Colonias durante las décadas de 1740 y 1750. [ cita necesaria ] Franklin, sin embargo, más tarde se convirtió en un crítico abierto de la esclavitud practicada por la clase alta estadounidense. [ cita necesaria ] En 1758, Franklin abogó por la apertura de una escuela para la educación de esclavos negros en Filadelfia. [226] Franklin llevó a dos esclavos a Inglaterra con él, Peter y King. King escapó con una mujer para vivir en las afueras de Londres [227] y en 1758 estaba trabajando para una casa en Suffolk. [228]

Después de regresar de Inglaterra en 1762, Franklin se volvió notablemente más abolicionista por naturaleza, atacando la esclavitud estadounidense. A raíz del caso de Somersett, Franklin expresó su frustración con los británicos por celebrar la liberación de un esclavo (James Somersett) que había llegado a suelo británico mientras el Parlamento británico se negaba a aprobar leyes que abolieran la trata de esclavos. [229] [230] [231] [232] Franklin, sin embargo, se negó a debatir públicamente el tema de la esclavitud en la Convención Constitucional de 1787. [233] Franklin tendió a tomar ambos lados del tema de la esclavitud, sin despojarse nunca por completo de la institución. [234] [235]

En el momento de la fundación estadounidense, había alrededor de medio millón de esclavos en los Estados Unidos, principalmente en los cinco estados más al sur, donde constituían el 40 por ciento de la población. Muchos de los principales fundadores estadounidenses, sobre todo Thomas Jefferson, George Washington y James Madison, poseían esclavos, pero muchos otros no. Benjamin Franklin pensaba que la esclavitud era "una degradación atroz de la naturaleza humana" y "una fuente de graves males". Él y Benjamin Rush fundaron la Sociedad de Pensilvania para la Promoción de la Abolición de la Esclavitud en 1774. [236]

En sus últimos años, cuando el Congreso se vio obligado a ocuparse del tema de la esclavitud, Franklin escribió varios ensayos que destacaban la importancia de la abolición de la esclavitud y de la integración de los negros en la sociedad estadounidense. Estos escritos incluyen:

En 1790, los cuáqueros de Nueva York y Pensilvania presentaron su petición de abolición al Congreso. Su argumento contra la esclavitud fue respaldado por la Sociedad Abolicionista de Pensilvania y su presidente, Benjamin Franklin. [238]

Franklin se hizo vegetariano cuando era un adolescente aprendiz en una imprenta, después de encontrar un libro del primer defensor vegetariano Thomas Tryon. [239] Además, Franklin también habría estado familiarizado con los argumentos morales defendidos por prominentes cuáqueros vegetarianos en la Pensilvania colonial, como Benjamin Lay y John Woolman. Sus razones para el vegetarianismo se basaron en la salud, la ética y la economía:

Cuando tenía unos 16 años, me encontré con un libro escrito por un Tryon, que recomendaba una dieta vegetal. Decidí investigarlo. [Al no comer carne] descubrí que podía ahorrar la mitad de lo que [mi hermano] me pagaba. Era un fondo adicional para comprar libros, pero tenía otra ventaja. Hice el mayor progreso a partir de esa mayor claridad de la mente y la aprensión más rápida que suele acompañar a la templanza al comer y beber. [240]

Franklin también declaró que el consumo de carne era un "asesinato no provocado". [241] A pesar de sus convicciones, empezó a comer pescado tras ser tentado por bacalao frito en un barco que zarpaba desde Boston, justificando la ingesta de animales al observar que el estómago del pescado contenía otros pescados. No obstante, Franklin reconoció la ética defectuosa en este argumento, [242] y continuaría siendo vegetariano de forma intermitente. Estaba "emocionado" por el tofu, del que se enteró de los escritos del misionero español en China, Domingo Fernández Navarrete. Franklin envió una muestra de soja al prominente botánico estadounidense John Bartram, y anteriormente le había escrito al diplomático británico y experto en comercio chino James Flint preguntando cómo se hacía el tofu, [243] y se cree que su correspondencia es el primer uso documentado de la palabra "tofu" en el idioma inglés. [244]

"Segunda respuesta de Franklin a Vindex Patriae", una carta de 1766 que aboga por la autosuficiencia y una menor dependencia de Inglaterra, enumera varios ejemplos de la generosidad de los productos agrícolas estadounidenses y no menciona la carne. [243] Detallando las nuevas costumbres estadounidenses, Franklin escribe que" [e] oy resolvieron la primavera pasada para no comer más cordero y desde entonces no se ha visto ni un porro de cordero en ninguna de sus mesas ... las pequeñas criaturas dulces están todas vivas hasta el día de hoy, con los vellones más bonitos en sus lomos imaginables. "[245]

Franklin sufrió de obesidad durante su mediana edad y años posteriores, lo que le provocó múltiples problemas de salud, en particular gota, que empeoraron a medida que envejecía. Con mala salud durante la firma de la Constitución de los Estados Unidos en 1787, rara vez se lo vio en público desde entonces hasta su muerte. [ cita necesaria ]

Benjamin Franklin murió de un ataque pleurítico [246] en su casa en Filadelfia el 17 de abril de 1790. [247] Tenía 84 años en el momento de su muerte. Según los informes, sus últimas palabras fueron, "un moribundo no puede hacer nada fácil", a su hija después de que ella le sugirió que cambiara de posición en la cama y se acostara de lado para poder respirar con más facilidad. [248] [249] La muerte de Franklin se describe en el libro. La vida de Benjamin Franklin, citando del relato de John Jones:

. cuando el dolor y la dificultad para respirar lo abandonaron por completo, y su familia se estaba halagando con las esperanzas de su recuperación, cuando un imposthume, que se había formado en sus pulmones, estalló repentinamente y descargó una cantidad de materia, que continuó vomitó mientras tenía energía, pero, a medida que fallaba, los órganos de la respiración se oprimieron gradualmente, un estado de calma y letargo sucedió y en el instante 17 (abril de 1790), alrededor de las once de la noche, expiró silenciosamente, cerrando un largo y vida útil de ochenta y cuatro años y tres meses. [250]

Aproximadamente 20.000 personas asistieron a su funeral. Fue enterrado en el cementerio de Christ Church en Filadelfia. [251] [252] En 1728, a los 22 años, Franklin escribió lo que esperaba que fuera su propio epitafio:

El cuerpo de B. Franklin Printer Como la cubierta de un libro viejo, su contenido arrancado y despojado de sus letras y dorado, yace aquí, alimento para gusanos. Pero la Obra no se perderá del todo: porque, como él creía, aparecerá una vez más, en una edición nueva y más perfecta, corregida y enmendada por el autor. [253]

La tumba real de Franklin, sin embargo, como especificó en su testamento final, simplemente dice "Benjamin y Deborah Franklin". [254]

Firmante de la Declaración de Independencia, el Tratado de París y la Constitución, el único hombre que firmó los tres documentos, Franklin es considerado uno de los Padres Fundadores de los Estados Unidos. Su penetrante influencia en la historia temprana de la nación lo ha llevado a ser llamado jocosamente "el único presidente de los Estados Unidos que nunca fue presidente de los Estados Unidos". [256]

El parecido de Franklin es omnipresente. Desde 1928, ha adornado billetes de 100 dólares estadounidenses, a los que a veces se hace referencia en jerga como "Benjamins" o "Franklins". [ cita necesaria ] De 1948 a 1963, el retrato de Franklin estaba en el medio dólar. [ cita necesaria ] Ha aparecido en un billete de $ 50 y en varias variedades del billete de $ 100 de 1914 y 1918. [ cita necesaria ] Franklin aparece en el bono de ahorro de la serie EE de $ 1,000. [ cita necesaria ]

El 12 de abril de 1976, como parte de la celebración del bicentenario, el Congreso dedicó una estatua de mármol de 20 pies (6 m) en el Instituto Franklin de Filadelfia como el Monumento Nacional a Benjamin Franklin. [257] Muchas de las posesiones personales de Franklin también se exhiben en el instituto, uno de los pocos monumentos nacionales ubicados en propiedad privada. [ cita necesaria ]

En Londres, su casa en 36 Craven Street, que es la única antigua residencia sobreviviente de Benjamin Franklin, fue marcada por primera vez con una placa azul y desde entonces se ha abierto al público como la Casa de Benjamin Franklin. [258] En 1998, los trabajadores que restauraron el edificio desenterraron los restos de seis niños y cuatro adultos escondidos debajo de la casa. Los tiempos informó el 11 de febrero de 1998:

Las estimaciones iniciales son que los huesos tienen unos 200 años y fueron enterrados cuando Franklin vivía en la casa, que fue su hogar de 1757 a 1762 y de 1764 a 1775. La mayoría de los huesos muestran signos de haber sido disecados, aserrados o cortar. Se ha perforado un cráneo con varios agujeros. Paul Knapman, el forense de Westminster, dijo ayer: "No puedo descartar totalmente la posibilidad de un delito. Todavía existe la posibilidad de que tenga que llevar a cabo una investigación". cita necesaria ]

Los Amigos de Benjamin Franklin House (la organización responsable de la restauración) señalan que los huesos probablemente fueron colocados allí por William Hewson, que vivió en la casa durante dos años y que había construido una pequeña escuela de anatomía en la parte trasera de la casa. Señalan que, si bien Franklin probablemente sabía lo que estaba haciendo Hewson, probablemente no participó en ninguna disección porque era mucho más físico que médico. [259]

Legado

Franklin legó £ 1,000 (alrededor de $ 4,400 en ese momento, o alrededor de $ 125,000 en dólares de 2018 [260]) cada una a las ciudades de Boston y Filadelfia, en fideicomiso para generar interés durante 200 años. La confianza comenzó en 1785 cuando el matemático francés Charles-Joseph Mathon de la Cour, quien admiraba mucho a Franklin, escribió una parodia amistosa de Franklin Almanaque del pobre Richard llamado Richard el afortunado. El personaje principal deja una pequeña cantidad de dinero en su testamento, cinco lotes de 100 livres, para recaudar intereses durante uno, dos, tres, cuatro o cinco siglos completos, con las sumas astronómicas resultantes para gastarlas en proyectos utópicos imposiblemente elaborados.[261] Franklin, que tenía 79 años en ese momento, le escribió agradeciéndole por una gran idea y diciéndole que había decidido dejar un legado de 1.000 libras cada uno a su Boston natal y su Filadelfia adoptiva. Para 1990, más de $ 2,000,000 se habían acumulado en el fideicomiso de Franklin en Filadelfia, que había prestado el dinero a los residentes locales. De 1940 a 1990, el dinero se utilizó principalmente para préstamos hipotecarios. Cuando venció el fideicomiso, Filadelfia decidió gastarlo en becas para estudiantes de secundaria locales. El fondo fiduciario de Franklin en Boston acumuló casi $ 5,000,000 durante ese mismo tiempo, al final de sus primeros 100 años, una parte se asignó para ayudar a establecer una escuela de oficios que se convirtió en el Instituto Franklin de Boston, y todo el fondo se dedicó más tarde a apoyar este instituto. [262] [263]

Franklin en franqueo de EE. UU.

Benjamin Franklin es una figura prominente en la historia de Estados Unidos comparable a Washington, Jefferson y Lincoln, y como tal, ha sido honrado en sellos postales estadounidenses muchas veces. La imagen de Franklin, el primer director general de correos de los Estados Unidos, aparece en el correo postal de los Estados Unidos más que en cualquier otro estadounidense notable, excepto en el de George Washington. [264]

Franklin apareció en la primera estampilla postal de EE. UU. (Que se muestra arriba) emitida en 1847. Desde 1908 hasta 1923, la Oficina de Correos de EE. UU. Emitió una serie de estampillas postales comúnmente conocidas como Washington-Franklin Issues donde, junto con George Washington, se representaba a Franklin. muchas veces durante un período de 14 años, la tirada más larga de cualquier serie en la historia postal de EE. UU. Sin embargo, junto con los sellos de emisión regular, Franklin solo aparece en algunos sellos conmemorativos. Algunas de las mejores representaciones de Franklin registradas se pueden encontrar en los grabados inscritos en la cara del correo de EE. UU. [264]

Ben obsceno

"Consejo para un amigo sobre la elección de una amante" es una carta escrita por Benjamin Franklin, fechada el 25 de junio de 1745, en la que Franklin da consejos a un joven sobre cómo canalizar los impulsos sexuales. Debido a su naturaleza licenciosa, la carta no se publicó en colecciones de artículos de Franklin durante el siglo XIX. Las decisiones de los tribunales federales de mediados a fines del siglo XX citaron el documento como una razón para revocar las leyes de obscenidad, usándolo para presentar un caso contra la censura. [265]

Exposiciones

La exposición "La princesa y el patriota: Ekaterina Dashkova, Benjamin Franklin y la era de la iluminación" se inauguró en Filadelfia en febrero de 2006 y se prolongó hasta diciembre de 2006. [ cita necesaria ] Benjamin Franklin y Dashkova se conocieron sólo una vez, en París en 1781. Franklin tenía 75 años y Dashkova 37. Franklin invitó a Dashkova a convertirse en la primera mujer en unirse a la Sociedad Filosófica Estadounidense. Fue la única mujer honrada durante otros 80 años. Más tarde, Dashkova correspondió al convertirlo en el primer miembro estadounidense de la Academia de Ciencias de Rusia. [ cita necesaria ]

Lugares y cosas que llevan el nombre de Benjamin Franklin

Como padre fundador de los Estados Unidos, el nombre de Franklin se ha asociado a muchas cosas. Entre estos se encuentran: [ cita necesaria ]


Todo lo que debe saber sobre la amistad de Madame Tussaud y # 8217 con su primera escultura, su amigo Voltaire

Podrías llenar un libro hablando de Marie Tussaud y su increíble carrera, pero el famoso artista de cera irrumpió en el negocio del retrato con un tema muy interesante: el propio Voltaire.

Su relación suscita algunas preguntas, y trataremos de responderlas.

Los basicos

P: ¿Cómo se conectan Madame Tussaud y Voltaire?

Para empezar: Tussaud nació (como Anna Grosholtz) en 1761 y murió en 1850 Voltaire nació en 1694 y murió en 1778. La cronología explica cómo las dos vidas se superponen.

Cuando era niña, Tussaud trabajó para el escultor de cera Dr. Philippe Curtius, quien le enseñó el oficio y la llevó a París, donde la pareja rápidamente encontró trabajo con la clase alta. Tussaud hizo su primer retrato de cera de Voltaire en 1777, un año antes de la muerte del famoso filósofo.

P: ¿Era normal este tipo de cosas?

Parece difícil de creer, pero las esculturas de cera eran una industria en auge (quizás haya & # 8217s una comparación con los escáneres faciales digitales actuales & # 8217s o, por supuesto, las celebridades en los museos Tussauds de todo el mundo). Eso llevó a Marie Tussaud a una larga carrera después de Voltaire: esculpió al filósofo Jean-Jacques Rousseau aproximadamente al mismo tiempo, y después de la revolución francesa hizo máscaras mortuorias de Luis XVI, María Antonieta, Marat y Robespierre.

P: ¿Entonces ella hizo la máscara mortuoria para Voltaire?

Sin embargo, es poco probable que Tussaud lo haya logrado. La máscara mortuoria de Rousseau fue hecha por Jean-Antoine Houdon, y es muy probable que la carrera de la máscara mortuoria de Tussaud no comenzara hasta el caos de la revolución francesa. Esa suposición es confirmada por el nieto de Tussaud en sus memorias.

La relación

P: ¿Cómo era pasar el rato con Voltaire cuando era niño?

Según Madame Tussaud, ¡Voltaire fue bastante agradable!

Podemos extraer de sus memorias información sobre el famoso filósofo espinoso. Aparentemente, cuando tenía ocho o nueve años, Voltaire solía & # 8220 palmearla en la mejilla y decirle que era una chica bonita de ojos oscuros & # 8221.

P: ¿De qué otra manera interactuaron ella y Voltaire?

Todos estamos familiarizados con el juego sobre las tres personas históricas con las que te gustaría cenar. Marie Tussaud ganó.

Cuando era niña, escuchaba los debates épicos de la cena entre Rousseau y Voltaire. ¿El tercer nombre famoso en la mesa? Benjamin Franklin, a quien le gustaba escuchar y sonreír mientras los dos filósofos se peleaban.

La escultura

P: Entonces, ¿qué pasó con la escultura? ¿Podemos verlo?

La imagen en la parte superior de esta página proviene del museo Madame Tussauds en Gran Bretaña, pero no es la original. Para ser claros, es incierto si el retrato de Tussaud de Voltaire duró algo; las memorias de su nieto arrojan dudas sobre que sea algo más que una escultura de práctica.

Pocos de sus originales sobreviven debido a un incendio de 1925 en el museo (lleno de figuras de cera derretidas) y un bombardeo durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, eso no quiere decir que todo el trabajo de Tussaud se haya perdido: su máscara mortuoria de Robespierre se usó para reconstruir el rostro del famoso político siglos después. Además, algunas de las figuras de cera de su museo se hicieron a partir de los moldes originales.


¿Cuál de los nietos de Ben Franklin fue bendecido por Voltaire? - Historia

De ninguna manera todos los estadounidenses en el siglo XVIII eran cristianos creyentes en la Biblia. Incluso entre los Padres Fundadores, algunas figuras prominentes eran racionalistas que rechazaron la inspiración divina de la Biblia y rsquos y el nacimiento virginal de Cristo y rsquos, los milagros y la expiación sacrificial. Los principales entre ellos fueron Jefferson y Franklin. Thomas Jefferson hizo su propia & ldquoBible & rdquo cortando lo milagroso, incluida la resurrección de Cristo & rsquos. Y ese fascinante y más inteligente estadounidense Benjamin Franklin era miembro de la Logia France & rsquos de las Nueve Hermanas, entre cuyos miembros se encontraban & ldquot los pensadores más libres del reino & rdquo. Franklin era un gran admirador del blasfemo y moralmente inmundo escéptico francés Voltaire. Franklin buscó la bendición de Voltaire & rsquos para su nieto y participó con entusiasmo en un elogio tras la muerte de Voltaire & rsquos, que se llevó a cabo en un salón vestido de negro e iluminado por velas. Franklin tomó su corona masónica y la colocó al pie de un gran cuadro de Voltaire (H.W. Brands, El primer americano , pag. 565)

Desde sus inicios en el siglo XVIII, América fue no una nación bíblica de cualquier manera consistente, pero era una nación poderosamente influenciada por la Biblia, más que cualquier otra nación en la historia aparte de la propia Israel.

El libro más popular de América, con diferencia, fue la Biblia.

Noah Webster, autor de El diccionario americano de la lengua inglesa (1828), observó: “Nuestra libertad, crecimiento y prosperidad fue el resultado de una filosofía de vida bíblica. Nuestra libertad y éxito continuos dependen de que eduquemos a la juventud de Estados Unidos en los principios del cristianismo y rdquo (Leon Stevens, Una nación bajo Dios , pag. 102).

Un gran número de padres fundadores de América y Rusia citaron la Biblia y la atribuyeron al éxito de la nación. Muchos de ellos glorificaron a Jesucristo como Señor y Salvador y profesaron fe personal en Su expiación para su salvación eterna.

A continuación se presentan algunas declaraciones sobre la Biblia de los padres fundadores de América y rsquos:

Estas cotizaciones se pueden multiplicar. Se obtienen de muchas fuentes, como Estados Unidos, ley, gobierno, religión, cristianismo e ilegalidades por Barak Josiah, Los fundadores de la religión: un libro de citas editado por James Hutson, y America & rsquos God and Country: Enciclopedia de citas editado por William Federer.

Muchos de los fundadores de America & rsquos eran miembros y partidarios de la American Bible Society, que fue fundada en 1816. El primer presidente de la Sociedad, Elias Boudinot, había sido presidente del Congreso Continental durante la Guerra de Independencia. El segundo presidente de la Sociedad Bíblica, John Jay, fue el primer presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos.

JOHN ADAMS (1735-1826), segundo presidente de los Estados Unidos. & ldquoHe examinado todas las religiones y el resultado es que la Biblia es el mejor libro del mundo & rdquo ( Obras , Vol. X, pág. 85, carta escrita a Thomas Jefferson).

JOHN QUINCY ADAMS (1767-1848), sexto presidente de los Estados Unidos. En 1811, Adams le escribió lo siguiente a su hijo: “Entonces, escudriñemos las Escrituras. . La Biblia contiene la revelación de la voluntad de Dios, contiene la historia de la creación, del mundo y de la humanidad y, posteriormente, la historia de una nación peculiar, sin duda la nación más extraordinaria que jamás haya aparecido sobre la tierra & rdquo (Carta de John Quincy Adams a George Adams, 1 y 8 de septiembre de 1811).

PATRICK HENRY (1736-1799), oficial del Ejército Continental, Gobernador de Virginia. & ldquoLa Biblia. es un libro que vale más que todos los demás libros que se imprimieron y rdquo ( Bocetos de la vida y el carácter de Patrick Henry , William Wirt, 1818, pág. 402).

JOHN JAY (1745-1829), primer presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, gobernador de Nueva York. En 1784, le escribió lo siguiente a su hijo mayor, Peter: & ldquoTu tía me dice que amas tus libros, que lees la Biblia a diario y que te has aprendido de memoria algunos Himnos del libro que te envié. Estos relatos me dan un gran placer y te amo por ser un buen chico. La Biblia es el mejor de todos los libros, porque es la palabra de Dios y nos enseña la manera de ser felices en este mundo y en el próximo. Continúa, por tanto, leyéndolo y regulando tu vida por sus preceptos & rdquo ( La conquista de la paz , artículos inéditos de John Jay, editados por Richard Morris, vol. II, pág. 709).

ELIAS BOUDINOT (1740-1821), Presidenta del Congreso Continental, redactor de la Declaración de Derechos. & ldquoDurante casi medio siglo he estudiado con ansiedad y crítica ese tesoro invaluable [la Biblia] y todavía casi nunca lo tomo sin encontrar algo nuevo, que no recibo una valiosa adición a mi acervo de conocimiento o percibo algún hecho instructivo nunca antes observado. En resumen, si me pidieras que te recomendara el libro más valioso del mundo, me fijaría en la Biblia como la más instructiva tanto para los sabios como para los ignorantes. Si me pidiera uno que ofrezca el entretenimiento más racional y agradable a la mente inquisitiva, debería repetirlo, es la Biblia y si renovara la búsqueda de la mejor filosofía o la historia más interesante, todavía debería instarle a que busque en su Biblia. Lo convertiría, en resumen, en el Alfa y Omega del conocimiento & rdquo ( La era de la revelación o la era de la razón que se muestra como una era de infidelidad , 1801, pág. xv, de & ldquoDedication: Carta a su hija Susan Bradford & rdquo).

BENJAMIN RUSH (1746-1813), firmante de la Declaración de Independencia, fundador de la Sociedad Bíblica de Filadelfia. & ldquoAl renunciar a la Biblia, los filósofos se desvían de sus amarras sobre todos los temas morales. . Es el único mapa correcto del corazón humano que se ha publicado y rdquo ( Cartas de Benjamin Rush 1951, vol. Yo, p. 475). & ldquo [E] l único medio de establecer y perpetuar nuestras formas republicanas de gobierno es la educación universal de nuestra juventud en los principios del cristianismo por medio de la Biblia & rdquo ( Ensayos, literarios, morales y filosóficos , 1798, pág. 112). & ldquoLa Biblia contiene más conocimiento necesario para el hombre en su estado actual que cualquier otro libro en el mundo & rdquo ( Ensayos , 1798, pág. 93).

ROBERT TREAT PAINE (1731-1814), firmante de la Declaración de Independencia, Fiscal General de Massachusetts. & ldquoCreo que la Biblia es la palabra escrita de Dios y que contiene en ella toda la regla de fe y modales & rdquo ( Los papeles de Robert Treat Paine , Vol. Yo, p. 49).

DANIEL WEBSTER (1782-1852), Secretario de Estado de los Estados Unidos (primo de Noah Webster): & ldquo. a la lectura libre y universal de la Biblia. los hombres [están] muy en deuda por las opiniones correctas sobre la libertad civil y rdquo (Discurso pronunciado en Bunker Hill, 17 de junio de 1843).

NOAH WEBSTER (1758-1843), juez, legislador, educador, autor de la Diccionario americano de la lengua inglesa . & ldquoLos ​​principios y preceptos morales que se encuentran en las Escrituras deben formar la base de todas nuestras constituciones y leyes civiles. . Todos . los males que sufren los hombres por el vicio, el crimen, la ambición, la injusticia, la opresión, la esclavitud y la guerra, proceden de su desprecio o descuido de los preceptos contenidos en la Biblia & rdquo (Webster, Historia de los Estados Unidos , 1832, & ldquoAdvice to the Young, pág. 339). & ldquo. nuestros ciudadanos deben comprender desde el principio que la fuente genuina de principios republicanos correctos es la Biblia, en particular el Nuevo Testamento, o la religión cristiana & rdquo ( Historia de los Estados Unidos, 1832, pág. 6). & ldquoLa Biblia es la principal causa moral de todo lo que es bueno y el mejor corrector de todo lo que es malo en la sociedad humana - el mejor libro para regular las preocupaciones temporales de los hombres & rdquo ( La Sagrada Biblia . con enmiendas del idioma , 1833, pág. v).

ROGER SHERMAN (1721-1793), firmante de la Declaración de Independencia, redactor de la Declaración de Derechos. & ldquoEl volumen que consultó más que ningún otro fue la Biblia. Era su costumbre, al comienzo de cada sesión del Congreso, comprar una copia de las Escrituras, leerla a diario y presentársela a uno de sus hijos a su regreso & rdquo ( El mundo , Washington D.C., 15 de agosto de 1837).

JAMES MCHENRY (1753-1816), firmante de la Constitución de los Estados Unidos, fundador y presidente de la Sociedad Bíblica de Baltimore. & ldquoTodos los cristianos admiten que el Antiguo y el Nuevo Testamento, tomados en conjunto, son los únicos libros en el mundo que revelan claramente la naturaleza de Dios, contienen una ley perfecta para nuestro gobierno, proponen las persuasiones más poderosas para obedecer esta ley y proporcionan los mejores motivos. por la paciencia y la resignación, ante todas las circunstancias y vicisitudes de la vida. Incluso aquellos escritores que niegan su divinidad, han reconocido todavía que las materias contenidas en ellos están, al menos, calculadas para hacer a la humanidad más sabia y mejor. Estos efectos sorprendentes y saludables que las Escrituras han producido inequívocamente, y siempre que se lean y se les preste atención, seguirán produciéndolos. Hechos tan plenamente comprobados y que demuestran tan claramente la gran importancia de la circulación de las Sagradas Escrituras han llamado (en estos pocos años) la atención de los hombres más particularmente sobre este tema, y ​​dado lugar al establecimiento de Sociedades cuyo objeto es fomentar su circulación. . . la utilidad pública aboga con más fuerza por la distribución general de las Sagradas Escrituras. Sin la Biblia, en vano aumentamos las leyes penales y construimos trincheras alrededor de nuestras instituciones. . Las Biblias son protecciones fuertes. Donde abundan, los hombres no pueden seguir caminos perversos y al mismo tiempo disfrutar de una conciencia tranquila y rdquo ( Ciento diez años de trabajo de la sociedad bíblica en Maryland , 1921, págs.13, 14).

FISHER AMES (1758-1808), juez, representante del Congreso Federal, autor de la Primera Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos. & ldquoEstamos dedicando menos tiempo en el aula a la Biblia, que debería ser el texto principal en nuestras escuelas & rdquo ( Paladio revista, 20 de septiembre de 1789).

Debe entenderse que se trataba de hombres muy educados que estaban familiarizados con la mejor literatura de la historia mundial, incluida la de los griegos, los romanos, los ingleses, los franceses y los alemanes.

Política de intercambio: gran parte de nuestro material está disponible de forma gratuita, como los cientos de artículos del sitio web de Way of Life. Vendemos otros artículos para ayudar a financiar nuestra costosa literatura y ministerios de plantación de iglesias en el extranjero. El contenido de Way of Life se divide en dos categorías: compartible y no compartible. Entre las cosas que le animamos a compartir se incluyen los sermones en audio, la revista O Timothy, los artículos de FBIS y los vídeos y libros electrónicos gratuitos. Puede hacer copias de estos por su cuenta y compartirlas con amigos y familiares. También puede publicar partes de informes y / o informes completos en sitios web, blogs, etc., siempre que dé el crédito adecuado (cita). Se agradece mucho un enlace al informe original, ya que los informes se actualizan y / o amplían con frecuencia. Las cosas que no queremos que se copien y distribuyan son elementos de la "Tienda" como la Biblioteca Digital Bautista Fundamental, las ediciones impresas de nuestros libros, las ediciones electrónicas de los libros que vendemos, los videos que vendemos, etc. Los artículos han tardado años en producirse a un gasto enorme en tiempo y dinero, y utilizamos los ingresos de las ventas para ayudar a financiar el ministerio. Confiamos en que su honestidad cristiana preservará la integridad de esta política. "Porque la Escritura dice: No pondrás bozal al buey que trilla. Y el obrero es digno de su recompensa" (1 Timoteo 5:18). ¿Preguntas? [email protected]

Meta: Distribuido por Way of Life Literature Inc., el Servicio de Información Fundamental Bautista es una publicación de correo electrónico para cristianos que creen en la Biblia. Establecido en 1974, Way of Life Literature es un ministerio bautista fundamental de predicación y publicación con sede en Bethel Baptist Church, London, Ontario, de la cual Wilbert Unger es el pastor fundador. El hermano Cloud vive en el sur de Asia, donde ha sido un misionero iniciador de iglesias desde 1979. Nuestro objetivo principal con el FBIS es proporcionar material para ayudar a los predicadores en la edificación y protección de las iglesias.


Filadelfia, hogar secreto del mundo y el móvil más grande # 8217

Está bien documentado que Ben Franklin Parkway sirve a la comunidad de arte e historia del arte de Filadelfia como una especie de Calder Way. Si bien nunca alcanzó su estado previsto en los Campos Elíseos, Parkway es, sin embargo, el eje del arte de Filadelfia, encabezado y centrado en las esculturas más grandes que la vida de tres generaciones de la misma familia. Alexander Milne Calder & # 8217s obra maestra William Penn es solo la más grande de las cientos de esculturas que adornan el Ayuntamiento, su hijo Alexander Stirling Calder & # 8217s Fuente Swann enmarca la vista del Ayuntamiento desde Logan Circle en tonos de niebla de verano. En el extremo opuesto de Parkway cuelga Fantasma, el móvil en el Museo de Arte de Filadelfia & # 8217s Great Stair Hall producido por el nieto, Alexander & # 8220Sandy & # 8221 Calder. Es uno de los dos únicos móviles en exhibición permanente en Filadelfia por un hijo nativo que transformó la escultura moderna. El otro, Cascada Blanca, no solo enanos Fantasma—Pequea a todos los demás móviles. Pero nunca sabrá que la escultura móvil más grande del mundo está en Filadelfia a menos que tenga una razón para pasar por seguridad y entrar en el Banco de la Reserva Federal de Filadelfia.

Philly Fed abrió en 1976 en medio del alboroto del Bicentenario en Independence Mall con un diseño de una joven firma EwingCole y consultoría de Pietro Belluschi, una colaboración encore del mismo equipo que produjo el edificio Rohm and Haas dos bloques más de una década antes. El programa Philadelphia Redevelopment Authority & # 8217s Percent for Art bendijo al Banco de la Reserva Federal con dos esculturas de época: Beverly Pepper & # 8217s Fedro, visible en el lado norte del edificio & # 8217s exterior junto a WHYY, y Sandy Calder & # 8217s Cascada Blanca, colgando del tragaluz de la Fed & # 8217s ocho pisos, 130 & # 8242 Eastburn Court. El Calder fue especialmente una victoria para Belluschi, quien & # 8217d quería un móvil Calder para el vestíbulo de su emblemático Equitable Building en Portland, Oregón, alrededor de 1948, pero fue derribado porque al desarrollador del edificio no le gustaban los móviles. En cambio, Belluschi pintó su propio mural inspirado en Calder.

Mini-móvil: la versión más pequeña de Cascada Blanca frente a Independence Mall y el puente Ben Franklin | Foto: Bradley Maule

Compuesto por varillas de acero inoxidable y 14 discos de aluminio blanco, Cascada Blanca mide 100 & # 8242 de arriba a abajo, y 60 & # 8242 en su parte más ancha. Con un motor eléctrico montado en el techo del atrio y # 8217, gira en un radio de 32,5 y # 8242 tan lentamente que es imperceptible. Incluyendo el motor, el móvil pesa aproximadamente 10 toneladas. (A modo de comparación, Pepper & # 8217s stationary steel Fedro pesa 12 toneladas.) La Fed también compró un modelo más pequeño, funcional (y no motorizado) del móvil, que cuelga del techo en el tercer piso.

Su gran tamaño hizo Cascada Blanca doble como una especie de piedra angular de la carrera de Calder. Instalado durante dos días en mayo de 1976, Calder vivió para ver la dedicatoria de una de sus últimas obras de arte antes de fallecer el 11 de noviembre de 1976. Ese mismo año, diseñó su obra de arte final, el 76 & # 8242 Intitulado (su mayor no-móvil motorizado), instalado en la Galería Nacional de Arte en 1977.

Si bien no puede entrar en el Banco de la Reserva Federal en la calle, puede visitar Money in Motion, la exposición permanente de la Fed sobre el dinero, la banca y la historia financiera de Estados Unidos. Ingrese por Sixth Street (frente al National Constitution Center) y prepárese para pasar por el control de seguridad estilo aeropuerto. Una vez que esté en el interior, para ver Calder & # 8217s Cascada Blanca, solo mira hacia arriba. No te lo perderás.

Una retrospectiva de la carrera titulada & # 8220Calder and Abstraction: From Avant-Garde to Iconic & # 8221 está a la vista hasta el 27 de julio en el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. La exposición fue comisariada por el arquitecto Frank Gehry, cuya expansión del Museo de Arte de Filadelfia se exhibirá oficialmente allí el próximo martes 1 de julio. La expansión de Gehry renovará el Great Stair Hall, pero ganó & # 8217t tocar a Calder & # 8217s. Fantasma.

Para lanzar una pequeña galería de Cascada Blanca, haga clic en cualquiera de las imágenes a continuación.


Título

Autor

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Semestre de finalización de la titulación

Director de tesis

Abstracto

Benjamin Franklin (1706-1790) proporcionó el paradigma de cualidades especiales en cada una de sus múltiples carreras, que desde entonces han sido consideradas característicamente estadounidenses. Franklin Autobiografía es el epítome del espíritu de Franklin. La primera edición del Autobiografía apareció en francés en 1971 y la primera edición en inglés, publicada en 1793, fue en realidad una retraducción anónima de la edición francesa. El nieto de Franklin, William Temple Franklin preparó las Partes Uno, Dos y Tres en 1818. En la edición de 1868 de John Bigelow, las cuatro partes aparecen por primera vez en inglés. En el siglo XX, ha habido tres ediciones principales, cada una más completa, más precisa y completamente anotada que la anterior. Fueron de Max Farrand (1949), Leonard Labaree en 1964 J.A. Texto de Leo Lemay y Paul M. Zall publicado en 1981.

En Franklin's Autobiografía, lo vemos como un ejemplo típico, aunque grandioso, de la Ilustración del siglo XVIII, un puritano yanqui que podría estar de acuerdo con Jean Jacques Rousseau (1712-1778), un filósofo y escritor francés nacido en Suiza y Francois Marie Arouet Voltaire (1694-1978). 778), escritor francés, y que sabía utilizar el lenguaje de Daniel Defoe (1660-1731), periodista y novelista inglés y Joseph Addison (1672-1719), ensayista y poeta inglés, con una genial resonancia hogareña. Su estilo, perfectamente adaptado a los fines a los que lo dedicó, es lúcido, preciso y picante, revelando tanto su temperamento mental como moral. Su mente era pragmática y, aunque su mayor entusiasmo estaba reservado para la ciencia, tenía una suave templanza para todo tipo de pensamiento. Con franqueza, coraje y astucia, disfrutó de los diversos giros de su vida y los tomó con tranquilidad, comprendiendo y compartiendo el espíritu galo sin dejar de ser punzante estadounidense.

Aunque Benjamin Franklin Autobiografía Ha sido considerado durante mucho tiempo uno de los chefs d'oeuvre de la autobiografía estadounidense, las memorias siempre han atraído críticas negativas, especialmente de otros escritores estadounidenses y británicos. Hasta bien entrado el siglo XX, el relato de Franklin continúa atrayendo la atención de escritores que encuentran varios defectos y deficiencias tanto en Franklin como en sus escritos.

Tres de las respuestas más sustanciales escritas sobre Franklin y el Autobiografía, las del contemporáneo de Franklin, John Adams, cuyas cartas sobre Franklin son numerosas el ensayo de Mark Twain "The Late Benjamin Franklin" (1870) y el ensayo de D.H. Lawrence "Benjamin Franklin" en Estudios Clásicos en Literatura Americana (1924) representan los tres tratamientos más reflexivos y negativos de Franklin y su escritura.

John Adams, quien trabajó con Franklin muchas veces entre 1770 y 1790, sintió una gran desconfianza por Franklin. Como explica Robert Middlekauff en Benjamin Franklin y sus enemigosAdams "profesó sentir sólo desprecio por Franklin" (200). En el ensayo de Mark Twain, Twain culpa a las lecciones filosóficas de Franklin Autobiografía para su propia infancia problemática, ya que de niño sintió que las lecciones de Franklin para la juventud arruinaban a "niños que de otro modo serían felices" (Middlekauff, xvi). D.H. Lawrence se refiere a Franklin como "el viejo papá Franklin" y el "primer estadounidense tonto", y describe a Franklin como "una amenaza para la imaginación y el espíritu" (xviii).

Las críticas a Adams, Twain y Lawrence, en lugar de socavar la Autobiografía o disminuir su reputación, han ayudado a los estudiosos contemporáneos, entre ellos especialmente a los estudiosos de Franklin como Alfred Owen Aldridge, Joseph Alberic, Leo Lemay, Paul M. Zall, Carl Van. Doren, Francis Jennings y Robert Middlekauff, para estudiar y comprender la Autobiografía de Franklin.


Benjamin Franklin

Benjamin Franklin fue quizás el hombre más grande del Renacimiento del siglo XVIII. Lector precoz desde la más tierna infancia, Franklin fue un escritor consumado, un comunicador creativo de medios, un satírico con un agudo sentido del humor, un impresor exitoso y un hombre de negocios competitivo, un editor emprendedor, un filósofo muy leído y citado con frecuencia, un desarrollador de civismo. instituciones, un científico cuyos experimentos eléctricos lo hicieron mundialmente famoso, un inventor de instrumentos y objetos prácticos, un temprano defensor de la cooperación entre las colonias americanas, un prominente y buscado representante de la Ilustración, un residente y defensor acérrimo del Imperio Británico que se convirtió en un ardiente patriota estadounidense y en un astuto negociador y conciliador. A los 70 años se fue a Francia y se convirtió en el mayor diplomático geriátrico de la historia del mundo.

Benjamin Franklin nació en una pequeña casa en Milk Street en Boston, Massachusetts el 6 de enero de 1706, hijo de Josiah Franklin y Abiah Folger. El tatarabuelo de Benjamin fue Thomas Franklin, quien nació en 1540 en Ecton, Inglaterra, y trabajó como herrero. Los miembros de la familia Franklin trabajaron en el oficio de herrero durante casi 300 años. El padre de Franklin, Josiah, nació en Ecton en 1657 y se desempeñó como aprendiz con su hermano John, un secador, en Banbury, Oxfordshire. Josiah se casó con su primera esposa, Ann Child, en 1677 y la familia llegó a Estados Unidos en 1682. Después de la muerte de Ann, Josiah se casó con Abiah Folger en 1689. En total, Josiah tuvo 17 hijos, una familia extraordinariamente numerosa incluso en aquellos días.

La madre de Benjamin, Abiah Folger, era bisnieta de John Folger, que llegó a Estados Unidos desde Norwich en 1635 y se estableció en Watertown. Su hijo, Peter Folger, fue uno de los primeros pobladores de Nantucket, y trabajó durante algunos años en Martha & # 8217s Vineyard como agrimensor y maestro, llegando a hablar con fluidez el idioma indio. Fue invitado a venir a Nantucket como intérprete y continuó su trabajo allí como topógrafo. Fue puesto a cargo del primer molino establecido en Nantucket.

Es interesante especular cómo la infancia de Benjamin Franklin pudo haber contribuido a dar forma a su vida posterior. Más tarde recordó que nunca pudo recordar un momento en el que no pudiera leer, y estaba leyendo la Biblia cuando tenía cinco años. Cuando era niño en una familia muy numerosa, con muchos hermanos mayores y más poderosos, aprendió habilidades de negociación para llevarse bien. En un pasaje revelador de su autobiografía, explicó: & # 8220 Desarrollé el Hábito de expresarme en términos de modesta Dificultad, sin usar nunca cuando adelanté algo Ciertamente, indudablemente o cualquier otro que dé un aire de Positividad a una opinión & # 8221.

A la edad de ocho años, su padre lo inscribió en la Boston Grammar School, pensando que su interés por la lectura lo prepararía bien para el ministerio. Pero después de un año y preocupado por el costo futuro de la educación, Josiah cambió a Benjamin a una escuela ordinaria que enseñaba lectura, escritura y aritmética. Benjamin mostró poco interés en las actividades académicas. Después de solo dos años de la única educación que tuvo, comenzó a entrenar con su padre en el negocio de la fabricación de velas y jabón. Cortar mechas y oler sebo tampoco eran la taza de té de Benjamin. Tanto su hermano mayor como su padre, reconociendo la habilidad inusual de Benjamin para leer, escribir y deletrear, le enseñaron a escribir a la edad de 11 años con su hermano mayor James.
Benjamin continuó con sus voraces hábitos de lectura, tomando prestados los libros que podía y, a menudo, se quedaba despierto hasta tarde en la noche leyéndolos. Editó a autores famosos como Addison y Steele, reorganizando sus escritos, en un esfuerzo por convertirse él mismo en un mejor escritor.

En 1719, su hermano James estableció su propio periódico, The New England Courant. A Benjamin le irritaba que su autoritario hermano mayor no le permitiera enviar sus propios escritos, por lo que a los 16 años creó un personaje encantador conocido como & # 8220Silence Dogood & # 8221. La estableció como la esposa viuda de un clérigo y escribió cartas obstinadas. de ella en secreto y por la noche los deslizaba debajo de la puerta de Courant & # 8217s donde James seguramente los encontraría al día siguiente. James quedó encantado con los ensayos de la viuda y los imprimió con entusiasmo, ya que atrajeron un considerable interés y comentarios de sus lectores. Silence Dogood satirizó a los sujetos de los elogios fúnebres a Harvard, cuyos estudiantes, según dijo, saldrían de allí & # 8220 como grandes idiotas como siempre, sólo que más orgullosos y engreídos & # 8221. A veces, Cotton Mather, el hijo de Harvard & # 8217s presidente, se sintió llamado a refutar las opiniones de la viuda sobre la escolarización y la religión en las páginas del Courant.

Cuando James descubrió quién era el verdadero autor, no le hizo ninguna gracia. Él y Benjamin comenzaron a pelear, y Franklin exigió más indulgencias y prerrogativas de las que se permitía al típico aprendiz de la época. Después de un período de tiempo, la relación se volvió intolerable, y un día de 1722, a la edad de 16 años, Franklin simplemente se escapó. Tomó un pasaje en un barco sin previo aviso y zarpó hacia Nueva York con poco dinero y pocas pertenencias. Se detuvo brevemente en Nueva York en busca de empleo, pero cuando esto falló, continuó hasta Filadelfia para seguir una pista que le dio un impresor de Nueva York.

Al llegar a Filadelfia en 1723, donde pasaría la mayor parte de los próximos 40 años, la ambición, la experiencia en impresión, la perspicacia comercial y las habilidades sociales de Franklin florecieron. Pronto encontró empleo en una imprenta y se instaló en la casa de John y Sarah Read en Market Street. Los Lee vivían allí con su hija, Deborah, que más tarde se convertiría en la esposa de Benjamin. Franklin conoció al gobernador de Pensilvania, William Keith, quien admiró su mano de obra y lo instó a formar su propia imprenta. Animó a Franklin a ir a Londres y adquirir el equipo que necesitaba, y se ofreció a ayudar a Franklin con cartas de crédito.

Sin embargo, cuando Franklin llegó a Londres, las cartas no se encontraban por ningún lado. Sin recursos propios, Franklin encontró empleo en un gran establecimiento de impresión, hizo muchos nuevos amigos y disfrutó de las oportunidades sociales y de entretenimiento que ofrece la ciudad cosmopolita. Asistió al teatro, bailes, conferencias científicas y sermones. Sin embargo, estaba decidido a regresar a casa. Ahorró su dinero y después de dos años compró el pasaje a casa, llegando en 1726.

Ansioso por establecerse en el negocio de la impresión, Franklin encontró un socio cuyo padre estaba dispuesto a establecerlos. El negocio tuvo éxito e incluso ganó contratos con el gobierno para imprimir dinero. Al descubrir que su socio lo estaba frenando, Franklin lo compró. Franklin se sumergió en su trabajo, ganó una reputación considerable y en 1729 compró The Pennsylvania Gazette, una publicación que aún existe hasta el día de hoy. Amplió enormemente el concepto y el alcance de la Gaceta, imprimió historias internacionales, aceptó publicidad, publicó muchas historias de escritores interesados, ilustró noticias con mapas y escribió gran parte de la redacción él mismo, a menudo trabajando hasta altas horas de la noche. Y escribió con humor, por supuesto, con historias moralistas escritas por personajes como Alice Addertongue, un chismoso, y Anthony Afterwit, que daba consejos sobre el amor y el matrimonio.

En 1730, Franklin se casó con Deborah Read Rogers y poco después adoptaron al hijo ilegítimo de Benjamin, William. El matrimonio fue un matrimonio de hecho, ya que había cierta incertidumbre sobre el estado legal del primer marido de Debbie que la había abandonado. Más tarde, la pareja tendría una hija llamada Sally y un hijo que murió a los cuatro años, un golpe devastador para Franklin. El matrimonio de Franklin demostró ser más empresarial que romántico. Durante los extensos viajes de Franklin y los 18 años de residencia en Londres, Deborah manejó sus asuntos en Filadelfia y se cree que nunca abandonó esa ciudad. Aterrorizada por los viajes por el océano, rechazó las invitaciones de Franklin para ir a Londres. Murió en Filadelfia justo antes de que él regresara a casa en 1774.

En 1732 Franklin publicó el primer número de un anual llamado Poor Richard & # 8217s Almanack, y continuó su publicación durante 26 años. Diseñado para ser útil e informativo, también estableció a Franklin como uno de los principales filósofos de la época. Contenía información práctica como los días del calendario y la información astrológica de las mareas incluía muchos proverbios aún citados como & # 8220 el zorro dormido no atrapa aves de corral & # 8221 y la sabiduría popular estadounidense en general que trata sobre la virtud y consejos sobre cómo vivir su vida. El humor abundaba en todas partes, como & # 8220 Un compatriota entre dos abogados es como un pez entre dos gatos. & # 8221

Impresora, editor y filósofo.

A medida que su negocio se expandía, Franklin formó un grupo de comerciantes de mentalidad similar llamado Junto, que se convirtió en la Sociedad Filosófica Estadounidense, una sociedad dedicada al mejoramiento de la humanidad. Su membresía a lo largo de los años incluyó a luminarias como John Adams, Thomas Jefferson (quien se desempeñó como presidente de la Sociedad durante varios años) y, más recientemente, Colin Powell y Alan Greenspan. Quince miembros de la Sociedad firmarían la Declaración de Independencia en 1776. A partir de 1731, Junto estableció la primera biblioteca pública en Estados Unidos, la Union Fire (Fighting) Company, el Hospital de Pensilvania, la Academia de Filadelfia que se convirtió en la Universidad de Pensilvania, y la primera compañía de seguros contra incendios de Estados Unidos.

En 1736 Franklin fue nombrado secretario de la Asamblea de Pensilvania, y fue nombrado director general de correos de Filadelfia en 1737. En esta capacidad, viajó a muchas de las otras colonias, ampliando su círculo de conocidos. Estableció el primer sistema de entrega de la ciudad de la ciudad y la primera oficina de mensajes no entregados. Posteriormente, en 1753, fue nombrado subdirector general de correos de todas las colonias. A mediados de la década de 1740, Franklin era considerado el principal ciudadano de Filadelfia y la colonia de Pensilvania.

En 1748, a la edad de 42 años, Franklin se retiró de su exitoso negocio de impresión y creaciones cívicas, con el fin de expandir su mundo en otras direcciones.

Comenzó estudios de electricidad que le valieron la fama mundial y la elección para la Royal Society británica # 8217 y la Academia de Ciencias de Francia. Sus escritos sobre electricidad y otros temas científicos fueron traducidos al francés, alemán e italiano. Recibió títulos honoríficos de Yale, Harvard, William & amp Mary, Oxford y St. Andrews en Escocia, a lo que comentó: & # 8220 Por lo tanto, sin estudiar en ninguna universidad, vine a participar de sus honores & # 8221. celebridad que conoció con muchos miembros de la Ilustración como Adam Smith, James Watt y Erasmus Darwin. Fue huésped de la casa de David Hume en un viaje a Escocia y disfrutó de encuentros memorables con Voltaire en la Academia Francesa de Ciencias en París. Franklin realizó experimentos sobre evaporación con John Hadley en Cambridge.Personas interesantes buscaron su consejo. Joseph Priestly, el descubridor del oxígeno e inventor de la batería química, lo buscó por sus opiniones, y un galeote liberado, Pierre Gargaz, se le acercó con propuestas para unas naciones unidas y la absurda idea de construir canales en Suez y Panamá. para facilitar los viajes por el océano.

Electricidad del cielo por West.

Su curiosidad científica y sus observaciones lo llevaron a inventar el pararrayos, la estufa Franklin para un calentamiento más eficiente y los bifocales. A lo largo de los años, su estudio, curiosidad y observación lo llevaron a trazar las dimensiones de la Corriente del Golfo, para demostrar que el suelo ácido se podía mejorar agregando cal, que el aire fresco era importante para la buena salud (lo que debatió con John Adams una noche famosa cuando dormían en la misma habitación), recomendar el horario de verano para conservar el poder de las velas, defender los beneficios de los cítricos (vitamina C) para los marineros e inventar la armónica de vidrio, para que la música se pudiera tocar con platillos de vidrio de diferentes tamaños. Mozart y Beethoven compusieron música para Armónica. El famoso estadista inglés William Pitt sostuvo que Franklin estaba junto a Sir Isaac Newton como científico e inventor.

En 1754, cuando estallaron las guerras de Francia e India, representantes de las colonias se reunieron en Albany y Franklin presentó su propuesta de Albany para un gobierno unificado para la defensa. Si bien las colonias no estaban listas para proceder en ese momento, las ideas de Franklin reaparecieron 22 años después, en 1776, cuando comenzaron las deliberaciones constitucionales para los Artículos de la Confederación.

En 1757, la legislatura de Pensilvania envió a Franklin a Londres para impugnar el derecho de los propietarios del estado (descendientes de William Penn) a permanecer libres de impuestos cuando se necesitaban fondos para la defensa de la colonia. En 1760 consiguió un acuerdo parlamentario para gravar a los propietarios.

Su hijo William lo acompañó a Londres y finalmente fue nombrado gobernador real de Nueva Jersey. Cuando estalló la Guerra de la Independencia, Franklin y William se encontraron en bandos opuestos. William, un lealista confirmado, fue capturado y encarcelado por un tiempo, y se fue a Londres, donde pasó el resto de su vida. Franklin rompió su relación con William y nunca se reconciliaron. Cuando Franklin fue a París en 1776, se llevó a Templeton, el hijo ilegítimo de William y a Benjamin Bache, su nieto.

Al regresar a Londres en 1760, después de un corto viaje a casa, Franklin representó a varios estados como su agente en Londres. Permaneció durante los siguientes 15 años en esta capacidad, disfrutando de su celebridad, conociendo a muchas personas famosas, haciendo muchos nuevos amigos y disfrutando de todo lo que Londres tenía para ofrecer. Poco después de que los británicos expulsaron a Francia de América del Norte en la Guerra de los Siete Años, el Parlamento comenzó a considerar formas de gravar a las colonias para ayudar a pagar los gastos en que habían incurrido al luchar en la guerra. Una de las primeras propuestas fiscales fue la Ley de Timbres, que buscaba imponer un impuesto a los documentos en papel. En 1766 Franklin fue invitado a comparecer ante la Cámara de los Comunes para responder a 174 preguntas sobre & # 8220 impuestos sin representación & # 8221, y se produjo un vigoroso debate. Franklin sostuvo que los estadounidenses nunca aceptarían ni harían cumplir la Ley del Timbre. Los miembros salieron de la reunión impresionados por la comprensión de Franklin de la situación fiscal. Poco después, se derogó la Ley del Timbre.

Pero pronto surgieron otras propuestas fiscales. Franklin subestimó la creciente ira y resentimiento de los colonos durante los próximos años y se esforzó por reconciliar los puntos de vista británico y colonial, firme en su creencia de que el mayor cuerpo político del mundo era el Imperio Británico. En esta capacidad se reunió con Frederick North, el conde de Guildford, Lord Clare, el ex director de la Junta de Comercio, los sobrinos de Sir Robert Walpole y el pro estadounidense Lord Dartmouth. Escribió a los revolucionarios de Nueva Inglaterra tratando de enfriar sus pasiones para que las cosas pudieran resolverse.

En 1773, Franklin adquirió copias de cartas secretas del gobernador real Hutchinson de Massachusetts, que mostraban que el gobernador favorecía la reducción de las libertades estadounidenses si era necesario para evitar acciones rebeldes. En una medida imprudente, Franklin envió copias de estas cartas a varios de sus amigos en Massachusetts, prometiéndoles mantener las cartas en secreto. Como era de esperar, pronto se publicaron las cartas. Cuando el Parlamento se enteró de que Franklin era responsable de la filtración, se volvieron absolutamente locos. A Franklin se le ordenó aparecer en la cabina, cerca de Whitehall, donde el procurador general Wedderer procedió a vestirse e insultar a Franklin durante una hora completa, reprendiéndolo por su papel en la publicación de las cartas y llamándolo mentiroso y ladrón. Franklin permaneció inmóvil e inexpresivo durante todo el proceso. Salió de la reunión decidido a dejar el país que tanto amaba y admiraba y regresar a América.

Antes de partir hacia Filadelfia, Franklin se reunió varias veces con Lord Richard Howe para discutir las posibilidades de reconciliación, pero no hubo encuentro de mentes. Al año siguiente, en 1776, Lord Howe sería designado para liderar la invasión británica de América. Franklin, acompañado por Adams y Rutledge, se volvería a encontrar con él en 1776 en la Casa Billopp en Staten Island en un último intento infructuoso de reconciliación.

Benjamin Franklin regresó a Filadelfia en 1775, dos semanas después del estallido de las hostilidades en Lexington y Concord. Al día siguiente fue elegido delegado al Segundo Congreso Continental.

Cuando amaneció en 1776, la opinión pública estadounidense comenzó a avanzar hacia la independencia. En enero, Thomas Paine publicó su famoso panfleto Common Sense en el que pedía la independencia estadounidense, después de mostrárselo a Franklin y a varios otros. Después del debate sobre la resolución de Richard Henry Lee para la independencia el 7 de junio, se formó un comité de redacción para una Declaración de Independencia compuesto por Thomas Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman y Robert Livingston. El Comité se reunió varias veces y Jefferson comenzó a redactar el documento. El 21 de junio, Jefferson pidió la opinión de Adams y Franklin sobre un borrador inicial.

El Congreso corrigió más el documento y fue aprobado el 4 de julio de 1776. Impresa al día siguiente en una andanada, la Declaración fue ampliamente distribuida, leída en público, copiada e impresa en periódicos. Se preparó una copia en pergamino después de varias semanas y Franklin y los otros delegados comenzaron a firmarla el 2 de agosto.

Firma de la Declaración de Independencia

Franklin fue nombrado comisionado en Francia para negociar una alianza militar francesa. Al aterrizar en Bretaña en diciembre de 1776, se sintió enaltecido todo el camino hasta París cuando la gente resultó para ver a Benjamin Franklin, el estadounidense más famoso del mundo. La reacción francesa a la llegada de Franklin & # 8217 a París fue comparable a la reacción estadounidense a la llegada de los Beatles & # 8217 a Estados Unidos unos 200 años después. La manía de Franklin reinó, con la imagen de Franklin apareciendo en platos, jarrones, cajas de rapé y orinales. Deseosa de expiar la pérdida de su imperio en América del Norte y de debilitar a su antiguo enemigo Gran Bretaña, Francia ya había comenzado a enviar clandestinamente equipos y suministros militares a América. Cuando el embajador británico Stormont protestó por estas actividades, los ministros franceses mantuvieron ignorancia de lo que estaba sucediendo.

Firma de la Declaración de Independencia.

Franklin pronto obtuvo una audiencia con el ministro francés Charles Gravier, conde de Vergennes, y se unieron casi de inmediato. Franklin era sereno y serio, y solo pedía un tratado de comercio y comercio. Vergennes estaba asombrado por la modestia de las propuestas estadounidenses y la falta de celo de Franklin para impulsarlas. Con espías, suplicantes y admiradores asfixiando a Franklin en sus habitaciones en el centro de París, Vergennes organizó un lujoso alojamiento cerca de Versalles en Passy, ​​en la finca de Chaumont, un rico confidente del ministro francés, que se convertiría en el principal financista francés de la revolución.

Cuando los desastres militares de Washington y # 8217 en Nueva York y Nueva Jersey se dieron a conocer en París, Franklin ingeniosamente hizo girar estas derrotas como ventajas estadounidenses. Expresó plena confianza en el general Washington y defendió la destreza gobernante del Congreso Continental. En 1777 la situación militar empeoró cuando Howe avanzó sobre Filadelfia y Burgoyne inició su marcha hacia el sur hacia Albany. Pero Franklin continuó minimizando la seriedad de los reveses militares y la necesidad de ayuda de Estados Unidos, mostrando una actitud alegre y optimista. En vista de las inciertas perspectivas militares de Estados Unidos, Vergennes no tenía prisa por adoptar una posición formal sobre la ayuda francesa, y Franklin no lo presionó. Las perspectivas de un tratado languidecieron y el Congreso estadounidense comenzó a quejarse por la falta de progreso de Franklin.

Cuando la noticia de la victoria estadounidense en Saratoga llegó a París en diciembre, Vergennes sintió que Estados Unidos podría tener una oportunidad real contra los británicos. Rápidamente cambió de dirección y ofreció propuestas de tratados. Gran Bretaña, al darse cuenta de que las perspectivas de una alianza francesa aumentaban enormemente, también se presentó con una oleada de propuestas de tratados complacientes, pero ninguna garantizó la independencia estadounidense. Franklin mantuvo su lealtad al nuevo amigo de Estados Unidos, manteniendo a Vergennes completamente informado de las maniobras del tratado británico. Finalmente, se hicieron y firmaron dos tratados franceses, uno para la asistencia militar y el otro para el comercio y el comercio. Cuando los tratados salieron de las costas francesas para ser aprobados por el Congreso Continental, Gran Bretaña también se apresuró a presentar nuevas propuestas conciliatorias para el Congreso. Estos llegaron a Filadelfia ocho días antes que los franceses. Al no haber oído nada de los tratados franceses ni haber recibido ningún mensaje reciente de Franklin, el Congreso estaba perplejo por las generosas concesiones de Gran Bretaña. Sin embargo, en unos pocos días, los delegados estaban extasiados cuando llegaron los tratados franceses. Fueron aprobados rápidamente.

Antes de que esto sucediera, el Congreso se había impacientado con la aparente falta de progreso realizado por Franklin, y nombró a John Adams como nuevo comisionado para poner las cosas en marcha. A su llegada a Francia, Adams se asombró al saber que el tratado para el que estaba autorizado a venir y firmar ya se había firmado, que estaba en camino a América y que Franklin se había convertido en el brindis de Francia.

Adams estaba agradecido con Franklin por presentarle a Vergennes, Luis XVI, otros funcionarios importantes y el estilo de vida francés. Pero la tensión entre los (ahora) cinco comisionados era palpable, con disputas por quedarse fuera de las cosas, celos por el acceso y éxito de Franklin, críticas por su fácil adaptación a la forma francesa de hacer las cosas y molestias por los degenerados franceses. cultura. Adams trató de frenar la disensión, pero la disputa continuó. La crítica de Franklin fue transmitida al Congreso estadounidense por varios de los comisionados, incluido Arthur Lee, hermano del influyente Richard Henry Lee.

Para establecer el orden en París, el Congreso, después de muchas deliberaciones, nombró a Franklin ministro plenipotenciario a fines de 1778. Posteriormente, sin embargo, se desarrolló la ira en el Congreso porque Francia y Franklin no estaban haciendo lo suficiente. Durante los siguientes años, el Congreso intentó reemplazar a Franklin en París, pero Vergennes no quiso aceptarlo, dejando claro cada vez que Francia no tendría a nadie más que a Franklin. A pesar de la disputa y la frecuente falta de apoyo desde casa, Franklin pudo mantener unida la alianza francesa durante seis años completos y asegurar préstamos franceses continuos y sustanciales para la causa estadounidense durante este período difícil.

El libro de Stacy Schiff # 8217 muestra a Franklin en su mejor momento como diplomático, negociador y controlador de eventos. Gracias a sus habilidades personales y su lealtad, se había convertido en el hombre indispensable en la corte de Luis XVI. En su libro, Gordon Wood llamó a Franklin & # 8220 el mayor diplomático que jamás haya tenido Estados Unidos & # 8221.

En 1781, en Yorktown, el ejército británico se rindió a las fuerzas armadas combinadas estadounidenses y francesas, poniendo fin a las hostilidades. Luego, los tres países iniciaron negociaciones prolongadas sobre el tratado de paz. Los comisionados estadounidenses estaban formados por Franklin (ante la insistencia de Vergennes), John Adams, John Jay y Henry Laurens.

Al principio, Gran Bretaña quería hacer de la independencia una moneda de cambio, pero Franklin y los demás lo rechazaron de plano. Tanto Francia como Gran Bretaña tenían sus propios intereses y puntos de vista fuertes para negociar, además del requisito de Estados Unidos de la confirmación por escrito de la independencia. El proceso de tres frentes se retrasó junto con una sucesión de negociadores británicos y poco avance. Hacia el final de largas deliberaciones, rechazando el acuerdo de trabajar en estrecha colaboración con el ministerio francés, Franklin se unió a regañadientes a Adams y Jay en negociaciones directas con un nuevo grupo de comisionados británicos. El Tratado de París se completó en 1783, asegurando el reconocimiento de la independencia estadounidense y las fronteras que se extienden hasta el río Mississippi, una disposición que duplicó el tamaño de los Estados Unidos.

Franklin tuvo que explicarle a Vergennes lo que habían hecho los estadounidenses sin la participación francesa, y se disculpó de la manera más humilde, profusa y diplomática por esta acción unilateral. Vergennes se enfrentó a un fait a compli, pero insistió en el acuerdo estadounidense para mantener la divulgación pública del tratado hasta que Gran Bretaña y Francia hubieran acordado su propio tratado. Posteriormente, Gran Bretaña y Francia acordaron un segundo tratado, el Tratado de Versalles. Cuando finalmente se anunció el Tratado de París, los estadounidenses de todas partes celebraron frenéticamente su reconocimiento formal de la independencia y el final de ocho amargos años de guerra.

Después de que se concluyó el tratado de paz, Franklin se quedó en Francia, escribiendo su autobiografía y disfrutando de sus muchos amigos, particularmente los del género femenino. Como señaló John Adams, las mujeres francesas tenían & # 8220 una pasión inexplicable por la edad & # 8221. Franklin disfrutó viendo el despegue del primer vuelo de aviación exitoso de la historia cuando el marqués de Arlandes y un acompañante completaron un vuelo de 12 millas en un aire caliente. globo. El marqués buscó a Franklin después para asegurarle que había aterrizado sano y salvo. Finalmente Franklin fue llamado en mayo de 1785 y Thomas Jefferson fue designado en su lugar. Cuando se le preguntó a Jefferson si había venido a reemplazar al Dr. Franklin, respondió de manera famosa: & # 8220 Nadie puede reemplazar al Dr. Franklin. Solo puedo sucederlo. & # 8221 Franklin regresó a Filadelfia en 1785 para recibir una tumultuosa bienvenida.

Benjamin Franklin vivió los últimos cinco años de su vida en Filadelfia. Fue elegido presidente de Pensilvania (con funciones similares a las de un gobernador) y cumplió dos mandatos. En 1787 asistió a la Convención Constitucional que propuso una nueva Constitución federal. Debilitado y con dificultad para caminar debido a una grave condición de gota, asistió a todas las sesiones, rara vez habló, pero antes de la votación final, en un gran y largo discurso conciliador, se dirigió a la Convención y al presidente George Washington de la siguiente manera:

& # 8220 Sr. Presidente: Confieso que hay varias partes de esta Constitución que no apruebo en este momento, pero no estoy seguro de que nunca las aprobaré por haber vivido mucho. He experimentado muchos casos en los que me veo obligado por una mejor información, o una consideración más completa, a cambiar opiniones incluso sobre temas importantes, que alguna vez pensé que eran correctos, pero que encontré lo contrario. ...... En general, señor, no puedo evitar expresar el deseo de que todos los miembros de la Convención que todavía puedan tener objeciones, lo hagan conmigo , en esta ocasión dudar un poco de su propia infalibilidad, y para manifestar nuestra unanimidad, poner su nombre a este instrumento. & # 8221

Franklin, con Hamilton, Wilson y Madison en la Convención Constitucional

En 1789 George Washington escribió a Franklin lo siguiente: & # 8220 Si ser venerado por su benevolencia, si ser admirado por sus talentos, si ser estimado por su patriotismo, si ser amado por su filantropía, puede gratificar la mente humana, debe tener la agradable consuelo de que no has vivido en vano. & # 8221

De 1786 a 1790 Franklin escribió muchos folletos y cartas. Su última acción pública fue solicitar al Congreso la abolición de la esclavitud.

Benjamin Franklin, al que asistieron sus dos nietos Temple Franklin y Benjamin Bache, murió el 17 de abril de 1790 a la edad de 84 años. Más de 20.000 personas asistieron a su funeral, el funeral más grande e impresionante en Filadelfia hasta ese momento.

Así terminó la vida de uno de los estadistas más grandes y versátiles de la historia de Estados Unidos. Está enterrado en el cementerio de Christ Church en Filadelfia, junto a su esposa Deborah. James Madison propuso que la Cámara de Representantes llevara luto durante un mes, y la Asamblea Nacional Francesa en París estuvo de luto durante tres días.

Los memoriales en honor a Franklin son demasiados para enumerarlos, tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Su casa en Craven Street en Londres cerca de Charing Cross celebra su residencia allí con recorridos de docentes disfrazados. Sus lugares de origen en París también están bien marcados. En Filadelfia, su nombre adorna edificios, carreteras, una calle, un estadio de fútbol y puentes. El Instituto Franklin, que conmemora el gran interés de Franklin por la ciencia, alberga el Monumento Nacional a Benjamin Franklin con su impresionante estatua de Franklin de James Earle Fraser.

En 1981, los Masones Libres y Aceptados de Pensilvania dedicaron una estatua de bronce de Franklin con vistas al Templo Masónico de Filadelfia, para celebrar los 250 años de mampostería libre en Pensilvania. Su rostro aparece en sellos, monedas y papel moneda. Dos presidentes llevaban con orgullo su nombre, Franklin Pierce y Franklin D. Roosevelt.

Benjamin Franklin ocupa un lugar destacado en la famosa pintura de John Trumbull & # 8217 La Declaración de Independencia & # 8221 en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos, y en la pintura mural de Barry Faulkner en la Rotonda de los Archivos Nacionales. En 1862 se instaló una estatua de Franklin de Hiram Power en el ala del Senado del Capitolio.
En 1968, Franklin fue votado en el Salón de la Fama de la Natación Internacional por su entrenamiento y enseñanza de la natación cuando era joven, y en reconocimiento a su nado de tres millas y media en el río Támesis.
En 2006, el Constitution Center de Filadelfia montó una exposición extraordinaria para celebrar el 300 aniversario del nacimiento de Benjamin Franklin. Fue nombrado apropiadamente & # 8220 En busca de un mundo mejor & # 8221.
& # 8220En busca de un mundo mejor & # 8221

Solo la firma de Benjamin Franklin aparece en los cuatro documentos fundacionales que sellaron la independencia de Estados Unidos y aseguraron su futuro: la Declaración de Independencia, el Tratado de Alianza con Francia, que hizo posible la victoria en Yorktown, el Tratado de París, que aseguró El reconocimiento británico de la independencia estadounidense y la Constitución de los Estados Unidos, que ahora es la constitución existente más antigua del mundo.

Thornton C. Lockwood, miembro de DSDI
y primo hermano muchas veces eliminado, 2008

Fuentes

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Benjamin Franklin fingió ser una anciana viuda para que sus cartas pudieran publicarse

Benjamin Franklin es mejor conocido como un prolífico escritor y científico, inventor, teórico político y uno de los & # 8220Fundadores & # 8221 de los Estados Unidos.

Si bien muchos son conscientes del amor de Franklin por la libertad de expresión y la democracia, la mayoría de la gente no sabe que su activismo cívico y político comenzó cuando tenía 15 años. Franklin nació en Boston y vivió allí hasta los 17 años. En 1718, cuando tenía 12 años, se convirtió en aprendiz de su hermano mayor James, quien le enseñó el oficio de la imprenta. Franklin era un ávido lector de literatura clásica y un aprendiz muy rápido. A la edad de 15 años aprendió muchos trucos del oficio y desarrolló una forma de pensar política.

Benjamin Franklin (1706-1790), impresor, editor, escritor, científico, inventor y estadista norteamericano

En ese momento, su hermano James fundó "The New England Courant", el primer periódico de las colonias que era independiente de cualquier partido. Se animó a los lectores a enviar cartas a los editores del periódico y se publicaron muchas cartas. Por lo general, comentaban sobre temas políticos y defendían la libertad de expresión.

Franklin estaba asombrado por el periódico de su hermano y deseaba publicar su comentario. Sin embargo, su hermano decidió no publicar su texto porque consideraba a Benjamin demasiado joven para entrometerse en disputas políticas.

Franklin se sintió decepcionado, pero rápidamente logró engañar a su hermano y a otros editores del periódico. Envió sus cartas bajo el seudónimo de “Sra. Silence Dogood, una viuda de mediana edad ". Las cartas de la Sra. Dogood se publicaron de inmediato y se hicieron extremadamente populares entre los lectores, defendían la libertad de expresión y la igualdad de justicia tanto para ricos como para pobres.

Voltaire bendiciendo a Franklin & # 8217s nieto, en el nombre de Dios y la Libertad de Pedro Américo

Benjamin Franklin Extrayendo electricidad del cielo C. 1816 en el Museo de Arte de Filadelfia, por Benjamin West

Franklin finalmente reveló la astuta artimaña a su hermano mayor, quien se puso furioso y tenía la intención de castigarlo. Sin embargo, en 1722, James terminó en prisión por publicar críticas desfavorables al gobernador de Massachusetts, y a Benjamin se le permitió reemplazar a su hermano en el puesto de editor en jefe de The New England Courant.

Benjamin aprovechó esta oportunidad para publicar un largo y controvertido comentario que defendía la libertad de expresión de su hermano y atacaba las estrictas e injustas políticas del gobernador. Al final del comentario, citó las "Cartas de Cato" de John Trenchard y Thomas Gordon: "Sin libertad y pensamiento no puede haber tal cosa como sabiduría ni libertad pública sin libertad de expresión".

Franklin en Londres, 1767, vestido con un traje azul con una trenza y botones dorados elaborados, muy lejos del sencillo vestido que usó en la corte francesa en años posteriores. Cuadro de David Martin, expuesto en la Casa Blanca

Temía ser una fuerza para enfrentar graves repercusiones, por lo que decidió huir de Massachusetts. Dejó el periódico de su hermano y decidió poner fin a su aprendizaje en contra de los deseos de su hermano.

Se instaló en Filadelfia, Pensilvania, donde finalmente comenzó su famosa y prolífica carrera que lo llevó a ser uno de los hombres más influyentes en la historia de Estados Unidos.


Ver el vídeo: Ben Franklin u0026 Inventions Part 1