Pat Nixon

Pat Nixon

Thelma “Pat” Nixon (1912-93) fue una primera dama estadounidense (1969-74) y esposa de Richard Nixon, el 37º presidente de los Estados Unidos. Como primera dama, Pat Nixon alentó a los estadounidenses a donar su tiempo y servicio al voluntariado, los esfuerzos continuos de preservación iniciados por Jackie Kennedy y el acceso ampliado a la Casa Blanca para grupos previamente marginados, incluidos hablantes de idiomas extranjeros y personas con discapacidades físicas. Viajó mucho, visitando casi 80 países. Aunque Pat había apoyado con entusiasmo las primeras ambiciones políticas de su marido, pronto empezó a resentir la intromisión pública en la vida privada de su familia. Aunque continuó defendiendo a su esposo de sus críticos, el escándalo que lo sacó del cargo la hirió profundamente y le dijo a una de sus hijas: "Watergate es la única crisis que me deprimió".

La experiencia de la primera dama con los apodos comenzó a una edad temprana. Debido a que nació la noche del 16 de marzo, su padre, William, se refirió a ella como su “St. El bebé de Patrick por la mañana ". Posteriormente fue conocida como "Babe" para su familia y "Buddy" para sus amigos. Después de la muerte de William en 1930, tomó el nombre de "Pat" en honor a su padre, aunque el cambio de nombre nunca se legalizó formalmente.

Pat creció en una granja en Artesia, California, donde ayudó a la familia a plantar y cosechar. Después de la muerte de su madre, Katherine por cáncer en 1926, Pat se hizo cargo de las tareas domésticas de limpiar y cocinar para la familia y los trabajadores agrícolas. Cuando su padre quedó lisiado con un caso avanzado de tuberculosis unos años más tarde, ella trabajó como conserje y contable para pagar las facturas médicas, mientras continuaba con sus tareas domésticas y agrícolas habituales.

Los Nixon estaban unidos por el amor por el teatro. Pat, miembro del club de teatro de Excelsior High School, desarrolló un interés en la actuación cuando era joven. Mientras audicionaba para la producción de Whittier Community Players de "The Dark Theatre" en 1938, conoció a un abogado con un interés de actuación extracurricular similar llamado Richard Nixon. Pat rechazó al instantáneamente enamorado Nixon varias veces antes de finalmente aceptar una cita, y gradualmente se enamoró de la futura estrella política. Se casaron el 21 de junio de 1940 en Riverside, California.

Pat no sabía nada sobre las acciones de su esposo durante el escándalo de Watergate, y solo se enteró después de que las noticias aparecieran por primera vez en la prensa. Después de enterarse de las grabaciones secretas que revelaron la participación de Nixon y los intentos de encubrimiento, Pat sugirió que destruyera las cintas mientras aún eran propiedad privada. Con la amenaza real de un juicio político que se avecinaba, intentó convencerlo de que luchara contra los cargos en lugar de presentar su renuncia. Aunque Nixon terminó haciendo lo contrario en ambos aspectos, Pat continuó apoyando públicamente a su asediado esposo.

Rara vez aparecía en público después de salir de la Casa Blanca. Pat sufrió un accidente cerebrovascular grave en julio de 1976 que le provocó una pérdida temporal del habla y parálisis del lado izquierdo. Aunque recuperó el uso completo de sus habilidades motoras a través de la fisioterapia, se vio frenada por debilidad residual y otro derrame cerebral en 1983. Como resultado, la ex primera dama, una vez activa, apareció en solo dos eventos públicos después de mediados de la década de 1970: en el dedicación del Museo y Lugar de Nacimiento de Richard Nixon en Yorba Linda, California, en 1990, y en la dedicación de la Biblioteca y Museo Ronald Reagan en Simi Valley, California, el año siguiente.


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Pat Nixon - HISTORIA


Patricia Ryan Nixon

Nacida como Thelma Catherine Ryan el 16 de marzo en Ely, Nevada, "Pat" Nixon adquirió su apodo en cuestión de horas. Su padre, William Ryan, la llamó su "bebé de San Patricio por la mañana" cuando llegó a casa de las minas antes del amanecer.

Pronto la familia se mudó a California y se instaló en una pequeña granja de camiones cerca de Los Ángeles, una vida de trabajo duro con pocos lujos. Su madre, Kate Halberstadt Bender Ryan, murió en 1925 a los 13 años. Pat asumió todas las tareas domésticas de su padre y sus dos hermanos mayores. A los 18 años, perdió a su padre después de cuidarlo durante meses de enfermedad. Dejada por su cuenta y decidida a continuar su educación, se abrió camino en la Universidad del Sur de California. Tuvo trabajos a tiempo parcial en el campus, como vendedora en una tienda departamental de moda y como extra en el cine, y se graduó con honores en 1937.

Aceptó un puesto como maestra de secundaria en Whittier y allí conoció a Richard Nixon, quien había regresado a casa de la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke para establecer una práctica. Se conocieron en un grupo de Little Theatre cuando participaron en la misma obra y se casaron el 21 de junio de 1940.

Durante la Segunda Guerra Mundial, trabajó como economista del gobierno mientras él sirvió en la Marina. Hizo campaña a su lado en 1946 cuando él entró en política, postulándose con éxito al Congreso y posteriormente. En seis años lo vio elegido para la Cámara, el Senado y la Vicepresidencia en la boleta con Dwight D. Eisenhower. A pesar de las exigencias de la vida oficial, los Nixon eran padres devotos de sus dos hijas, Tricia (ahora Sra. Edward Cox) y Julie (ahora Sra. David Eisenhower).

Una activista incansable cuando se postuló sin éxito para la presidencia en 1960, ella estaba a su lado cuando volvió a postularse en 1968 y ganó. Una vez había comentado sucintamente: "Se necesita ánimo para estar en la vida política".

Pat Nixon utilizó su posición como Primera Dama para fomentar el servicio voluntario: "el espíritu de la gente que ayuda a la gente". Invitó a cientos de familias a los servicios dominicales no confesionales en el East Room. Ella instituyó una serie de actuaciones de artistas de diversas tradiciones estadounidenses, desde la ópera hasta el bluegrass. La Sra. Nixon se enorgulleció de haber agregado 600 pinturas y antigüedades a la Colección de la Casa Blanca.

Ella había compartido los viajes de su esposo al extranjero en sus años de vicepresidente, y continuó la práctica durante su presidencia. Sus viajes incluyeron la histórica visita a la República Popular China y las cumbres en la Unión Soviética. Su primer viaje en solitario fue un viaje de compasión para llevar suministros de socorro a las víctimas del terremoto en Perú. Posteriormente visitó África y Sudamérica con la posición diplomática única de Representante Personal del Presidente. Siempre fue una enviada encantadora.

La Sra. Nixon se enfrentó con dignidad a los turbulentos días de Watergate. "Amo a mi esposo", dijo, "creo en él y estoy orgullosa de sus logros". Murió en su casa en Park Ridge, Nueva Jersey, el 22 de junio de 1993. Su esposo la siguió en la muerte diez meses después. Ella y el ex presidente están enterrados en la biblioteca y lugar de nacimiento de Richard Nixon en Yorba Linda, California.


Con Craig Shirley, autor e historiador

Presidente de la Asociación Histórica de la Casa Blanca

Como presidente de la Asociación Histórica de la Casa Blanca, Stewart McLaurin lidera la organización no partidista y sin fines de lucro en su misión de preservar, proteger y brindar acceso a la historia de la Casa Blanca. Como estudiante de historia de toda la vida, Stewart es un ávido lector y narrador. Su primer libro, White House Miscellany se publicó el año pasado y es autor de una columna trimestral en el White House History Journal. Basándose en sus propias experiencias, relaciones y conocimientos, ofrece a los oyentes un asiento de primera fila para conocer la historia de la Casa Blanca.


Más comentarios:

Maarja Krusten - 5/3/2011

Un ensayo interesante y espero leer su libro. Llegué a la mayoría de edad durante la administración de Nixon, de hecho, hice campaña por él en el último año de la escuela secundaria y asistí al Baile de la Juventud en su inauguración en 1969. (Mi difunta hermana y yo aparecemos como adolescentes en el libro publicado en 1969 para conmemorar las actividades inaugurales, The Inaugural Story.) Durante mis años universitarios en Washington, fui miembro de Young Americans for Freedom y asistí a algunos eventos de Young Republican. incluso en la Casa Blanca de Nixon.

Después de realizar estudios de posgrado en historia, trabajé como empleado de los Archivos Nacionales, revisando las cintas secretas de Nixon para ver qué se podía entregar a los investigadores. También revisé colecciones textuales. Mi equipo realizó algunas entrevistas de historia oral, incluso con algunos miembros del personal del ala este de la Sra. Nixon. Mi antiguo empleador también tiene algunas transcripciones interesantes de entrevistas de salida. Estoy seguro de que se basó en muchos de estos materiales.

Escribes: "Las acciones discretas de Pat no fueron suficientes para complacer a las feministas, que la caracterizaron como el epítome de la esposa reprimida que hizo lo que su marido manda. Lo que pasaron por alto fue su decisión de adoptar el trabajo de esposa política y sus esfuerzos por expandir ese puesto ". Como alguien que cumplió 21 años durante la administración de Nixon, representé a un tercer grupo: las feministas (sí, algunas de nosotras votamos al Partido Republicano en la década de 1970) que disfrutaban del nuevo campo de los estudios de la mujer, que aspiraban a hacer un trabajo remunerado fuera de la casa, pero que no desdeñaba o faltaba de comprensión a los que optaban por no hacerlo o no necesitaban un cheque de pago.

También es importante recordar que debido a la guerra de Vietnam y Watergate, la familia de Nixon sufrió una difamación poco común de un miembro de la familia al que sin duda amaba. (Curiosamente, uno de los ex jefes de gabinete de Nixon en el período posterior a la presidencia dijo recientemente que lo que la izquierda le hizo a Nixon en términos de difamación e intentos de deslegitimación no fue tan extremo como lo que algunos elementos de la derecha están tratando de hacer ahora. Barack Obama.)

El costo emocional que los ataques a un ser querido, día tras día, son un elemento importante al considerar la vida de la esposa política. En esta época, donde Internet permite a las personas compartir sus amores, odios, ansiedades, miedos y entusiasmos, dejándolo pasar, para usar un término de la era de Nixon, es importante dar un paso atrás y tomar nota (con admiración en mi caso) la disciplina y represión de la expresión de reacciones humanas que se requiere de los cónyuges políticos como la Sra. Nixon.


Característica de la Primera Dama: Pat Nixon

En honor al Mes de la Historia de la Mujer, History First va a dedicar un tiempo a hablar sobre las mujeres que están junto a los presidentes estadounidenses. Primero & # 8211uno de nuestros favoritos: Pat Nixon.

Pat Nixon, quien tiene el honor de ser la primera Primera Dama con un título universitario, tuvo una vida extraordinaria mucho antes de conocer a Richard Nixon. Nacida como Thelma Ryan, se conoció con el apodo de & # 8220Buddy & # 8221 cuando era niña y & # 8220Pat & # 8221 cuando creció & # 8211 aparentemente cambiando a Pat después de la muerte de su padre, quien & # 8217d a menudo hacía referencia a que su nacimiento era solo unos pocos. horas antes del día de San Patricio. Para cuando tenía diecisiete años, sus padres habían muerto y la habían dejado a ella al cuidado de sus hermanos.

Cuando se graduó de la escuela secundaria, Pat se mudó a la ciudad de Nueva York y trabajó en un hospital católico en el Bronx. Al regresar a California, se abrió camino en la universidad y obtuvo un título de la Universidad del Sur de California. Su matrícula cuesta 240 $. Pat trabajaba 40 horas a la semana para pagarlo.

Después de haber trabajado para este título y haber obtenido un trabajo como maestra en Whittier, California, Pat Ryan no tenía deseos de encontrar un esposo y establecerse. Pero su compañera de actuación en un grupo de teatro local tenía otras ideas. Richard Nixon la persiguió con una persistencia que muchos verían hoy como exagerada y espeluznante. Cuando la invitó a salir por primera vez, ella dijo que no. Cuando volvió a preguntarle, ella se rió. & # 8220Don & # 8217t reír & # 8221 le dijo, según la biografía de John A. Farrell & # 8217s Nixon, Nixon, la vida, & # 8220algún día, & # 8217 me voy a casar contigo. & # 8221

De hecho, Richard Nixon hizo todo lo posible para mantener a Pat en su vida, incluso llevarla a citas con otros hombres. Cuando ella se mudó sin decirle su nueva dirección, él envió una carta a su escuela, escribiendo que tenía que volver a verla & # 8211 en cualquier momento & # 8220 ¡para que me aguantasen! & # 8221

Aún así, los dos tenían antecedentes similares de trabajo duro y mala suerte, y Pat parece haber cambiado de opinión. Dos años después de conocerse, ella aceptó su propuesta de matrimonio.

Como Primera Dama, alentó a los estadounidenses a ofrecer su tiempo como voluntarios para buenas causas, y continuó con el proyecto de preservación de la Casa Blanca de Jackie Kennedy. Hizo instalar las primeras rampas para sillas de ruedas en la Casa Blanca (lo cual es notable, ya que veinte años antes, el propio presidente usaba una silla de ruedas). También creó recorridos por la Casa Blanca para visitantes con problemas para ver o escuchar.

Muchos dentro del círculo político interno de Richard Nixon vieron a Pat como el lado humano del presidente que necesitaban proyectar al público. Charles Colson, un asistente de la Casa Blanca que luego sería encarcelado por cargos relacionados con Watergate, escribió un memorando al presidente sobre el reciente viaje humanitario de la Primera Dama Nixon a Perú. (Pat Nixon sería la primera dama más viajada hasta que Hillary Rodham Clinton ingresó a la Casa Blanca):

& # 8220Como usted sabe, nos hemos esforzado mucho & # 8230 para proyectar & # 8216color & # 8217 sobre usted, para retratar el lado humano del presidente & # 8230 debido a la hostilidad de los medios de comunicación, ha sido una empresa extremadamente difícil, frustrante y no especialmente exitosa. . La Sra. Nixon ahora se ha abierto paso donde fallamos. Ella se ha mostrado cálida, encantadora, elegante, preocupada, articulada y, lo que es más importante, una persona muy humana. Sería difícil sobreestimar el impacto político & # 8230Ella es un activo enorme. & # 8221

Los otros legados de Pat Nixon & # 8217 incluyen que la Casa Blanca se encienda por la noche, marcadores históricos a lo largo de la cerca de la Casa Blanca para que los visitantes puedan aprender sobre la casa y su historia, y la remodelación de la Casa Blanca en sí.

El matrimonio estuvo lejos de ser perfecto & # 8211Pat una vez le escribió a un amigo que cuando se trataba de las tareas del hogar, & # 8220Dick siempre está demasiado ocupado, al menos su historia, así que hago todo el cargamento, la preocupación y las palabrotas, & # 8221 & # 8211, pero su relación se mantuvo sólida. Basta mirar el rostro de Richard Nixon en el funeral de su esposa para ver el impacto que tuvo en él. Y no solo él, sino también la vida de los cientos de miles de estadounidenses que visitan la Casa Blanca y las primeras damas que siguieron sus pasos y su ejemplo.


Contenido

Thelma Catherine Ryan nació en 1912 en el pequeño pueblo minero de Ely, Nevada. [1] Su padre, William M. Ryan Sr., era un marinero, minero de oro y granjero de camiones de ascendencia irlandesa. Su madre, Katherine Halberstadt, era una inmigrante alemana. [1] El apodo de "Pat" le fue dado por su padre, debido a su nacimiento el día antes del Día de San Patricio y su ascendencia irlandesa. [1] Al inscribirse en la universidad en 1931, dejó de usar el nombre Thelma, reemplazándolo por Pat y ocasionalmente usando el nombre Patricia. El cambio de nombre no fue una acción legal, sino simplemente una acción preferencial. [2] [3]

Después de su nacimiento, la familia Ryan se mudó a California y en 1914 se instaló en una pequeña granja de camiones en Artesia (hoy Cerritos). [4] La página del anuario de la escuela secundaria de Thelma Ryan le da el apodo de "Buddy" y su ambición de administrar una pensión. [5]

Trabajó en la granja familiar y también en un banco local como conserje y contable. Su madre murió de cáncer en 1924. [6] Pat, que solo tenía 12 años, asumió todas las tareas domésticas de su padre (que murió él mismo de silicosis 5 años después) y sus dos hermanos mayores, William Jr. (1910-1997). y Thomas (1911-1992). También tenía una media hermana, Neva Bender (1909-1981), y un medio hermano, Matthew Bender (1907-1973), del primer matrimonio de su madre [1] el primer marido de su madre había muerto durante una inundación repentina en el sur Dakota. [1]

Se ha dicho que pocas, si es que hubo alguna, Primera Dama trabajaron tan consistentemente antes de casarse como lo hizo Pat Nixon. [1] Como le dijo a la escritora Gloria Steinem durante la campaña presidencial de 1968, "Nunca tuve tiempo para pensar en cosas así: quién quería ser, a quién admiraba o tener ideas. Nunca tuve tiempo para soñar sobre ser cualquier otra persona. Tenía que trabajar ". [7]

Después de graduarse de Excelsior High School en 1929, asistió a Fullerton College. Pagó su educación realizando trabajos ocasionales, incluso como conductora, gerente de farmacia, telefonista y mecanógrafa. [1] También ganó dinero barriendo los pisos de un banco local, [1] y desde 1930 hasta 1931, vivió en la ciudad de Nueva York, trabajando como secretaria y también como radiógrafa. [6]

Decidida a "hacer algo conmigo misma", [8] se matriculó en 1931 en la Universidad del Sur de California (USC), donde se especializó en merchandising. Un exprofesor señaló que ella "se destacaba de las pequeñas hermanitas de esa época con la cabeza hueca y demasiado vestida como una buena pieza de literatura en un estante de libros de bolsillo baratos". [9] Trabajó a tiempo parcial en el campus, trabajó como vendedora en los grandes almacenes Bullock's-Wilshire, [10] y enseñó mecanografía táctil y taquigrafía en una escuela secundaria. [6] También complementó sus ingresos trabajando como una jugadora extra y pequeña en la industria del cine, [11] [12] para lo cual tomó varias pruebas de pantalla. [13] En esta capacidad, hizo breves apariciones en películas como Becky Sharp (1935), El gran Ziegfeld (1936) y Chica de pueblo (1936). [13] [14] En algunos casos terminó en el piso de la sala de montaje, como con sus líneas habladas en Becky Sharp. [13] [15] Ella le dijo a la columnista de Hollywood Erskine Johnson en 1959 que su tiempo en el cine era "demasiado fugaz incluso para los recuerdos embellecidos por los años" y que "mi elección de carrera era la enseñanza en la escuela y los muchos trabajos que perseguía eran simplemente para ayudar con los gastos universitarios ". [15]

En 1937, Pat Ryan se graduó cum laude de la USC con una licenciatura en merchandising, [1] junto con un certificado para enseñar a nivel de escuela secundaria, que la USC consideró equivalente a una maestría. [16] Pat aceptó un puesto como profesora de secundaria en Whittier, California. [11]

Mientras estaba en Whittier, Pat Ryan conoció a Richard Nixon, un joven abogado que se había graduado recientemente de la Facultad de Derecho de la Universidad de Duke. Los dos se conocieron en un grupo de Little Theatre cuando fueron elegidos juntos en La torre oscura. [6] Conocido como Dick, le pidió a Pat que se casara con él la primera noche que salieron. "¡Pensé que estaba loco o algo así!" ella recordó. [17] Cortejó a la pelirroja a la que llamaba su "gitana irlandesa salvaje" durante dos años, [18] incluso llevándola hacia y desde sus citas con otros hombres. [8]

Finalmente se casaron el 21 de junio de 1940 en Mission Inn en Riverside, California. [19] Dijo que se había sentido atraída por el joven Nixon porque "iba a lugares, era vital y ambicioso. Siempre estaba haciendo cosas". [8] Más tarde, refiriéndose a Richard Nixon, dijo: "¡Oh, pero no te das cuenta de lo divertido que es! ¡Es tan divertido!". [20] Después de una breve luna de miel en México, los dos vivieron en un pequeño apartamento en Whittier. [19] Cuando comenzó la participación de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, la pareja se mudó a Washington, DC, y Richard tomó un puesto como abogado de la Oficina de Administración de Precios (OPA). Pat trabajó como secretaria de la Cruz Roja Estadounidense, pero también calificado como analista de precios para la OPA. [19] Luego se unió a la Armada de los Estados Unidos, y mientras estuvo destinado en San Francisco, ella reanudó su trabajo para la OPA como analista económica. [19]

La veterana reportera de la UPI, Helen Thomas, sugirió que en público, los Nixon "se movían por la vida de manera ritual", pero en privado, sin embargo, eran "muy cercanos". [21] En privado, Richard Nixon fue descrito como "descaradamente sentimental", a menudo alabando a Pat por su trabajo, recordando aniversarios y sorprendiéndola con frecuentes obsequios. [21] Durante las cenas de estado, ordenó que se cambiara el protocolo para que Pat pudiera ser atendido primero. [22] Pat, a su vez, sintió que su esposo era vulnerable y trató de protegerlo. [22] De sus críticos, ella dijo que "Lincoln tenía peores críticos. Era lo suficientemente grande como para no dejar que eso le molestara. Así es mi marido". [22]

Pat hizo campaña al lado de su esposo en 1946 cuando él entró en política y se postuló con éxito para un escaño en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Ese mismo año, dio a luz a una hija y tocaya, Patricia, conocida como Tricia. En 1948, Pat tuvo su segundo y último hijo, Julie. Cuando se le preguntó sobre la carrera de su esposo, Pat dijo una vez: "Lo único que podía hacer era ayudarlo, pero [la política] no era una vida que hubiera elegido". [23] Pat participó en la campaña investigando sobre su oponente, el titular Jerry Voorhis. [1] Ella también escribió y distribuyó literatura de campaña. [24] Nixon fue elegido en su primera campaña para representar al duodécimo distrito del Congreso de California. Durante los siguientes seis años, Pat vio a su esposo mudarse de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos al Senado de los Estados Unidos y luego ser nominado como el candidato a vicepresidente de Dwight D. Eisenhower.

Aunque Pat Nixon era metodista, ella y su esposo asistieron a la iglesia protestante más cercana a su hogar, especialmente después de mudarse a Washington. Asistieron a la Iglesia Metodista Metropolitana Memorial porque patrocinaba la tropa Brownie de sus hijas, servicios bautistas ocasionales con el Reverendo Dr. Billy Graham y la Iglesia Colegial de mármol de Norman Vincent Peale. [25]

En el momento en que su esposo fue considerado para la nominación a la vicepresidencia, Pat Nixon estaba en contra de que su esposo aceptara la selección, ya que despreciaba las campañas y se sentía aliviada de que, como senador recién elegido, no tendría otro en seis años. [26] Ella pensó que había prevalecido al convencerlo, hasta que escuchó el anuncio de la elección en un boletín de noticias mientras estaba en la Convención Nacional Republicana de 1952. [26] Durante la campaña presidencial de 1952, la actitud de Pat Nixon hacia la política cambió cuando su esposo fue acusado de aceptar contribuciones ilegales a la campaña. Pat lo animó a luchar contra los cargos, y lo hizo pronunciando el famoso "discurso de las damas", así llamado por el perro de la familia, un cocker spaniel que les regaló un partidario político. Esta fue la primera aparición de Pat en la televisión nacional, y ella, sus hijas y el perro fueron destacados. Defendiéndose como un hombre del pueblo, Nixon enfatizó las habilidades de su esposa como taquígrafa, [7] luego dijo: "Debería decir esto, que Pat no tiene un abrigo de visón. Pero sí tiene un abrigo de tela republicano respetable, y siempre le digo que se vería bien en cualquier cosa ". [27] [28]

Pat Nixon acompañó a su esposo al extranjero durante sus años de vicepresidente. Viajó a 53 países, a menudo pasando por alto almuerzos y tés y, en cambio, visitó hospitales, orfanatos e incluso una colonia de leprosos en Panamá. [1] En un viaje a Venezuela, la limusina de los Nixon fue arrojada con piedras y la pareja fue escupida como representantes del gobierno de los Estados Unidos. [9]

Un artículo del 1 de noviembre de 1958 en The Seattle Times fue típico de la cobertura favorable de los medios de comunicación de la futura Primera Dama, afirmando que "la Sra. Nixon siempre se dice que es amable y amigable. Y seguro que es amigable. Saluda a un extraño como un amigo. No solo da la mano, sino agarra la mano de un visitante con ambas manos. Su manera es directa. La Sra. Nixon también mantuvo su reputación de lucir siempre ordenada, sin importar cuánto haya sido su día ". Un año y medio después, durante la campaña presidencial de su esposo, Los New York Times la llamó "un modelo de virtudes conyugales" cuya "eficiencia hace que otras mujeres se sientan perezosas y sin talento". [29]

Pat Nixon fue nombrada Ama de Casa Destacada del Año (1953), Madre del Año (1955) y Ama de Casa Ideal de la Nación (1957), y una vez admitió que una noche planchó todos los trajes de su marido. [8] "Por supuesto, no tuve que hacerlo", dijo. Los New York Times, "Pero cuando no tengo trabajo que hacer, pienso en un nuevo proyecto".

En las elecciones de 1960, el vicepresidente Nixon se postuló para presidente de los Estados Unidos contra el senador demócrata John F. Kennedy. Pat tuvo un papel destacado en el esfuerzo que se construyó toda una campaña publicitaria en torno al eslogan "Pat for First Lady". [1] Nixon concedió la elección a Kennedy, aunque la contienda fue muy reñida y hubo acusaciones de fraude electoral. Pat había instado a su esposo a exigir un recuento de votos, aunque Nixon se negó. [20] Pat estaba muy molesta por las cámaras de televisión, que registraron su reacción cuando su esposo perdió: "millones de televidentes presenciaron su lucha desesperada por mantener una sonrisa en sus labios mientras su rostro se deshacía y las lágrimas amargas fluían de sus ojos. ", como dijo un periodista. [8] Esto atenuó permanentemente la visión de la política de Pat Nixon. [1]

En 1962, los Nixon se embarcaron en otra campaña, esta vez para el gobernador de California. Antes del anuncio de Richard Nixon de su candidatura, el hermano de Pat, Tom Ryan, dijo: "Pat me dijo que si Dick se postulaba para gobernador, ella le llevaría el zapato". [30] Eventualmente aceptó otra carrera, citando que significaba mucho para su esposo, [30] pero Richard Nixon perdió la elección de gobernador ante Pat Brown.

Seis años después, Richard Nixon se postuló nuevamente para la presidencia. Pat se mostró reacio a enfrentar otra campaña, la octava desde 1946. [31] Su esposo era una figura profundamente controvertida en la política estadounidense, [32] y Pat había presenciado y compartido los elogios y vilipendios que había recibido sin haber establecido una identidad pública independiente. Para ella misma. [7] Aunque ella lo apoyó en su carrera, temía otra "1960", cuando Nixon perdió ante Kennedy. [31] Ella consintió, sin embargo, y participó en la campaña viajando en viajes de campaña con su esposo. [33] Richard Nixon hizo una reaparición política con su victoria presidencial de 1968 sobre el vicepresidente Hubert Humphrey, y el país tuvo una nueva Primera Dama.

Principales iniciativas Editar

Pat Nixon sintió que la Primera Dama siempre debería dar un ejemplo público de alta virtud como símbolo de dignidad, pero se negó a deleitarse con los adornos del cargo. [34] Al considerar ideas para un proyecto como Primera Dama, Pat se negó a hacer (o ser) algo simplemente para emular a su predecesora, Lady Bird Johnson. [35] Decidió continuar con lo que llamó "diplomacia personal", que significaba viajar y visitar personas en otros estados u otras naciones. [36]

Una de sus principales iniciativas como Primera Dama fue la promoción del voluntariado, en la que alentó a los estadounidenses a abordar los problemas sociales a nivel local a través del voluntariado en hospitales, organizaciones cívicas y centros de rehabilitación. [37] Ella declaró: "Nuestro éxito como nación depende de nuestra voluntad de dar generosamente de nosotros mismos para el bienestar y el enriquecimiento de la vida de los demás". [38] Realizó un viaje "Vest Pockets for Volunteerism", donde visitó diez programas de voluntariado diferentes. [38] Susan Porter, a cargo de la programación de la Primera Dama, señaló que Pat "veía a los voluntarios como héroes anónimos a los que no se les había animado o dado crédito por sus sacrificios y que debían serlo". [38] Su segunda gira de voluntariado, viajó 4,130 millas (6,647 km) dentro de los Estados Unidos, ayudó a impulsar la idea de que no todos los estudiantes protestaban por la guerra de Vietnam. [39] Ella misma pertenecía a varios grupos de voluntarios, incluyendo Mujeres en Servicios Comunitarios y Liga de Servicios Urbanos, [38] y fue defensora de la Ley de Servicio de Voluntarios Domésticos de 1973, [1] un proyecto de ley que alentaba el voluntariado proporcionando beneficios a un número de organizaciones voluntarias. [40] Algunos reporteros vieron su elección de voluntariado como segura y aburrida en comparación con las iniciativas emprendidas por Lady Bird Johnson y Jacqueline Kennedy. [41]

Pat Nixon se involucró en el desarrollo de áreas de recreación y parques, fue miembro del Comité del Presidente sobre Empleo para Discapacitados y prestó su apoyo a organizaciones dedicadas a mejorar la vida de los niños discapacitados. [1] Para su primer Día de Acción de Gracias en la Casa Blanca, Pat organizó una comida para 225 personas mayores que no tenían familia. [42] Al año siguiente, invitó a militares heridos a una segunda comida anual de Acción de Gracias en la Casa Blanca. [42] Aunque los presidentes desde George Washington habían estado emitiendo proclamas de Acción de Gracias, Pat se convirtió en la única Primera Dama en emitir una. [42]

La vida en la Casa Blanca Editar

Después de que su esposo fuera elegido presidente en 1968, Pat Nixon se reunió con la Primera Dama saliente, Lady Bird Johnson. Juntos, recorrieron los cuartos privados de la Casa Blanca el 12 de diciembre. [43] Finalmente le preguntó a Sarah Jackson Doyle, una decoradora de interiores que había trabajado para los Nixon desde 1965 y que decoró el apartamento de 10 habitaciones de la familia en la Quinta Avenida en Nueva York. York con antigüedades francesas e inglesas, para servir como consultor de diseño. [44] Contrató a Clement Conger del Departamento de Estado para que fuera el nuevo curador de la Mansión Ejecutiva, en sustitución de James Ketchum, que había sido contratado por Jacqueline Kennedy. [45]

Pat Nixon desarrolló y dirigió un esfuerzo coordinado para mejorar la autenticidad de la Casa Blanca como residencia histórica y museo. Agregó más de 600 pinturas, antigüedades y muebles a la Mansión Ejecutiva y sus colecciones, el mayor número de adquisiciones por parte de cualquier administración [1], esto amplió enorme y dramáticamente los esfuerzos más publicitados de Jacqueline Kennedy. Creó la sala Map y renovó la sala China, y renovó otras nueve habitaciones, incluidas la sala roja, la sala azul y la sala verde. [46] Trabajó con ingenieros para desarrollar un sistema de iluminación exterior para toda la Casa Blanca, haciéndola brillar con un blanco suave. [46] Ella ordenó que la bandera estadounidense en lo alto de la Casa Blanca ondeara día y noche, incluso cuando el presidente no estaba en la residencia. [46]

Pidió folletos que describían las habitaciones de la casa para los turistas para que pudieran entenderlo todo, y los hizo traducir al español, francés, italiano y ruso para extranjeros. [46] Hizo instalar rampas para minusválidos y discapacitados físicos. Instruyó a la policía que sirvió como guías turísticos para que asistieran a las sesiones en el Museo, Jardín y Biblioteca de Winterthur (para aprender cómo se guiaban las visitas "en un museo real"), [46] y dispuso que llevaran uniformes menos amenazantes, con sus pistolas escondidas debajo. [46] Los guías turísticos debían hablar lentamente a los grupos de sordos, para ayudar a los que leían los labios, y Pat ordenó que los ciegos pudieran tocar las antigüedades. [46]

La Primera Dama había estado irritada durante mucho tiempo por la percepción de que la Casa Blanca y el acceso al Presidente y la Primera Dama eran exclusivamente para los ricos y famosos. y posar para fotos. [47] Su hija Julie Eisenhower reflexionó, "invitó a tantos grupos a la Casa Blanca para darles reconocimiento, no a los famosos, sino a las organizaciones poco conocidas" [48].

Invitó a la ex primera dama Jacqueline Kennedy y sus hijos Caroline y John Jr. a cenar con su familia y ver los retratos oficiales de la Casa Blanca de ella y su esposo, el difunto presidente Kennedy. [49] Fue la primera vez que los tres Kennedy regresaron a la Casa Blanca desde el asesinato del presidente ocho años antes. [50] [51] Pat had ordered the visit to be kept secret from the media until after the trip's conclusion in an attempt to maintain privacy for the Kennedys. She also invited President Kennedy's mother Rose Kennedy to see her son's official portrait. [49]

She opened the White House for evening tours so that the public could see the interior design work that had been implemented. The tours that were conducted in December displayed the White House's Christmas decor. In addition, she instituted a series of performances by artists at the White House in varied American traditions, from opera to bluegrass among the guests were The Carpenters in 1972. These events were described as ranging from "creative to indifferent, to downright embarrassing". [8] When they entered the White House in 1969, the Nixons began inviting families to non-denominational Sunday church services in the East Room of the White House. [46] She also oversaw the White House wedding of her daughter, Tricia, to Edward Ridley Finch Cox in 1971. [52]

In October 1969, she announced her appointment of Constance Stuart as her staff director and press secretary. [53] To the White House residence staff, the Nixons were perceived as more stiff and formal than other first families, but nonetheless kind. [54]

She spoke out in favor of women running for political office and encouraged her husband to nominate a woman to the Supreme Court, saying "woman power is unbeatable I've seen it all across this country". [55] She was the first of the American First Ladies to publicly support the Equal Rights Amendment, [56] though her views on abortion were mixed. Following the Court's 1973 Roe vs. Wade decision, Pat stated she was pro-choice. [1] However, in 1972, she said, "I'm really not for abortion. I think it's a personal thing. I mean abortion on demand—wholesale." [57]

In 1972, she became the first Republican First Lady to address a national convention. [1] Her efforts in the 1972 reelection campaign—traveling across the country and speaking on behalf of her husband—were copied by future candidates' spouses. [1]

Travels Edit

Pat Nixon held the record as the most-traveled First Lady until her mark was surpassed by Hillary Rodham Clinton. [1] In President Nixon's first term, Pat traveled to 39 of 50 states, and in the first year alone, shook hands with a quarter of a million people. [58] She undertook many missions of goodwill to foreign nations as well. Her first foreign trip took in Guam, India, the Philippines, Indonesia, Thailand, Pakistan, Romania, and England. [59] On such trips, Pat refused to be serviced by an entourage, feeling that they were an unnecessary barrier and a burden for taxpayers. [59] Soon after, during a trip to South Vietnam, Pat became the first First Lady to enter a combat zone. [1] She had tea with the wife of President Nguyễn Văn Thiệu in a palace, visited an orphanage, and lifted off in an open-door helicopter—armed by military guards with machine guns—to witness U.S. troops fighting in a jungle below. [59] She later admitted to experiencing a "moment of fear going into a battle zone", because, as author and historian Carl Sferrazza Anthony noted, "Pat Nixon was literally in a line of fire." [59] She later visited an army hospital, where, for two hours, she walked through the wards and spoke with each wounded patient. [21] The First Lady of South Vietnam, Madame Thieu, said Pat Nixon's trip "intensified our morale". [21]

After hearing about the Great Peruvian earthquake of 1970, which caused an avalanche and additional destruction, Pat initiated a "volunteer American relief drive" and flew to the country, where she aided in taking relief supplies to earthquake victims. [60] She toured damaged regions and embraced homeless townspeople they trailed her as she climbed up hills of rubble and under fallen beams. [61] Her trip was heralded in newspapers around the world for her acts of compassion and disregard for her personal safety or comfort, [8] and her presence was a direct boost to political relations. One Peruvian official commented: "Her coming here meant more than anything else President Nixon could have done," [47] and an editorial in Peru's Lima Prensa said that Peruvians could never forget Pat Nixon. [47] Fran Lewine of the Associated Press wrote that no First Lady had ever undertaken a "mercy mission" resulting in such "diplomatic side effects". [47] On the trip, the Peruvian government presented her with the Grand Cross of the Order of the Sun, the highest Peruvian distinction and the oldest such honor in the Americas. [1]

She became the first First Lady to visit Africa in 1972, on a 10,000-mile (16,093 km), eight-day journey to Ghana, Liberia, and the Ivory Coast. [62] Upon arrival in Liberia, Pat was honored with a 19-gun salute, a tribute reserved only for heads of government, and she reviewed troops. [62] She later donned a traditional native costume and danced with locals. She was awarded the Grand Cordon of the Most Venerable Order of Knighthood, Liberia's highest honor. [62] In Ghana, she again danced with local residents, and addressed the nation's Parliament. [62] In the Ivory Coast, she was met by a quarter of a million people shouting "Vive Madame Nixon!" [62] She conferred with leaders of all three African nations. [62] Upon her return home, White House staffer Charles Colson sent a memo to the President reading in part, "Mrs. Nixon has now broken through where we have failed . People—men and women—identify with her, and in return with you." [63]

Another notable journey was the Nixons' historic visit to the People's Republic of China in 1972. While President Nixon was in meetings, Pat toured through Peking in her red coat. According to Carl Sferrazza Anthony, China was Pat Nixon's "moment", her turning point as an acclaimed First Lady in the United States. [64] She accompanied her husband to the Nixon–Brezhnev summit meetings in the Soviet Union later in the year. Though security constraints left her unable to walk freely through the streets as she did in China, Pat was still able to visit with children and walk arm-in-arm with Soviet First Lady Viktoria Brezhneva. [64] Later, she visited Brazil and Venezuela in 1974 with the unique diplomatic standing of personal representative of the president. The Nixons' last major trip was in June 1974, to Austria, Egypt, Saudi Arabia, Syria, Israel, and Jordan. [sesenta y cinco]

Fashion and style Edit

The traditional role of a First Lady as the nation's hostess puts her personal appearance and style under scrutiny, and the attention to Pat was lively. Women's Wear Daily stated that Pat had a "good figure and good posture", as well as "the best-looking legs of any woman in public life today". [66] Some fashion writers tended to have a lackluster opinion of her well tailored, but nondescript, American-made clothes. "I consider it my duty to use American designers", she said, [67] and favored them because, "they are now using so many materials which are great for traveling because they're non crushable". [68] She preferred to buy readymade garments rather than made-to-order outfits. "I'm a size 10," she told Los New York Times. "I can just walk in and buy. I've bought things in various stores in various cities. Only some of my clothes are by designers." [55] She did, however, wear the custom work of some well-known talents, notably Geoffrey Beene, at the suggestion of Clara Treyz, her personal shopper. [55] Many fashion observers concluded that Pat Nixon did not greatly advance the cause of American fashion. Nixon's yellow-satin inaugural gown by Harvey Berin was criticized as "a schoolteacher on her night out", but Treyz defended her wardrobe selections by saying, "Mrs. Nixon must be ladylike." [69] [70]

Nixon did not sport the outrageous fashions of the 1970s, because she was concerned about appearing conservatively dressed, especially as her husband's political star rose. "Always before, it was sort of fun to get some . thing that was completely different, high-style", she told a reporter. "But this is not appropriate now. I avoid the spectacular." [71]

Watergate Edit

At the time the Watergate scandal broke to the media, Nixon "barely noticed" the reports of a break-in at the Democratic National Committee headquarters. [72] Later, when asked by the press about Watergate, she replied curtly, "I know only what I read in the newspapers." [73] In 1974, when a reporter asked "Is the press the cause of the president's problems?", she shot back, "What problems?" [74] Privately, she felt that the power of her husband's staff was increasing, and President Nixon was becoming more removed from what was occurring in the administration. [73]

Pat Nixon did not know of the secret tape recordings her husband had made. Julie Nixon Eisenhower stated that the First Lady would have ordered the tapes destroyed immediately, had she known of their existence. [75] Once she did learn of the tapes, she vigorously opposed making them public, and compared them to "private love letters—for one person alone". [76] Believing in her husband's innocence, she also encouraged him not to resign and instead fight all the impeachment charges that were eventually leveled against him. She said to her friend Helene Drown, "Dick has done so much for the country. Why is this happening?" [sesenta y cinco]

After President Nixon told his family he would resign the office of the presidency, she replied "But why?" [77] She contacted White House curator Clement Conger to cancel any further development of a new official china pattern from the Lenox China Company, and began supervising the packing of the family's personal belongings. [78] On August 7, 1974, the family met in the solarium of the White House for their last dinner. Pat sat on the edge of a couch and held her chin high, a sign of tension to her husband. [79] When the president walked in, she threw her arms around him, kissed him, and said, "We're all very proud of you, Daddy." [79] Later Pat Nixon said of the photographs taken that evening, "Our hearts were breaking and there we are smiling." [80]

On the morning of August 9 in the East Room, Nixon gave a televised 20-minute farewell speech to the White House staff, during which time he read from Theodore Roosevelt's biography and praised his own parents. [81] The First Lady could hardly contain her tears she was most upset about the cameras, because they recorded her anguish, as they had during the 1960 election defeat. The Nixons walked onto the Executive Mansion's South Lawn with Vice President Gerald Ford and Betty Ford. The outgoing president departed from the White House on Marine One. As the family walked towards the helicopter, Pat, with one arm around her husband's waist and one around Betty's, said to Betty "You'll see many of these red carpets, and you'll get so you hate 'em." [82] The helicopter transported them to Andrews Air Force Base from there they flew to California. [83]

Pat Nixon later told her daughter Julie, "Watergate is the only crisis that ever got me down . And I know I will never live to see the vindication." [84]

Historian Carl Sferrazza Anthony noted that ordinary citizens responded to, and identified with, Pat Nixon. [47] When a group of people from a rural community visited the White House to present a quilt to the First Lady, many were overcome with nervousness upon hearing their weeping, Pat hugged each individual tightly, and the tension dissipated. [47] When a young boy doubted that the Executive Mansion was her house because he could not see her washing machine, Pat led him through the halls and up an elevator, into the family quarters and the laundry room. [47] She mixed well with people of different races, and made no distinctions on that basis. [63] During the Nixons' trip to China in 1972, foreign minister Zhou En-lai was sufficiently smitten with her so as to give two rare giant pandas to the United States as a gift from China. [64]

Pat Nixon was listed on the Gallup Organization's top-ten list of the most admired women fourteen times, from 1959 to 1962 and 1968 to 1979. [85] She was ranked third in 1969, second in 1970 and 1971, and first in 1972. She remained on the top-ten list until 1979, five years after her husband left office. [85] To many, she was seen as an example of the "American Dream," having risen from a poor background, with her greatest popularity among the "great silent majority" of voters. [72] Mary Brooks, the director of the United States Mint and a long-time friend of Pat's, illustrated some of the cultural divides present at the time when she described the First Lady as "a good example to the women of this country–if they're not part of those Women's Liberation groups". [8] Additionally, it was the view of veteran UPI correspondent Helen Thomas that Pat "was the warmest First Lady I covered and the one who loved people the most. I think newspeople who covered her saw a woman who was sharp, responsive, sensitive." [86]

Press accounts framed Pat Nixon as an embodiment of Cold War domesticity, in stark contrast to the second-wave feminism of the time. [87] Journalists often portrayed her as dutiful and selfless [88] and seeing herself as a wife first and individual second. [41] Tiempo magazine described her as "the perfect wife and mother–pressing [her husband's] pants, making dresses for daughters Tricia and Julie, doing her own housework even as the Vice President's wife". [89] In the early years of her tenure as First Lady she was tagged "Plastic Pat," a derogatory nickname applied because, according to critics, she was always smiling while her face rarely expressed emotion [90] [91] and her body language made her seem reserved, and at times, artificial. [92] Some observers described Pat Nixon as "a paper doll, a Barbie doll–plastic, antiseptic, unalive" and that she "put every bit of the energy and drive of her youth into playing a role, and she may no longer recognize it as such". [8]

As for the criticisms, she said, "I am who I am and I will continue to be." [8] She unguardedly revealed some of her opinions of her own life in a 1968 interview aboard a campaign plane with Gloria Steinem: "Now, I have friends in all the countries of the world. I haven't just sat back and thought of myself or my ideas or what I wanted to do. Oh no, I've stayed interested in people. I've kept working. Right here in the plane I keep this case with me, and the minute I sit down, I write my thank you notes. Nobody gets by without a personal note. I don't have time to worry about who I admire or who I identify with. I've never had it easy. I'm not like all you . all those people who had it easy." [7]

Despite her largely demure public persona as a traditional wife and homemaker, she was not as self-effacing and timid as her critics often claimed. When a news photographer wanted her to strike yet another pose while wearing an apron, she firmly responded, "I think we've had enough of this kitchen thing, don't you?" [93] Some journalists, such as columnist and White House Correspondent Robert Thompson, felt that Pat was an ideal balance for the 1970s Thompson wrote that she proved that "women can play a vital role in world affairs" while still retaining a "feminine manner". [72] Other journalists felt that Pat represented the failings of the feminine mystique, and portrayed her as being out of step with her times. [88] Those who opposed the Vietnam War identified her with the Nixon administration's policies, and, as a result, occasionally picketed her speaking events. After she had spoken to some of them in one instance in 1970, however, one of the students told the press that "she wanted to listen. I felt like this is a woman who really cares about what we are doing. I was surprised." [94] Veteran CBS correspondent Mike Wallace expressed regret that the one major interview he was never able to conduct was that of Pat Nixon. [95]

After returning to San Clemente, California, in 1974 and settling into the Nixons' home, La Casa Pacifica, Pat Nixon rarely appeared in public and only granted occasional interviews to the press. In late May 1975, Pat went to her girlhood hometown of Artesia to dedicate the Patricia Nixon Elementary School. [96] In her remarks, she said, "I'm proud to have the school carry my name. I always thought that only those who have gone had schools named after them. I am happy to tell you that I'm not gone—I mean, not really gone." [96] It was Pat's only solo public appearance in five and a half years in California. [96]

On July 7, 1976, at La Casa Pacifica, Nixon suffered a stroke, which resulted in the paralysis of her entire left side. Physical therapy enabled her to eventually regain all movement. [1] She said that her recovery was "the hardest thing I have ever done physically". [97] In 1979, she and her husband moved to a townhouse on East 65th Street in Manhattan, New York. [98] They lived there only briefly and in 1981 moved to a 6,000 square feet (557 m 2 ) house in Saddle River, New Jersey. [98] This gave the couple additional space, and enabled them to be near their children and grandchildren. [98] Pat, however, sustained another stroke in 1983 [99] and two lung infections the following year. [100]

Appearing "frail and slightly bent", [101] she appeared in public for the opening of the Richard Nixon Library & Birthplace (now Richard Nixon Presidential Library and Museum) in Yorba Linda, California, on July 19, 1990. The dedication ceremony included 50,000 friends and well-wishers, as well as former Presidents Ford, Reagan, and Bush and their wives. [102] The library includes a Pat Nixon room, a Pat Nixon amphitheater, and rose gardens planted with the red-black Pat Nixon Rose developed by a French company in 1972, when she was first lady. [103] Pat also attended the opening of the Ronald Reagan Presidential Library in Simi Valley, California, in November 1991. Former First Lady Barbara Bush reflected, "I loved Pat Nixon, who was a sensational, gracious, and thoughtful First Lady", [104] and at the dedication of the Reagan Library, Bush remembered, "There was one sad thing. Pat Nixon did not look well at all. Through her smile you could see that she was in great pain and having a terrible time getting air into her lungs." [105]

The Nixons moved to a gated complex in Park Ridge, New Jersey, in 1991. Pat's health was failing, and the house was smaller and contained an elevator. [98] A heavy smoker most of her adult life who nevertheless never allowed herself to be seen with a cigarette in public, [103] she eventually endured bouts of oral cancer, [106] emphysema, and ultimately lung cancer, with which she was diagnosed in December 1992 while hospitalized with respiratory problems. [6]

Pat Nixon died at her Park Ridge, New Jersey, home at 5:45 a.m. on June 22, 1993, the day after her fifty-third wedding anniversary. She was 81 years old. Her daughters and husband were by her side.

The funeral service for Pat Nixon took place on the grounds of the Richard Nixon Library in Yorba Linda on June 26, 1993. Speakers at the ceremony, including California Governor Pete Wilson, Kansas senator Bob Dole, and the Reverend Dr. Billy Graham, eulogized the former First Lady. In addition to her husband and immediate family, former presidents Ronald Reagan and Gerald Ford and their wives, Nancy and Betty, were also in attendance. [107] Lady Bird Johnson was unable to attend because she was in the hospital recovering from a stroke, and Jacqueline Kennedy Onassis did not attend either. [107] President Nixon sobbed openly, profusely, and at times uncontrollably during the ceremony. It was a rare display of emotion from the former president, and Helen McCain Smith said that she had never seen him more distraught. [108]

Nixon's tombstone gives her name as "Patricia Ryan Nixon", the name by which she was popularly known. Her husband survived her by ten months, dying on April 22, 1994. He was also 81. [109] Her epitaph reads:

Even when people can't speak your language, they can tell if you have love in your heart.

In 1994, the Pat Nixon Park was established in Cerritos, California. The site where her girlhood home stood is on the property. [37] The Cerritos City Council voted in April 1996 to erect a statue of the former first lady, one of the few statues created in the image of a first lady. [110]

Pat has been portrayed by Joan Allen in the 1995 film Nixon, Patty McCormack in the 2008 film Frost/Nixon and Nicole Sullivan in the 2009 film Black Dynamite. She was sung by soprano Carolann Page in John Adams' opera Nixon in China 1987 world premiere in Houston, Texas a New York Times critic noted that the performance captured "the First Lady's shy mannerisms" while one from the Los Angeles Times described the subject as the "chronically demure First Lady". [111] [112] The part was later sung by Scottish soprano Janis Kelly in the 2011 Metropolitan Opera premiere in New York. Esta New York Times critic wrote that Kelly "was wonderful as Pat Nixon. During the affecting Act II scene in which she is guided by Chinese escorts and journalists to a glass factory, a people's commune and a health clinic, she is finally taken to a school. She speaks of coming from a poor family and tells the obliging children that for a while she was a schoolteacher. In Mr. Adams's tender music, as sung by Ms. Kelly, you sense Mrs. Nixon wistfully pondering the much different life she might have had." [113]


Pat Nixon - HISTORY

This Day In History

Pat Nixon

Pat Nixon: Embattled First Lady by Mary C. Brennan

Pat Nixon may be the least understood of modern first ladies. Although public opinion polls rated her one of our nation’s most admired women, few Americans really knew much about her.

This first scholarly biography of Thelma Ryan Nixon—the first biography in thirty-five years and the first to access her papers—goes further than any other book to show readers the real Pat Nixon. Lester David’sThe Lonely Lady of San Clemente painted her as a tragic figure while Julie Nixon Eisenhower’s adoring Pat Nixon: The Untold Story fell short of offering an objective portrait. Now Mary Brennan moves beyond the oversimplified appraisals of this neglected first lady to provide a powerful study of a complex and fascinating presidential spouse.

Drawing on Mrs. Nixon’s recently opened papers—as well as on recollections of both friends and adversaries—Brennan debunks the myth of “Plastic Pat” and fleshes out the real woman behind the stories and stereotypes. The Nixons had more in common with small-town Americans than with Washington society, and Brennan shows that part of Pat’s difficulty in dealing with the political world was that she never quite left the “normal” Pat behind. Political and social upheaval during her husband’s presidency further complicated her role as first lady, as she had to confront a shifting cultural terrain with the whole world watching.

Brennan emphasizes Pat’s activism—the first presidential wife to serve as official government representative, as well as the most traveled—and examines her complicated relationship with her husband. Often seen as a “good soldier,” Pat, in reality, engaged in constant warfare with her husband and his advisers as she tried to protect her own schedule from interference from the West Wing.

Blending empathy and objectivity, Brennan shows that Pat Nixon was a strong woman caught up in circumstances beyond her control who did as her ancestors had done: gritted her teeth and got the job done as best she could. This account of an embattled first lady opens a new window on the Nixon years and finally allows Pat Nixon to take center stage in her own life.

“This engaging and eye-opening biography digs beneath popular characterizations of Patricia Ryan Nixon as a victim and martyr and assesses this reluctant first lady on her own terms.”—Susan M. Hartmann, author of From Margin to Mainstream: American Women and Politics since 1960

“An insightful look at the compromises made by a classic ‘good wife’ whose life took her down the roads her husband wanted to travel, and a few he didn’t.”—Jo Freeman, author of We Will Be Heard: Women’s Struggles for Political Power in the U.S.

“A richly-textured portrait of an often misunderstood first lady.”—Gil Troy, author of Mr. and Mrs. President: From the Trumans to the Clintons

MARY BRENNAN is professor of history at Texas State University at San Marcos and author of Turning Right in the Sixties: The Conservative Capture of the GOP and Wives, Mothers and the Red Menace: Conservative Women and the Crusade against Communism.


First Lady of the United States

One of Mrs. Nixon’s first initiatives as First Lady was to announce a program encouraging volunteerism—she referred to it as “the spirit of people helping people.” Believing firmly in the power of grass roots organizations, she toured local towns and villages enlisting thousands of volunteers to carry out a wide variety of people programs at the community level. From the very beginning she was keenly aware of the need to support a program for the acquisition of artwork and objects for the White House. Pat Nixon took great pride in the fine antiques and significant paintings in the mansion and played a major role in adding more than 600 paintings and furnishings to the collection.

Seeking to make the presidency more accessible, she made the gardens and grounds of the White House available to the public in the summer and spring, hosting tours there for the first time in nearly a century. She opened the mansion during the holiday season in the evenings for “Candlelight Tours” so that working-class families could see the decorations. She arranged for the White House and the nearby monuments to be lighted at night so that they would be visible and identifiable by drivers and travelers flying into or out of the Capitol.

For the visually, hearing and physically impaired people visitors, she created special tours that gave full access to the rooms and history of the house. As hostess she initiated a series of performances by artists in varied American traditions from bluegrass to opera and invited hundreds of average American families to nondenominational Sunday services in the East Room. She would routinely go down from the family quarters to greet tourists and pose for photographs with people on the public tour.

Travels with her husband included the historic visit to the People’s Republic of China and the summit meeting in the Soviet Union. Her first solo trip was a journey of compassion to take relief supplies to earthquake victims in Peru. Later Mrs. Nixon visited Africa and South America with the unique diplomatic standing of personal representative of the president.

Mrs. Nixon met the troubled days of Watergate with dignity. “I love my husband,” she said, “I believe in him, and I am proud of his accomplishments.” In her retirement, she took great pleasure in her grandchildren and gardening. She died at home in Park Ridge, New Jersey, on June 22, 1993. Her husband followed her in death ten months later. She and the former president are buried at the Richard Nixon Library and Birthplace in Yorba Linda, California.

Pat Nixon and former first lady Lady Bird Johnson unveil the White House acquisition of James Madison’s 1816 portrait by John Vanderlyn, May 28, 1970.


Patricia Ryan Nixon

As the wife of the President Richard Nixon, Thelma Catherine “Pat” Ryan Nixon was First Lady of the United States from 1969 to 1974. She was an avid supporter of charitable causes and volunteerism.

Born Thelma Catherine Ryan on March 16 in Ely, Nevada, “Pat” Nixon acquired her nickname within hours. Her father, William Ryan, called her his “St. Patrick’s babe in the morn” when he came home from the mines before dawn.

Soon the family moved to California and settled on a small truck farm near Los Angeles–a life of hard work with few luxuries. Her mother, Kate Halberstadt Bender Ryan, died in 1925 at 13 Pat assumed all the household duties for her father and two older brothers. At 18, she lost her father after nursing him through months of illness. Left on her own and determined to continue her education, she worked her way through the University of Southern California. She held part-time jobs on campus, as a sales clerk in a fashionable department store, and as an extra in the movies–and she graduated cum laude in 1937.

She accepted a position as a high-school teacher in Whittier and there she met Richard Nixon, who had come home from Duke University Law School to establish a practice. They became acquainted at a Little Theater group when they were cast in the same play, and were married on June 21, 1940.

During World War II, she worked as a government economist while he served in the Navy. She campaigned at his side in 1946 when he entered politics, running successfully for Congress, and afterward. Within six years she saw him elected to the House, the Senate, and the Vice Presidency on the ticket with Dwight D. Eisenhower. Despite the demands of official life, the Nixons were devoted parents to their two daughters, Tricia (now Mrs. Edward Cox), and Julie (now Mrs. David Eisenhower).

A tireless campaigner when he ran unsuccessfully for President in 1960, she was at his side when he ran again in 1968–and won. She had once remarked succinctly, “It takes heart to be in political life.”

Pat Nixon used her position as First Lady to encourage volunteer service–“the spirit of people helping people.” She invited hundreds of families to nondenominational Sunday services in the East Room. She instituted a series of performances by artists in varied American traditions–from opera to bluegrass. Mrs. Nixon took quiet pride in adding 600 paintings and antiques to the White House Collection.

She had shared her husband’s journeys abroad in his Vice Presidential years, and she continued the practice during his Presidency. Her travels included the historic visit to the People’s Republic of China and the summit meetings in the Soviet Union. Her first solo trip was a journey of compassion to take relief supplies to earthquake victims in Peru. Later she visited Africa and South America with the unique diplomatic standing of Personal Representative of the President. Always she was a charming envoy.

Mrs. Nixon met the troubled days of Watergate with dignity. “I love my husband,” she said, “I believe in him, and I am proud of his accomplishments.” She died at home in Park Ridge, New Jersey, on June 22, 1993. Her husband followed her in death ten months later. She and the former President are buried at the Richard Nixon Library and Birthplace in Yorba Linda, California.


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