Adolf Hitler se convierte en el líder del Partido Nazi

Adolf Hitler se convierte en el líder del Partido Nazi

El 29 de julio de 1921, Adolf Hitler se convierte en el líder del Partido Nacionalsocialista Obrero Alemán (Nazi). Bajo Hitler, el Partido Nazi se convirtió en un movimiento de masas y gobernó Alemania como un estado totalitario de 1933 a 1945.

Los primeros años de Hitler no parecían predecir su ascenso como líder político. Nacido el 20 de abril de 1889 en Braunau am Inn, Austria, era un estudiante pobre y nunca se graduó de la escuela secundaria. Durante la Primera Guerra Mundial, se unió a un regimiento bávaro del ejército alemán y fue considerado un valiente soldado; sin embargo, sus comandantes sintieron que carecía de potencial de liderazgo y nunca lo promovieron más allá de cabo.

Frustrado por la derrota de Alemania en la guerra, que dejó a la nación económicamente deprimida y políticamente inestable, Hitler se unió a una organización incipiente llamada Partido de los Trabajadores Alemanes en 1919. Fundada a principios de ese mismo año por un pequeño grupo de hombres, incluidos el cerrajero Anton Drexler y el periodista Karl Harrer, el partido promovió el orgullo alemán y el antisemitismo, y expresó su descontento con los términos del Tratado de Versalles, el acuerdo de paz que puso fin a la guerra y requirió que Alemania hiciera numerosas concesiones y reparaciones. Hitler pronto emergió como el orador público más carismático del partido y atrajo a nuevos miembros con discursos que culpaban a judíos y marxistas por los problemas de Alemania y defendían el nacionalismo extremo y el concepto de una "raza superior" aria. El 29 de julio de 1921, Hitler asumió el liderazgo de la organización, que para entonces había sido rebautizada como Partido Nacionalista Socialista de los Trabajadores Alemanes.

En 1923, Hitler y sus seguidores organizaron el Beer Hall Putsch en Munich, una toma fallida del gobierno en Baviera, un estado en el sur de Alemania. A raíz de este evento, Hitler fue declarado culpable de traición y sentenciado a cinco años de prisión, pero pasó menos de un año tras las rejas (tiempo durante el cual dictó el primer volumen de "Mein Kampf" o "Mi lucha", su autobiografía política.) La publicidad que rodeó el Beer Hall Putsch y el posterior juicio de Hitler lo convirtió en una figura nacional. Después de su liberación de la cárcel, se dedicó a reconstruir el Partido Nazi y a intentar ganar el poder a través del proceso electoral democrático.

En 1929, Alemania entró en una grave depresión económica que dejó a millones de personas desempleadas. Los nazis capitalizaron esta situación criticando al gobierno gobernante y comenzaron a ganar elecciones. En las elecciones de julio de 1932, obtuvieron 230 de 608 escaños en la Reichstag, o parlamento alemán. En enero de 1933, Hitler fue nombrado canciller alemán y en marzo de ese año su gobierno nazi asumió poderes dictatoriales. Los nazis pronto llegaron a controlar todos los aspectos de la vida alemana y todos los demás partidos políticos fueron prohibidos.

Tras la derrota de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, durante la cual unos 6 millones de judíos europeos fueron asesinados bajo los programas de exterminio patrocinados por el estado de Hitler, el Partido Nazi fue ilegalizado y muchos de sus altos funcionarios fueron condenados por crímenes de guerra. Hitler se había suicidado el 30 de abril de 1945, poco antes de la rendición de Alemania.

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1933: ¿Cómo ganó Hitler las elecciones en Alemania?

Las últimas elecciones parlamentarias antes del final de la Segunda Guerra Mundial se celebraron en Alemania en este día.. El objetivo del Partido Nazi de Hitler (NSDAP) era lograr la mayoría para consolidar su poder recién conquistado. Es decir, en enero de ese año Hitler se había convertido en canciller alemán, a pesar de que no tenía una mayoría absoluta en el parlamento (los socialdemócratas y los comunistas juntos tenían más representantes).

Hitler usó el Reichstag (edificio del parlamento alemán), hecho por un comunista-pirómano, para culpar a todos los comunistas y ponerlos fuera de la ley. A pesar de sus mejores esfuerzos, los nazis todavía no lograron ganar la mayoría absoluta en estas elecciones. Recibieron el 43,91% de los votos. El SPD (el partido socialdemócrata, que aún existe hoy) quedó en segundo lugar con un 18,25%, mientras que los comunistas fueron terceros con un 12,32%.

Es interesante observar la asignación de votos en Alemania según la región. Es decir, los nazis generalmente no lograron una mayoría en las unidades electorales que eran predominantemente católicas y, de hecho, muchos miembros de la Iglesia se opusieron activamente a los nazis.

Aun así, los resultados electorales de Hitler fueron suficientes para aprobar la notoria Ley de Habilitación de 1933 (en alemán: Ermächtigungsgesetz), que le permitió a él y a su gobierno promulgar leyes sin el consentimiento del parlamento. Esto pronto condujo a la abolición de la democracia y la introducción de la dictadura nazi.


Antes de que Adolf Hitler se convirtiera en el líder del Partido Nazi, quería convertirse en artista.

Desde 1905, Hitler vivió una vida bohemia en Viena, financiada por los beneficios de huérfano y el apoyo de su madre. Trabajó como jornalero y eventualmente como pintor, vendiendo acuarelas. La Academia de Bellas Artes de Viena lo rechazó dos veces, en 1907 y 1908, debido a su & # 8220 incapacidad para pintar & # 8221. El director recomendó que Hitler estudiara arquitectura, pero carecía de las credenciales académicas. El 21 de diciembre de 1907, su madre murió a los 47 años. Después del segundo rechazo de la Academia, Hitler se quedó sin dinero.

Pocos años después llegó la Primera Guerra Mundial, luego Hitler entró en política y probablemente conozcas el resto de la historia & # 8230

Adolf Hitler (20 de abril de 1889 - 30 de abril de 1945) fue un político alemán nacido en Austria y líder del Partido Nazi. Fue canciller de Alemania de 1933 a 1945 y dictador de la Alemania nazi (como Führer und Reichskanzler) de 1934 a 1945. Estuvo en el centro de la fundación del nazismo, la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto.

Pintura de Adolf Hitler

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Orígenes

El 5 de enero de 1919, Anton Drexler, junto con Dietrich Eckart, Gottfried Feder y Karl Harrer, fundó el Partido de los Trabajadores Alemanes (DAP) en Munich en el hotel Fürstenfelder Hof. Se desarrolló a partir del Freier Arbeiterausschuss für einen guten Frieden (Comité de Trabajadores Libres para una Buena Paz), una rama de la cual Drexler había fundado en 1918. [2] A partir de entonces, en 1918, Harrer (un periodista y miembro de la Sociedad Thule), convenció a Drexler y a varios otros para formar la Politischer Arbeiterzirkel (Círculo de Trabajadores Políticos). [2] Los miembros se reunieron periódicamente para discutir temas de nacionalismo y antisemitismo. [2] Drexler fue animado a formar el DAP en diciembre de 1918 por su mentor, el Dr. Paul Tafel. Tafel era líder de la Alldeutscher Verband (Unión Pangermanista), director de Maschinenfabrik Augsburg-Nürnberg y miembro de la Sociedad Thule. El deseo de Drexler era un partido político que estuviera en contacto con las masas y fuera nacionalista. Con la fundación del DAP en enero de 1919, Drexler fue elegido presidente y Harrer fue nombrado presidente del Reich, un título honorífico. [4] El 17 de mayo, solo diez miembros estuvieron presentes en la reunión, y una reunión posterior en agosto solo señaló la asistencia de 38 miembros. [5] Los miembros eran principalmente compañeros de trabajo de Drexler de los patios ferroviarios de Munich. [5]

Membresía de Adolf Hitler

Después de que terminó la Primera Guerra Mundial, Adolf Hitler regresó a Munich. Sin educación formal ni perspectivas de carrera, trató de permanecer en el ejército el mayor tiempo posible. [6] En julio de 1919, fue nombrado Verbindungsmann (agente de inteligencia) de un Aufklärungskommando (comando de reconocimiento) del Reichswehr para influir en otros soldados e investigar al DAP. Mientras monitoreaba las actividades del DAP, Hitler se sintió atraído por las ideas antisemitas, nacionalistas, anticapitalistas y antimarxistas del fundador Anton Drexler. [2] Mientras asistía a una reunión en el Sterneckerbräu cervecería el 12 de septiembre de 1919, Hitler se vio envuelto en una acalorada discusión política con un visitante, el profesor Baumann, quien cuestionó la solidez de los argumentos de Gottfried Feder en apoyo del separatismo de Baviera y contra el capitalismo. [7] Al atacar con vehemencia los argumentos del hombre, impresionó a los otros miembros del partido con sus habilidades de oratoria y, según Hitler, Baumann abandonó la sala reconociendo una derrota inequívoca. [7] Impresionado con las habilidades de oratoria de Hitler, Drexler lo animó a unirse. Por orden de los superiores de su ejército, Hitler solicitó unirse al partido. [8] Aunque Hitler inicialmente quería formar su propio partido, afirmó haber sido convencido de unirse al DAP porque era pequeño y eventualmente podría convertirse en su líder. [9]

En menos de una semana, Hitler recibió una postal que decía que había sido aceptado oficialmente como miembro y que debía asistir a una reunión del comité para discutirlo. Hitler asistió a la reunión del comité celebrada en la destartalada cervecería Altes Rosenbad. [10] Normalmente, al personal militar alistado no se le permitía unirse a partidos políticos. En este caso, Hitler tenía el permiso del capitán Karl Mayr para unirse al DAP. Además, a Hitler se le permitió permanecer en el ejército y recibir su paga semanal de 20 marcos de oro a la semana. [11] En el momento en que Hitler se unió al partido, no había números de membresía ni tarjetas. Fue en enero de 1920 cuando se emitió una numeración por primera vez y se enumeró en orden alfabético. Hitler recibió el número 555. En realidad, había sido el miembro número 55, pero el conteo comenzó en el número 501 para hacer aparecer al partido. más grande. [12] En su obra MI luchaHitler afirmó más tarde ser el séptimo miembro del partido y, de hecho, fue el séptimo miembro ejecutivo del comité central del partido. [13] Después de dar su primer discurso para el DAP el 16 de octubre en el HofbräukellerHitler se convirtió rápidamente en el orador más activo del partido. Los líderes del partido apreciaron las considerables habilidades de oratoria y propaganda de Hitler cuando las multitudes comenzaron a acudir en masa para escuchar sus discursos durante 1919-1920. Con el apoyo de Drexler, Hitler se convirtió en jefe de propaganda del partido a principios de 1920. Hitler prefirió ese papel porque se veía a sí mismo como el baterista de una causa nacional. Vio la propaganda como la forma de llevar el nacionalismo al público. [14]


Contenido

A partir de los primeros años del Partido Nazi, la propaganda nazi describió al líder nazi Adolf Hitler como una figura icónica que era la única persona capaz de salvar a Alemania. Después del final de la Primera Guerra Mundial, el pueblo alemán sufrió mucho durante los primeros años de la República de Weimar y, según los nazis, solo Hitler como mesías podría salvarlos y restaurar la grandeza de Alemania, lo que a su vez dio lugar al mito de la "Culto al Führer". [2] Tan pronto como unos días después de la "Marcha sobre Roma de Benito Mussolini el 28 de octubre de 1922, un orador del Partido Nazi anunció a una multitud de la cervecería que" Mussolini de Alemania se llama Adolf Hitler ", dando así un impulso al culto de personalidad que apenas estaba comenzando. [3] Después del fallido Beer Hall Putsch de Hitler en 1923, se propuso construir una imagen de sí mismo que atrajera a todos los sectores del pueblo alemán. y connotaciones religiosas que lo hicieron atractivo para todos los alemanes, y que lo impulsaron a proclamar: "He despertado a las masas". [4]

La representación de Hitler en MI lucha ("My Struggle") que durante su estancia en Viena aprendió sobre el sindicalismo y el marxismo mientras trabajaba en una obra de construcción fue un mito que creó sobre sí mismo. De hecho, Hitler durante este período de tiempo era un holgazán que se ganaba la vida vendiendo sus pinturas de edificios vieneses que parecían postales. Nunca hizo ningún trabajo físico de ningún tipo. [5]

Los nazis eligieron deliberadamente el nombre de su partido, el "Partido Nacionalsocialista de los Trabajadores Alemanes", como una forma de atraer a los alemanes que eran tanto de izquierda como de derecha. Cuando se hizo cargo del partido como su "Führer"(" líder ") en 1921, insistió en añadir" nacionalsocialista "al nombre del partido, que hasta ese momento había sido el" Partido de los Trabajadores Alemanes ". Sin embargo, a pesar de que Hitler y los nazis afirmaban ser socialistas, no eran [nota 1] Una vez que los nazis estuvieron en el poder, reprimieron los sindicatos y persiguieron a opositores de izquierda como comunistas y socialistas.

El periódico del jefe de propaganda nazi Joseph Goebbels, Der Angriff ("El ataque"), jugó un papel importante en la creación del mito del Führer. Desde sus primeros días de publicación, las fotos y dibujos de Hitler eran comunes. [8] El mito hizo que Hitler pareciera místico para muchos miembros del Partido Nazi. [9] Hitler fue considerado un modelo en todos los aspectos: fue considerado como una de las personas, un trabajador y un soldado que arriesgó su vida para luchar por Alemania durante la Primera Guerra Mundial, [10] pero al mismo tiempo En ese momento, la imagen presentada fue heroica, con Hitler mostrado como un genio con cualidades casi sobrehumanas, cercano a un dios para ser venerado. [11] Después de que los nazis llegaron al poder, Hitler recibió anualmente más de 12.000 cartas de adoración y elogios de alemanes de todas las clases y vocaciones, de todo el país. [12]

En 1930, Hitler supuestamente le dijo a Otto Strasser: "Para nosotros, la Idea es el Führer, y cada miembro del Partido sólo tiene que obedecer al Führer". [13]

Durante cinco campañas electorales en 1932, el periódico nazi Völkischer Beobachter ("People's Observer") describió a Hitler como un hombre que tenía un movimiento de masas unido detrás de él, un hombre cuya única misión era salvar a Alemania "que era el" líder de la Alemania venidera ". [14] Durante las campañas, Hitler adquirió un estatus cuasirreligioso dentro del partido. los Völkischer Beobachter Corría el titular "El movimiento nacionalsocialista es la resurrección de la nación alemana", con el artículo que cita a Hitler diciendo: "Creo que soy el instrumento de Dios para liberar a Alemania". [15] De manera similar, Goebbels escribió en Der Angriff que Hitler era "el Gran Alemán, el Führer, el Profeta, el Luchador, la última esperanza de las masas, el símbolo brillante de la voluntad alemana de libertad". [16] Durante esas campañas, Hitler se convirtió en el primer político en hacer campaña por aire, volando de una ciudad a otra bajo el lema "Hitler über Deutschland" ("Hitler sobre Alemania"), a veces visitando hasta cinco ciudades en un día para hacer discursos ante audiencias masivas. [17] Las habilidades para hablar carismáticas y fascinantes de Hitler jugaron un papel importante en su atracción por el pueblo alemán. [18] [19]

A medida que la crisis económica de Alemania, causada por el inicio de la Gran Depresión, continuó y creció, y los nazis ganaron poder político en virtud del número de escaños que ocuparon en el Reichstag, La máquina de propaganda de Goebbels creó una imagen de Hitler que personificaba la ira de la gente por la incapacidad de la República de Weimar para resolver sus problemas. Hitler era, decía la propaganda, el único hombre que podía salvar a Alemania y crear un nuevo orden social, la "comunidad del pueblo" (Volksgemeinschaft) Hitler era "la esperanza de millones", la instancia de carne y hueso de la salvación nacional. [20] Según el historiador Ian Kershaw, "[la gente] proyectó sobre Hitler sus propias creencias, deseos y anhelos. Él los incorporó en una visión de completo renacimiento nacional". [21] Goebbels cultivó una imagen de Hitler como un "genio heroico". [2] Durante la existencia de la Alemania nazi, todos los años en la víspera del cumpleaños de Hitler, Goebbels pronunciaba un discurso titulado "Nuestro Hitler", en el que elogiaba todas las muchas supuestas virtudes de la personalidad y las ideas de Hitler. [22]

El mito también dio lugar al concepto detrás del dicho "Si tan sólo el Führer supiera": cuando el pueblo alemán estaba descontento con la forma en que se manejaba el país, culpaba a los peces gordos nazis pero eximía a Hitler de su culpabilidad. Creían que si Hitler sabía lo que estaba sucediendo, arreglaría las cosas. La noche de los cuchillos largos en 1934: la purga de Hitler de sus oponentes dentro del Partido Nazi y en su brazo paramilitar, el Sturmabteilung (SA), así como otros, se presentó al público como Hitler previniendo el caos de una próxima golpe intento. Esto ayudó a reforzar la imagen de Hitler como protector del pueblo alemán. [23]

El culto al líder se puso de manifiesto en las películas de propaganda nazi de Leni Riefenstahl, como la de 1935. Triunfo de la voluntad, que Hitler ordenó que se hiciera. La película mostró el Rally de Nuremberg de 1934, al que asistieron más de 700.000 seguidores, y es uno de los primeros ejemplos del mito de Hitler filmado y puesto en plena vigencia durante la Alemania nazi. [24] El misticismo fue evidente desde el principio cuando Hitler comenzó a descender de las nubes en un avión, y cuando la manifestación terminó con un clímax uniendo a Hitler, el Partido Nazi y el pueblo alemán cuando Rudolf Hess dijo: "El Partido es Hitler . Pero Hitler es Alemania, al igual que Alemania es Hitler. ¡Hitler! ¡Sieg Heil! " [24] Los alemanes que vieron la película estuvieron expuestos a toda la fuerza del mito del Führer. [25]

En 1934, el sucesor elegido por Hilter, Hermann Göring, dijo: "Hay algo místico, inexpresable, casi incomprensible en este hombre ... Amamos a Adolf Hitler porque creemos, profunda y firmemente, que Dios nos lo envió para salvar a Alemania. .. No hay cualidad que no posea en el grado más alto.. Para nosotros el fuhrer es simplemente infalible en todos los asuntos políticos y todos los demás asuntos concernientes al interés nacional y social del pueblo ". [26]

La propaganda nazi apuntó implacablemente a persuadir a los alemanes para que tuvieran fe y confianza en las ideas de Hitler. [27] El alcance de cómo se utilizaron las imágenes de Hitler en la propaganda nazi se resumió en 1941 cuando un noticiero nazi declaró que "un noticiero sin imágenes del Führer no se consideraba de calidad". [28]

El libro del historiador británico Kershaw El "mito de Hitler": imagen y realidad en el Tercer Reich fue publicado en 1987. En él, escribió:

Hitler representaba al menos algunas de las cosas que [el pueblo alemán] admiraba, y para muchos se había convertido en el símbolo y encarnación del renacimiento nacional que, en muchos aspectos, se había percibido que lograba el Tercer Reich. [29]

Aunque la ideología política del nazismo le importaba al propio Hitler, muchos miembros del Partido Nazi le eran indiferentes, ya que para la mayoría de ellos él era la encarnación del nazismo. [30]

los Führerprinzip ("principio de líder") fue la base fundamental de la autoridad política en la Alemania nazi. Este principio puede entenderse más sucintamente en el sentido de que "la palabra del Führer es ante todo ley escrita" y que las políticas, decisiones y oficinas gubernamentales deben trabajar hacia la realización de este fin. El principio también se extendió al liderazgo de otras organizaciones, de quienes se esperaba que tuvieran la última palabra en sus competencias.

Al Führerprinzip se le dio crédito durante la Noche de los Cuchillos Largos en 1934 cuando Hitler ordenó una serie de ejecuciones extrajudiciales debido a un supuesto golpe inminente de las SA bajo Ernst Röhm - el llamado "Röhm Putsch". Hitler pronunció un discurso en el Reichstag y dijo: "El Estado nacionalsocialista librará una Guerra de los Cien Años, si es necesario, para acabar y destruir hasta el último rastro dentro de sus límites de este fenómeno que envenena y engaña al Volk (Volksvernarrung) "[31] y argumentó que" en esta hora, yo era responsable del destino de la nación alemana y, por lo tanto, ¡era el juez supremo del pueblo alemán! "[32] La propaganda nazi afirmaba que las acciones de Hitler habían salvado a Alemania [31]. ]

El "Mito del Führer" utilizó propaganda y el Führerprinzip retratar a Hitler como un genio infalible que estaba por encima de la política de partidos, y estaba totalmente dedicado a proteger y salvar al pueblo alemán tanto de fuerzas externas insidiosas, como el "bolchevismo judío", y de factores internos como la política conservadora, centrista y liberal y políticos que apoyaron la democracia y fueron la columna vertebral de la República de Weimar. En menor medida, la religión se incluyó en la letanía nazi de fuerzas internas destructivas, pero debido a que el pueblo alemán, tanto protestantes como católicos romanos, estaba muy apegado a sus creencias religiosas, este aspecto de la ideología nazi se suavizó y su presentación fue inconsistente.

El poder del mito estaba tan arraigado en la sociedad alemana que las papeletas de votación para las elecciones y plebiscitos de principios de la década de 1930 no se referían al "Partido Nazi" sino al "Movimiento Hitler". [16] Aunque el "nacionalsocialismo" había sido utilizado por otros partidos políticos antes del ascenso de los nazis, el nazismo era el hitlerismo en términos simples. [33]

Durante la década de 1930, la popularidad de Hitler se debió en gran parte a que la mayoría de los alemanes aceptaba el mito del Führer. La mayoría de los alemanes buscaban recuperación, seguridad y prosperidad, y Hitler parecía ofrecer todas esas cosas. [34] La mayoría de los alemanes aprobaron sus políticas socioeconómicas y las medidas draconianas contra aquellos considerados "enemigos" del estado porque los nazis parecían tener las soluciones a todos los problemas de Alemania. [34] El mito del Führer permitió a la Schutzstaffel (SS) llevar a cabo el terror entre la población alemana, porque pasó en gran parte desapercibido, debido al entusiasmo por Hitler y el régimen nazi. [34] El mito ayudó a los alemanes a ver a Hitler como un estadista decidido a "salvar" a Alemania del flagelo del "bolchevismo judío", que es como los nazis y otros ultranacionalistas se referían al marxismo y al comunismo. [35] Hasta cierto punto, el mito contribuyó a que los alemanes aceptaran o pasaran por alto las políticas de los nazis hacia los judíos. [36]

El propio Hitler, junto con Joseph Goebbels, contribuyó significativamente a la creación del mito. Hitler comprendió la importancia de la propaganda y la necesidad de crear un aura sobre sí mismo. [37] Reflexionando sobre las afirmaciones que había hecho en 1933 al pueblo alemán, Hitler dijo en 1938:

El pueblo alemán debería volver a examinar lo que mis compañeros y yo hemos hecho en los cinco años transcurridos desde la primera elección al Reichstag en marzo de 1933. Tendrán que estar de acuerdo en que los resultados han sido únicos en toda la historia. [38]

Joseph Goebbels dijo a los funcionarios del Ministerio de Propaganda en 1941 que sus dos mayores logros fueron "el estilo y la técnica de las ceremonias públicas del Partido, el ceremonial de las manifestaciones masivas, el ritual de la gran ocasión del Partido" y la "creación del mito, Hitler se le había dado el halo de la infalibilidad, con el resultado de que muchas personas que miraban con recelo al Partido después de 1933 ahora tenían plena confianza en Hitler ". [39] El tema más importante de la propaganda nazi fue el culto al líder, que presenta a Hitler como un líder carismático que había salvado a Alemania. [40]

El mito del Führer, junto con el Führerprinzip, ayudó a frenar las crisis internas dentro del Partido Nazi, como dijo el propio Hitler en 1935, "No, señores. El Führer es el Partido y el Partido es el Führer". [41] El mito también contribuyó a la legitimidad del nazismo como ideología política en el extranjero. [42] Aunque no fue el caso, el mito dio crédito a la idea de que los nazis habían logrado integrar a todos los alemanes en la sociedad. [42] La medida en que el mito había penetrado en la sociedad alemana significaba que era casi imposible para cualquier alemán que leyera un periódico, escuchara una radio o mirara alguna película evitarlo, ya que los nazis eran dueños de todos los medios de comunicación y decidían lo que los alemanes pudieron leer y ver. [43]

El mito del Führer fue un fenómeno de doble cara. Por un lado, la propaganda nazi trabajó continuamente para transmitir una imagen de Hitler como una figura heroica que tomó todas las decisiones correctas. Por otro lado, puede verse como una observación de los sistemas de valores y la ética suscritos a un liderazgo "supremo". [44]

El culto al liderazgo que rodeaba a Hitler también sirvió para evitar que el Partido Nazi se fragmentara en facciones en guerra, especialmente después de que Hitler había eliminado a sus rivales Ernst Röhm y Gregor Strasser en la purga de 1934. Con la Führer como encarnación de la ideología del Partido y las esperanzas del pueblo de la salvación nacional, considerada inocente por el público cuando las cosas iban mal, era virtualmente imposible para cualquiera de los paladines de Hitler intentar reemplazarlo mediante un golpe de palacio. [45]

Aspectos económicos Editar

Después de la Primera Guerra Mundial, la República de Weimar de Alemania se vio muy afectada por la hiperinflación y la Gran Depresión que la siguió. Muchos alemanes tuvieron dificultades para separar la pérdida alemana de la guerra de los efectos no relacionados del colapso económico que siguió y, en un país sin historia de democracia, tendieron a culpar a las condiciones establecidas por los aliados en el Tratado de Versalles y el nueva forma gubernamental de democracia en una república por sus problemas económicos, en lugar de buscar la causa raíz, que eran las condiciones económicas mundiales. Cuando Weimar no pudo ofrecerles el alivio que necesitaban, comenzaron a buscar un campeón que pudiera arreglar las cosas, uno que tampoco creyera en la democracia o en el gobierno republicano, y que ofreciera lo que parecían ser soluciones a los problemas económicos de Alemania.

Sin los aparentes éxitos económicos de principios de la década de 1930, es muy poco probable que el mito de Hitler hubiera podido penetrar tanto en la sociedad alemana. [46] La ironía de esto es que los éxitos económicos ocurridos no fueron obra de Hitler. El alivio de las onerosas reparaciones de guerra de Alemania, que habían sido reducidas por el Plan Dawes en 1925, el Plan Young en 1929 y la Moratoria Hoover en 1931, y fueron canceladas por la Conferencia de Lausana de 1932, se debió a una negociación y una diplomacia muy cuidadosas por parte de Gustav Stresemann, ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, antes de su muerte en 1929, y luego por el canciller Heinrich Brüning. [47] El programa masivo de obras públicas, por ejemplo, que redujo el desempleo en dos millones a principios de 1933, fue instituido por el sucesor de Brüning y el predecesor de Hitler, el canciller Kurt von Schleicher, 48 horas antes de dejar el cargo, Hitler simplemente consiguió atribuirse el mérito. para el programa de von Schleicher. [48] ​​Luego, por supuesto, estaba el hecho de que, a nivel mundial, la Gran Depresión estaba cediendo lentamente a mediados de la década de 1930, aunque algunos de sus efectos negativos duraron hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial. [49] El único aspecto de la recuperación económica de Alemania después de que Hitler asumiera el cargo del que legítimamente podía atribuirse el mérito fue el efecto, tanto positivo como negativo, en la economía alemana del gasto masivo para el rearme, incluida la expansión generalizada del ejército, la la construcción de nuevos acorazados y submarinos, y la creación a partir de toda la tela del Luftwaffe, la fuerza aérea alemana. [50]

La clase trabajadora era la menos susceptible al mito de Hitler, ya que todavía tenían salarios bajos y jornadas laborales más largas. [46] Sin embargo, el atractivo "socialista" del nazismo aseguró una cierta cantidad de apoyo de los trabajadores alemanes, que se beneficiaron de las campañas de Winter Relief. [46] La clase media fue la que más se benefició de los aparentes éxitos económicos y, a pesar de sus críticas, al menos hasta mediados de la guerra, siguieron siendo los más firmes partidarios de Hitler y el régimen nazi. [51]

Política exterior y aspectos militares Editar

Hitler era considerado la fuerza única detrás del movimiento nazi y alguien que trascendía la política de partidos y tenía como objetivo unir a todos los alemanes en una comunidad popular (Volksgemeinschaft). [16] A pesar de que las críticas al régimen nazi se hicieron evidentes durante la década de 1930, las primeras políticas exteriores exitosas de Hitler, que revirtieron las restricciones del Tratado de Versalles y unieron a todos los alemanes étnicos en un solo estado, llevaron a la popularidad de Hitler a dispararse, lo que realzó el mito. [52]

Aunque se desconoce cuántos alemanes creían genuinamente en el mito del Führer, incluso los alemanes que criticaban a Hitler y al régimen nazi creían en él a fines de la década de 1930. La mayoría de los alemanes quedaron impresionados por los aparentes éxitos del régimen nazi, todos atribuidos al propio Hitler. [53] Por ejemplo, en 1938 después de la Anschluss un informe del Partido Socialdemócrata de Alemania concluyó:

Las declaraciones de política exterior del Führer también tocan la fibra sensible de muchos trabajadores, especialmente entre los jóvenes. La postura firme que el Führer ha asumido sobre la ocupación de Renania ha sido universalmente impresionante. Mucha gente está convencida de que las demandas de política exterior de Alemania están justificadas y no pueden pasarse por alto. Los últimos días han estado marcados por un gran avance en la reputación personal del Führer, incluso entre los trabajadores. No hay duda de los enormes logros personales en credibilidad y prestigio que Hitler ha logrado, quizás principalmente entre los trabajadores. El hecho de que Austria fue subyugada por la fuerza ha tenido poco o ningún efecto hasta ahora en la forma en que se juzga el evento aquí. El punto crucial es que Austria se ha anexado, no cómo. Por el contrario, se da por sentado que la anexión se llevó a cabo con violencia, ya que casi todos los grandes éxitos del sistema se han logrado con el uso de métodos violentos. [54]

Hasta 1938, el mito ayudó a convencer a la mayoría de los alemanes de que Hitler era un político de convicción que defendía los derechos de Alemania. [55] Antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el mito del Führer estaba casi completo, pero aún le faltaba un rasgo importante: Hitler era un genio militar. [56] Incluso antes del comienzo de la guerra, la máquina de propaganda nazi estaba trabajando para retratar esa imagen al pueblo alemán. [56] Esto fue precedido por el mito del genio de la política diplomática y exterior de Hitler, que fue engendrado por sus triunfos en la Remilitarización de Renania, la Anschluss con Austria, que le dieron los Sudetes por las potencias occidentales en Munich, y la invasión y partición incruenta de Checoslovaquia. En el período previo a la invasión de Polonia, el ministro de Relaciones Exteriores Joachim von Ribbentrop amenazaba con ejecutar a cualquier miembro de su personal que dudara de la predicción de Hitler de que Polonia colapsaría en unos días y que Inglaterra no intervendría en su nombre. [57]

En el cumpleaños número 50 de Hitler, el 20 de abril de 1939, el desfile militar tenía como objetivo presentarlo como "el futuro líder militar, reuniendo sus fuerzas armadas". [56] Después de que comenzara la guerra el 1 de septiembre de 1939, la imagen de Hitler como un líder supremo de la guerra y un genio militar llegó a dominar el mito más que cualquier otro aspecto del mismo. [56] Aunque muchos alemanes estaban preocupados por el aspecto de otra guerra, una vez que comenzó la guerra, hubo un desarrollo en el mito. [56]

Los primeros éxitos provocaron un nivel más profundo de vínculo emocional porque se decía que había representado a la comunidad nacional y la grandeza nacional, y que iba a convertir a Alemania en una potencia mundial. [58] La euforia sólo duró mientras continuaban los triunfos, pero una vez que se detuvieron, el apego emocional se perdió. [58]

Aspectos legales Editar

A partir de 1934-35, el mito del Führer comenzó a determinar el derecho constitucional de la Alemania nazi. El abogado nazi Hans Frank declaró: "El derecho constitucional en el Tercer Reich es la formulación legal de la voluntad histórica del Führer, pero la voluntad histórica del Führer no es el cumplimiento de las condiciones previas legales para su actividad". [25]

As early as March 23, 1933, Hitler declared that the primary reason for the law was so that, "Our judiciary must, first and foremost, serve the preservation of the Volk community", that "the flexibility of judgements calculated to serve the preservation of society must be appropriate in light of the fixed tenure of the judges" and warned that, "in the future, state and national treason will be annihilated with barbaric ruthlessness". [59]

Shortly after Hitler had merged the two positions of Chancellor and President into one to create the position "Führer and chancellor", Frank gave a speech on September 10, 1934 and announced the implementation of Hitler's will as the law:

The Führer announced that National Socialism would greatly transform the German legal system in the party program of 1920. We formulated the first principles at that time, demanding the replacement of law that served a materialistic worldview foreign to us and its replacement with German law. Now that the Führer with his movement and party have taken power in the German Reich and its provinces, it is essential to implement National Socialist principles of justice. Today, just as National Socialism has taken over the political, economic, and cultural life of the nation and formed them according to its irrevocable program, it is also necessary to have a breakthrough in law to fill it with National Socialist thinking. [. ] As everywhere else in government, the party and its ideas must guide justice since it is only a means of the Führer for the realization of National Socialism. [. ] As leader of the German legal professionals I can say that the foundation of the National Socialist State is the National Socialist legal system, and that for us our supreme leader is also the supreme judge and that his will is now the foundation of our legal system. Since we know how holy the foundations of our legal system are to the Führer, we and our people’s comrades can be sure: Your life and your existence are secure in this National Socialist state of order, freedom, and justice.

The various racial definitions of "Aryan", "German blood" and so that were used during Nazi Germany were all said to be determined by Hitler himself which prompted Nazi author Andreas Veit to write that "All with a truly German sense know to thank the Führer". [61] Nazi experts on the law in Nazi Germany described it as a "Führer state" to convey the notion that the will of the German people was determined by Hitler's will. [25]

On April 26, 1942, Hitler gave a speech to the Reichstag in which he declared himself to be the supreme judge of the German people, the survival of the German people was not to be bound by any legal matters, he would intervene when sentences did not match the severity of the crimes and declared that, "I will take a hand in these cases from now on and direct the order to the judges that they recognize that as right what I order". [62] [63] The speech was met with a thunderous applause by those who were present. [62] Shortly afterwards, a decree was issued by the Reichstag which stated:

There can be no doubt that the Fuhrer must during the present time of war in which the German Volk is engaged in a battle for life or death, have the right which has been assumed by him, to do everything that serves the achievement of victory or contributes thereto. The Fuhrer, therefore, must—without being bound by existing rules of law—, in his capacity as Fuhrer of the Nation, as Supreme Commander of the Armed Forces, as Chief of the Government, and as supreme possessor of executive powers, as supreme lord of the judiciary, and as Fuhrer of the Party, at any time be in a position to order, if necessary, any German—be he a common soldier or officer, low-class or high-class officer or judge, executive or ministerial functionary of the Party, laborer or employer—with all means which he deems suitable, to fulfill his duties, and to visit him, in case of violation of these duties, after conscientious examination, with the punishment which is due to him, without regard to so-called vested rights, and to remove him from office, from his rank, and his position without the institution of prescribed procedures. [62]

On August 28, 1942, Hitler issued a decree which enabled Nazi jurist Otto Georg Thierack to do whatever was necessary to coerce judges to toe the line with Hitler's thinking and guidelines on matters. [64] Thus, legal procedures were made to match Hitler's will. [sesenta y cinco]

Religious aspects Edit

Hitler often used religious terms in his speeches, such as the "resurrection" of the German people and finished his speeches with "Amen". The 24th point of the Nazi 25-point Program stated that the Nazi Party advocated "positive Christianity, and Hitler emphasized his commitment to Christianity to the Catholic Centre Party to persuade them to vote for the Enabling Act of 1933. In reality, many Nazis – such as Alfred Rosenberg and Martin Bormann – were deeply opposed to religion and were anti-Christian. After gaining complete power they pursued an attack on the church ("Kirchenkampf"), especially against the Catholic Church. [66] The primary reason that Hitler and the Nazis did not openly advocate anti-Christian views before gaining power was because they knew that it would have alienated so many Germans, since the vast majority of them were religious to some extent. [66] During Nazi Germany, German children were told that Hitler was "sent from God" and that he was their "faith" and "light", which portrayed him as a divine prophet from the rather than a normal politician. [66]

During the 1930s, Hitler began to speak in mystical terms when talking to German "national comrades". After the Nazi remilitarization of the Rhineland in March 1936, Hitler declared, "I go the way that Providence dictates with the assurance of a sleepwalker". [67] In May 1936 in Lustgarten, he said, "We are so fortunate to be able to live amongst these people, and I am proud to be your Fuhrer. So proud that I cannot imagine anything in this world capable of convincing me to trade it for something else. I would sooner, a thousand times sooner, be the last national comrade among you than a king anywhere else. And this pride fills me today above all". [68] Hitler identified himself with the German people in September 1936 when he said, "That you have found me. among so many millions is the miracle of our time! And that I have found you, that is Germany's fortune!" [69]

Different types of devotion were used to cement the cult of the leader and the German people in Nazi propaganda. [70]

I swear to God this holy oath
that I shall render unconditional obedience
to the Leader of the German Reich and people,
Adolf Hitler, supreme commander of the armed forces,
and that as a brave soldier I shall at all times be prepared
to give my life for this oath.

I swear: I will be faithful and obedient
to the leader of the German Reich and people, Adolf Hitler,
to observe the law, and to conscientiously fulfill my official duties, so help me God!

One key aspect of the myth was personal obedience to Hitler himself. After the death of German President Paul von Hindenburg on August 2, 1934, Hitler decided to merge the offices of President and Chancellor, and declared himself to be "Führer und Reichskanzler" ("Leader and Reich Chancellor"). Shortly afterwards, War Minister Werner von Blomberg issued an order that all military personnel, who had previously sworn an oath to Germany, would instead swear a oath of allegiance and binding loyalty to Hitler personally. Civil servants were also required to swear such an oath.

The "Heil Hitler" salute, which was made compulsory for all Nazi Party members and, later, for civil servants and the military, was a symbol of total devotion to Hitler. [40]

Between 1933 and 1945, roughly 4,000 cities and towns made Hitler an honorary citizen as a way to show loyalty to him. Since the end of World War II, many of them have revoked the decision. [71]

Hitler deliberately kept his private life from the German public as a way to ensure his popularity, especially to German women. When questioned why he did not have a wife, he would reply, "I am married to Germany". [72] German women genuinely believed that he was celibate and was devoted to Germany. [73] Many German women idolized him and wrote to him, often in an erotic manner. [74] Thousands of German women would wait outside of his Berghof home at the Obersalzberg just to get a glimpse of him once they saw him, many would become hysterical and would shout to him things such as "Mein Führer, I would like to have a child by you!" [74] Many of the women also tried to get close enough to him to kiss him, but were stopped and dragged away by his bodyguards. [74] Hitler’s relationship with his mistress, Eva Braun, remained a closely guarded secret, because Hitler believed that if women knew he had a wife, he would lose his appeal to them. [74]

Nazi propaganda indoctrinated German youth, especially the members of the Hitler Youth. They were told that they all belonged to one classless people's community, and their group identity was reinforced through communal marching, singing and camping. [75] Hitler was depicted as their father figure who would always protect them. [75] The Nazis were able to convey the image that they were the protectors of the youth who would offer them prosperity and safety. [75] Due to the intense propaganda, the Nazis were able to control both public and private attitudes and behavior of the youth. [75] Young Germans were heavily indoctrinated with racial theories and the supposed supremacy of the German Volk. [75] The German youth were the most susceptible to the emotional appeal of the Hitler myth. [76] Eleven year olds entering the Deutsches Jungvolk were told on their first day of induction, "from today onwards your life belongs to the Führer". [76]

Heinrich Hoffmann, who was Hitler's personal photographer, published the book "Youth Around Hitler" ("Jugend um Hitler") in 1934, which was intended to show that Hitler cared about children. [77]

Hitler's charismatic oratory had a great appeal among German youth. A former member of the Hitler Youth, Alfons Heck, wrote in his book:

We erupted into a frenzy of nationalistic pride that bordered on hysteria. For minutes on end, we shouted at the top of our lungs, with tears streaming down our faces: Sieg Heil, Sieg Heil, Sieg Heil! From that moment on, I belonged to Adolf Hitler body and soul. [78]

As depicted in the Triumph of the Will, Hitler gave a speech to the Hitler Youth at Nuremberg and said, "We want to be a united nation, and you, my youth, are to become this nation. In the future, we do not wish to see classes and castes, and you must not allow them to develop among you. One day, we want to see one nation".

German boys and girls who wished to join the Hitler Youth had to declare, "I swear, in the Hitler Youth, always to do my duty with love and loyalty, for the Führer and our flag. So help me God." [79] Afterwards, they were made to declare that they would die for Hitler:

In the presence of this blood banner which represents our fuhrer, I swear to devote all my energies and my strength to the savior of our country, Adolf Hitler. I am willing and ready to give up my life for him, so help me God.

Nazi propaganda indoctrinated Hitler Youth members to denounce anyone who showed any form of criticism about the Nazi regime. [79] They were told that they were racially superior, and over time this engendered an open feeling of arrogance towards those whom they regarded as inferior. [79] They were indoctrinated in racial myths about Aryan superiority, that they belonged to a master race, and that the Jews were an inferior race who destroyed cultures. [80] The Nazis required all schools to teach a study about a supposed superior German culture which emphasiszd Teutonic superiority and encouraged the youth to become educated on German history, literature, things related to the Nordic race, preservation of their Aryan ancestry and devotion to Germany. [80]

Baldur von Schirach , the leader of the Hitler Youth, generally presented Hitler in a quasi-religious way. During a speech he said, "We do not need intellectual leaders who create new ideas because the superimposing leader of all the desires of youth is Adolf Hitler"." [81] Schirach exclaimed, "Your name, my Führer, is the happiness of youth, your name, my Führer, is for us everlasting life". [81] During the Anschluss with Austria in 1938, he told members of the Hitler Youth, "Yes, mein Führer, He who serves Adolf Hitler, the Führer, serves Germany, whoever serves Germany, serves God" and, "When we lead the youth to Germany, we lead it to God". [81]

Hitler believed that in time he could turn the youth into Nazis when they grew older, as he claimed in 1938, when he said:

These boys and girls enter our organizations with their ten years of age, and often for the first time get a little fresh air after four years of the Young Folk they go on to the Hitler Youth, where we have them for another four years . . . And even if they are still not complete National Socialists, they go to Labor Service and are smoothed out there for another six, seven months . . . And whatever class consciousness or social status might still be left . . . the Wehrmacht will take care of that. [82]

Hitler Youth members remained loyal to Hitler even when their parents were becoming critical of him during the war. [76] In 1943, when the Germans started to suffer military defeats, SS Security Service (SD) reports suggest that many Hitler Youth members were no longer showing faith in the Nazi Party, but distinguished the Party from Hitler one report noted that, "The Führer is not the representative of the Party, but in the first instance Führer of the State and above all Supreme Commander of the Wehrmacht". [76] Nevertheless, the Führer myth began to wane even among German youth, where it had been the strongest, when Germany's defeat became palpable and inevitable. [76]

Even before the start of World War II, the myth was already beginning to be noticed, but it was not until nearer the end of the war that it became fully exposed to the German people. The Minister of Armaments and War Production Albert Speer wrote in his memoir Dentro del Tercer Reich that in 1939 there was a sense that the myth was waning since the Nazis had to organize cheering crowds to turn up to speeches:

The shift in the mood of the population, the drooping morale which began to be felt throughout Germany in 1939, was evident in the necessity to organize cheering crowds where two years earlier Hitler had been able to count on spontaneity. What is more, he himself had meanwhile moved away from the admiring masses. He tended to be angry and impatient more often than in the past when, as still occasionally happened, a crowd on Wilhelmsplatz began clamoring for him to appear. Two years before he had often stepped out on the "historic balcony." Now he sometimes snapped at his adjutants when they came to him with the request that he show himself: "Stop bothering me with that!" [83]

The Führer myth began to become exposed after Hitler launched Operation Barbarossa, the invasion of the Soviet Union, which he thought would last a little longer than six weeks. As time went on and Germany began to suffer consistent military defeats after the Battle of Stalingrad in 1943, the Führer myth began to be exposed. The claim that Hitler was a military genius after his successful Blitzkrieg victories in the West was shown to be false, although Hitler himself blamed the defeats on his generals. [84] [85] For the first time, Hitler now became personally blamed for starting the war. [86] Hitler became more withdrawn and rarely spoke to the German people again. [86] Goebbels attempted to portray Hitler as the equivalent of Frederick the Great, who would eventually triumph despite all of the setbacks however, by this time, most Germans knew they were going to lose the war and Hitler's early appeal was almost entirely lost. [86] the appeal of the Hitler myth remained strong among the German youth more than any other Germans, since they had been indoctrinated for over a decade by Nazi propaganda. [58]

Nevertheless, hatred of the Allies for the terror caused by bombing campaigns, and promises of new wonder weapons which would ultimately win the war, prompted some Germans to remain faithful to Hitler for a short period of time. [86] The failed assassination attempt of Hitler on July 20, 1944 also prompted an upsurge of loyalty to Hitler, although this was short-lived. [86]

The Old Party fighters who had been keen supporters of Hitler during the 1920s were the last Germans to still strongly believe in the Führer myth, even when it was obvious that the war was lost. [87] The fighters mainly consisted of people who had personally benefited from the Nazi regime in one way or another. [87] The disillusionment towards Hitler remained flexible, depending on whether or not it seemed that a military victory appeared to be possible in the foreseeable or not. [87] Up until the end of Nazi Germany, there still remained some Nazis who had an "unshakeable belief" in the myth. [87]

Following multiple military defeats, and when it became obvious to ordinary Germans that Germany was going to lose the war, the myth began to become exposed and Hitler's popularity began to wain. An example of this can be seen in a report given in the Bavarian town of Markt Schellenberg on March 11, 1945:

When the leader of the Wehrmacht unit at the end of his speech called for a Sieg Heil for the Führer, it was returned neither by the Wehrmacht present, nor by the Volkssturm, nor by the spectators of the civilian population who had turned up. This silence of the masses . probably reflects better than anything else, the attitudes of the population. [88]

American journalist Howard K. Smith in his book Last Train from Berlin escribió:

I was convinced that of all the millions on whom the Hitler Myth had fastened itself, the most carried away was Adolf Hitler, himself. [89]

According to historian Lisa Pine, during the last phrase of World War II, the Führer myth "collapsed entirely". [34] Few German civilians mourned Hitler's suicide in 1945 since they were too busy dealing with the collapse of Germany or fleeing from the fighting. According to Hitler biographer John Toland Nazism "burst like a bubble" without its leader. [90] [91]


How a Speech Helped Hitler Take Power

I t was exactly 95 years ago &mdash on Feb. 24, 1920 &mdash that Adolf Hitler delivered the Nazi Party Platform to a large crowd in Munich, an event that is often regarded as the foundation of Naziism.

The German Workers’ Party (later the Nazi party) already existed before that date, though it was on that day that its exact goals were laid bare: the platform, set forth in 25 points, did not shy away from the central idea of strengthening German citizenship by excluding and controlling Jewish people and others deemed non-German. Still, those ideas weren’t new for the party. So what changed in 1920, and how did that help lead to Hitler’s ultimate rise to Nazi power?

His record of speech-making was what brought the audience to that hall in Munich in 1920. And, as Stefan Kanfer explained in TIME’s 1989 examination of the origins of World War II, Hitler’s power was closely linked to his abilities as an orator:

After the war, Hitler joined a new and violently anti-Semitic group, the forerunner of the National Socialist German Workers‘ Party — Nazi for short. There, for the first time since adolescence, he found a home and friends. Within a year, he became the chief Nazi propagandist. Judaism, he told his audiences, had produced the profiteers and Bolsheviks responsible for the defeat of the fatherland and the strangulation of the economy. Jews were bacilli infecting the arts, the press, the government. Pogroms would be insufficient. ”The final aim must unquestionably be the irrevocable Entfernung [removal] of the Jews.”

Early on, Hitler had a central insight: ”All epoch-making revolutionary events have been produced not by the written but by the spoken word.” He concentrated on an inflammatory speaking style flashing with dramatic gestures and catch phrases: ”Germany, awake!”

Lea la historia completa, aquí en TIME Vault:Architect of Evil


There Is a Reason Hitler Is Considered History's Most Despised Leader

Punto clave: Although the Nazis were initially successful in occupying much of Western Europe, Hitler was guilty of several strategic blunders, particularly at Dunkirk.

Born in Branau, Austria, on April 20, 1889, Adolf Hitler rose to lead the Nazi Party in Germany during the 1920s and was appointed the nation’s chancellor in 1933. As a boy, Hitler was abused by his father, a low level officer in the civil service, and adored his mother. He was a frustrated artist who failed to gain entry into the Academy of Fine Arts in Vienna.

Adolf Hitler in World War I

An ardent nationalist, he joined the German Army during World War I. He was decorated for bravery, wounded, and temporarily blinded by poison gas. Disillusioned following Germany’s defeat, Hitler was introduced to the Nazi Party after being sent by military authorities as an intelligence agent to report on the organization’s activities. Instead, he became one of its leaders.

In 1934, Hitler effectively abolished the office of president upon the death of Paul von Hindenburg and concentrated political power and authority in himself. The following year, he repudiated the Versailles Treaty and revealed that Germany had embarked on a campaign of military rearmament. He subsequently formed the Axis, a military and political alliance with Fascist Italy and Imperial Japan.

Intimidation Abroad

While the Nazis persecuted Jews and minorities at home, Hitler intimidated the leaders of other European nations and reoccupied the Rhineland in 1936. He annexed Austria in 1938, and persuaded the prime ministers of Great Britain and France, Neville Chamberlain and Edouard Daladier, to acquiesce to German occupation of the Czech Sudetenland later that year. Within months, German troops occupied the whole of Czechoslovakia. On September 1, 1939, German forces invaded Poland, triggering World War II in Europe.

Although the Nazis were initially successful in occupying much of Western Europe, Hitler was guilty of several strategic blunders, particularly at Dunkirk, allowing much of the British Expeditionary Force to escape capture in the summer of 1940, and in his decision to invade the Soviet Union in June 1941. Defeats during the Battle of Britain, at Stalingrad in the East and El Alamein in North Africa, and the Allied landings in Normandy on June 6, 1944, were turning points of the war in Europe.

Death by Suicide

On April 30, 1945, Adolf Hitler committed suicide with his mistress, Eva Braun, whom he had married hours earlier, in the Führerbunker beneath embattled Berlin as Soviet troops captured the city.

Adolf Hitler’s legacy is one of genocide, murder, and unspeakable cruelty. He remains one of the most infamous dictators in human history.


Contenido

Origin of the title Edit

The first example of the political use of Führer was with the Austrian Georg von Schönerer, a major exponent of pan-Germanism and German nationalism in Austria, whose followers commonly referred to him as the Führer, and who also used the Roman salute – where the right arm and hand are held rigidly outstretched – which they called the "German greeting". [2] According to historian Richard J. Evans, this use of "Führer" by Schönerer's Pan-German Association, probably introduced the term to the German far right, but its specific adoption by the Nazis may also have been influenced by the use in Italy of "Duce", also meaning "leader", as an informal title for Benito Mussolini, the Fascist Prime Minister, and later (from 1922) dictator, of that country. [3]

Adolf Hitler took the title to denote his function as the head of the Nazi Party he received it in 1921 when, infuriated over party founder Anton Drexler's plan to merge with another antisemitic far-right nationalist party, he resigned from the party. Drexler and the party's Executive Committee then acquiesced to Hitler's demand to be made the chairman of the party with "dictatorial powers" as the condition for his return. [4]

Within the Party's paramilitary organizations, the Sturmabteilung (SA) and its later much more powerful offshoot, the Schutzstaffel (SS), "führer" was the root word used in the names of their officer rankings, such as in Sturmbannführer, meaning "assault unit leader", equivalent to major, or Oberführer, "senior leader", equivalent to colonel.

Regional Nazi Party leaders were called Gauleiter, "leiter" also meaning "leader".

As a political office Edit

After Hitler's appointment as Reichskanzler (Chancellor of the Reich), Hitler had Reichspräsident Paul von Hindenburg sign the Reichstag Fire Decree under the pretense of a purported Communist uprising. This decree suspended most of the civil liberties enshrined in the Weimar Constitution. A month later, the Reichstag passed the Enabling Act, which allowed the cabinet to promulgate laws by decree for four years. In practice, Hitler himself issued such decrees. The Enabling Act had the effect of giving Hitler dictatorial powers.

One day before Hindenburg's death, Hitler and his cabinet decreed the "Law Concerning the Highest State Office of the Reich," which stipulated that upon Hindenburg's death, the office of the president was to be merged with that of Chancellor. [5] [6] Thus, upon Hindenburg's death, Hitler became Führer und Reichskanzler – although eventually Reichskanzler was quietly dropped. [7] Hitler therefore assumed the President's powers without assuming the office itself – ostensibly out of respect for Hindenburg's achievements as a heroic figure in World War I. Though this law was in breach of the Enabling Act, which specifically precluded any laws concerning the Presidential office, it was approved by a referendum on 19 August. [8] [9] [10]

Hitler saw himself as the sole source of power in Germany, similar to the Roman emperors and German medieval leaders. [11] He used the title Führer und Reichskanzler (Leader and Chancellor), highlighting the positions he already held in party and government, though in popular reception, the element Führer was increasingly understood not just in reference to the Nazi Party, but also in reference to the German people and the German state. Soldiers had to swear allegiance to Hitler as "Führer des deutschen Reiches und Volkes" (Leader of the German Reich and People). The title was changed on 28 July 1942 to "Führer des Großdeutschen Reiches" (Leader of the Greater German Reich). In his political testament, Hitler also referred to himself as Führer der Nation (Leader of the Nation). [12]

Hitler took great care to give his dictatorship the appearance of legal sanction. He issued thousands of decrees that were based explicitly on the Reichstag Fire Decree. That decree itself was based on Article 48 of the constitution, which gave the president the power to take measures deemed necessary to protect public order. The Enabling Act was renewed twice, in 1937 and 1941, though this was merely a formality with all other parties having been banned.

Ein Volk, ein Reich, ein Führer Editar

One of the Nazis' most-repeated political slogans was Ein Volk, ein Reich, ein Führer – "One People, One Empire, One Leader". Bendersky says the slogan "left an indelible mark on the minds of most Germans who lived through the Nazi years. It appeared on countless posters and in publications it was heard constantly in radio broadcasts and speeches." The slogan emphasized the absolute control of the party over practically every sector of German society and culture – with the churches being the most notable exception. Hitler's word was absolute, but he had a narrow range of interest – mostly involving diplomacy and the military – and so his subordinates interpreted his will to fit their own interests. [13]

Military usage Edit

According to the Constitution of Weimar, the President was Supreme Commander of the Armed Forces. Unlike "President", Hitler did take this title (Oberbefehlshaber) for himself. When conscription was reintroduced in 1935, Hitler created the title of Commander-in-Chief of the Armed Forces, a post held by the Minister for War. He retained the title of Supreme Commander for himself. Field Marshal Werner von Blomberg, then the Minister of War and one of those who created the Hitler oath, or the personal oath of loyalty of the military to Hitler, became the Commander-in-Chief of the Armed Forces while Hitler remained Supreme Commander. Following the Blomberg–Fritsch Affair in 1938, Hitler assumed the commander-in-chief's post as well and took personal command of the armed forces. However, he continued using the older formally higher title of Supreme Commander, which was thus filled with a somewhat new meaning. Combining it with "Führer", he used the style Führer und Oberster Befehlshaber der Wehrmacht (Leader and Supreme Commander of the Wehrmacht), yet a simple "Führer" since May 1942.

Germanic Führer Edit

An additional title was adopted by Hitler on 23 June 1941 when he declared himself the "Germanic Führer" (Germanischer Führer), in addition to his duties as Führer of the German state and people. [14] This was done to emphasize Hitler's professed leadership of what the Nazis described as the "Nordic-Germanic master race", which was considered to include peoples such as the Norwegians, Danes, Swedes, Dutch, and others in addition to the Germans, and the intent to annex these countries to the German Reich in 1933. Waffen-SS formations from these countries had to declare obedience to Hitler by addressing him in this fashion. [15] On 12 December 1941 the Dutch fascist Anton Mussert also addressed him as such when he proclaimed his allegiance to Hitler during a visit to the Reich Chancellery in Berlin. [16] He had wanted to address Hitler as Führer aller Germanen ("Führer of all Germanics"), but Hitler personally decreed the former style. [16] Historian Loe de Jong speculates on the difference between the two: Führer aller Germanen implied a position separate from Hitler's role as Führer und Reichskanzler des Grossdeutschen Reiches ("Führer and Reich Chancellor of the Greater German Empire"), while germanischer Führer served more as an attribute of that main function. [16] As late as 1944, however, occasional propaganda publications continued to refer to him by this unofficial title. [17]

Führer has been used as a military title (compare Latin Dux) in Germany since at least the 18th century. The usage of the term "Führer" in the context of a company-sized military subunit in the German Army referred to a commander lacking the qualifications for permanent command. For example, the commanding officer of a company was (and is) titled "Kompaniechef" (literally, Company Chief), but if he did not have the requisite rank or experience, or was only temporarily assigned to command, he was officially titled "Kompanieführer". Thus operational commands of various military echelons were typically referred to by their formation title followed by the title Führer, in connection with mission-type tactics used by the German military forces. El término Führer was also used at lower levels, regardless of experience or rank for example, a Gruppenführer was the leader of a squad of infantry (9 or 10 men).

Under the Nazis, the title Führer was also used in paramilitary titles (see Freikorps). Almost every Nazi paramilitary organization, in particular the SS and SA, had Nazi party paramilitary ranks incorporating the title of Führer. The SS including the Waffen-SS, like all paramilitary Nazi organisations, called all their members of any degree except the lowest Führer of something thus confusingly, Gruppenführer was also an official rank title for a specific grade of general. La palabra Truppenführer was also a generic word referring to any commander or leader of troops, and could be applied to NCOs or officers at many different levels of command.

In Germany, the isolated word "Führer" is usually avoided in political contexts, due to its intimate connection with Nazi institutions and with Hitler personally. However, the term -führer is used in many compound words. Ejemplos incluyen Bergführer (mountain guide), Fremdenführer (tourist guide), Geschäftsführer (CEO or EO), Führerschein (driver's license), Führerstand o Führerhaus (driver's cab), Lok(omotiv)führer (train driver), Reiseführer (travel guide book), and Spielführer (team captain — also referred to as Mannschaftskapitän). Since German is a language with grammatical gender, Führer refers to a male leader the feminine form is Führerin.


Nazi Germany

At the risk of appearing to talk nonsense, I tell you that the Nazi movement will go on for 1,000 years!

Adolf Hitler to a British Journalist

At the beginning of the 1930s, Adolf Hitler's Nazi Party exploited widespread and deep-seated discontent in Germany to attract popular and political support. There was resentment at the crippling territorial, military and economic terms of the Versailles Treaty, which Hitler blamed on treacherous politicians and promised to overturn. The democratic post-World War I Weimar Republic was marked by a weak coalition government and political crisis, in answer to which the Nazi party offered strong leadership and national rebirth. From 1929 onwards, the worldwide economic depression provoked hyperinflation, social unrest and mass unemployment, to which Hitler offered scapegoats such as the Jews.

Hitler pledged civil peace, radical economic policies, and the restoration of national pride and unity. Nazi rhetoric was virulently nationalist and anti-Semitic. The 'subversive' Jews were portrayed as responsible for all of Germany's ills.

In the federal elections of 1930 (which followed the Wall Street Crash), the Nazi Party won 107 seats in the Reichstag (the German Parliament), becoming the second-largest party. The following year, it more than doubled its seats. In January 1933, President von Hindenburg appointed Hitler chancellor, believing that the Nazis could be controlled from within the cabinet. Hitler set about consolidating his power, destroying Weimar democracy and establishing a dictatorship. On 27 February, the Reichstag burned Dutch communist Marianus van der Lubbe was found inside, arrested and charged with arson. With the Communist Party discredited and banned, the Nazis passed the Reichstag Fire Decree, which dramatically curtailed civil liberties.

Read more about: Hitler

10 things you didn't know about Hitler

In March 1933, the Nazis used intimidation and manipulation to pass the Enabling Act, which allowed them to pass laws which did not need to be voted on in the Reichstag. Over the next year, the Nazis eliminated all remaining political opposition, banning the Social Democrats, and forcing the other parties to disband. In July 1933, Germany was declared a one-party state. In the 'Night of the Long Knives' of June 1934, Hitler ordered the Gestapo and the SS to eliminate rivals within the Nazi Party. In 1935, the Nuremburg Laws marked the beginning of an institutionalised anti-Semitic persecution which would culminate in the barbarism of the 'Final Solution'.

Hitler's first moves to overturn the Versailles settlement began with the rearmament of Germany, and in 1936 he ordered the remilitarisation of the Rhineland. Hitler became bolder as he realised that Britain and France were unwilling and unable to challenge German expansionism. Between 1936 and 1939, he provided military aid to Franco's fascist forces in the Spanish Civil War, despite having signed the 'Non-Intervention Agreement'. In March 1938, German troops marched into Austria the Anschluss was forbidden under Versailles. Anglo-French commitment to appeasement and 'peace for our time' meant that when Hitler provoked the 'Sudeten Crisis', demanding that the Sudetenland be ceded to Germany, Britain and France agreed to his demands at September 1938's Munich conference. Germany's territorial expansion eastwards was motivated by Hitler's desire to unite German–speaking peoples, and also by the concept of Lebensraum: the idea of providing Aryan Germans with 'living space'.

At the end of the year, anti-Jewish pogroms erupted across Germany and Austria. Kristallnacht – a state-orchestrated attack on Jewish property – resulted in the murder of 91 Jews. Twenty thousand more were arrested and transported to concentration camps. In March 1939, Germany seized the remainder of Czechoslovakia in August Hitler signed the Nazi-Soviet Pact of non-aggression with the USSR. The next step would be the invasion of Poland and the coming of World War II.

¿Sabías?

When Adolf Hitler was a struggling, poverty stricken artist in Vienna, he did not show any signs of anti-Semitism. Many of his closest associates in the hostel where he lived were the Jewish men who helped him to sell his pictures.

During the 1936 Berlin Olympics, Hitler refused to shake the hand of African-American Jesse Owens, who won four gold medals. However, when questioned about this Owens said: Hitler didn't snub me - it was FDR who snubbed me. The president didn't even send me a telegram.


The Political Maneuvers of Adolf Hitler and the Nazis

After the disastrous results of the November 1932 elections, Hitler and other senior Nazi leaders had realized that they were walking on thin ice. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/ 3.0/Public domain)

The Tenuous Popularity of the Nazis

The Nazis themselves saw their as very tenuous. They realized that they had a hardcore stable support among certain elements of the German mittelstand, or middle class. But the millions who had poured into the party to vote for it—not become members, which required dues and service to the party—probably gave their crisis-related vote of protest. It was not a commitment to the National Socialist ideology.

The outcome of the November 1932 elections revealed that Nazi popularity in free elections could not necessarily be maintained at the July 1932 levels. The Nazis and their leaders understood that one could only make contradictory promises to people for so long, or to ask them to vote against the liberals or the conservatives.

One might get a voter to do that once or twice, or maybe even three times. But unless one comes into power and is able to change something, then that constituency will have a tendency to decompose. And, that’s what it looked like had happened.

Esta es una transcripción de la serie de videos A History of Hitler’s Empire, 2nd Edition. Míralo ahora, Wondrium.

The Negative Campaigning of the Nazis

The NSDAP’s constituency was too diverse, its promises too contradictory, its appeal too negative. The Nazis emphasized on negative campaigning—what was wrong with the Weimar system. They repeatedly said that the republic was corrupt and it couldn’t solve the economic problems. It had failed Germany in every way.

The NSDAP held out a positive vision of a classless society, a volksgemeinschaft, but that positive view tended to move to the side. In an interview with an American journalist, Gregor Strasser, the second in command of the NSDAP, was asked, “We understand what the NSDAP is against, but what’s it for? Americans don’t understand this.” Strasser, without missing a beat, said, “We’re for the opposite of what exists today.” That was a credible response in the circumstances of 1932.

There were plenty of people out there who were enthusiastic Nazis and supported the ideas, or what they thought were the ideas of National Socialism. But these weren’t the people that transformed the NSDAP from a small splinter party on the lunatic fringes of German politics they’d been there all the time.

It was the others, the ordinary proverbial man and woman in the street who weren’t necessary evil or criminal, who thought, “Well, why not? Everything else has failed. What can these guys do that will be worse?”

The Fears and Hopes of the Nazis

Contrary to the image of an irresistible political movement being swept into power by grassroots support—the view that Nazis had tried to project—the NSDAP’s electoral support was highly unstable that could be maintained for only a limited period of time and under severe economic conditions.

This is what the people who were making the cold, hardheaded calculations in the propaganda department of the NSDAP thought. In a top-secret memorandum drawn up by Joseph Goebbels and his propaganda staff in December 1932, he said, “We’ve blown it.” It ends on a high note, as these things always had to:

Above all else, it must not come to a new election the results would be disastrous. But the reverses of the party can be turned around, and the NSDAP can bounce back, if Adolf Hitler succeeds in making himself the head of a political movement in power, head of the German government.

Favorable Circumstances for the Nazis

In December of 1932, nothing looked less likely than that. The party seemed to be coming apart in the regional elections. But even if the Nazi constituency was volatile and unstable, even if it was largely a protest vote, there were not many alternatives at that time.

After those elections, Franz von Papen, the chancellor of Germany, was unceremoniously booted out. He had no support, now that the Communists and the Nazis had a majority. President Paul von Hindenburg reluctantly turned power over to Papen’s Minister of Defense, General Kurt von Schleicher.

Schleicher’s Hopeless Strategies

General Kurt von Schleicher failed to form a new government in December 1932. (Image: Bundesarchiv/CC-BY-SA/ 3.0/Public domain)

Schleicher believed that he could woo the Nazis, he could bring them into the government somehow, or coax rebellious Nazis away—those who were becoming disillusioned with the party. Creía que podía ganarse el apoyo de los sindicatos. También pensó que podría atraer el apoyo de Hitler. No era probable que sucediera.

Sin embargo, pronunció una política económica que iba más allá del liberalismo y el marxismo. Nadie podía imaginarnos exactamente qué era, y Schleicher no pudo generar ningún tipo de entusiasmo en la población. En enero, estaba claro que había fracasado en su intento de formar un nuevo gobierno.

La intriga política contra Schleicher

Papen, que había permanecido como consejero de Hindenburg, había decidido que lo que había que hacer era intrigar contra Schleicher y sacarlo.

Entonces Papen, trabajando entre bastidores, diseñó una reunión entre Hitler y varios líderes conservadores. Hitler estuvo de acuerdo, ahora era más maleable que había perdido las elecciones de noviembre. Hitler accedió a formar un gobierno de coalición con Papen.

Hitler proporcionaría la base, el apoyo popular, y Papen proporcionaría Hindenburg. Podría convencer al anciano de que aceptara esto.

El 30 de enero de 1933, Schleicher se vio obligado a dimitir. No se habían puesto de acuerdo sobre quién iba a ser canciller. En el último segundo, en efecto, Hitler estaba diciendo: "Tomaré mis canicas y me iré a casa. Soy canciller, no voy a ser vicecanciller ". Y Papen estuvo de acuerdo.

Así que el 30 de enero parecía haber sucedido lo imposible: un partido que había tenido menos del 3 por ciento de los votos en la primavera de 1928 ahora había logrado maniobrar hacia el poder.

Preguntas frecuentes sobre las maniobras políticas de Adolf Hitler y los nazis

Adolf Hitler se convirtió en canciller de Alemania el 30 de enero de 1933.

Los nazis enfatizaron lo que estaba mal con el sistema de Weimar. En repetidas ocasiones dijeron que la república era corrupta y que no podía resolver los problemas económicos. Y que le había fallado a Alemania en todos los sentidos.

En diciembre de 1932, Adolf Hitler se unió a Franz von Papen, quien quería sacar al general Kurt von Schleicher de la escena política alemana. Cuando Schleicher se vio obligado a dimitir, Papen acordó que Hitler se convirtiera en canciller de Alemania.