Baúles de artefactos falsos de Oriente Medio incautados en Heathrow

Baúles de artefactos falsos de Oriente Medio incautados en Heathrow

Enviado desde el inframundo del Reino de Bahrein, el estado soberano en el Golfo Pérsico, a una dirección privada en el Reino Unido, el alijo de aparentemente artefactos antiguos, pero en realidad falsos, incluían 190 tablillas cubiertas con recreaciones modernas de la escritura antigua del Medio Oriente.

Burbujas envueltas y metidas en dos baúles, los funcionarios de aduanas incautaron el envío ilegal en el aeropuerto de Heathrow el 1 de julio de 2019 y, posteriormente, la colección de tabletas de arcilla con inscripciones, figurillas cocidas, sellos cilíndricos y ollas con forma de animales, haciéndose pasar por antiguos orígenes del Medio Oriente, fueron todos identificados como engaños por los arqueólogos en el Museo Británico Departamento de Medio Oriente .

Un intento terrible de engaño de artefactos

Un informe en El Telégrafo describe textos escolares en forma de cojín diseñados para sostenerse cómodamente en una mano, artículos en forma de prisma y cilindro diseñados para entierros, así como inscripciones de edificios y textos administrativos. También había conos dedicatorios de pared inscritos, cabezas de mazas votivas, una inscripción real que se refería al difunto rey asirio Adadnirari, "una tableta matemática" y un amuleto inscrito que se asemejaba a otro recuperado de la capital asiria de Nimrud.

Sin embargo, muchas de las falsas inscripciones cuneiformes fueron descritas por los especialistas del Museo Británico como "un revoltijo de signos, algunos inventados y otros al revés, que no tenían sentido cuando se leían". Al determinar aún más los artefactos como engaños, el análisis mostró que todos habían sido elaborados con un tipo de arcilla similar, lo que "sería imposible para artículos genuinos", según el Museo Británico.

Artefactos falsos (tablillas cuneiformes) en su envoltorio. ( Fideicomisarios del Museo Británico )

Es más, todas las piezas se habían cocido constantemente a una temperatura alta en un horno moderno, sin signos de haber sido secadas al sol, como habrían sido los auténticos artefactos del Medio Oriente. Además, los espesores medidos de las tabletas inscritas no coincidían con los de los originales, lo que, según el personal del Museo Británico, "es un error común de un falsificador que trabaja a partir de fotografías de un libro".

Combatiendo el Crimen del Mercado Gris de Artefactos Falsos

¿De dónde vino esta colección de artefactos falsos y hacia dónde se dirigían? Cuando se le hizo esta pregunta, Richard Nixon, oficial superior de la Fuerza Fronteriza en Heathrow, dijo El Telégrafo que las "bandas criminales" organizadas suelen impulsar el comercio de falsificaciones y agregó que esta incautación en particular ha quitado una cantidad sustancial de dinero de las manos de los delincuentes.

Artefactos falsos (tabletas cuneiformes) desenvueltos para su evaluación. ( Fideicomisarios del Museo Británico )

  • Expertos afirman que el artefacto devuelto ceremonialmente a Nigeria es falso
  • La pintura considerada obra maestra del antiguo Egipto puede ser una falsificación de la década de 1870
  • Al menos cinco fragmentos de rollos del Mar Muerto en el Museo de la Biblia son falsos

Y quizás más importante que el daño inmediato causado a las organizaciones criminales, según el Sr. Nixon, ahora se han forjado nuevos vínculos entre los funcionarios de aduanas y los expertos del Museo Británico, que "fueron una parte vital de este caso", y continuarán. trabajar juntos "como socios encargados de hacer cumplir la ley, para detener los productos falsificados".

Y nunca antes se había requerido una unidad de lucha contra el crimen de contrabando de artefactos, según John Simpson, curador del Museo Británico, quien dijo El Telégrafo : "Estas incautaciones confirman una tendencia emergente: capitalizando el interés en la compra de antigüedades, los comerciantes sin escrúpulos están falsificando objetos del Medio Oriente para la venta". Y también dijo que la incautación de tales envíos ilegales confirma la importancia de la "vigilancia por parte de nuestras agencias de aplicación de la ley y el papel que los museos deben desempeñar en la identificación de estos objetos".

La arqueología como "arte", podría ser uno de los problemas

Imaginaría que dos baúles de artefactos falsos se quitarían de las mesas de los oficiales de aduanas y del personal del Museo Británico y los llevarían al bote de basura más cercano, pero eso estaría desperdiciando una gran oportunidad para aprender, y esta colección de burdas falsificaciones ahora se usará para con fines de enseñanza y capacitación dentro del museo y entre los equipos de aduanas del Reino Unido, mientras que una selección de las falsificaciones se exhibirá en el Museo Británico cuando vuelva a abrir a finales de este año.

Si bien el comercio internacional de antigüedades ilegales, originales y falsas, ha prosperado en el Reino Unido desde al menos el siglo XVI, se expandió enormemente durante las últimas décadas del siglo XX y recientemente se ha disparado en alcance a medida que aumenta la arqueología asociada con las culturas antiguas están siendo descubiertas y posteriormente interpretadas como "arte". Y con todas las artes, llegan los compradores, la mayoría de las veces sin una conexión emocional con las piezas que manejan y negocian, sin importar el interés por la destrucción cultural que causa el robo y el comercio ilegal de artículos patrimoniales.


Los artefactos históricos de Siria no solo están siendo destruidos por ISIS, están siendo saqueados

Cada semana, te traemos un aspecto pasado por alto de las historias que fueron noticia en los últimos días. ¿Notó que los medios se olvidaron por completo de los hechos básicos de otra historia? Envíe un tweet a @TheWorldPost o avísenos en nuestra página de Facebook.

Los primeros informes de que los militantes del Estado Islámico estaban destruyendo sitios del patrimonio cultural se produjeron poco después de que el grupo se apoderara de grandes franjas de Irak y Siria el año pasado. Desde entonces, esos relatos se han convertido en algo habitual.

La famosa y antigua capital asiria de Khorsabad, que había sobrevivido durante 2.700 años, fue saqueada y arrasada este mes. También en marzo, según los informes, los militantes arrasaron la antigua ciudad de Nimrud y arrasaron la ciudad de Hatra, de 2000 años de antigüedad. Un santuario que se cree que es la tumba del personaje bíblico Jonás fue volado en julio mientras los espectadores lloraban.

En la ciudad de Mosul, controlada por los extremistas, se han quemado miles de libros. Los videos publicados en línea muestran a militantes rompiendo artefactos en el Museo de Mosul. La lista de tesoros perdidos continúa.

El grupo Estado Islámico, motivado por una interpretación violenta del Islam sunita, cree que los santuarios religiosos son heréticos y ha dicho que considera que su destrucción es su deber. Sin embargo, hay pruebas abundantes de que los monumentos y artefactos en el territorio bajo el control del Estado Islámico no solo están siendo destruidos, sino que también están siendo saqueados a una escala sin precedentes. Algunos creen que estas antigüedades saqueadas son parte de una industria de contrabando de varios millones de dólares que ayuda a financiar a los extremistas del Estado Islámico.

SAQUEO AMPLIO

Las comparaciones de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia de imágenes satelitales de sitios arqueológicos en Siria muestran que muchos sitios culturales han sido saqueados y dañados durante los cuatro años de guerra civil. En la antigua ciudad amurallada de Dura Europa en el este de Siria, por ejemplo, las imágenes muestran que surgieron miles de "agujeros de saqueo" entre 2011 y 2014.

Fotografía de 2011 que muestra la tierra intacta Crédito de la imagen: Imagen © DigitalGlobe | Departamento de Estado de EE. UU., Licencia NextView | Análisis AAAS

Foto de 2014 que muestra miles de saqueos Crédito de la imagen: Imagen © DigitalGlobe | Departamento de Estado de EE. UU., Licencia NextView | Análisis AAAS

Sin embargo, el saqueo no es específico del territorio controlado por el Estado Islámico y precedió a la presencia del grupo en algunas áreas. "ISIS llegó a una situación preexistente", dijo a NPR el arqueólogo sirio Amr al-Azm. Pero una vez en el poder en estas áreas, ISIS agilizó el proceso de saqueo y tráfico, dijo al-Azm. Los militantes se benefician de la práctica, alegó al-Azm, al gravar las ventas de antigüedades.

"Lo que creemos que el Estado Islámico está haciendo es saquear sitios en busca de antigüedades que puedan comercializar fácilmente a intermediarios porque esas antigüedades serán difíciles de rastrear hasta Siria", dijo a NPR Michael Danti, profesor de arqueología en la Universidad de Boston.

VENDER ARTEFACTOS ROBADOS

Si bien las hostilidades en curso hacen que sea difícil verificar quién está cometiendo el saqueo y el papel de ISIS en él, el creciente número de antigüedades que llegan a los mercados extranjeros indica que las cosas han cambiado desde el comienzo de la guerra.

“El número de antigüedades que nos han llegado en los últimos años ha aumentado de forma espectacular. Lo atribuimos en gran parte a los disturbios y la zona de guerra que se ha creado en Siria y gran parte del Medio Oriente ", dijo a The WorldPost Christopher Marinello, director de Art Recovery International.

La organización de Marinello proporciona una base de datos de búsqueda para marchantes de arte privados, así como para las fuerzas del orden, para monitorear el arte robado y saqueado. "A algunas personas se les paga muy poco por los objetos que salen del suelo y luego el intermediario agrega su marca y pasa por una cadena extensa", explicó Marinello. "Hemos visto evidencia de objetos que atraviesan Turquía y el Líbano, lo que hace su camino a los mercados occidentales a través de Suiza, Alemania, EE. UU. y el Reino Unido "

Losa de marfil que representa una procesión de soldados y carros asirios. Artefacto de Nimrud, Iraq. Civilización asiria, siglo IX a.C. Bagdad, Museo Nacional de Irak (Museo Arqueológico) (Foto de DeAgostini / Getty Images)

Determinar los vínculos del Estado Islámico con los artefactos saqueados es extremadamente difícil. De hecho, puede ser que ISIS se esté beneficiando de la venta de antigüedades saqueadas. Sin duda, eso sería coherente con la conocida historia del grupo que se beneficia de las armas y el petróleo de contrabando.

Lo que complica aún más el problema es que cuando se encuentran antigüedades ilícitas, establecer la procedencia (el historial de propiedad) no es tarea fácil. Según los expertos en recuperación de arte, puede ser muy difícil determinar si un objeto antiguo dejó su lugar de origen hace 100 años o 100 días.

"Las antigüedades son un tema notoriamente difícil", dijo a The WorldPost James Ratcliffe, director de recuperaciones del Art Loss Register. "La gente está desenterrando cosas que no se han visto en miles de años. Eso significa que, a diferencia del arte robado, nadie sabe qué es".

Marinello y Ratcliffe dijeron que los coleccionistas de antigüedades ahora están siendo extremadamente cuidadosos con cualquier cosa que tenga fuentes potencialmente problemáticas. Pero a medida que los malos traficantes buscan ganancias, el comercio de antigüedades saqueadas continúa.


La aduana del Reino Unido incauta dos baúles de antigüedades iraquíes falsas

Los funcionarios de aduanas del Reino Unido han incautado dos baúles de antigüedades iraquíes falsificadas. Con 190 elementos, representan una amplia variedad de objetos, que incluyen tablillas de arcilla, figurillas, sellos cilíndricos y vasijas con forma de animales.

El conservador del Museo Británico, St John Simpson, cree que el envío probablemente estaba destinado a un coleccionista individual en el Reino Unido, en lugar de su distribución a través de Internet. Él dice que el mercado internacional está ahora "absolutamente inundado" con falsificaciones de diferentes calidades y hay "muchas más falsificaciones que antigüedades genuinas de Oriente Medio a la venta".

Los baúles de metal, enviados desde Bahrein, se abrieron en el aeropuerto de Heathrow el 1 de julio de 2019 después de que llamaron la atención de un inquisitivo oficial de la Fuerza Fronteriza. Originalmente sospechosos de ser antigüedades saqueadas, fueron entregadas al Museo Británico para su examen.

Los curadores del museo rápidamente comenzaron a sospechar porque las tablas cuneiformes parecían representar una gama prácticamente completa de tipos de la antigua Mesopotamia. El botín incluyó tabletas en forma de cojín para sostener en la mano, cilindros diseñados para el entierro como inscripciones de edificios, registros administrativos y un texto real que se refiere al rey asirio Adadnirari. Una portavoz del Museo Británico dijo que era "como si todo el género de la antigua escritura mesopotámica estuviera representado en un solo envío".

Un examen más detenido reveló que la mayoría de las inscripciones eran un revoltijo de signos cuneiformes, algunos inventados, otros al revés y muchos una mezcla completa. La arcilla era toda de un tipo similar, lo que sería imposible para una gama tan amplia de inscripciones genuinas de diferentes sitios. De ser originales, los objetos se habrían secado al sol, pero los de los dos baúles se habían cocido a altas temperaturas, demostrando que eran producto de un moderno taller con horno. Los grosores de las tabletas no coinciden con los de los originales, un error común de un falsificador que trabaja a partir de fotografías.

Simpson cree que el saqueo a gran escala de sitios arqueológicos en el sur de Irak, que tuvo lugar después de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003, terminó hace mucho tiempo. Dado que las piezas genuinas ahora son difíciles de obtener para los delincuentes, han pasado a hacer copias y hacerlas pasar por originales. Los dos cargamentos probablemente provienen de un taller en el Medio Oriente, aunque China y el Lejano Oriente también son ahora fuentes de falsificaciones.

La Fuerza Fronteriza del Reino Unido no está revelando detalles, pero presumiblemente el envío se describió incorrectamente en la documentación de aduanas adjunta, lo que representaría un delito. El envío incautado permanecerá en el Museo Británico. Una selección se exhibirá brevemente cuando el museo vuelva a abrir después del cierre del coronavirus y también se utilizarán con fines de capacitación. Simpson cree que es “muy probable que haya más baúles de falsificaciones por ahí”.


Informes de la OMA: Tráfico de patrimonio minúsculo porcentaje del comercio ilegal

Objetos incautados por la Aduana de Afganistán: falsificaciones, pastiches y objetos menores rotos. Cortesía de la Organización Mundial de Aduanas.

Ivan Macquisten - 29 de septiembre de 2020

Ex editor de Antiques Trade Gazette, Ivan Macquisten es escritor, comentarista, analista, coleccionista y activista en el mercado internacional del arte. Su trabajo incluye asesorar a la Asociación de Comerciantes de Antigüedades (ADA) y la Asociación Internacional de Comerciantes de Arte Antiguo (IADAA), así como a organizaciones comerciales en otros sectores y al gobierno del Reino Unido.

La Organización Mundial de Aduanas ha publicado su informe anual sobre la delincuencia transnacional, que arroja algo de luz sobre la verdadera escala del contrabando de bienes culturales en relación con otras categorías de riesgo, desde drogas y armas hasta productos falsificados. clasificó el comercio ilícito de antigüedades como una industria multimillonaria y el tercer mercado negro más grande después de las drogas y el comercio de armas, y han avivado los temores de un aumento reciente de artefactos saqueados de Oriente Medio que se introducen de contrabando en Europa Occidental, el nuevo El informe revela que la escala es mucho más modesta.

De hecho, los delitos contra el patrimonio cultural son tan menores en comparación con otras categorías de riesgo a nivel mundial que apenas se registran en el radar de Aduanas. (El informe de 2019, que generalmente se publica en diciembre pero se publicó en julio de este año, recopila datos sobre delitos denunciados por la Aduana a nivel mundial). El Informe sobre el comercio ilícito de 200 páginas revela que los bienes culturales representan solo el 0,2 por ciento de todas las investigaciones e incautaciones. informado por la Red de Control de Aduanas. En 2017, también fue del 0,2 por ciento, y en 2018, solo del 0,08 por ciento. La Organización Mundial de Aduanas comenzó a evaluar el patrimonio cultural como una categoría independiente en 2015.

Como la organización desea señalar, el patrimonio cultural es más complejo que otras categorías cuando se trata de actividades ilegales, y los casos pueden tardar más de una década en resolverse. La presentación de informes también sigue siendo un desafío, ya que algunos países no envían datos, mientras que otros envían informes sin proporcionar detalles sobre los casos. Los retrasos en los informes también significan que las cifras dadas en el momento de la publicación del informe tienden a ser revisadas para el momento del próximo informe, un año después.

Sin embargo, se mire como se mire, el abismo entre los delitos contra el patrimonio cultural y otras categorías como las drogas, los productos falsificados y el contrabando de alcohol y tabaco es tan grande que la subnotificación puede descartarse como un factor importante.

Una imagen global de inactividad relativa

Gráficos circulares que muestran la proporción de casos por categoría de riesgo y la proporción de incautaciones por categoría de riesgo, 2019. © Ivan Macquisten.

La escala insignificante de delitos relacionados con el patrimonio cultural en comparación con otros se puede comprender a través de los gráficos anteriores, donde, marcados en negro, apenas se registra en comparación con la siguiente categoría de medio ambiente de mayor riesgo (marcada en verde).

Como muestran los gráficos, de los 102.214 casos investigados en 2019, solo 227 se referían al patrimonio cultural. Esto se compara con 36,264 para medicamentos, más de 28,000 para productos falsificados, incluidos suministros médicos, y más de 26,000 para alcohol y tabaco en lo que ahora se denomina Pérdida de ingresos, una combinación de impuestos impagos y pérdida de ingresos de fuentes legítimas.
Del mismo modo, en lo que respecta a las incautaciones, el patrimonio cultural registró 271 incidentes en total, frente a 40.017 de drogas, 46.386 de productos falsificados, incluidos suministros médicos, y 32.426 de alcohol y tabaco.

Si bien el porcentaje de delitos contra el patrimonio cultural aumentó en 2019 (del 0,08 por ciento al 0,2 por ciento), al igual que el número de incautaciones, la Aduana registró una disminución en el número de casos (de 260 a 227) y el volumen de artículos incautados (de 22.462 hasta 9.399).

La Organización Mundial de Aduanas explicó que la caída de casi tres cuartas partes en el número de artículos incautados se debió en gran parte a un aumento en 2018, cuando una sola incautación arrojó más de 10,000 monedas.

Dado que el número de países que notificaron casos de patrimonio cultural durante el año aumentó a 34 desde 23 en 2018, esto apunta a una imagen global de relativa inactividad, con solo unos pocos casos importantes aumentados por más casos menores.

Las antigüedades son una pequeña parte del crimen

Cortesía de la Organización Mundial de Aduanas.

Las cifras también revelan que la moneda y las medallas, incluidas las monedas y los billetes de banco, constituyen la mayor proporción de bienes culturales incautados para 2019, que fue de 5.141 de los 9.399 artículos puestos en custodia.

El informe divide los delitos contra el patrimonio cultural en 13 categorías de interés definidas, desde & # 8220estatuas y esculturas, & # 8221 & # 8220 libros y manuscritos, & # 8221 y & # 8220 obras de arte & # 8221 hasta & # 8220jewelry, & # 8221 & # 8220 artículos para el hogar, & # 8221 y & # 8220 excavaciones o descubrimientos arqueológicos. & # 8221 Dando cifras para el número de incautaciones y el número de piezas incautadas, todas menos dos categorías ("fauna, flora, minerales, anatomía y fósiles" y " otros ”) representan menos de 500 piezas cada uno, y la gran mayoría representa poco más que un puñado.

No de casos por país. Cortesía de la Organización de Aduanas Wold.

Si bien el informe no proporciona una cifra exacta del número de incautaciones relacionadas con antigüedades (& # 8220 excavaciones / descubrimientos arqueológicos & # 8221), considerada el área más sensible de los delitos contra el patrimonio cultural transnacional, coincide con 2018 en alrededor de cuatro o cinco, con el el número total de piezas incautadas descendió de unas 250 a unas 130.

A pesar de los temores muy expresivos de un aumento en los artefactos saqueados que emergen de Siria e Irak, ninguno de los dos aparece de manera significativa en el informe. Será interesante ver si esto cambia una vez que se tiene en cuenta el retraso en los informes.

Si bien las comparaciones de valores son difíciles, es posible aportar cierta perspectiva. La incautación individual más grande relacionada con el patrimonio cultural (2.963 monedas bizantinas antiguas encontradas en un automóvil matriculado en Turquía en Croacia el 7 de abril) se valoró inicialmente en 289.418 euros (324.148 dólares). Esto representa el 31,5 por ciento de todos los elementos del patrimonio cultural incautados durante el año. En comparación, se estima que la tala ilegal, solo un área delictiva incluida en la categoría de medio ambiente, costó alrededor de $ 15 mil millones en impuestos e ingresos perdidos durante el año.

Europa occidental no es un centro para contrabandistas

Mapa de calor de instancias. Cortesía de la Organización Mundial de Aduanas.

El informe de la Organización Mundial de Aduanas también arroja luz sobre dónde se encuentran geográficamente los problemas, produciendo un útil mapa de actividad. Esta y las estadísticas adjuntas revelan que la mayoría de los casos están agrupados en Europa Central y Oriental, así como en la Comunidad de Estados Independientes en Eurasia, América del Sur y el Caribe. Esto indica que, a pesar de muchas y variadas y persistentes afirmaciones en contrario, Europa occidental no es un centro de delitos contra el patrimonio cultural.

Una anomalía en el informe es que, si bien el mapa de calor muestra que Estados Unidos se encuentra en el nivel más alto de actividad con más de 15 casos registrados, no aparece entre los ocho principales países informantes. Incluyen la Federación de Rusia, Ucrania, Chipre, Cuba, Chile, Perú, los Emiratos Árabes Unidos y Arabia Saudita.

Entre ellos, estos países representan el 80 por ciento de todos los casos, y la Federación de Rusia informa 133 de los 227 casos a nivel mundial. Otro ejemplo del bajo nivel de actividad informativa proviene de las cifras de Cuba y Chile, que ocupan el cuarto lugar en la tabla: cada uno informó solo siete casos para el año.

No es la imagen completa

Siete monedas y tres cucharas incautadas en Azerbaiyán. Cortesía de la Organización Mundial de Aduanas.

La Organización Mundial de Aduanas destaca el hecho de que, a efectos analíticos, solo se contabilizan en el informe los casos notificados a través de la Red de Control de Aduanas. Sin embargo, incluye evidencia anecdótica de otros casos manejados por las fuerzas policiales locales y las autoridades nacionales para aportar perspectiva.

El 1 de julio de 2019, la Fuerza Fronteriza del Reino Unido confiscó dos baúles enviados desde Bahréin en el aeropuerto de Heathrow que contenían 190 artículos de arcilla que parecían tablillas cuneiformes, estatuillas, sellos cilíndricos y vasijas de Mesopotamia, pero que luego resultaron ser falsificaciones.

Otros estudios de casos ilustrados seleccionados para su inclusión se refieren casi exclusivamente a incautaciones anteriores a 2019. Aquellos que se incluyen del año pasado casi todos se centran en incautaciones muy leves: “siete monedas y tres cucharas” “20 monedas” “un colmillo de mamut lanudo” “49 figuras de porcelana ”“ 13 monedas de cobre ”y“ tres monedas de oro ”(peso total 16 gramos).

Ocho monedas de Afganistán, incluidas dos monedas de veinticinco centavos de plata estadounidenses que ahora valen alrededor de 3,50 dólares cada una. Cortesía de la Organización Mundial de Aduanas.

Para aquellos sorprendidos por los niveles generalmente bajos de informes, la organización cita varias explicaciones posibles. Primero, en algunos casos, la Aduana podría necesitar "mantener el secreto sobre las investigaciones en curso". Señala que algunas jurisdicciones prohíben el intercambio de datos de incautaciones hasta después de que el objeto haya sido restituido al país de origen, un proceso que puede llevar hasta diez años. La participación de otras autoridades, como la policía, también puede complicar la capacidad de las Aduanas para transmitir datos a la Organización Mundial de Aduanas. Como resultado, el informe afirma que "las tendencias y patrones en este análisis sirven únicamente para fines indicativos y de ninguna manera representan todos los esfuerzos de las fuerzas del orden o los volúmenes reales del comercio ilícito de bienes culturales".

Museo Británico (2020), antigüedades falsas hechas para coleccionistas desprevenidos, cortesía de la Organización Mundial de Aduanas.

En segundo lugar, el informe establece que, en algunos casos, "los aumentos aparentes en ciertos tipos de comercio ilícito podrían simplemente reflejar métodos y técnicas mejorados de los funcionarios de aduanas en lugar de un aumento genuino en el tráfico de bienes culturales".

Claramente, como se puede ver en los cambios recientes en los datos de 2018 del informe original, el retraso en la notificación es un factor, pero incluso estas diferencias son minúsculas en el panorama mundial de la delincuencia transnacional. El informe reconoce que las tendencias y los patrones que se pueden extraer de este análisis "sirven únicamente para fines indicativos", lo que indica que, si bien pueden no estar completos, los datos presentados reflejan patrones mundiales y el peso relativo de la delincuencia en los diversos sectores. , desde el patrimonio cultural hasta las drogas y las armas.


Cómo un artefacto saqueado cuenta la historia del Afganistán moderno

Muchas de las mejores antigüedades del país fueron robadas al amparo de la guerra y terminaron en museos de élite en todo el mundo. ¿Deberían ser devueltos?

Un panel de mármol saqueado en el Museo de Artes y Oficios de Hamburgo, Alemania. Crédito. Joachim Hiltmann / MKG

Escuche este artículo

Para escuchar más historias en audio de editores como The New York Times, descargar Audm para iPhone o Android.

En noviembre de 2013, Nora von Achenbach, curadora del Museo de Artes y Oficios de Hamburgo, Alemania, examinó el catálogo para una próxima subasta del comerciante con sede en París Boisgirard-Antonini. Las páginas brillantes ofrecían a la venta un grupo de antigüedades: estatuillas de bronce, joyas y una estatua del antiguo Egipto estimada en más de 300.000 euros, o casi medio millón de dólares. Pero von Achenbach estaba interesado en una tablilla de mármol pálido, tallada con arabescos, enredaderas y escritura persa. El lote 104, un "importante panel epigráfico con entrelazados del palacio de Mas'ud III", data del siglo XII, de la capital del Imperio Ghaznavid, en lo que hoy es Afganistán.

Los curadores deben tener cuidado con la compra de arte falso o robado, particularmente cuando se trata de artefactos antiguos, que pueden haber sido excavados ilegalmente en países asolados por la guerra y la corrupción. El catálogo de Boisgirard-Antonini simplemente decía que la procedencia del mármol era "una colección francesa privada". Pero von Achenbach, que no respondió a las solicitudes de entrevista, puede haber sido tranquilizado por la extensa descripción del sitio arqueológico donde se encontró originalmente el mármol, el palacio real en Ghazni, donde se inició una excavación legal dirigida por italianos en el 1950. Además, como se indica en el catálogo, el Museo de Brooklyn, el Museo de Arte Asiático de San Francisco y el Institut du Monde Arabe de París llevaron a cabo tres paneles del mismo sitio. Von Achenbach decidió que el mármol podría formar parte de la colección de su museo en Hamburgo. Envió una oferta, el equivalente a unos 50.000 dólares, y ganó.

Boisgirard-Antonini envió el panel a Alemania. Mientras todavía estaba almacenado en el museo, von Achenbach invitó a Stefan Heidemann, un experto en arte islámico de la Universidad de Hamburgo, a ver el panel. Heidemann pensó que era magnífico, pero la inquietud se apoderó de él mientras se preguntaba cómo, exactamente, había llegado de Afganistán a Europa. Había trabajado en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, donde, por casualidad, una colega suya, Martina Rugiadi, escribió su tesis doctoral sobre la excavación italiana en Ghazni y el destino de los mármoles durante los años de guerra. lo que siguió.

Cuando Heidemann se puso en contacto, Rugiadi le dijo que el mármol de Hamburgo había sido robado al gobierno afgano. Numerado C3733 durante la excavación, el mármol desapareció durante la guerra civil de Afganistán, cuando los museos del país fueron asaltados por guerrilleros. Además, Rugiadi ya se había enterado de la subasta y había enviado un correo electrónico a Pierre Antonini para advertirle sobre el momento de la venta. Respondió pidiendo más información. Pero la casa de subastas envió el panel a Hamburgo de todos modos, sin informar al museo de la evidencia de que fue robado.

“Esto me parece todo un escándalo”, me dijo Heidemann.

Da la casualidad de que Claude Boisgirard estaba siendo investigado en relación con una serie de robos de la venerable casa de subastas parisina Hotel Drouot, donde pasó décadas como subastador y en 2016 recibiría una sentencia suspendida de 10 meses por fraude y conspiración. (Boisgirard-Antonini no respondió a las solicitudes de comentarios). El museo de Hamburgo notificó a las autoridades alemanas, pero no emprendió acciones legales contra Boisgirard-Antonini, ya que mantuvo el mármol almacenado y fuera de la vista.

En agosto de 2018, recibí un correo electrónico de Tobias Mörike, curador de Arte Islámico, presentándose a sí mismo y al mármol. Von Achenbach se había retirado en 2017, el museo ahora planeaba exhibir el mármol como parte de una serie llamada "¿Arte saqueado?" - una especie de mea culpa - y quería devolver el artefacto al gobierno afgano. Todavía había muchas preguntas sin respuesta que rodeaban el mármol, me dijo. ¿Cómo había pasado de manos de saqueadores a las salas de exposición de París? ¿Y qué decía esto sobre los otros mármoles de Ghazni en poder de instituciones prestigiosas? “Parece que no solo ninguno de estos museos se preocupaba por la procedencia de sus objetos”, escribió. "Todos podrían volver a la misma fuente". Mörike había leído mis historias sobre contrabandistas y corrupción en Afganistán. ¿Me interesaría visitar para la inauguración de la exposición?

Dos meses despues, Me paré en el centro de Hamburgo, frente a la antigua escuela vocacional de tres pisos que albergaba el MKG, como se le conoce por sus iniciales en alemán. El museo fue fundado a finales del siglo XIX, cuando Hamburgo era un próspero centro comercial para el imperio alemán en expansión, que importaba materias primas como caucho, azúcar y marfil de colonias de todo el mundo. Silke Reuther, la investigadora de procedencias del museo, me guió en un recorrido por la colección. Vestida con una chaqueta desenfadada y pantalones con ribetes, explicó que, al igual que el Victoria and Albert Museum de Londres, el MKG estaba pensado, en una era anterior a Wikipedia y Google, como una referencia para el diseño y la fabricación, ilustrado con una colección de obras maestras. que abarcan geografía y tiempo: azulejos de Kashan, jarrones etruscos, bordados de telas funerarias coptas. De vez en cuando, señaló las pequeñas etiquetas naranjas que había colocado en ciertas exhibiciones, para gran irritación de algunos de sus compañeros curadores, que pretendían ser notas al pie sobre cómo ese artefacto llegó al museo. "La pregunta que le hago a cada objeto", dijo, "es:" ¿Te roban o no? "

Si escuchamos, los objetos tienen sus propias historias que contar. Incluso los teléfonos en nuestros bolsillos podrían dar testimonio de océanos cruzados y manos que trabajaban. Pero las obras de arte hablan como individuos. La cuestión de la procedencia, la cadena de propiedad desde la creación hasta el presente, se preocupó originalmente por establecer la autenticidad y, por lo tanto, el valor. Es posible que sepa que una pintura era realmente un Velázquez, digamos, si pudiera encontrar su factura de venta original, o que un escritorio era una antigüedad genuina si se registró en un testamento del siglo XVII. Pero en las últimas décadas, la investigación de procedencias se ha utilizado contra los males percibidos del pasado. Como muchas profesiones impulsadas por una nueva generación de activistas y académicos, el mundo de los museos se está enfrentando a cuestiones espinosas del poder y la desigualdad. Uno de ellos es la concentración de valiosas antigüedades de todo el mundo en manos de los museos occidentales. Existe un intenso debate sobre si algunos de estos objetos deben ser devueltos a sus antiguos dueños o lugares de origen, en lo que se conoce como “restitución”.

El caso paradigmático para la restitución es el extenso saqueo y expropiación de arte por parte de los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, algunos de ellos para un gran museo que Adolf Hitler soñaba con establecer después de la guerra en su ciudad natal, Linz, uno que demostraría, en una línea de obras maestras que comienzan con la Grecia clásica, la evolución de la civilización mundial hasta su cúspide aria. En una conferencia en 1998, 44 países, incluidos Estados Unidos y Alemania, llegaron a un consenso de que, si se descubría que una obra de arte había sido robada por los nazis, debería devolverse a sus propietarios originales o sus herederos. En el MKG, Reuther y yo nos detuvimos frente a una vitrina llena de cubiertos que habían sido confiscados por los nazis, la primera exhibición en el "¿Arte saqueado?" serie. “It’s all from Jewish families,” she said gravely, and then smiled as she recounted how just two weeks earlier, a family had flown in from Vancouver to retrieve their grandfather’s kiddush cup.

The Nazis are a subject that nearly everyone can agree on. Their evil is understood. But the Afghan marble I had come to see raises uncomfortable questions about the present, and how the collection practices of museums relate to wars overseas.

Mörike, a poised young man with the beardish scruff of a doctoral student, was waiting in a hallway near the museum entrance. An orange-painted pallet with a crate had been placed on the floor, as if prepared for shipping, to indicate the museum’s plans for restitution. Inside, nestled amid a raft of packing material, was the carved marble panel, two feet long. Crouching down, I saw that the sandy-colored stone was delicately veined and faintly translucent. The panel was carved in relief in three sections: At the bottom, there was a delicate band of interwoven vines in the middle, arabesques formed a pattern of three-leaved curls and the top held a fragment of Persian, in Kufic script: wa alam-e sufli, “ . and the world of the dead.”

A thousand years earlier, the Ghaznavid emperors and their horsemen ruled an empire stretching from Iran to India. The words in stone were part of a verse extolling the dynasty that scrolled along the wall of the imperial court. It was there that the poet Ferdowsi, whose stature in Persian letters is comparable to Shakespeare’s in English, presented his epic work, the Shahnameh, to Sultan Mahmud of Ghazni. The Hamburg marble was a fragment of that distant universe.

Today, pieces of the palace’s architecture are scattered around the world. Using old pictures taken by the archaeological mission, as well as auction records and catalogs, Rugiadi and her Italian colleagues had compiled a database of the Ghazni marbles, listing their original location and, if known, their current one. It was available online, and browsing it, I was surprised to see more of these panels at museums in the United States, Europe, the Middle East and Asia. Some had been stolen from the Afghan government others were taken from sites in the countryside and spirited abroad.

Decades of conflict have devastated Afghanistan, one of the world’s poorest countries. Looters have stripped its archaeological sites bare. Its rich ancient history has been sold at auction to the world’s museums and private collectors. “There are tens of thousands of objects from Afghanistan that entered the market in the mid-1990s,” St John Simpson, a curator at the British Museum who studies antiquities trafficking, told me, “and all of those were almost certainly illegally exported or stolen.”

If you encounter these artifacts in a museum or gallery, they may appear without much information on how they got there. Seeing a beautiful object in a glass case, you might not think of empty tombs in a faraway country. But because many of the Ghazni marbles in the Italian database are epigraphic, they can be identified by the writing unique to each of them. We can match the artifacts in museums with photos that show the marbles as they once were, installed in local mosques or arrayed at the excavated palace in Ghazni, back before the war began. We can know their past, which is also our own. The marbles tell a story of theft and violence, and pose the question: Who owns Afghanistan’s history?

In the summer of 2019, I flew to Kabul to investigate the marbles’ journey. Fighting raged between the government and insurgents even as American troops withdrew, the violence was getting worse. People fled their homes and went hungry looters scoured the countryside for artifacts.

One day, I got a call from Ghulam Rajabi, a native of Ghazni who worked on the original Italian dig that excavated the Hamburg marble, saying that he had arrived in the capital. Amid the crowds of shoppers on Qala-e Fatullah’s main street, I spotted an elderly, snow-bearded man leaning on a cane, wearing the heavy white turban of a rural elder. It was Rajabi, who had just made the short but dangerous trip from Ghazni City. We went to a restaurant nearby he handed me a copy of the book he’d written in Persian recounting the history of the excavations in Ghazni. When I inquired about the drive, he shook his head. “It’s terrible. There’s been so many explosions that the road is destroyed.”

Rajabi was a young man when they unearthed the marbles he was 81 now. He grew up the son of a poor cobbler, and expected to follow his father’s trade until the Italians arrived, offering good wages to those who could work carefully with a pick and shovel. “I was with them from the beginning to the end,” he told me. Legal archaeological excavations began in Afghanistan after the 1919 war of independence freed the country from the diplomatic isolation imposed by the British. At the time, little physical evidence existed to back up the fabulous legends of the country’s three millenniums as a crossroads of empire. When the Italian archaeological mission arrived in Ghazni in 1956, it was a sleepy provincial capital several hours from Kabul, with mud-walled homes that lacked electricity and running water. But it was known, from historical sources, to have been the seat of Sultan Mahmud and his heirs it was there that, after centuries of Arab dominance, the Persian language was revived in literature and government. The only visible traces that remained were two elaborate brick minarets that dominated the arid plain below the town.

Three hundred yards to the east of the largest minaret, the archaeologists discovered the remains of a complex built around a courtyard, with pillars and vaulted passageways. When they unearthed its splendid marble décor, the Italians were convinced they had found the royal palace constructed by Mas’ud III, Mahmud’s great-grandson.


7 The Sewer Sword

Early in 2019, engineers and construction workers toiled within a sewer. The idea was to install pipes in the city of Aalborg, Denmark. Instead, workers found a double-edged sword. The artifact was taken to archaeologists, who inspected the 1.1-meter-long (3.6 ft) weapon.

The verdict was a happy one. Not only was it found in an unusual place, but it also likely belonged to an elite soldier. During the 1300s from whence it came, only the nobility could afford to commission these expensive weapons.

The odd place it was discovered had nothing to do with the sewer. It was found on some of Aalborg&rsquos oldest pavement. The sword, which was still sharp and deadly, showed signs of at least three battles. This suggested that it might have been forged centuries before ending up on the pavement.

Its exact age has not been agreed upon&mdashonly that an elite warrior owned it in the 1300s. Aalborg saw its fair share of storming hordes, and the weapon was probably lost when its owner attacked or defended the city. [4]


Sutton Hoo helmet

  1. Click on the image to zoom in. Copyright Trustees of the British Museum
  2. Sutton Hoo was re-excavated in the 1960s. Copyright Trustees of the British Museum
  3. The ship under excavation in the 1930s. Copyright Trustees of the British Museum
  4. Archaeologists excavating the ship in the 1930s. Copyright Trustees of the British Museum
  5. The many pieces of the helmet before it was reconstructed. Copyright Trustees of the British Museum
  6. Conservators at the British Museum piece the helmet together. Copyright Trustees of the British Museum
  7. Map showing where this object was found. Copyright Trustees of the British Museum

El casco Sutton Hoo es uno de los hallazgos anglosajones más importantes de todos los tiempos. It was buried in the grave of a warrior chieftain. Alongside it were a vast array of weaponry and a 27-metre-long ship. Although the helmet belonged to a powerful war-leader we cannot be certain who was buried at Sutton Hoo. When it was found it conjured up images of the warrior culture of the great Anglo Saxon epic poem, Beowulf that was written at a similar period.

What does Sutton Hoo tell us about the Anglo Saxon world?

The discovery of the Sutton Hoo burial in 1939 profoundly changed opinions of an era long dismissed as the dark ages. This was a period when some of the North Sea states - England, France, Norway, Denmark and Sweden were first coming into existence. The tomb contained hanging bowls from the Celtic West, gold coins from mainland Europe and silver tableware from the eastern Mediterranean. The Anglo Saxon world was connected through a complex trade network and gifts were often exchanged among the highest tiers of society.

Over 4000 garnets, red precious stones, were used on objects from Sutton Hoo, some of them in the helmet's eyebrows

The face of the Anglo-Saxons

I think it’s fair to say that the Sutton Hoo helmet is the face of the Anglo-Saxons, perhaps even all of the early middle ages in Europe. It is shown on numerous book covers, got its own commemorative stamp for the 250th anniversary of the British Museum and features in countless documentaries on the period.

My favourite reinterpretation is found on a Swedish brand of pickled herrings. An image of the Sutton Hoo helmet has been modified to give a gentle smile, presumably in anticipation of the delicacies inside.

The big question has always been how the Sutton Hoo helmet relates to other helmets from this time found in Scandinavia. Having seen a number of them in the flesh, I am convinced that whoever made the Anglo-Saxon helmet must have known the Swedish example. Although each helmet is an individual piece, they all have commonalities that unite them as a group. In addition, there’s the presence of the same motifs on the repoussé panels, for example the spear dancers and the fallen warrior, and the similarity of wire-inlaid eyebrows and animal heads cannot be a coincidence.

Whether this was because the Sutton Hoo helmet came from Scandinavia, whether it was made by a Swedish craftsman travelling to East Anglia, or by an Anglo-Saxon craftsman who had travelled eastwards is a riddle still to be resolved.

I think it’s fair to say that the Sutton Hoo helmet is the face of the Anglo-Saxons, perhaps even all of the early middle ages in Europe. It is shown on numerous book covers, got its own commemorative stamp for the 250th anniversary of the British Museum and features in countless documentaries on the period.

My favourite reinterpretation is found on a Swedish brand of pickled herrings. An image of the Sutton Hoo helmet has been modified to give a gentle smile, presumably in anticipation of the delicacies inside.

The big question has always been how the Sutton Hoo helmet relates to other helmets from this time found in Scandinavia. Having seen a number of them in the flesh, I am convinced that whoever made the Anglo-Saxon helmet must have known the Swedish example. Although each helmet is an individual piece, they all have commonalities that unite them as a group. In addition, there’s the presence of the same motifs on the repoussé panels, for example the spear dancers and the fallen warrior, and the similarity of wire-inlaid eyebrows and animal heads cannot be a coincidence.

Whether this was because the Sutton Hoo helmet came from Scandinavia, whether it was made by a Swedish craftsman travelling to East Anglia, or by an Anglo-Saxon craftsman who had travelled eastwards is a riddle still to be resolved.

Sonja Marzinzik, curator, British Museum

More than a face-guard

The helmet is the armoured head of a warrior, attended by gods. Made of hammered iron, proof against spear, sword and axe, it is also covered with protective metaphors.

Across the face is a bird with splayed wings, its body forming the warrior’s nose, the tail his moustache and the wings his eyebrows. The bird soaring up meets the jaws of a dragon plunging down, its thick iron body inlaid with zigzag silver wire curving over the crest.

The man’s head is equipped with defence at every angle, like a battle ship: the wingtips finish in wild-boar jaws, guarding the lateral blind spots the dragon has a snarling mouth at its tail, bringing up the rear. All the heads, even the bird’s, have sets of sharp fangs: the bared teeth of the animal bodyguard.

On the top of the crest is a little hole to carry a plume, and the sides of the helmet carried small panels commemorating victories – an enemy ridden down by a horseman, triumphant warriors dancing. Dragon and bird each have two gleaming eyes of red polished garnet, extra vision for the warrior’s own eyes, watching within their hollows, menacing as dark glasses.

Dragon, wild boar, bird of prey – these are the symbolic animals of Anglo-Saxon East Anglia where the helmet was found – part of an immense treasure buried with a political leader in a chamber, in a ship, in the early seventh century AD. Helmet and ship-burial were elements of a language of belief then shared widely among the peoples of the Northern Seas. In partnership with their animal gods, men win battles, hoard wealth, claim land. Ruthless, brave, enduring, these people built the kingdoms that northern Europe still has.

The Sutton Hoo helmet is more than a face-guard – it is a poem, a political manifesto in silver and iron.

The helmet is the armoured head of a warrior, attended by gods. Made of hammered iron, proof against spear, sword and axe, it is also covered with protective metaphors.

Across the face is a bird with splayed wings, its body forming the warrior’s nose, the tail his moustache and the wings his eyebrows. The bird soaring up meets the jaws of a dragon plunging down, its thick iron body inlaid with zigzag silver wire curving over the crest.

The man’s head is equipped with defence at every angle, like a battle ship: the wingtips finish in wild-boar jaws, guarding the lateral blind spots the dragon has a snarling mouth at its tail, bringing up the rear. All the heads, even the bird’s, have sets of sharp fangs: the bared teeth of the animal bodyguard.

On the top of the crest is a little hole to carry a plume, and the sides of the helmet carried small panels commemorating victories – an enemy ridden down by a horseman, triumphant warriors dancing. Dragon and bird each have two gleaming eyes of red polished garnet, extra vision for the warrior’s own eyes, watching within their hollows, menacing as dark glasses.

Dragon, wild boar, bird of prey – these are the symbolic animals of Anglo-Saxon East Anglia where the helmet was found – part of an immense treasure buried with a political leader in a chamber, in a ship, in the early seventh century AD. Helmet and ship-burial were elements of a language of belief then shared widely among the peoples of the Northern Seas. In partnership with their animal gods, men win battles, hoard wealth, claim land. Ruthless, brave, enduring, these people built the kingdoms that northern Europe still has.

The Sutton Hoo helmet is more than a face-guard – it is a poem, a political manifesto in silver and iron.

Martin Carver, Professor Emeritus, Department of Archaeology, University of York

Comments are closed for this object

Comentarios

This helmet is kind of scary looking, I can imagine the terror some person might have felt seeing this on a warrior's face for the first time. This artifact brings the Anglo Saxon world to life and fills the imagination with vivid imagery of what life might have been like back then.

Thank you for this fantastic series. This is by far my favorite to date.

I have difficulty understanding why these great heros/kings remove so much wealth from their families/heirs and bury it with them. I guess their religion has the wealth crossing over with them. It is just fascinating to me.

@Ben - your guess is probably spot on. Also, a burial ceremony at this time is like a public statement to those attending: the death of a powerful person might disrupt the power balance, having an ostentatious funeral ceremony held by the heirs shows the family can afford the loss, both of the person they?re putting to rest and in disposing of all of this wealth.
David Prudames, British Museum

Share this link:

Most of the content on A History of the World is created by the contributors, who are the museums and members of the public. The views expressed are theirs and unless specifically stated are not those of the BBC or the British Museum. The BBC is not responsible for the content of any external sites referenced. In the event that you consider anything on this page to be in breach of the site’s House Rules please Flag This Object.


Middle East clay antiques found to be fakes by British Museum officials

They were seized by the Border Force at Heathrow.

A raft of clay tablets covered in script, fired clay figurines, cylinder seals and animal-shaped pots appearing to be from the ancient Middle East have been identified as fakes by the British Museum.

Two trunks filled with items individually packaged in bubble wrap, including as many as 190 tablets, were seized by Border Force at Heathrow airport on July 1 2019 after they were sent from Bahrain to a private address in the UK.

Suspicions were raised by experts in the Department of the Middle East at the museum, who examined the photographs and objects, and said the tablets seemed to represent an almost complete range of basic items known from ancient Mesopotamia.

The raft of items included cushion-shaped school texts designed to be comfortably held in one hand and written on one side only, prisms and cylinders designed for burial as building inscriptions and administrative texts.

The cuneiform tablets were revealed to be fake (British Museum/PA)

It also included votive mace-heads, inscribed dedicatory wall cones, a royal inscription referring to the late Assyrian king Adadnirari, a mathematical tablet and an inscribed amulet resembling a unique example excavated at the Assyrian capital of Nimrud.

However, it was discovered many of the cuneiform inscriptions were a jumble of signs, some invented and others upside-down, which made no sense when read.

Experts also found the clay used was all of a similar type, which would be impossible for genuine articles, and they had all been fired consistently to a high temperature in a modern kiln, rather than dried in the sun as the authentic items would have been.

The sizes and thicknesses of the tablets also did not match those of the originals, which they said is a common error of a forger working from photographs in a book.

The fakes will now be used for teaching and training purposes while a selection will go on display for a short period at the British Museum when it reopens.

The tablets had been fired in a kiln (British Museum/PA)

St John Simpson, curator at the British Museum, said: &ldquoThese seizures confirm an emerging trend: capitalising on interest in the purchase of antiquities, unscrupulous traders are faking Middle Eastern objects for sale.

&ldquoThese consignments confirm the importance of vigilance on the part of our law enforcement agencies and the role that museums need to play in the identification of these objects.&rdquo

Richard Nixon, senior Border Force officer at Heathrow, added: &ldquoOrganised crime gangs are usually the drivers behind the counterfeit trade and, by making this seizure, our experienced officers have taken a substantial amount of money out of the hands of criminals.

&ldquoThe links we have forged with experts at the British Museum were a vital part of this case and we will continue to work closely with them, as well as law enforcement partners, to stop counterfeit goods.&rdquo


Icon Paintings

With religion still a prevalent theme, vibrant paintings featuring famous icons were also a recurring art form during the Middle Ages.

Two panels from the Wilton Diptych, a painting created on Baltic oak.

But it wasn't until the emergence of Gothic art that we see artists start to back away from the typical religious themes. And while the subject matter changed, so did the art style. Paintings now focused on mythology, animals, and other themes apart from the norm.

Realism also became an important feature of painting practices during this time. No longer were there just monks in solitude creating art, but also truly skilled artists with many years of practice and persistence under their belts.

The painting most well known from this time is "Last Supper" by Giotto di Bondone. A painting depicting a scene of Jesus surrounded by his apostles, this artwork features one of the most depicted religious scenes in art history.

Painting of the Last Supper by Giotto di Bondone.


Trunks of Fake Artifacts from the Middle East Seized at Heathrow - History

Luis Martinez/U.S. Immigration and Customs Enforcement

U.S. Census Bureau documents indicate that more than $100 million worth of artifacts were shipped to the United States from Egypt and Turkey in 2016 for personal use, Live Science reports. While these artifacts’ origins are difficult to determine, many of them were very likely looted from conflict-ridden areas in the Middle East and North Africa.

Not only is the 2016 figure the highest amount of artifact trade to the U.S. in almost 20 years, but this uptick in “for consumption” trade — meaning not for museum display — tragically coincides with Egypt’s 2011 revolution and the 2011 Syrian civil war.

Live Science reports that this is not the first time that Turkey, which shares a border with both Iraq and Syria, saw an increase in shipping antiquities while being close in proximity to an armed conflict with incidents of massive looting. The same behavior was on display during the 2003 Iraq War.

Whatever their origins, many of these items are shipped directly to New York City, home to countless galleries, auction houses, and antiquities dealers. From there, the actual resale value of these looted antiques is likely much higher than the value listed on the cargo manifest.

But an item’s true value and very nature can be all but impossible to discern. The U.S. customs office only audits the occasional shipment, and many are shipped under purposefully obscure titles, such as “antiques of an age exceeding 100 years,” Live Science reports.

“Middlemen are experts in making looted and smuggled antiquities look like they are part of the legitimate market by cleaning and restoring them and creating forged paperwork that makes it seem like Egypt gave permission for its export,” Erin Thompson, a professor of art crime at the City University of New York, told Live Science.

Unfortunately, there is not much that anybody can do about it by this point, although U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) investigates looted antiques once they have entered the country.

“The stuff that you’re seeing popping up, that we’re getting our hands on now, in a lot of cases was stolen or looted [in] 2007 to 2012,” ICE spokesperson Brendan Raedy told Live Science.

For the most part, ICE’s plan to crack down on looted artifacts is to teach museum curators and antique store owners how to recognize the stolen antiques when they come across them.

Next, check out these 400-year-old artifacts uncovered at the first English settlement in the new world, before finding out about the time that ISIS accidentally uncovered an ancient Assyrian palace — and looted it.


Ver el vídeo: Afganas muestran cómo es su ropa tradicional en desafío al Talibán