Campaña terrestre de 1864 de U.S. Grant

Campaña terrestre de 1864 de U.S. Grant

Campaña terrestre de 1864 de U.S. Grant

El nombramiento de U.S. Grant como comandante general de todos los ejércitos del norte en la primavera de 1864 supuso un nuevo nivel de coordinación en las órdenes dadas a los diversos ejércitos de la Unión. En el centro del plan de Grant para poner fin a la Guerra Civil se encontraban dos campañas principales: el avance de Sherman desde Chattanooga a Atlanta en el oeste, y en el este un avance contra el Ejército del Norte de Virginia de Robert E. Lee, con mucho el más eficaz de todos los ejércitos confederados. . Para apoyar estos esfuerzos, otros tres ejércitos debían llevar a cabo expediciones menos ambiciosas, destinadas a evitar que los confederados reforzaran a sus ejércitos principales.

El propio papel de Grant en esto fue potencialmente ambiguo. El general Meade, el vencedor de Gettysburg, había sido retenido como comandante del ejército del Potomac. Grant lo acompañaría, pero en su papel de comandante general, al menos intentaría dar órdenes a Meade en lugar de directamente al ejército. A pesar de esto, Grant estaba claramente al mando, y Meade puede desaparecer de algunos relatos de la campaña.

Se planearon dos de las tres campañas menores para ayudar a Grant y Meade. En el valle de Shenandoah, a Franz Sigel se le ordenó avanzar por el valle, evitando que llegaran a Lee suministros y refuerzos. Mientras tanto, el Ejército James de Benjamin Butler, ya presente al este de Richmond, debía marchar a lo largo del río James e intentar cortar el ferrocarril entre Petersburgo y Richmond. Si estas dos expediciones tenían éxito, Lee tendría que luchar sin refuerzos significativos y con sus líneas de suministro casi completamente rotas. Grant esperaba forzar a Lee a atacarlo en desventaja.

Las tres campañas de Virginia se lanzaron a principios de mayo. El 4 de mayo, Grant y el ejército del Potomac cruzaron el río Rapidan con la esperanza de marchar a través del desierto antes de que Lee pudiera atacarlos. En cambio, Lee atacó mientras los hombres de Grant todavía estaban en los bosques enmarañados. La batalla del desierto (4-7 de mayo) marcó la pauta para la lucha del próximo mes. Lee ganó una victoria táctica, infligiendo 17.000 bajas mientras que sólo sufrió 7.500. A pesar de eso, al final de la batalla, Grant no se retiró a sus campamentos para recuperarse, sino que se trasladó al sureste hacia Spotsylvania Court House, en un intento de pasar por el ala derecha de Lee.

Lee se movió a tiempo para evitar que Grant tomara el cruce de carreteras en Spotsylvania. Los combates continuaron en Spotsylvania del 8 al 21 de mayo. Los incidentes más conocidos ocurrieron alrededor de un saliente de la línea confederada, conocido como el zapato de mula por su forma. Después de que un ataque a pequeña escala bien planeado el 10 de mayo logró un éxito limitado, Grant intentó un ataque a gran escala en el mismo lugar. Esto también tuvo cierto éxito, pero luego se empantanó. El área se conoció como el Ángulo Sangriento de Spotsylvania.

Después de dos batallas, Grant había perdido a más de 30.000 hombres e infligió 18.000 a Lee. A pesar de este desequilibrio en las pérdidas, si Butler y Sigel podían evitar que se reforzara a Lee, el plan de Grant iba camino del éxito. Sin embargo, ambos fallaron. Butler fue el más culpable. El 5 de mayo aterrizó entre Richmond y Petersburgo con 30.000 hombres. En ese momento, solo había 5,000 soldados confederados en las dos ciudades. Durante unos días, Butler podría haber entrado en cualquiera de los lugares casi sin oposición. Después de todo, Lee estaba ocupado en el norte. En cambio, Butler tardó una semana en comenzar su marcha, e incluso entonces solo se llevó una parte de su ejército con él. En ese momento, el comandante confederado local, el general Beauregard, había llegado con refuerzos. El 16 de mayo, Beauregard atacó a Butler en Drewry's Bluff, infligiendo una derrota que detuvo a Butler en seco. Durante un período crucial en el verano, Butler quedó atrapado entre los ríos James y Appomattox. El día anterior, Sigel también había sido derrotado. Su derrota no fue tan sorprendente: solo tenía 6.500 hombres. En New Market fue derrotado por un ejército confederado de aproximadamente el mismo bando, liderado por John Breckinridge.

Estas derrotas significaron que Lee pudo sacar refuerzos de estas áreas, restaurando su ejército a su tamaño original. Sin embargo, había sufrido una pérdida grave durante este período. El 11 de mayo J.E.B. Stuart fue herido de muerte en Yellow Tavern, sacando a uno de los lugartenientes más efectivos de Lee de la escena en un momento crucial.

Desde Spotsylvania, Grant continuó su movimiento hacia el sureste, alrededor de la derecha de Lee y manteniéndose cerca de la costa. Entre el 20 y el 23 de mayo, Grant y Lee participaron en una carrera hacia el río North Anna. Lee ganó y pudo mantener la línea del river contra los ataques (23-26 de mayo).

Los constantes movimientos de Grant hacia el sureste ahora lo llevaron a los campos de batalla de la Península de 1862. El 31 de mayo, la caballería de Sheridan capturó Old Cold Harbor y logró mantenerlo contra el contraataque confederado. Para cuando el ejército principal de la Unión se había puesto al día, los hombres de Lee se habían cavado siete millas de elaboradas trincheras, creando algunas de las defensas más fuertes que se hayan visto en el campo de batalla. El 3 de junio, Grant lanzó un ataque completamente inútil contra esta posición. Le costó 7.000 bajas en una hora y no logró nada. Grant dijo más tarde que fue uno de los dos únicos ataques que lamentó haber ordenado (junto con el segundo ataque a Vicksburg).

El ataque a Cold Harbor puso fin a la campaña por tierra contra Richmond. Quedaba muy poco potencial para maniobras de flanqueo en las cercanías de Richmond, y los pantanos alrededor de Chickahominy eran una barrera al movimiento tan grande como lo habían sido dos años antes. Sin embargo, una de las muchas diferencias entre Grant y McClellan era que no se desanimaba fácilmente. Una vez que estuvo claro que no lograría sus objetivos fuera de Richmond, comenzó a buscar otro objetivo. Pronto encontró ese objetivo. A mediados de junio, los hombres de Grant cruzaron el río James, cambiando el foco de su ataque de Richmond a Petersburgo.

La campaña de Grant contra Richmond fue muy mal entendida en ese momento. Incluso después de la guerra, algunos escritores confederados lo criticaron por marchar a Richmond cuando podría haber navegado allí sin pérdidas. Esto perdió por completo el punto. Grant no era interesante en Richmond. Estaba interesado en el ejército de Lee. Su objetivo inicial era sacar a Lee de sus fortificaciones y obligarlo a luchar en campo abierto, cuando los números de Grant marcarían la diferencia. En el mejor de los mundos posibles, Grant esperaba forzar a Lee a atacar las fortificaciones de la Unión. Este fue el propósito del traslado a Spotsylvania y la carrera hacia el río North Anna. Si Grant hubiera vencido a Lee en cualquiera de esos lugares, entonces habría estado en condiciones de mantener a Lee alejado de Richmond y sus suministros. Esta campaña le dio a Lee muy pocas oportunidades de demostrar sus grandes habilidades en el campo de batalla. En cambio, lo mejor que podía hacer era asegurarse de estar en el lugar correcto para bloquear cada uno de los movimientos de Grant. En esto tuvo éxito, pero al final de la campaña se había visto obligado a regresar casi al mismo Richmond, reduciendo lentamente su potencial de maniobra.


Tercera Ocupación y Reconstrucción Federal (Unión)

En la primavera de 1864, el general U.S. Grant puso en movimiento a todos los ejércitos federales en el Teatro del Este. Su cuartel general estaba en el Ejército del Potomac de Meade. Junto con el IX Cuerpo de Ejército independiente (Burnside), ese ejército atacó en una serie de batallas, enfrentamientos y escaramuzas, incluidas las de Wilderness (5-7 de mayo de 1864) Taberna de Todd (5 y 8 de mayo) Palacio de Justicia de Spotsylvania (mayo 8-21) Yellow Tavern (11 de mayo) North Anna River (28 de mayo-1 de junio) Totopotomoy Creek (28-31 de mayo) Bethesda Church (31 de mayo) Cold Harbor (31 de mayo-12 de junio) Ashland (1 de junio) y Trevilian Estación (11 de junio). A mediados de mayo, las operaciones aseguraron puntos clave a lo largo del río James cerca de Richmond. La Campaña de Richmond y el Asedio de Petersburgo comenzaron a mediados de junio. Las operaciones de apoyo se llevaron a cabo en la parte superior e inferior del valle de Shenandoah.

Todas las operaciones del Ejército del Potomac se apoyaron logísticamente desde las bases restablecidas en Belle Plain y Aquia Landing (reabiertas en mayo con una línea de ferrocarril a Falmouth). A mediados de junio, Grant trasladó su base logística a City Point (ahora Hopewell) en el James. En ese momento, Stafford dejó de ser importante para las operaciones federales.


Guerra civil americana: la campaña por tierra

General Ulysses S. Grant, líder del Ejército del Potomac (izquierda) y General Robert E. Lee, líder del Ejército del Norte de Virginia (derecha). (Imagen: Hal Jespersen / Dominio público)

Los objetivos de Grant en Virginia eran atar a Lee y desangrar a su ejército tanto como fuera posible. Cuanto más hemorragia el ejército de Lee, mejor para el norte. El otro objetivo era capturar Richmond, la ciudad más importante de la Confederación. Grant no quería llegar a Richmond sin pelear. Quería herir a Lee mientras se acercaba a Richmond en ese momento, creía que si no luchaba contra Lee en batallas significativas en el camino a Richmond, el ejército de Lee sería lo suficientemente grande como para defender la ciudad de Richmond.

Lee, por su parte, no pudo hacer más que intentar detener los ataques de Grant y contener a los federales el tiempo suficiente para agotar la voluntad del Norte de continuar una lucha que se estaba volviendo cada vez más cara en términos de sangre y tesoros. Lee venía de un invierno extremadamente duro. Los soldados confederados del ejército de Lee habían estado con una ración que equivalía a cuatro onzas de carne al día, es decir, una hamburguesa Big Mac al peso precocinado, y medio litro de harina de maíz. Eso es apenas comida suficiente para mantener el cuerpo de alguien unido. Si bien no era un ejército del norte de Virginia que había sido bien alimentado, era un ejército que seguía confiando en el liderazgo de Lee.

Al comienzo de la campaña, los ejércitos se alinearon uno frente al otro a lo largo de la línea del río Rapidan-Rappahannock, la frontera entre estos dos ejércitos en Virginia. El ejército de Grant: casi 120.000 hombres al comienzo de la campaña, y Lee con 64.000 más o menos unos pocos. Las probabilidades en contra de los confederados eran de 2 a 1.

Grant se mostró optimista. Creía que si hacía un trabajo competente, Lee no podría defenderse de sus golpes en la próxima campaña. Creía que tenían suficientes hombres, material, competencia entre sus oficiales y resolución entre sus hombres para derrotar a los rebeldes. Esperaba que llevaran a Lee a las fortificaciones de Richmond, lo desangraran en el camino, y luego creyó que un asedio terminaría con la victoria de la Unión.

Eso es lo que más temía Lee: un asedio. Sabía que si lo empujaban a las defensas de Richmond, si su ejército se veía obligado a refugiarse detrás de las fortificaciones muy fuertes en Richmond, todas las ventajas pasarían a los federales y ese asedio terminaría como casi todos los demás asedios durante la Guerra Civil. terminó — con una victoria de Estados Unidos.

La batalla del desierto

Veamos ahora la Batalla del desierto, librada el 5 y 6 de mayo de 1864, la primera gran batalla de este enfrentamiento entre Grant y Lee. Esta primera área de batalla son varias docenas de millas cuadradas de matorrales, una segunda y tercera área de crecimiento, conocida como el desierto de Spotsylvania. Muy pocas carreteras atraviesan la zona, muy pocas granjas rompen las garras de ese enmarañado paisaje. Lee sintió que podría atrapar a Grant en desventaja en esta área y podría compensar hasta cierto punto las ventajas de la Unión en artillería y números.

Batalla del desierto& # 8211Una pelea desesperada en el Orange C.H. Plank Road, cerca de Todd & # 8217s Tavern, 6 de mayo de 1864. (Imagen: Por Kurz & amp Allison / Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Ewell hizo contacto primero, y pronto surgió una pelea entre los confederados de Ewell y los federales del Quinto Cuerpo de Gouverneur Warren. El desierto era tan denso en esta área que el control de las tropas era muy difícil. Pronto los combates también estallaron en el sur cuando elementos del Tercer Cuerpo de A. P. Hill se involucraron con elementos del Segundo Cuerpo de Winfield Scott Hancock. La lucha también creció allí. Cada vez más hombres entraban en estos dos corredores de carreteras a través del desierto, una gran brecha entre ellos. Esta no es una línea de batalla continua de norte a sur. Hay una batalla en el norte a lo largo de Turnpike, otra en el sur a lo largo de Plank Road y una brecha significativa entre ellos. La lucha se complicó por el humo cegador que se acumuló en el follaje, un tipo de lucha enormemente confuso y desorientador. Cada lado hizo algún progreso, cada lado perdió algo de terreno en ambos frentes. El anochecer trajo una paz momentánea, y cada uno de los ejércitos intentó desenredar las líneas ya que se habían confundido durante la lucha.

(Imagen: por mapa de Hal Jespersen / dominio público)

Los confederados estaban en una posición mucho más débil porque el Primer Cuerpo de James Longstreet aún no estaba en el campo. Se había desplegado lejos del campo de batalla durante el invierno y todavía estaba en ruta hacia el desierto. Además, Ewell y Hill estaban del lado confederado esa noche sin una línea continua y sin certeza sobre lo que sucedería por la mañana. Esa brecha entre las dos piezas del ejército confederado fue potencialmente desastrosa para Lee.

Grant estaba al tanto de que esperaba reanudar la lucha el 6 de mayo a lo largo de Turnpike y Orange Plank Road, y que Ambrose Burnside con su Noveno Cuerpo intentara atravesar la brecha entre las dos piezas de la línea confederada.

La batalla se reanudó poco después del amanecer del 6 de mayo. Winfield Scott Hancock, el mejor de los comandantes de cuerpo de la Unión, un oficial muy agresivo y un elemento incondicional del alto mando a nivel de cuerpo, hizo que sus hombres se fueran temprano y destrozó a los confederados que defendían el Camino del tablón anaranjado.

Lee arriesga su vida

Los confederados literalmente salieron corriendo del campo. Lee cabalgó en medio de esto y, en acciones que anticipaban un patrón que estaría en su lugar durante gran parte del resto de la Campaña Overland, Lee comenzó a operar no solo como el comandante del ejército sino, en efecto, como su propio comandante de cuerpo. así como. Había una línea de piezas de artillería confederadas: todo lo que se interponía entre el avance de los federales del cuerpo de Hancock y el colapso total del ejército confederado. Lee instó a los artilleros a hacer su trabajo, y justo en el momento en que el desastre parecía estar a punto de envolver a los confederados, apareció a la vista el jefe de las tropas de James Longstreet que avanzaban. Dio la casualidad de que la mejor brigada de todo el ejército de Virginia del Norte se acercaba al frente de la línea.

Lee cabalgó entre los Texans cuando entraron al campo, aparentemente dispuesto a liderarlos en el ataque. Varios de ellos se apiñaron alrededor de su caballo, Viajero. Agarraron las riendas de Traveller. Dijeron que no atacarían a menos que Lee regresara. Dieron la vuelta al caballo. Cuando Lee finalmente fue a la retaguardia, la Brigada de Texas y otra brigada confederada a su derecha atacaron a los federales que se acercaban de Hancock y lograron una línea estable en esa parte del campo. Había sido una decisión muy, muy cercana.

Brigada confederada tomando represalias y atacando la línea de la Unión desde la derecha. (Imagen: por mapa de Hal Jespersen / dominio público)

El segundo día terminó en un sangriento enfrentamiento. La escena de esa noche fue horrible. El bosque se había incendiado en varios lugares. Los lastimeros gritos de los soldados heridos se abrieron paso hacia ambas líneas. Estos hombres heridos intentarían alejarse arrastrándose de las llamas invasoras. Muchos de ellos no pudieron hacerlo y muchos soldados de ambos lados comentaron lo torturados que estaban sentados en sus filas escuchando a los compañeros quemados por los incendios que simplemente los envolvieron.

Las pérdidas habían sido muy importantes en ambos lados: 17.500 para Grant, probablemente 12.000 para Lee. Más gravemente en el lado confederado, James Longstreet resultó gravemente herido, recibió un disparo en la garganta mientras trataba de desenredar sus líneas tras el ataque de flanco.

La ventaja táctica probablemente fue por un pequeño margen para Lee. Pero la clave es que Grant se negó a ver esto como una derrota en Wilderness o incluso como un gran revés. El patrón de guerra para el Ejército de la Unión hasta entonces era librar una batalla importante y luego retirarse al norte y lamer sus heridas. Hay un gran momento en la historia del Ejército del Potomac cuando los soldados llegaron físicamente al cruce de caminos. Si habían ido en una dirección, sabían que se retirarían al Rappahannock si iban en la otra dirección, sabían que Grant tenía la intención de continuar la campaña. Cuando giraron a la derecha, vitorearon a Grant, que estaba en esa encrucijada mirándolos. Querían tener la oportunidad de derrotar a Lee, y este fue uno de sus grandes momentos decisivos. Seguirían adelante y volverían a enfrentarse a Lee.

Palacio de justicia de la batalla de Spotsylvania

Ahora los dos ejércitos se movieron hacia Spotsylvania, el siguiente punto de importancia estratégica. Los confederados llegaron justo antes que los federales, literalmente cinco minutos antes que ellos. La línea de Lee tenía una debilidad en el medio, un gran saliente que sobresalía hacia los federales. Los confederados pensaron, sin embargo, que podría defenderse si se colocaba suficiente artillería en él. El día 10, 3.000 federales abrieron un agujero rápido en la cara occidental de ese saliente, que las tropas de Lee sellaron.

Grant decidió que si 3.000 hombres podían abrirse paso el día 10, lo intentaría con muchos más hombres. El día 11, las tropas se trasladaron a sus posiciones. En la mañana del 12 de mayo, Winfield Scott Hancock envió a la mayor parte de 20.000 federales contra la parte noroeste de este saliente "Mule Shoe" que ocuparon los confederados.

Grant & # 8217s assault, 12 de mayo (Imagen: por mapa de Hal Jespersen / dominio público)

Invadieron a los confederados. Se había ordenado a la artillería confederada que saliera y luego, tardíamente, se le ordenó que regresara al Mule Shoe. No estaba allí para participar en el intento de hacer retroceder a las tropas de Hancock. Fue necesario un enorme esfuerzo por parte de los confederados para sellar la ruptura. Lee volvió a meterse en medio de la lucha. Solo mediante la lucha más tenaz lograron los confederados estabilizar esta línea a lo largo de la cara noroeste del Mule Shoe.

Luego, durante la mayor parte de las 20 horas, el 12 de mayo de 1864 tuvo lugar el combate cuerpo a cuerpo más temible de toda la guerra a lo largo de esta pequeña obra en el Palacio de Justicia de Spotsylvania el 12 de mayo de 1864. Los hombres se apuñalaron entre sí a través de trincheras de troncos. Se golpearon unos a otros con mosquetes. Muchos de ellos hablaron sobre cómo se produjo un entumecimiento. Disparaban y disparaban. Luego simplemente se alejaban hacia la parte trasera, dijeron algunos de ellos, sentados sobre los cadáveres de sus compañeros, descansaban un poco y regresaban y reanudaban la lucha.

El combate cuerpo a cuerpo más temible de toda la guerra tuvo lugar a lo largo de la cara noroeste de Mule Shoe en el Palacio de Justicia de Spotsylvania el 12 de mayo de 1864. (Imagen: Por Thure de Thulstrup / Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos)

Empezó a llover de nuevo. Capas de hombres se hundieron en el lodo detrás de los parapetos.Después de la batalla, cuando la gente vino a enterrar los cuerpos, encontraron en algunos lugares cuatro o incluso cinco capas de muertos empujados en este fango detrás de las obras. El volumen de fuego fue tan grande que un roble de 22 pulgadas fue derribado por completo con fusiles. Puede ver el muñón en el Smithsonian incluso hoy.

Al final, Lee pudo aguantar el tiempo suficiente para construir una nueva línea de obras al sur de Mule Shoe, y sus veteranos de ojos hundidos volvieron a esa línea mucho después de la medianoche del 12 de mayo. En total, la lucha continuaría. en Spotsylvania durante varios días más. Habría más asaltos de la Unión el 18, un contraataque confederado el 19, y luego los ejércitos finalmente se alejarían. Otras 18.000 bajas para Grant, otras 12.000 para Lee, pérdidas asombrosas. Dos grandes batallas, una tras otra con enormes pérdidas, tanto en oficiales como en hombres.

El 20 de mayo, Grant emitió órdenes para continuar su movimiento hacia el sur. No debía dejarse intimidar por la segunda de estas batallas masivas. Los días 20 y 21, los ejércitos se marcharon de los horribles campos de batalla de Spotsylvania. En este punto de la campaña por tierra, la gran mayoría de los soldados de ambos ejércitos estaban agotados. Una vez que los ejércitos se comprometieron el primer día de la Batalla del desierto, lucharon prácticamente de forma continua hasta finales de mes mientras se dirigían hacia el norte de Anna. Las pérdidas habían sido espantosas. Ambos ejércitos estaban recibiendo reemplazos, pero estos reemplazos de ninguna manera cumplían con el mismo estándar de competencia de los veteranos que habían sido eliminados de las filas en Wilderness y Spotsylvania. La calidad general de los ejércitos disminuyó a medida que avanzaban hacia mayo. No solo perdieron un número significativo de hombres, sino que también las filas de los líderes fueron diezmadas en ambos lados, incluido el escalón más alto de los subordinados en cada ejército, los comandantes de cuerpo. Como resultado, hubo tremendos problemas de mando en ambos ejércitos que acompañaron el desgaste de las filas.

Una oportunidad perdida en North Anna

Mientras estaba en Spotsylvania, Grant decidió colocar su ejército entre Lee y Richmond. Una vez más, trataría de rodear el flanco derecho de Lee, para ir más allá de Lee y tal vez conseguir el camino más cercano hacia Richmond.

Pero Lee una vez más anticipó lo que Grant iba a hacer y tomó una posición detrás del río North Anna, no muchas millas al sur del campo de batalla de Spotsylvania. Consiguió, al asumir esa posición, un cruce ferroviario crucial en Hanover, donde el Ferrocarril Central de Virginia llegaba justo al norte de Richmond.

Posiciones sindicales y confederadas 25-26 de mayo. Los confederados no pudieron aprovechar el mal posicionamiento de las tropas de la Unión por parte de Grant porque, por primera vez en la guerra, Robert E. Lee estaba incapacitado por una enfermedad. (Imagen: por mapa de Hal Jespersen / dominio público)

La línea confederada tenía la forma de una gran V invertida, con el vértice descansando casi sobre el río North Anna y luego los flancos retrocediendo hacia el sureste y el suroeste. Los confederados erigieron atrincheramientos increíblemente fuertes allí. Grant avanzó frente a Lee y, durante el período comprendido entre el 23 y el 25 de mayo, logró colocar al Ejército del Potomac en una posición incómoda. Tenía diferentes partes del Ejército del Potomac al sur del río y al norte del río. Esa es una posición terrible y una que hizo vulnerables a ambos extremos de la línea de Grant (pobre general por parte de Grant), pero los confederados no pudieron aprovecharla porque, por primera vez en la guerra, Robert E. Lee estaba incapacitado por una enfermedad.

Lee sabía que Grant era vulnerable, pero estaba físicamente confinado en su catre y no podía levantarse y comandar el ejército. Y el hecho de que sus subordinados no fueran confiables en su opinión o fueran cantidades desconocidas significaba que Lee no estaba dispuesto a confiar una gran ofensiva táctica a ninguno de ellos. Si Stonewall Jackson hubiera estado allí, se lo habría dado a Jackson. Si Longstreet hubiera estado allí, habría permitido que Longstreet lo hiciera. El hecho era que no tenía a nadie en quien confiar, y esta gran oportunidad potencial para el Ejército del Norte de Virginia pasó a fines de mayo. Grant finalmente se desconectó y se dirigió hacia el sur una vez más.

Asaltos frontales fallidos en Cold Harbor

A fines de mayo, los dos ejércitos se encontraron uno frente al otro a solo unos kilómetros de Richmond. La línea confederada terminó teniendo aproximadamente seis millas de largo: un flanco anclado en el río Chickahominy y el otro anclado en Totopotomoy Creek. Era una posición muy fuerte: agua a cada lado, fuertes atrincheramientos en el medio, amplia artillería apoyando a la infantería confederada. Grant examinó sus opciones tácticas aquí y tuvo en cuenta varios factores de este campo de batalla inmediato. Concluyó que debería lanzar importantes ataques frontales contra el Ejército del Norte de Virginia en Cold Harbor.

Las posiciones de los ejércitos el 1 de junio (Imagen: Por mapa de Hal Jespersen / Dominio público)

Ahora la pregunta es, ¿por qué debería hacer esto? Ha sido una pregunta que muchas personas se han hecho. Los asaltos fueron un desastre, costosos y no lograron nada. En retrospectiva, ¿por qué Grant haría algo tan estúpido como atacar a los confederados en una posición fuerte?

Varios factores ayudaron a persuadirlo de que este era el camino a seguir. Grant probablemente estaba sintiendo frustración. Creo que esperaba hacerlo mejor contra Lee de lo que lo había hecho y esperaba encontrar una oportunidad para aplastar a Lee. No habían podido hacer eso. Lee había anticipado una y otra vez lo que Grant iba a hacer, y creo que aquí Grant decidió que aplicaría la fuerza bruta y trataría de vencer al Ejército del Norte de Virginia.

Creo que Grant también creía, sin embargo, que sus tropas podrían abrirse paso en Cold Harbor. Había visto a soldados de la Unión hacerlo en Chattanooga. Había visto a soldados de la Unión hacerlo el 12 de mayo en la Batalla de Spotsylvania cuando atravesaron el arco norte del saliente Mule Shoe.

Cuando los hombres se enteraron de esto, muchos de ellos creyeron que no tendrían muchas posibilidades de sobrevivir. Sabían lo difícil que era llevar posiciones atrincheradas. Uno de los oficiales de estado mayor de Grant cabalgaba entre los soldados en Cold Harbor, y dijo que los encontró escribiendo tranquilamente sus nombres y direcciones en trozos de papel y clavándolos con alfileres en la parte de atrás de sus blusas. Los hombres esperaban que si los mataban, estos pequeños trozos de papel permitirían a alguien identificar sus cuerpos.

Los grandes asaltos se produjeron el 3 de junio. Grant arrojó a unos 50.000 soldados de la Unión contra tres millas de parapetos en poder de unos 30.000 defensores confederados. Un soldado confederado le dijo más tarde a un federal que estaba trabajando con un grupo de entierro, que "parecía casi un asesinato para nosotros disparar contra usted". Pero, por supuesto, el fuego contra los federales lo hicieron los confederados.

(Imagen: por mapa de Hal Jespersen / dominio público)

La mayoría de los ataques duraron menos de 30 minutos y, en un período de tiempo relativamente breve, fueron abatidos 7.500 federales. Sumado a las 5.000 bajas que Grant había sufrido los dos días anteriores, el 1 y 2 de junio, se trata de otras 12.500 bajas en las pérdidas de la Confederación de Cold Harbor, probablemente unas 1.500.

El público del Norte estaba empezando a cuestionar a Grant. Todo lo que vieron en Virginia fue esta serie de encuentros muy sangrientos. Una gran batalla en el desierto, ¿quién ganó? Es difícil de contar. Una gran batalla en Spotsylvania, ¿quién ganó? Difícil de decir. Ahora, en Cold Harbor, otra gran batalla aquí se podía decir quién ganó, y no fue Ulysses S. Grant.

Lee, sin embargo, no está confundido acerca de lo que está sucediendo. Lee sabía que Grant estaba logrando lentamente lo que los federales necesitaban lograr: empujar a Lee hacia Richmond, circunscribiendo el área en la que podía maniobrar.

Grant supera a Lee

El 12 de junio de 1864, Grant comenzó lo que sería un movimiento brillantemente exitoso alrededor del flanco derecho confederado. Es uno de los grandes movimientos de la guerra. Grant engañó a Lee por completo, dejó algunas tropas atrás para llamar la atención de Lee y luego desvió su inmenso ejército hacia el sur. Los ingenieros de la Unión construyeron uno de los puentes de pontones más impresionantes de toda la guerra a través del río James, una hazaña de ingeniería que dejó a los oficiales de ambos lados asombrados.

Los ingenieros de la Unión construyeron uno de los puentes de pontones más impresionantes de toda la guerra a través del río James. (Imagen: puentes de pontones sobre el río James en Richmond, Va., Abril / Biblioteca del Congreso)

Lo hicieron rápidamente, y el 15 de junio, un gran cuerpo federal estaba en las afueras de Petersburgo con otro no muy lejos. Lee pensó que Grant estaba haciendo otro pequeño movimiento de giro, como el que había ejecutado después de Wilderness, Spotsylvania y en el camino a Cold Harbor. Mantuvo a todo su ejército al norte del James. General Confederado P.G.T. Mientras tanto, Beauregard estaba en Petersburgo, con solo unos pocos miles de defensores confederados en proceso y comenzó a enviar mensajes a Lee: Hay una gran cantidad de federales en mi frente. Envíe refuerzos.

Asedio de Petersburgo (Imagen: por mapa de Hal Jespersen / dominio público)

Lee pensó que Beauregard estaba confundido. No lo estaba, por supuesto. Pero los comandantes federales en la escena, incluso con una ventaja de 9 a 1 sobre Beauregard en la etapa inicial de la acción en Petersburgo, no parecían poder orquestar un conjunto efectivo de asaltos. No lograron entrar en la ciudad.

Montaron asaltos ineficaces del 15 al 18 de junio. Lee finalmente se dio cuenta de lo que estaba sucediendo y envió tropas del Ejército de Virginia del Norte hacia el sur, a Petersburgo. Al final del día 18, la oportunidad de una gran victoria federal había pasado.

Los federales habían perdido a otros 11.000 hombres confederados, aproximadamente la mitad. Cada lado estaba ahora ocupado construyendo lo que se convertiría en el conjunto de trincheras más intrincado e impresionante construido durante la guerra. El asedio de Petersburgo había comenzado.

Preguntas frecuentes sobre la campaña Overland

Si. Aunque Grant sufrió muchas pérdidas y lesiones, básicamente logró una completa derrota de Robert E. Lee durante la Campaña Overland.

La campaña por tierra duró casi dos meses, del 4 de mayo de 1864 al 24 de junio de 1864.

Se libraron aproximadamente 14 batallas importantes en la Campaña por tierra, con pequeñas escaramuzas y redadas también.

La campaña por tierra fue la campaña más sangrienta de la historia de Estados Unidos. Grant sufrió alrededor de 55.000 bajas, mientras que Lee sufrió alrededor de 33.600 bajas.


Compañía A, Batallón de Ingenieros de Estados Unidos, junio de 1864: "... una de las escenas más brillantes de la guerra".

En marzo de 1864, el teniente general Ulysses S. Grant había sido ascendido y llevado al este para comandar todos los ejércitos de la Unión y, en última instancia, para ganar la Guerra Civil. Sus principales oponentes fueron el general Robert E. Lee y el ejército confederado de Virginia del Norte. Lo que se conoció como la campaña Overland comenzó el 4 de mayo cuando el ejército del Potomac cruzó el río Rapidan al oeste de Fredericksburg, Virginia. Durante los siguientes cuarenta y cinco días, las fuerzas de la Unión y los Rebeldes marcharon y lucharon con poco descanso. En punto muerto en casi todos los giros, Grant continuamente esquivó el flanco derecho de Lee mientras las fuerzas se movían hacia el sur hasta que los dos ejércitos se detuvieron y se atrincheraron en Cold Harbor. Grant cambió su estrategia a partir de entonces al marchar a través del río Chickahominy, cruzar el río James sin oposición e intentar apoderarse del centro comercial y de transporte confederado en Petersburg en el río Appomattox por un golpe de estado. Al tomar Petersburg, Grant intentó cortar las líneas de suministro de Lee hacia Richmond, lo que lo obligó a evacuar sus líneas defensivas alrededor de esa ciudad. Luego podría derrotar a Lee en campo abierto de su propia elección.

Este artículo está dividido en dos partes. La primera parte examina las operaciones de la Compañía A, Batallón de Ingenieros de EE. UU. Durante la campaña, y especialmente sus acciones el 14 de junio de 1864 cuando el Batallón de Ingenieros y la Brigada de Ingenieros Voluntarios erigieron el puente de pontones (a menudo llamado puente de pontones) a través del río James. que todavía tiene el récord mundial del puente militar temporal más largo. La segunda parte examina la demografía de esta unidad, basada en un estudio extenso de los retornos de regimiento relevantes, listas de reclutamiento y registros de servicio y pensión de cada oficial y hombre alistado asignado a la compañía en esos agitados días de junio. Es una notable historia de interés humano sobre una destacada unidad de apoyo de combate en el cuarto año de la Guerra Civil.

Parte I - La campaña por tierra

La Compañía A se formó originalmente como Compañía de Zapadores y Mineros al comienzo de la Guerra Mexicana por una Ley del Congreso el 16 de mayo de 1846. La compañía tenía una fuerza autorizada de 150 ingenieros y estaba organizada en West Point. Poco después de su organización, el Ejército recibió la orden de México que zarpó de Nueva York ese mes de septiembre. La unidad prestó un servicio distinguido en la Guerra Mexicana, sirviendo en la campaña del Mayor General Winfield Scott para capturar la Ciudad de México. No solo se dedicó al reconocimiento y la construcción de fortificaciones y posiciones de batería, sino que también sirvió como infantería en grupos de asalto que asaltaron posiciones mexicanas en Molina del Rey y Chapultepec.

La Compañía de Zapadores y Mineros regresó a West Point, pasando por Nueva Orleans en junio de 1848. Partió de West Point en ruta a Utah para la Expedición Mormona el 31 de marzo de 1858. Los deberes de la compañía consistían en cortar carreteras y construir puentes. Luego, la unidad regresó a West Point en octubre. Se enviaron destacamentos a la costa oeste ese año y nuevamente durante la primavera de 1861. La compañía viajó a Washington, DC, en enero de 1861 para proteger los edificios públicos, las tiendas y los arsenales durante la crisis secesionista. También formó parte de la escolta del presidente Abraham Lincoln en su primera toma de posesión. A partir de entonces, la compañía sirvió en Fort Pickens, Florida, hasta octubre de 1861, cuando regresó a West Point, y luego nuevamente a Washington, DC.

Por una ley del Congreso aprobada el 3 de agosto de 1861, la compañía se expandió a un batallón de cuatro compañías y la unidad original fue redesignada Compañía A. Aunque el nombre oficial adoptado fue Batallón de Zapadores, Mineros y Pontoniers, continuó siendo conocido popularmente. como el Batallón de Ingenieros de Estados Unidos en la mayoría de las órdenes y correspondencia. La fuerza del batallón fue autorizada a 600 oficiales y hombres. La Compañía B fue contratada en Portland, Maine y la Compañía C en Boston. Sin embargo, el 1 de julio de 1862, el batallón solo contaba con 276 hombres en las listas. Ese noviembre, la Compañía D, que se organizó a partir de las filas de las otras tres compañías, se unió al batallón, pero todas las compañías se quedaron cortas de hombres hasta que el Departamento de Guerra autorizó a las unidades del Ejército Regular a reclutar de los regimientos voluntarios en octubre de 1862.

En el otoño de 1861, el Batallón de Ingenieros se convirtió en el núcleo de la recién organizada Brigada de Ingenieros Voluntarios del Ejército del Potomac. El verano pasado, los Regimientos de Infantería Voluntaria 15 y 50 de Nueva York se habían formado en la ciudad de Nueva York y el norte del estado de Nueva York, respectivamente. Para octubre, ambos se habían convertido en ingenieros y se habían agregado a la brigada a instancias del mayor general George B. McClellan, comandante general del Ejército del Potomac, quien había servido como un joven oficial en la compañía regular de ingenieros durante la Guerra Mexicana. .

La Brigada de Ingenieros brindó un servicio distinguido durante la campaña de la Península en la primavera de 1862, construyendo puentes y fortificaciones y cortando caminos hacia Richmond. En Fredericksburg ese diciembre, erigieron puentes de pontones bajo un intenso fuego que permitió al ejército del Potomac cruzar el río Rappahannock. Durante la campaña de Chancellorsville de abril-mayo de 1863, construyeron quince puentes de pontones en nueve días. Después de la campaña de Gettysburg en julio de 1863 y la campaña Mine Run en noviembre-diciembre del mismo año, el Batallón de Ingenieros de Estados Unidos se instaló en su campamento de invierno en Brandy Station, Virginia.

En las etapas finales de la campaña de Overland, después de varias semanas de marcha y lucha con poco descanso, los ejércitos opuestos se estancaron al este de Richmond alrededor de Cold Harbor a principios de junio de 1864. Con el plan de Grant para capturar Petersburgo en la mano, los ingenieros regulares, en En orden de marcha completo, abandonaron su campamento el 12 de junio y cruzaron el río Chickahominy en un puente de pontones erigido por los 50 ingenieros de Nueva York en Jones Bridge. En el otro extremo, los ingenieros regulares esperaron el paso del VI Cuerpo y luego marcharon al Palacio de Justicia de Charles City, donde acamparon y recibieron uniformes y raciones de reemplazo.

Precediendo al resto del ejército, los ingenieros regulares llegaron a Weyanoke Point en el río James alrededor de las 14:00 horas del 14 de junio después de una ardua marcha. El James era un río de marea navegable que subía y bajaba unos cuatro pies todos los días. La profundidad en el medio de la corriente era de unos noventa pies (quince brazas). Grant señaló que el movimiento del ejército desde "... Cold Harbor hasta el río James se ha realizado con gran celeridad y hasta ahora sin pérdidas ni accidentes". A la espera de la llegada de extensos materiales de construcción de puentes remolcados río arriba desde la Fortaleza Monroe, los ingenieros regulares, encabezados por sus suboficiales (suboficiales), se metieron en el agua fangosa y fangosa, que estaba casi hasta el cuello. En aproximadamente una hora, los ingenieros lograron construir un estribo de caballete de unos 150 pies de largo a través de los suaves pantanos y llegar a las aguas profundas. Esta fue posiblemente la parte más difícil de todo el proyecto. Luego comenzaron a ensamblar el puente de pontones con dos compañías en cada orilla. Al mismo tiempo, la infantería de tres cuerpos de ejército comenzó a cruzar el río río arriba en Wilcox's Landing. La construcción del puente comenzó alrededor de las 1600 y tardó siete horas en completarse. El puente se extendía 2,170 pies entre ambas orillas e incorporó 101 botes de pontones. Los ingenieros aseguraron tres goletas por encima y por debajo del puente para anclarlo, y se construyó un calado de 100 pies en el centro para que se moviera hacia adentro y hacia afuera con la corriente para permitir el paso de los barcos hacia arriba y hacia abajo. El escuadrón del río James, bajo el mando del contralmirante interino Samuel P. Lee, protegió el río de las cañoneras confederadas que se informaron río arriba cerca de Richmond.

La infantería del Ejército del Potomac y los trenes del ejército que se extendían por cincuenta millas, llegaron en una cabeza de puente alrededor de los sitios del ferry y el puente después de una marcha calurosa y polvorienta de veinticinco millas desde Cold Harbor que comenzó en la mañana del 13. Junio. Las tropas quedaron más tarde impresionadas por la vegetación en las orillas del James y su moral se elevó después de dos semanas en las fétidas trincheras alrededor de Cold Harbor. Lee había sido completamente engañado por la marcha de Grant, creyendo que el ejército de la Unión todavía planeaba asaltar Richmond en el lado norte del James.

El puente estuvo en funcionamiento durante cuarenta y seis horas hasta el 17 de junio. Toda la artillería, la caballería y los trenes del Ejército del Potomac, más una manada de 3.000 cabezas de ganado, cruzaron sin incidentes o pérdida de un solo carro o pieza de artillería. Fue, como corresponsal especial de la New York Times informó, "... una de las escenas más brillantes de la guerra". El jefe de artillería del V Cuerpo, el coronel Charles Wainwright, también quedó impresionado con el puente, y agregó que era "realmente una maravillosa pieza de pontón [sic], igual, sospecho, a cualquier cosa por el estilo que se haya hecho antes". Encontró que era "muy estable en el cruce, ni ha habido el menor problema hasta donde yo sé". Después de su desmontaje, los componentes del puente fueron remolcados río arriba hasta la instalación logística de Union en City Point.

Mientras tanto, el asalto a Petersburgo a primeras horas de la tarde del 15 de junio fue inicialmente un éxito. El ataque del Mayor William F. “El XVIII Cuerpo de Baldy Smith abrió una milla de las defensas Confederadas de la Línea Dimmock al este de la ciudad y capturó ocho posiciones de la batería. Sin embargo, una interrupción prematura de la operación más la llegada de una división del Ejército de Virginia del Norte, junto con la oscuridad que se acercaba, permitió a los confederados sellar la brecha. Tres días después, el ejército del Potomac se instaló en un sitio de Petersburgo durante los siguientes nueve meses.

Mientras avanzaba el cruce, el Batallón de Ingenieros salió de la cabeza de puente el 16 de junio en una marcha de dieciocho millas que los acercó a las nuevas líneas de asedio. En las semanas siguientes, el personal se dedicó a reconocer y vigilar las líneas enemigas, construir baterías de armas y fortificaciones, y realizar otras tareas. Los campamentos cambiaban con frecuencia a medida que el batallón apoyaba los esfuerzos del ejército para extender las líneas de asedio hacia el oeste. Sin duda, la construcción del puente sobre el río James había sido el mayor logro del Batallón de Ingenieros y el 14 de junio fue el mejor día de la unidad en la guerra.

Parte II - La empresa

Cuando el Congreso creó el Batallón de Ingenieros en agosto de 1861, no hizo provisiones para un elemento de mando y estado mayor. En consecuencia, el mando del batallón generalmente recaía en el oficial superior en junio de 1864, este era el capitán George H. Mendell, quien también estaba al mando de la Compañía B. Mendell se graduó en la clase de la Academia Militar de los Estados Unidos (USMA) de 1852. Más tarde fue ascendido a mayor el 15 de agosto de 1864. Mendell también recibió un ascenso brevet a teniente coronel en esa fecha por servicios distinguidos durante la campaña de Overland. Se retiró del ejército como coronel en 1895. El regreso del regimiento para junio de 1864 incluía al sargento George Lovejoy de la Compañía C como sargento mayor interino del batallón. Durante la mayor parte de junio de 1864, solo cinco oficiales fueron asignados al batallón, y debido a que estos oficiales a menudo se emplearon en tareas de ingenieros independientes, las cuatro compañías estaban generalmente al mando operacional de suboficiales.

Durante la campaña, el primer teniente William H. H. Benyaurd, comandante de la Compañía A, también sirvió como ayudante de batallón. Benyaurd, un nativo de Pennsylvania, se graduó de la USMA en junio de 1863. Había comandado la Compañía C antes de hacerse cargo de la Compañía A el 10 de junio de 1864 de manos del primer teniente Ranald S. Mackenzie El primer teniente George C. Gillespie luego asumió el mando de la Compañía C. Mackenzie, Graduado en 1862 de la USMA, dejó el batallón en julio para asumir el cargo de coronel de la 2.ª Artillería Pesada Voluntaria de Connecticut. Mackenzie serviría con distinción durante toda la guerra, recibiendo siete brevets por su valentía y servicio meritorio. Gillespie fue galardonado con la Medalla de Honor por su valentía en la Iglesia Bethesda cerca de Cold Harbor el 31 de mayo de 1864. Posteriormente se desempeñó como Jefe de Ingenieros a principios del siglo XX.

Benyaurd recibió un ascenso brevet a capitán el 1 de agosto de 1864 por servicio meritorio durante la campaña de Overland, pero no recibió su ascenso sustancial a ese rango hasta el 1 de mayo de 1866. En 1897, Benyaurd recibió la Medalla de Honor por su valentía y servicio meritorio en la Batalla de Five Forks, Virginia, el 1 de abril de 1865 al comienzo de la campaña Appomattox. Después de la guerra, enseñó ingeniería en la USMA durante tres años y luego realizó trabajos en ríos y puertos hasta que se jubiló como teniente coronel en 1890.

Durante la guerra, la Compañía A experimentó tres cambios significativos en su fuerza. En julio de 1862, la compañía perdió veintidós hombres al ser transferidos a las otras compañías del batallón. Luego, a fines de octubre de 1862, la compañía recibió un total de sesenta y un soldados de varios regimientos estatales de infantería voluntaria. Finalmente, en febrero de 1864, en la estación de Brandy, treinta soldados se reincorporaron en masa.

A fines de mayo de 1864, cuando los ejércitos se acercaron a Cold Harbor, los resultados de las unidades indicaron que la Compañía A estaba efectivamente a la mitad de sus efectivos. La fuerza total era de 106 soldados y un oficial (el teniente Mackenzie), pero solo ochenta y cuatro estaban presentes para el servicio. El servicio diario en el campo y los hombres enfermos que reciben tratamiento local redujeron aún más la capacidad de la compañía disponible para el servicio a solo setenta y ocho.

Una comparación de la fortaleza de la Compañía A fue la siguiente:

Un quinto sargento, Peter Schlag, estaba presente para el servicio, pero fue asignado como jefe de carro del batallón y no estaba disponible para el servicio en la compañía. Schlag, un nativo de Alemania, estaba en su segundo alistamiento y volvería a alistarse en julio de 1864. Schlag permaneció en el ejército hasta 1870. A partir de entonces, vivió en Flushing, Nueva York, cerca de la Escuela de Aplicación de Ingenieros de posguerra en Willets Point hasta su muerte en 1905.

Un Artífice se define como un hombre alistado en el ejército o la marina con habilidades técnicas especializadas. A los artífices, también conocidos como privados de primera clase, se les pagaba $ 4 más por mes que a los soldados de segunda clase ordinarios.

Tres soldados se unieron a la compañía desde el depósito de reclutas a fines de mayo de 1864. Uno de ellos, Edwin F. Austin, un empleado de veintidós años de la ciudad de Nueva York, era en realidad un veterano con servicio de combate previo en la Compañía A. Austin. Se alistó en noviembre de 1860 y recibió un disparo en el pulmón derecho mientras cruzaba el río Chickahominy en junio de 1862 durante la campaña de la Península. Fue dado de alta por discapacidad en octubre, pero en febrero de 1864 se había recuperado lo suficiente como para volver a enrolarse en su antigua unidad. El soldado Austin sobreviviría a la guerra, casándose y instalándose finalmente en Washington, DC, donde murió el 21 de febrero de 1913.

A fines de junio, la fuerza total total era de 107 soldados y un oficial (el teniente Benyaurd), pero solo setenta y ocho figuraban como presentes para el servicio. Otras sustracciones dejarían sólo cincuenta y seis hombres realmente disponibles para el servicio en el campo. La fuerza agregada total de junio reflejó una ganancia de un soldado, el soldado John O'Neil, que se reincorporó a la compañía el 18 de junio después de desertar en 1861. El número de servicio separado de los totales agregados incluyó a seis hombres en el Engineer Depot en West Point, Nueva York, un hombre de la Agencia de Ingenieros en la ciudad de Nueva York y el Artífice John A. Miller, de servicio en Fort Jefferson en Dry Tortugas, Florida. La considerable caída en el presente para la fuerza de servicio reflejó sin duda un servicio duro y turbulencias en la campaña.

Los cinco sargentos y dos de los tres cabos de la compañía durante la mayor parte de la campaña de Overland eran habituales con servicio antes de la guerra en la Compañía A. Los soldados, en particular los suboficiales con servicio antes de la guerra en West Point, probablemente se beneficiaron de la educación formal en ingeniería y experiencia ayudando a cadetes con proyectos de ingeniería.

Aunque estaba de servicio independiente en Portland, Maine, desde 1863, Frederick Gerber, un inmigrante alemán y veterano de la guerra mexicana, fue incluido en todas las listas de reclutamiento durante la guerra como sargento primero asignado de la compañía. Lo habían enviado a Portland en servicio de reclutamiento después de sufrir "fiebre Chickahominy" y escorbuto. Después de la Guerra Civil, en noviembre de 1871, Gerber recibió la Medalla de Honor por treinta y dos años de valiente y distinguido servicio. Fue el primer soldado ingeniero en recibir ese honor.

El sargento James L. Conklin había sido el sargento primero interino desde abril de 1863. Nativo de Nueva York, Conklin estaba en su segundo alistamiento de cinco años en 1864. Sobrevivió a la guerra y fue nombrado sargento de artillería en 1868. Él serviría honorablemente en ese rango hasta su retiro en 1887. El sargento Barnard Carney nació en Irlanda, se alistó en 1859 y se reincorporó en febrero de 1864. Carney fue nombrado sargento mayor del batallón interino en julio de 1864, reemplazando al sargento George Lovejoy, y sirvió en esa capacidad hasta que fue comisionado como segundo teniente en el 20º de Infantería de los Estados Unidos en 1867. Carney renunció a su cargo en 1869 y se reincorporó a la Compañía A como soldado en 1870.

Mendell, George H. 1864-65. Clase USMA de 1852.

El sargento Henry Arbogast nació en Francia y se unió al ejército en 1859. Fue dado de baja por discapacidad al final de su segundo alistamiento en 1867. Finalmente, el sargento Joseph Miller de Alemania también se unió a la compañía en 1859. Miller había sido ascendido a sargento temprano en la guerra y serviría durante más de treinta años en el batallón hasta que se retiró en ese rango en 1889.

El cabo Michael P. Goeldin era un trabajador no calificado de Irlanda cuando se alistó en la Compañía A en noviembre de 1860. Goldein sobrevivió a la guerra. El cabo Patrick O'Neal, también de Irlanda, se alistó por primera vez en 1854 y sirvió en la Compañía L, 3d Artillería de los Estados Unidos, en Oregón. Regresó a la costa este y se alistó en la compañía en 1860. O'Neal sirvió hasta 1874, cuando fue nombrado superintendente del Cementerio Nacional en Willets Point, Nueva York. El cabo Benjamin Browne era un zapatero del condado de Orange, Nueva York. En agosto de 1862, se alistó en el recién formado 124º Voluntarios de Nueva York y fue uno de los sesenta y un hombres que se trasladaron a la Compañía A en octubre. Browne se reincorporó a la empresa en febrero de 1864 mientras estaba acampada en Brandy Station. Regresó a la vida civil después de completar su alistamiento en 1867.

El 10 de junio, el Artífice William Collins fue ascendido a cabo, probablemente para llenar un vacío de liderazgo de combate para el cruce del río James. El historial de servicio de Collins no refleja las cualidades que demostró para ganar este ascenso, pero obviamente había superado algunos problemas serios. Nacido en Sacketts Harbour, Nueva York, Collins se alistó en la compañía en diciembre de 1853 a la edad de veintidós años, y se reincorporó en diciembre de 1858. Justo un mes antes de que comenzara la guerra en abril de 1861, Collins pasó "por encima de la colina" y fue no atrapado hasta tres años después. Regresado a la empresa el 22 de marzo de 1864, fue juzgado por un consejo de guerra, condenado a compensar el tiempo perdido por deserción y degradado a privado. Claramente, Collins debe haber tomado la decisión de estar a la altura de sus responsabilidades. Fue ascendido a artífice el 1 de mayo y a cabo el mes siguiente. Collins se convertiría en sargento antes de dejar el ejército en enero de 1865, aunque no parece haber servido todo el tiempo perdido por la deserción.

Los ingenieros de la Compañía A eran veteranos curtidos en la batalla. Más del sesenta por ciento se había reenganchado al menos una vez. Ese número incluía al primer sargento Frederick Gerber, que estaba en su sexto alistamiento. Otros dos estaban en su tercer alistamiento y dos en el cuarto. Un total de sesenta y dos hombres ya estaban cumpliendo su segundo alistamiento. Esas estadísticas reflejan la naturaleza cohesiva de la unidad. Otros soldados habían experimentado el combate mientras servían en regimientos voluntarios de tres años reunidos durante la primera parte de la guerra. Atraídos por la oferta del gobierno federal de una recompensa de $ 100 para transferir y servir el resto de sus alistamientos en los ingenieros de EE. UU., Sesenta y un soldados de diez regimientos estatales diferentes se unieron a la Compañía A en octubre de 1862. El octavo de Michigan Volunteers y el 27th Indiana Volunteers proporcionaron los contingentes más grandes. Los registros de pensiones indican que al menos cuatro hombres que se transfirieron desde el octavo Michigan habían resultado heridos en acción en la batalla de Secessionville, Carolina del Sur, en junio de 1862. Estos sesenta y un hombres en realidad recibieron crédito por completar un alistamiento completo después de su transferencia a el ejército regular, lo que resulta en un mayor número de hombres en su segundo y tercer alistamiento.

Al comienzo de la Guerra Civil, el Ejército Regular estaba en gran parte lleno de inmigrantes. Los irlandeses, seguidos por los alemanes, fueron los grupos de inmigrantes predominantes. Por ejemplo, la Compañía C, 2.a Infantería de EE. UU., Tenía solo trece estadounidenses nativos de setenta y ocho hombres en junio de 1861. Sin embargo, la compañía de ingenieros de antes de la guerra tenía un porcentaje mucho más alto de soldados nativos que las unidades de armas de combate. . En junio de 1864, la compañía contaba con setenta y dos estadounidenses nativos y treinta y cuatro hombres nacidos en el extranjero. Se desconoce el nacimiento de un soldado, el soldado Thomas Cussen. Este grupo de inmigrantes incluía quince irlandeses y siete alemanes. Al menos cuarenta y cinco hombres eran nativos de Nueva York. Estos números reflejan el hecho de que la Compañía A comenzó la guerra en servicio en West Point, cerca de los grandes centros de población en la ciudad de Nueva York y el Valle de Hudson, además, una gran cantidad de los hombres del octavo Michigan eran originalmente neoyorquinos.

Las ocupaciones previas al alistamiento de todos estos soldados, como se refleja en sus solicitudes de alistamiento, abarcaron la gama de la mayoría de los oficios a mediados del siglo XIX. Los agricultores encabezaban la lista con treinta y dos, seguidos por catorce trabajadores. Algunos hombres tenían ocupaciones más específicas de ingenieros. Seis eran herreros, cuatro eran barqueros (una habilidad deseable para los ingenieros que trabajaban en pontones), once eran carpinteros y cuatro eran albañiles / cortadores de piedra. Los tres zapateros y un sastre ayudaron a mantener en buen estado los uniformes y el equipo de cuero de los soldados.

Los registros de la Compañía A para el período del 30 de abril al 30 de junio de 1864, certificados por el Capitán Mendell, señalaron que la disciplina, instrucción, apariencia militar, armas, pertrechos y equipo se calificaron como "buenos". Al menos cuatro hombres del grupo de la empresa original fueron comisionados durante y después de la guerra.

La deserción representó un problema constante para el Ejército Regular durante el siglo XIX, y ciertamente las tensiones del combate y la férrea disciplina de los regulares llevaron a muchos hombres a abandonar las filas. La Compañía A, sin embargo, fue notablemente cohesiva. A pesar de las dificultades de la campaña de Overland, ni un solo soldado desertó en mayo o junio de 1864.


¿Existe evidencia de que U.S. Grant tenía en mente la elección de 1864 al enjuiciar la Campaña Overland?

La esperanza confederada de la victoria en la Guerra Civil descansaba en gran parte en la victoria electoral de los Copperheads. Lee y Davis fueron lo suficientemente inteligentes como para darse cuenta de que la Confederación no podía conquistar el Norte, o incluso retenerlos indefinidamente. Los métodos de Lee & # x27 tenían como objetivo el máximo derramamiento de sangre, con la idea de que cuanto más sangrienta fuera la guerra, más aumentaría la marea del sentimiento de paz. En 1864, Lee tenía su estrategia, aunque probablemente era demasiado poco, demasiado tarde.

La campaña estadounidense Grant & # x27s Overland conmocionó al público del norte con el derramamiento de sangre: diez mil bajas a la semana durante seis semanas en el lado de la Unión, y pérdidas proporcionales aún mayores para los confederados. Al menos por lo que he escuchado, Grant no pareció ver la amenaza en la redada de Jubal Early en 1864, que llevó el pánico del Norte a un punto álgido, como lo demuestra un aumento en los precios del oro.

Ahora, en términos de habilidad, Grant está sin duda alguna entre los cinco mejores soldados que el país haya producido (lo califico como el número uno, si no fue un sacrilegio), pero ¿es posible que su estrategia para 1864 fuera demasiado puramente militar? en su enfoque (y por lo tanto apenas estrategia)? Su grupo de ejércitos tuvo un papel vital en la ofensiva de múltiples teatros que ejecutó, amenazando al Ejército del Norte de Virginia e impidiendo que la Confederación hiciera uso de las líneas interiores, pero cuando se da cuenta de que los demócratas estaban a cuarenta y cuatro mil votos de distancia de la presidencia en una paz plataforma, hay que preguntarle a Grant si conocía los riesgos de las elecciones, o si simplemente subestimó lo sangrientos que serían los enfrentamientos con Lee.


Lee contra Grant

A principios de mayo de 1864, el general Ulysses S. Grant esperaba poner fin a la Guerra Civil atacando a los ejércitos confederados simultáneamente en todo el sur. El comandante en jefe de todos los ejércitos estadounidenses, Grant, acompañó al Ejército del Potomac del General George G. Meade en su campaña contra el Ejército del Norte de Virginia del General Robert E. Lee. Lee buscó defender Richmond, la capital confederada Grant y Meade maniobraron al sur y al este alrededor del flanco derecho de Lee hacia la ciudad. En una serie de batallas horriblemente sangrientas, los generales de la Unión obligaron a Lee a tomar posiciones defensivas, como los movimientos de tierra que se ven aquí, al este de Richmond y Petersburgo, a finales de junio. En lugar de batallas al aire libre, la guerra de trincheras ocuparía los siguientes diez meses hasta que Lee evacuó las ciudades en abril de 1865.

Siga los pasos de Gens. Lee y Grant a lo largo de Virginia Civil War Trails 1864 Overland Campaign, una ruta turística de 125 millas que le permite explorar más de 60 sitios en el centro de Virginia. Conduzca con cuidado mientras disfruta de la historia y la belleza a lo largo del sendero.

Erigido en 2011 por Virginia Civil War Trails.

Temas. Este marcador histórico se incluye en esta lista de temas: Guerra, Civil de EE. UU. Un mes histórico significativo para esta entrada es abril de 1865.

Localización. 37 & deg 29.375 & # 8242 N, 77 & deg 20.552 & # 8242 W. El marcador está cerca de Varina

, Virginia, en el condado de Henrico. Marker está en Richmond Airport Connector Road al sur de Seven Hills Boulevard, a la derecha cuando se viaja hacia el sur. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Henrico VA 23231, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a 2 millas de este marcador, medidos en línea recta. Campaña Península de 1862 (a unos pasos de este marcador) Defensas de Richmond (a unos pasos de este marcador) Fort Lee (aprox. 0,6 millas de distancia) Defensas de Richmond (aprox. 0,9 millas de distancia) un marcador diferente también llamado Defensas de Richmond (aprox. 1.2 millas de distancia) Segunda Batalla de Fair Oaks (aproximadamente 1.2 millas de distancia) Battle of Darbytown Road (aproximadamente 1.2 millas de distancia) Darbytown Road / Pioneer Baptist Church (aproximadamente 1.3 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Varina.

Ver también . . . Lee vs. Grant: La gira de campaña por tierra de 1864. Senderos de la Guerra Civil de Virginia (Presentado el 9 de abril de 2012 por Bernard Fisher de Richmond, Virginia).


Campaña terrestre de 1864 de U.S. Grant - Historia

Vol. VIII — No. 387. 16 págs. [337-352], cuatro columnas, con numerosas historias, ilustraciones y dibujos animados. La portada presenta un hermoso retrato de cuerpo entero del mayor general Winfield Scott Hancock, comandante del Segundo Cuerpo de Grant. Las ilustraciones del interior incluyen un hermoso retrato de cuerpo entero del propio Grant, citando al general en la leyenda: “Hemos terminado el sexto día de lucha muy dura. Propongo luchar en esta Línea, si es necesario todo el verano ". Además, una página de acción panorámica de "La Brigada del [5º] Cuerpo del General Warren de Bartlett cargando contra el enemigo". También un montaje del Ejército del Potomac que incluye una representación del "Cuerpo de Hancock cruzando el Rapidan, miércoles 4 de mayo de 1864".

Exhibe puntos de montaje a lo largo del margen izquierdo de la portada. Pliegue central suelto y en dos piezas. Else VG, con cubierta lisa. Repleto de bellas ilustraciones de la campaña "Overland Campaign" Un tema tan magnífico como el mismo "Hancock the Superb".En funda protectora, con dorso de tarjeta blanca. [JP]

ESTE ARTÍCULO, COMO TODOS LOS DEMÁS ARTÍCULOS DISPONIBLES EN NUESTRO SITIO WEB,

PUEDE SER ADQUIRIDO A TRAVÉS DE NUESTRO PROGRAMA DE LAYAWAY.

PARA NUESTRAS POLÍTICAS Y TÉRMINOS,

HAGA CLIC EN "CONTÁCTENOS" EN LA PARTE SUPERIOR DE CUALQUIER PÁGINA DEL SITIO,


Contenido

Situación militar Editar

En marzo de 1864, Grant fue convocado del Western Theatre, ascendido a teniente general y se le dio el mando de todos los ejércitos de la Unión. Eligió hacer su cuartel general con el Ejército del Potomac, aunque Meade retuvo el mando formal de ese ejército. El mayor general William Tecumseh Sherman sucedió a Grant al mando de la mayoría de los ejércitos occidentales. Grant, el presidente Abraham Lincoln y el secretario de Guerra Edwin Stanton idearon una estrategia coordinada que atacaría el corazón de la Confederación desde múltiples direcciones, incluidos los ataques contra Lee cerca de Richmond, Virginia, y en el Valle de Shenandoah, Virginia Occidental, Georgia, y Mobile, Alabama. Esta fue la primera vez que los ejércitos de la Unión tendrían una estrategia ofensiva coordinada en varios teatros. [8]

El 27 de abril de 1864, P. H. Sheridan envió un despacho al mayor general Humphreys, Chf. Del Estado Mayor, Cuartel General del Cuerpo de Caballería para reenviar el siguiente mensaje del Brig. Gen. D. McM. Gregg: El Coronel Taylor en Morrisville informa que todo está tranquilo en esa sección. Envía un informe del oficial al mando en Grove Church que se enteró de ciudadanos que han prestado juramento de que había 6.000 caballería rebelde en Fredericksburg el día 26, que la fuerza de Longstreet está en Gordonville. El coronel Taylor pide permiso para enviar a 100 hombres en un explorador a Falmouth para obtener información. [9]

El objetivo de la campaña de Grant no era la capital confederada de Richmond, sino la destrucción del ejército de Lee. Lincoln había defendido durante mucho tiempo esta estrategia para sus generales, reconociendo que la ciudad ciertamente caería después de la pérdida de su principal ejército defensivo. Grant le ordenó a Meade: "Dondequiera que vaya Lee, allí irás también". [10] Aunque esperaba una batalla rápida y decisiva, Grant estaba preparado para librar una guerra de desgaste. Las bajas tanto de la Unión como de la Confederación podían ser elevadas, pero la Unión tenía mayores recursos para reemplazar a los soldados y el equipo perdidos. [11]

Unión Editar

Al comienzo de la campaña, las fuerzas de Grant's Union sumaban 118,700 hombres y 316 armas. [12] Consistían en el Ejército del Potomac, bajo el mando del mayor general George G. Meade, y el IX Cuerpo (hasta el 24 de mayo formaba parte formalmente del Ejército de Ohio, reportando directamente a Grant, no a Meade). Los cinco cuerpos fueron: [13]

    , bajo el mando del mayor general Winfield S. Hancock, incluidas las divisiones del mayor general David B. Birney y Brig. Gens. Francis C. Barlow, John Gibbon y Gershom Mott. , bajo el mando del general de división Gouverneur K. Warren, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Charles Griffin, John C. Robinson, Samuel W. Crawford y James S. Wadsworth. , bajo el mando del mayor general John Sedgwick, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Horatio G. Wright, George W. Getty y James B. Ricketts. , bajo el mando del mayor general Ambrose Burnside, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Thomas G. Stevenson, Robert B. Potter, Orlando B. Willcox y Edward Ferrero.
  • Cuerpo de Caballería, bajo el mando del mayor general Philip Sheridan, incluidas las divisiones de Brig. Gens. Alfred T.A. Torbert, David McM. Gregg y James H. Wilson.

Confederado Editar

Confederado de Lee Ejército de Virginia del Norte estaba compuesto por unos 64.000 hombres y 274 cañones y estaba organizado en cuatro cuerpos: [14]

    , bajo el teniente general James Longstreet, incluidas las divisiones del mayor general Charles W. Field y Brig. General Joseph B. Kershaw. , bajo el teniente general Richard S. Ewell, incluidas las divisiones del Mayor Gens. Jubal Early, Edward "Allegheny" Johnson y Robert E. Rodes. , bajo el teniente general A.P. Hill, incluidas las divisiones de Maj. Gens. Richard H. Anderson, Henry Heth y Cadmus M. Wilcox. , bajo el mando del mayor general J.E.B. Stuart, incluidas las divisiones de Maj. Gens. Wade Hampton, Fitzhugh Lee y W.H.F. "Rooney" Lee.

Coronel Vincent J. Esposito, Atlas de West Point [15]

El 4 de mayo de 1864, el ejército del Potomac cruzó el río Rapidan en tres puntos separados y convergió en Wilderness Tavern, cerca del borde del desierto de Spotsylvania, un área de más de 70 millas cuadradas (181 km 2) de Spotsylvania. Condado y Condado de Orange en el centro de Virginia. Los primeros pobladores de la zona habían talado los bosques nativos para alimentar altos hornos que procesaban el mineral de hierro que se encontraba allí, dejando lo que era principalmente un crecimiento secundario de densos arbustos. Este terreno accidentado, que estaba prácticamente inestable, era casi impenetrable para las maniobras de infantería y artillería del siglo XIX. Varias batallas se libraron en las cercanías entre 1862 y 1864, incluida la sangrienta Batalla de Chancellorsville en mayo de 1863. [16]

The Wilderness había sido el punto de concentración para los confederados un año antes cuando Stonewall Jackson lanzó su devastador ataque en el flanco derecho de la Unión en Chancellorsville. Pero Grant decidió establecer sus campamentos al oeste del antiguo sitio de batalla antes de moverse hacia el sur, a diferencia del ejército de la Unión de un año antes, Grant no tenía ningún deseo de luchar en el desierto, prefiriendo trasladarse al campo abierto hacia el sur y el este. of the Wilderness antes de luchar contra Lee, aprovechando así su superioridad numérica y artillería. [17]

El plan de Grant era que el V Cuerpo (Warren) y el VI Cuerpo (Sedgwick) cruzaran el Rapidan en Germanna Ford, seguidos por el IX Cuerpo (Burnside) después de que los trenes de suministros hubieran cruzado en varios vados, y acamparan cerca de Wilderness Tavern. El II Cuerpo (Hancock) cruzaría hacia el este por el Ford de Ely y avanzaría hasta el Palacio de Justicia de Spotsylvania pasando por Chancellorsville y Todd's Tavern. La velocidad era esencial para el plan porque el ejército se estiraba vulnerablemente mientras se movía. Aunque Grant insistió en que el ejército viaja ligero con artillería y suministros mínimos, su "cola" logística era de casi 70 millas. [18]

Sylvanus Cadwallader, periodista del Ejército del Potomac, calculó que solo los trenes de suministros de Meade —que incluían 4.300 vagones, 835 ambulancias y una manada de ganado para el matadero— si se usara una sola carretera desde Rapidan hasta debajo de Richmond. Grant apostó a que Meade podría mover su ejército lo suficientemente rápido para evitar ser atrapado en el desierto, pero Meade recomendó que acamparan durante la noche para permitir que el tren de vagones los alcanzara. Grant también calculó mal cuando asumió que Lee era incapaz de interceptar al ejército de la Unión en su punto más vulnerable, y Meade no había proporcionado una cobertura de caballería adecuada para advertir de un movimiento confederado desde el oeste. [18]

El 2 de mayo, Lee se reunió con sus generales en Clark Mountain, obteniendo una vista panorámica de los campamentos enemigos. Se dio cuenta de que Grant se estaba preparando para atacar, pero no conocía la ruta precisa de avance. Él predijo correctamente que Grant cruzaría al este de las fortificaciones confederadas en el Rapidan, usando los Ford Germanna y Ely, pero no podía estar seguro. Para mantener la flexibilidad de respuesta, Lee había dispersado a su ejército en un área amplia. El Primer Cuerpo de Longstreet estaba alrededor de Gordonsville, desde donde tenían la flexibilidad de responder por ferrocarril a las amenazas potenciales al Valle de Shenandoah o Richmond. El cuartel general de Lee y el Tercer Cuerpo de Hill estaban fuera de Orange Court House. El Segundo Cuerpo de Ewell era el más cercano al desierto, en Morton's Ford. [19]

Cuando el plan de Grant quedó claro para Lee el 4 de mayo, Lee supo que era imperativo luchar en el desierto por la misma razón que el año anterior: su ejército estaba enormemente superado en número, con aproximadamente 65.000 hombres frente a los 120.000 de Grant, y sus cañones de artillería estaban en desventaja. menos que e inferiores a los de Grant. Luchar en los bosques enmarañados eliminaría la ventaja de Grant en la artillería, y el espacio reducido y la confusión resultante allí podrían dar a la fuerza superada en número de Lee mejores probabilidades. Por lo tanto, ordenó a su ejército que interceptara a los federales que avanzaban en el desierto. [20]

Ewell marchó hacia el este por la Orange Court House Turnpike, hasta llegar a Robertson's Tavern, donde acamparon a unas 3-5 millas de los desprevenidos soldados del cuerpo de Warren. Hill utilizó Orange Plank Road y se detuvo en la aldea de New Verdiersville. Estos dos cuerpos podrían inmovilizar a las tropas de la Unión en su lugar (se les había ordenado evitar un enfrentamiento general hasta que todo el ejército pudiera unirse), luchando en inferioridad numérica durante al menos un día mientras Longstreet se acercaba desde el suroeste para un golpe contra el flanco enemigo. similar al de Jackson en Chancellorsville. [20]

La espesa maleza impidió que el Ejército de la Unión reconociera la proximidad de los confederados. Para aumentar la confusión, Meade recibió un informe erróneo de que la caballería confederada bajo J.E.B. Stuart operaba en la retaguardia de su ejército, en dirección a Fredericksburg. Ordenó a la mayor parte de su caballería que se moviera hacia el este para hacer frente a esa amenaza percibida, dejando a su ejército ciego. Pero asumió que los cuerpos de Sedgwick, Warren y Hancock podrían contener cualquier avance confederado potencial hasta que llegaran los trenes de suministros, momento en el que Grant podría avanzar para entablar una batalla importante con Lee, presumiblemente en Mine Run. [21]

5 de mayo: Orange Turnpike Editar

Temprano el 5 de mayo, el V Cuerpo de Warren avanzaba sobre los carriles agrícolas hacia Plank Road cuando el Cuerpo de Ewell apareció en el oeste. Grant fue notificado del encuentro e instruido: "Si se presenta alguna oportunidad de lanzarse a una parte del ejército de Lee, hágalo sin dar tiempo a la disposición". Meade detuvo a su ejército y ordenó a Warren que atacara, asumiendo que los confederados eran un grupo pequeño y aislado y no un cuerpo de infantería completo. Los hombres de Ewell levantaron movimientos de tierra en el extremo occidental del claro conocido como Saunders Field. [23]

Warren se acercó por el extremo oriental con la división de Brig. Gen. Charles Griffin a la derecha y la división de Brig. El general James S. Wadsworth a la izquierda, pero dudó en atacar porque la posición confederada se extendía más allá de la derecha de Griffin, lo que significaría que serían sometidos a fuego de enfilada. Pidió un retraso de Meade para que el VI Cuerpo de Sedgwick pudiera entrar a su derecha y extender su línea. A la 1 p.m., Meade se sintió frustrado por la demora y ordenó a Warren que atacara antes de que pudiera llegar Sedgwick. [23]

Warren tenía razón al estar preocupado por su flanco derecho. A medida que avanzaban los hombres de la Unión, Brig. La brigada del general Romeyn B. Ayres tuvo que refugiarse en un barranco para evitar el fuego que enfilaba. La brigada de Brig. El general Joseph J. Bartlett avanzó mejor a la izquierda de Ayres y se apoderó de la posición de Brig. General John M. Jones, quien fue asesinado. Sin embargo, dado que los hombres de Ayres no pudieron avanzar, el flanco derecho de Bartlett ahora estaba expuesto al ataque y su brigada se vio obligada a huir a través del claro. El caballo de Bartlett salió disparado debajo de él y apenas escapó de la captura. [24]

A la izquierda de Bartlett, la Brigada de Hierro, comandada por Brig. El general Lysander Cutler, avanzó a través de los bosques al sur del campo y atacó a una brigada de habitantes de Alabama comandada por Brig. Gen. Cullen A. Battle. Aunque inicialmente rechazados, los confederados contraatacaron con la brigada de Brig. El general John B. Gordon, rompiendo la línea y obligando a la Brigada de Hierro (ahora llena de reclutas verdes de sus devastadoras pérdidas en Gettysburg) a romperse por primera vez en su historia. Mientras la mayoría de los nuevos reclutas huían de los terrores del combate, los viejos veteranos de la brigada intentaron mantenerse firmes y finalmente se vieron obligados a retirarse contra adversidades abrumadoras. [25]

Más a la izquierda, cerca de la finca Higgerson, las brigadas del Coronel Roy Stone y Brig. El general James C. Rice atacó a las brigadas de Brig. Georgians and Brig del general George P. Doles. Carolinianos del norte del general Junius Daniel. Ambos ataques fracasaron bajo un intenso fuego y Crawford ordenó a sus hombres que retrocedieran. Warren ordenó una sección de artillería en Saunders Field para apoyar su ataque, pero fue capturada por soldados confederados, quienes fueron inmovilizados y se les impidió con fuego de rifle mover las armas hasta la oscuridad. En medio del combate cuerpo a cuerpo en los cañones, el campo se incendió y los hombres de ambos lados se sorprendieron cuando sus compañeros heridos murieron quemados. [26]

Los elementos principales del VI Cuerpo de Sedgwick llegaron a Saunders Field a las 3 p.m., momento en el que los hombres de Warren habían dejado de luchar. Sedgwick atacó la línea de Ewell en los bosques al norte de la autopista de peaje y ambos bandos intercambiaron ataques y contraataques que duraron aproximadamente una hora antes de que cada uno se desconectara para erigir movimientos de tierra. Durante la refriega, Confederate Brig. El general Leroy A. Stafford recibió un disparo en el omóplato y la bala le cortó la columna vertebral. A pesar de estar paralizado de cintura para abajo y con un dolor agonizante, se las arregló para impulsar a sus tropas hacia adelante. [27]

5 de mayo: Orange Plank Road Editar

Incapaz de duplicar la sorpresa que logró Ewell en la autopista de peaje, Brig detectó la aproximación de A.P. Hill. Los hombres del general Samuel W. Crawford desde su posición en la granja Chewning, y Meade ordenaron la división del VI Cuerpo de Brig. El general George W. Getty para defender la importante intersección de Orange Plank Road y Brock Road. Caballería de la Unión al mando de Brig. El general James H. Wilson, empleando carabinas de repetición, logró retrasar brevemente el acercamiento de Hill. Los hombres de Getty llegaron justo antes que los de Hill y las dos fuerzas se enfrentaron brevemente, terminando con los hombres de Hill retirándose unos cientos de metros al oeste de la intersección. [28]

Gran parte de los combates cerca de Orange Plank Road se produjeron a corta distancia y la espesura a lo largo de la carretera, acompañada por el humo de los rifles, causó mucha confusión entre los oficiales de ambos lados. A una milla hacia atrás, Lee estableció su cuartel general en la granja de la viuda Tapp. Lee, Jeb Stuart y Hill se estaban reuniendo allí cuando fueron sorprendidos por un grupo de soldados de la Unión que ingresaron al claro. Los tres generales corrieron en busca de seguridad y los hombres de la Unión, igualmente sorprendidos por el encuentro, regresaron al bosque, sin darse cuenta de lo cerca que habían estado de cambiar el curso de la historia. Meade envió órdenes a Hancock indicándole que trasladara su II Cuerpo al norte para acudir en ayuda de Getty. [28]

A las 4 p.m., los elementos iniciales del cuerpo de Hancock estaban llegando y Meade ordenó a Getty que asaltara la línea confederada. Cuando los hombres de la Unión se acercaron a la posición del mayor general Henry Heth, fueron inmovilizados por el fuego desde una loma poco profunda hacia su frente. A medida que llegaba cada división del II Cuerpo, Hancock la envió para ayudar, aportando suficiente poder de combate para que Lee se viera obligado a comprometer sus reservas, la división comandada por el mayor general Cadmus M. Wilcox. La lucha feroz continuó hasta el anochecer sin que ninguno de los lados obtuviera ventaja. [29]

Planes para el 6 de mayo Editar

El plan de Grant para el día siguiente suponía que Hill's Corps estaba esencialmente agotado y era un objetivo principal. Ordenó un asalto temprano en la mañana por Orange Plank Road por parte del II Cuerpo y la división de Getty. Al mismo tiempo, los Cuerpos V y VI debían reanudar los asaltos contra la posición de Ewell en la autopista de peaje, evitando que acudiera en ayuda de Hill, y el Cuerpo IX de Burnside debía moverse a través del área entre la autopista de peaje y Plank Road y entrar en Hill's. trasero. Si tiene éxito, Hill's Corps sería destruido y luego todo el peso del ejército podría hacer un seguimiento y hacer frente a Ewell's. [30]

Aunque estaba al tanto de la precaria situación en Plank Road, en lugar de reorganizar su línea, Lee decidió permitir que los hombres de Hill descansaran, asumiendo que Longstreet's Corps, ahora a solo 10 millas del campo de batalla, llegaría a tiempo para reforzar Hill antes del amanecer. . Cuando eso ocurrió, planeó mover a Hill hacia la izquierda para cubrir parte del terreno abierto entre sus fuerzas divididas. Longstreet calculó que tenía tiempo suficiente para permitir que sus hombres, cansados ​​de marchar todo el día, descansaran y el Primer Cuerpo no reanudó la marcha hasta pasada la medianoche. Moviéndose a campo traviesa en la oscuridad, avanzaban lentamente y se perdían en ocasiones, y al amanecer no habían alcanzado la posición designada. [31]

6 de mayo: Ataques de Longstreet Editar

Soldado William Dame, obuses de Richmond [32]

Como estaba planeado, el II Cuerpo de Hancock atacó Hill a las 5 a.m., abrumando al Tercer Cuerpo con las divisiones de Wadsworth, Birney y Mott Getty y Gibbon apoyando. Los hombres de Ewell en la autopista de peaje habían atacado primero, a las 4:45 a.m., pero seguían siendo inmovilizados por los ataques de los cuerpos de Sedgwick y Warren y no se podía confiar en ellos para que los ayudaran. Los 16 cañones del teniente coronel William T. Poague en la granja Widow Tapp dispararon incansablemente, pero no pudieron detener la marea y los soldados confederados corrieron hacia la retaguardia. Sin embargo, antes de un colapso total, llegaron refuerzos a las 6 a.m., Brig. La Brigada de Texas de 800 hombres del general John Gregg, la vanguardia de la columna de Longstreet. El general Lee, aliviado y emocionado, agitó su sombrero sobre su cabeza y gritó: "¡Los tejanos siempre los mueven!" Atrapado en la emoción, Lee comenzó a avanzar con la brigada que avanzaba. Cuando los texanos se dieron cuenta de esto, se detuvieron y agarraron las riendas del caballo de Lee, Traveller, y le dijeron al general que estaban preocupados por su seguridad y que solo seguirían adelante si se mudaba a un lugar menos expuesto. Longstreet pudo convencer a Lee de que tenía los asuntos bajo control y el comandante general cedió. [33]

Longstreet contraatacó con las divisiones del mayor general Charles W. Field a la izquierda y Brig. General Joseph B. Kershaw a la derecha. Las tropas de la Unión, algo desorganizadas por el asalto de esa mañana, no pudieron resistir y retrocedieron unos cientos de metros de la granja Widow Tapp. Los tejanos que encabezaban la carga al norte de la carretera lucharon valientemente a un alto precio: solo 250 de los 800 hombres salieron ilesos. A las 10 a.m., el ingeniero jefe de Longstreet informó que había explorado un lecho de ferrocarril sin terminar al sur de Plank Road y que ofrecía fácil acceso al flanco izquierdo de Union. Longstreet asignó a su ayudante, el teniente coronel Moxley Sorrel, a la tarea de liderar cuatro brigadas nuevas a lo largo de la plataforma del ferrocarril para un ataque sorpresa. Sorrel y el comandante de brigada superior, Brig. El general William Mahone, atacado a las 11 de la mañana. Hancock escribió más tarde que el ataque de flanqueo enrolló su línea "como una manta húmeda". Al mismo tiempo, Longstreet reanudó su ataque principal, conduciendo a los hombres de Hancock de regreso a Brock Road e hiriendo mortalmente a Brig. General James S. Wadsworth. [34]

Longstreet avanzó por Plank Road con varios de sus oficiales y se encontró con algunos de los hombres de Mahone que regresaban de su exitoso ataque. Los virginianos creyeron que el grupo montado eran federales y abrieron fuego, hiriendo a Longstreet gravemente en su cuello y matando a un comandante de brigada, Brig. General Micah Jenkins. Longstreet pudo entregar su mando directamente a Charles Field y le dijo que "Presionara al enemigo". Sin embargo, la línea confederada cayó en confusión y antes de que se pudiera organizar un nuevo asalto vigoroso, la línea de Hancock se había estabilizado detrás de movimientos de tierra en Brock Road. Al día siguiente, Lee nombró al general de división Richard H. Anderson al mando temporal del Primer Cuerpo.Longstreet no regresó al Ejército del Norte de Virginia hasta el 13 de octubre. (Por coincidencia, sus propios hombres le dispararon accidentalmente a solo unas 4 millas (6,4 km) del lugar donde Stonewall Jackson sufrió la misma suerte un año antes). [35]


Grant & # 8217s & # 8220 Orden judía, & # 8221 Orden No. 11

Lincoln tuvo que reprender a Grant, sin embargo, por un incidente que ocurrió en diciembre de 1862. El padre de Grant visitó su sede, trayendo consigo a varios amigos de Ohio, que resultaron ser especuladores de algodón, hombres que viajarían a raíz de los ejércitos de la Unión que avanzan, compran algodón y lo venden para obtener un beneficio saludable a las fábricas del Norte, hambrientas de algodón. Algunos de los hombres con su padre eran judíos. Grant, enojado por la especulación del algodón que estaba causando corrupción entre los oficiales del ejército y # 8217, emitió su infame Orden No. 11: & # 8220 Los judíos, como clase que viola todas las regulaciones comerciales establecidas por el Departamento del Tesoro y también las órdenes del departamento, son por la presente expulsado del departamento (es decir, el distrito militar de Grant & # 8217, el Departamento de Tennessee) dentro de las veinticuatro horas siguientes a la recepción de esta orden. & # 8221

El Congreso se enfureció y, en enero, Lincoln le dijo al Departamento de Guerra que rescindiera la orden. Fue un episodio extraño porque Grant no era conocido por ser particularmente antisemita. Sin embargo, podía mostrar temperamento, en contraste con su semblante generalmente tranquilo, y este fue uno de sus arrebatos. Más tarde admitió a su esposa que las críticas a sus acciones eran bien merecidas. Como presidente, nombró a varios judíos a altos cargos y obtuvo el voto judío en las elecciones de 1868.

Tras el éxito en la realización de un asedio en Vicksburg, fue llamado a romper uno en Chattanooga, Tennessee. En septiembre de 1863, el Ejército de la Unión de Cumberland y el Ejército de Ohio habían sido derrotados en la Batalla de Chickamauga en el norte de Georgia. Habían salido del campo y ahora estaban reprimidos por el general Braxton Bragg y los confederados # 8217, que ocupaban el terreno elevado alrededor de Chattanooga.


Puentes de pontones: los grandes cruces

Ayer, Sarah Kay Bierle analizó los usos antiguos de los puentes de pontones y sus perspectivas sobre la batalla de Fredericksburg de 1862. Mientras ella abordó las dificultades de cruzar ríos, me gustaría ver la otra cara de la moneda: los cruces de ríos más exitosos en los últimos 155 años.

Los estudiantes de la Guerra Civil están sin duda familiarizados con la Campaña Overland de 1864 y sus sangrientas batallas entre las fuerzas federales bajo el mando de U.S. Grant y Robert E. Lee & # 8217s Army of Northern Virginia. Pero a veces se pasa por alto un aspecto: el cruce federal del río James en ferry y puente entre el 13 y el 17 de junio de 1864. El movimiento involucró a más de 100,000 hombres, 5,000 vehículos y 58,000 animales. Algunos se movieron en vapor y ferry, mientras que dos cuerpos y los elementos de apoyo de las fuerzas de Grant & # 8217 cruzaron a través de un puente de pontones de 2,200 pies sobre el James, que es una marea en ese punto. Este cruce fue un triunfo de la logística: el puente sobre el James se ubica como el puente de pontones más largo de la historia militar.

Esta última declaración puede parecer errónea a algunos & # 8211 el puente británico sobre Birmania & # 8217s El río Chindwin en diciembre de 1944 a menudo se considera el más largo de la historia militar. Pero ese puente Bailey totalizó solo 500 metros, incluidos los accesos, fue el puente Bailey más largo construido hasta ese momento y así se informó en la prensa.

Pero ni siquiera el puente Chindwin fue el puente Bailey más largo de la historia. Ese honor es para el cruce del Rin de 1.800 pies construido por ingenieros canadienses y estadounidenses en marzo de 1945.

Mención honorífica debe ir para Sir William Slim & # 8217s X XIV Ejército con su cruce de Birmania & # 8217s Irrawaddy River en febrero-marzo de 1945. Demasiado profundo y rápido para puente, y con un ancho de 1,5 a 3,2 millas, las tropas británicas e indias utilizaron operaciones de ferry y puente aéreo para cruzar y presionar hacia Mandalay.

Estos casos comparativos de la Segunda Guerra Mundial solo sirven para resaltar el logro federal de 1864 & # 8211, un momento insuficientemente anunciado en la historia militar.


Ver el vídeo: The Overland Campaign: Animated Battle Map