Batalla de Quebec (1759) - Quién ganó, importancia y bajas

Batalla de Quebec (1759) - Quién ganó, importancia y bajas

El 13 de septiembre de 1759, durante la Guerra de los Siete Años (1756-63), un conflicto mundial conocido en los Estados Unidos como la Guerra de Francia e India, los británicos bajo el mando del general James Wolfe (1727-59) lograron una dramática victoria cuando escaló los acantilados sobre la ciudad de Quebec, derrotando a las fuerzas francesas bajo Louis-Joseph de Montcalm (1712-59) en las Llanuras de Abraham. Wolfe fue herido de muerte durante la batalla, pero su victoria aseguró la supremacía británica en Canadá.

Guerra de los siete años: antecedentes

A principios de la década de 1750, la expansión francesa en el valle del río Ohio llevó repetidamente a Francia a un conflicto armado con las colonias británicas. En 1756, el primer año oficial de lucha en la Guerra de los Siete Años, los británicos sufrieron una serie de derrotas contra los franceses y su amplia red de alianzas de nativos americanos. Sin embargo, en 1757, el primer ministro británico William Pitt (1708-1778), a menudo llamado William Pitt el Viejo, reconoció el potencial de expansión imperial que surgiría de la victoria contra los franceses y pidió prestado en gran medida para financiar un esfuerzo bélico ampliado. Pitt financió la lucha de Prusia contra Francia y sus aliados en Europa y reembolsó a las colonias el levantamiento de ejércitos en América del Norte.

Batalla de Quebec: 13 de septiembre de 1759

El 13 de septiembre de 1759, los británicos bajo el mando del general James Wolfe (1727-59) lograron una dramática victoria cuando escalaron los acantilados sobre la ciudad de Quebec para derrotar a las fuerzas francesas bajo el mando de Louis-Joseph de Montcalm en las Llanuras de Abraham (un área llamada para el agricultor propietario de la tierra). Durante la batalla, que duró menos de una hora, Wolfe resultó herido de muerte. Montcalm también resultó herido y murió al día siguiente.

En 1760, los franceses habían sido expulsados ​​de Canadá, y en 1763 todos los aliados de Francia en Europa habían hecho una paz por separado con Prusia o habían sido derrotados. Además, los intentos españoles de ayudar a Francia en las Américas habían fracasado, y Francia también sufrió derrotas contra las fuerzas británicas en la India.

Tratado de París: 1763

La Guerra de los Siete Años terminó con la firma de los tratados de Hubertusburg y París en febrero de 1763. En el Tratado de París, Francia perdió todos los derechos sobre Canadá y entregó Luisiana a España, mientras que Gran Bretaña recibió la Florida española, el Alto Canadá y varias posesiones francesas. exterior. El tratado aseguró la supremacía colonial y marítima de Gran Bretaña y fortaleció las 13 colonias estadounidenses al eliminar a sus rivales europeos al norte y al sur. Quince años más tarde, la amargura francesa por la pérdida de la mayor parte de su imperio colonial contribuyó a su intervención en la Guerra Revolucionaria Estadounidense (1775-83) del lado de los Patriotas.


La batalla de Quebec 1759

La batalla de la bahía de Quiberon se libró el 20 de noviembre, dos meses después del triunfo aún más celebrado pero no más decisivo de las armas británicas en Canadá. No más decisivo, porque si Wolfe hubiera sido derrotado en las Alturas de Abraham Hawke, la destrucción de la flota francesa aún habría permitido a los británicos verter refuerzos en Canadá sin control, y los franceses aún se habrían visto abrumados casi con certeza.

Una vez más, el plan de campaña de Pitt significó un avance en tres columnas: una dirigida hacia el oeste más lejano sobre Niágara, la segunda con el cuerpo principal bajo Amherst sobre Ticonderoga, mientras que la tercera, de la cual Wolfe ahora tenía el mando, debía avanzar por el St Lawrence contra Quebec apoyado por el escuadrón al mando del almirante Sanders.

Quebec había recibido su último pequeño refuerzo de Francia en mayo, antes de que se completara el bloqueo de la costa francesa. Se pretendía que las dos fuerzas occidentales convergieran en Quebec para unirse a Wolfe, pero aunque pudieron capturar Niágara y Ticonderoga, cada una encontró dificultades en el camino que impidieron su avance.

A finales de junio, Wolfe, con los almirantes Sanders y Holmes, llegó a Quebec. Quebec se encuentra en el San Lorenzo, en una altura, que se consideraba inexpugnable en el lado occidental. Al este, el río St. Charles, que desemboca en el St. Lawrence, estaba asegurado en su entrada por un boom y la mayor parte del ejército francés, que superaba en número a las fuerzas británicas, estaba atrincherado entre el St. Charles y el río Montmorenci. hacia el este.

Wolfe ocupó la orilla sur y la orilla norte al este del Montmorenci. El almirante Holmes, que transportaba mil doscientas tropas británicas, avanzó río arriba por encima de Quebec, y así dio empleo a un cuerpo de observación francés. Sanders hizo imposible cualquier alivio de los franceses desde el este.

Una inversión completa de Quebec estaba fuera de discusión hasta que llegara Amherst, pero no había señales de que llegara Amherst, y si aguantaba hasta el invierno, el St. Lawrence ya no sería navegable y los barcos tendrían que retirarse. El asunto de Montcalm era mantenerse a la defensiva. Wolfe no podía forzar sus líneas, y el francés no debía dejarse tentar por sus atrincheramientos.

Un ataque al campo francés fracasó, el propio Wolfe enfermó gravemente y, a principios de septiembre, sus envíos a Inglaterra estaban llenos de los más sombríos presentimientos. Dos días después de la llegada de la más deprimente de estas cartas, llegó una repugnancia abrumadora.

Quebec había caído y Wolfe también había caído en la hora de la victoria. Había concebido el desesperado diseño de escalar las Alturas de Abraham en el lado occidental de Quebec. El éxito era posible, en todo caso, solo efectuando una derrota sorpresa completa significaría un desastre, pero Wolfe decidió correr el riesgo.

El 12 de diciembre Holmes avanzó río arriba, amenazando con un ataque desde un punto más alto y alejando al destacamento francés de Bougainville, cuya tarea era evitar un desembarco por ese lado. El almirante Sanders abrió un fuerte bombardeo del campamento francés en el este como preludio de un gran ataque en ese barrio. Ambos movimientos fueron fintas, destinadas a desviar la atención de los franceses del verdadero punto de ataque.

Wolfe, en la noche, con cuatro mil hombres en botes, descendió río abajo hasta el punto elegido en el que había cambiado de campamento para facilitar el embarque sobre Quebec. No había centinelas en guardia al pie de la escarpada altura que la fuerza escaló sin ser detectada, los líderes sorprendieron y atraparon al pequeño guardia en la cima. Al amanecer, algo más de tres mil hombres comenzaban a formarse en orden de batalla.

Las fuerzas de Montcalm aumentaron rápidamente y no se sabe cuánto superaban en número a las británicas. Aproximadamente a las nueve en punto, los franceses se adelantaron para empujar a los ingleses por el acantilado; los británicos reservaron su fuego hasta que el enemigo estuviera a treinta metros de distancia.

A la primera descarga mortal, los franceses se detuvieron y se tambalearon, en la segunda se rompieron y huyeron, mientras que los británicos cargaron con la bayoneta, y fueron detenidos solo por el fuego de la artillería desde las murallas de la ciudad. Montcalm había recibido su herida de muerte, pero el propio Wolfe "murió feliz" en el campo. Los británicos victoriosos se atrincheraron en la posición que habían ganado y, cuatro días después, Quebec capituló.

La conquista de canadá
Durante 1760, la principal característica de la guerra fue la finalización de la conquista de Canadá, junto con el golpe final que se propinó al colapso del poder francés en la India en la batalla de Wandewash. Federico durante todo el año estuvo en una gran situación. Prusia estaba casi sin material de combate, toda la habilidad del príncipe Fernando y todos sus hombres debían contener la fuerza aún mucho mayor que los franceses pudieron poner en el campo.

Ya a finales de 1759 la coalición había afianzado su posición en Sajonia y estaba en posesión de Dresde. De no haber sido por los subsidios británicos, habría sido imposible mantener en el campo ejércitos que ahora sólo podían ser resueltos con la mayor dificultad. De hecho, Federico difícilmente podría haberse salvado de no ser por la incomparable lentitud del austriaco Daun y la impasible inmovilidad de los rusos.

Con esta ayuda, en otoño pudo derrotar a Laudon en Liegnitz y luego al propio Daun en Torgau, mientras que los rusos no hicieron nada. Pero las victorias de Federico ya no fueron golpes demoledores, fueron reveses para sus enemigos, no desastres y antes de que terminara el año sus perspectivas se vieron seriamente afectadas por la muerte de Jorge II y el ascenso al trono británico de un joven rey que estaba decidido a deshacerse del ascendiente de Pitt.

A la lealtad de Pitt, Frederick le debía el no haber sido abandonado a su suerte. Porque durante el primer mes del año, Choiseul hizo todo lo posible para inducir a Pitt a entablar una negociación separada. Pero, en primer lugar, nada induciría a Pitt a abandonar a su aliado y, en segundo lugar, estaba plenamente satisfecho de que, a pesar de sus enormes gastos de guerra, la tensión sobre Francia era mucho más severa, que se estaba agotando por completo y que el Mientras más durara la guerra, más completamente estaría postrada.

No se inmutó ante la sospecha que ya despertaba en su mente de que España, bajo un nuevo rey, podría unirse a la coalición. Para el pacífico Fernando estaba muerto y había sido sucedido por su medio hermano, Carlos IV, que había renunciado al trono de Nápoles para ocupar el de España. Por tanto, las negociaciones de Choiseul con Gran Bretaña fueron infructuosas.

Esas negociaciones, aunque llevaron a una suspensión temporal de las hostilidades en el escenario occidental de la guerra en Europa, no frenaron el progreso de los acontecimientos en Canadá. Los británicos ahora controlaban Quebec, bajo el mando del general Murray, así como Louisbourg. Amherst estaba impulsando nuevamente su movimiento convergente hacia el oeste.

La toma de Montreal
Los franceses intentaron dar el primer golpe atacando Quebec, donde la guarnición no pudo obtener el apoyo de un escuadrón británico hasta que el San Lorenzo se volvió navegable nuevamente. Con este propósito, pudieron enviar una fuerza que era el doble que bajo el mando de Murray y, a fines de abril, los británicos, después de un fuerte encuentro en Sainte Foy, fueron conducidos dentro de las murallas de Quebec.

Pero diez días después llegó la noticia de que un escuadrón británico estaba subiendo por el San Lorenzo y los franceses se retiraron. Todo lo que les quedaba era el intento de mantenerse en Montreal, pero Murray era libre de tomar su parte en el movimiento convergente, avanzando desde Quebec.

Las tres columnas británicas se unieron ante Montreal el 7 de septiembre y al día siguiente la ciudad capituló. Todo el dominio canadiense fue entregado a la Corona británica bajo la garantía de que no se perturbaría la propiedad y de que se aseguraría la libertad religiosa, mientras que las tropas francesas con sus oficiales depusieron las armas y fueron enviadas de regreso a Francia bajo la promesa de no sirviendo nuevamente durante la guerra.

Se acabó la crisis de la lucha. En América y la India, los franceses habían sido eliminados del campo como rivales de los británicos, y la supremacía de la raza británica estaba asegurada. Debían pasar más de dos años antes de que se firmara la paz, una paz que de hecho confirmó, en lo que al Imperio Británico se refería, la posición que ya había ganado cuando el viejo rey murió en octubre de 1760.

El reinado de Pitt prácticamente terminó con el reinado de Jorge II. Se le quitó el control de las manos y la última fase de la guerra constituye la primera fase de las nuevas condiciones políticas e internacionales. Queda en este capítulo completar la historia del establecimiento del poder británico en Oriente.

Una historia de Gran Bretaña

Este artículo está extraído del libro, 'Una historia de la nación británica', de AD Innes, publicado en 1912 por TC & amp EC Jack, Londres. Recogí este delicioso tomo en una librería de segunda mano en Calgary, Canadá, hace algunos años. Ya que han pasado más de 70 años desde la muerte del Sr. Innes en 1938, podemos compartir el texto completo de este libro con los lectores de Britain Express. Algunas de las opiniones del autor pueden ser controvertidas según los estándares modernos, en particular sus actitudes hacia otras culturas y razas, pero vale la pena leerlas como una pieza de época de las actitudes británicas en el momento de escribir este artículo.


Podcast de la revolución americana

El general Jeffery Amherst tomó el mando de las operaciones norteamericanas tras su victoria en Louisbourg, a finales de 1758. Casi al mismo tiempo, William Pitt otorgó al coronel James Wolfe, ahora brevet al rango de general de división, un comando independiente para capturar Quebec. . Wolfe regresó a Louisbourg en febrero de 1759 para prepararse para un ataque de primavera contra el último gran bastión francés en Canadá.

Los tres subordinados de Wolfe para la operación: Robert Monckton, Lord George Townshend y James Murray eran mayores que Wolfe y, lo que es más importante, procedían de familias socialmente superiores. A todos les molestaba la orden de Wolfe y no funcionaron bien con él. Aún así, eran soldados y obedecerían órdenes. Con 8500 clientes habituales para tomar la ciudad, Wolfe se dispuso a conquistar Quebec.

Las fuerzas británicas llegan a Quebec

Frustrado por la lentitud de las cosas, Wolfe intentó un audaz asalto frontal, aterrizando su infantería seis millas río abajo y marchando hacia la ciudad. Esto resultó imposible, ya que las fuerzas francesas y canadienses atrincheradas mataron o hirieron a casi 500 soldados mientras hablaban de muy poco daño.

Wolfe se volvió hacia una política de tierra quemada. Quemó y destruyó todas las granjas y dependencias en varios kilómetros alrededor de Quebec, permitiendo que sus hombres violaran y mataran civiles a voluntad. Esperaba enojar a los franceses hasta el punto en que dejaran sus muros protectores y salieran para una pelea abierta. Montcalm, sin embargo, se negó a morder el anzuelo. Sus hombres estaban bien provistos, detrás de defensas aparentemente inexpugnables.

Montcalm había concentrado prácticamente todas las fuerzas militares restantes de Canadá en Quebec, lo que significa que sus Regulares y milicias sumaban casi 15.000. Sin embargo, esto incluyó a muchas milicias cuestionables, ya que Montcalm estaba raspando el fondo del barril en busca de hombres. Montcalm tenía algunos regimientos de regulares franceses de primer nivel y alguna milicia experimentada, contra la fuerza de ataque británica de 8500, más pequeña. Aun así, Wolfe creía que sus habituales bien entrenados podrían prevalecer en una batalla terrestre tradicional cara a cara si pudiera provocar una:

Asedio de Quebec (de: Wikipedia)
Para empeorar las cosas, las tropas de Wolfe comenzaron a caer debido a la enfermedad después de pasar varios meses calurosos de verano en una isla pantanosa. Más de un tercio de ellos habían quedado incapacitados por enfermedades. El propio Wolfe se puso tan enfermo que estuvo postrado en cama durante varios días en agosto. Su mayor temor parecía ser que moriría ignominiosamente a causa de una enfermedad antes de tener la oportunidad de librar una batalla importante como comandante.

Desesperado, Wolfe convocó un consejo de guerra con sus tres generales para conocer sus puntos de vista sobre otro asalto total de infantería en las líneas francesas. Wolfe se mantuvo en malos términos con sus comandantes, quienes en su mayoría parecían estar esperando a que fallara o muriera. Realmente no quería su opinión, pero la etiqueta militar requería tales consejos antes de cualquier operación importante, particularmente una que pudiera salir terriblemente mal y por la cual el comandante no quería ser señalado como culpable. Sus tres generales rechazaron unánimemente su plan. Él podría haberlos anulado, pero estaba tan enfermo que pensó que hacerlo podría verse como un acto de delirio.

Wolfe sabía que si no hacía nada a finales de septiembre, tendría que retirarse en el fracaso. La flota naval tendría que partir antes de que el hielo invernal bloqueara sus barcos. El ejército no podía quedarse sin apoyo naval. Según todas las apariencias, Wolfe vio sus dos posibles resultados como morir de una enfermedad o supervisar una retirada de regreso a Louisbourg, sin haber logrado nada. De cualquier manera, sabía que sus subordinados lo culparían por el fracaso. Uno de ellos, Townshend, también era miembro del Parlamento y amigo de William Pitt. La reputación de Wolfe como un oficial capaz se arruinaría. Cuando todo parecía perdido, Wolfe recibió algunos consejos útiles.

El capitán Robert Stobo es un héroe anónimo de esta aventura hasta ahora. Stobo había servido con el Coronel Washington en la batalla de Fort Necessity en 1754, o como me gusta llamarlo, Episodio 5. Fue uno de los rehenes que los franceses tomaron para garantizar el regreso de los prisioneros franceses según Washington & Acuerdo # 8217s. Mientras estaba detenido en Fort Duquesne, Stobo había dibujado un boceto de las defensas del fuerte que le dio a un indio amigo para ayudar en un ataque británico. Este fue el boceto que el jefe tribal entregó al general Braddock cuando comenzó su infortunado intento de asalto a Fort Duquesne en 1755. Cuando los franceses capturaron el equipaje de Braddock después de su muerte en la batalla, encontraron los bocetos de Stobo. Ellos juzgaron y condenaron a Stobo como espía. Solo vivió porque la orden de cortarle la cabeza y clavarla en una pica en las afueras de la ciudad tuvo que volver a Francia para su ratificación. Los funcionarios de Francia nunca dieron su aprobación. Stobo, que ya había sido trasladado a Quebec, pensó que su mejor opción era intentar escapar. En su tercer intento en mayo de 1759, Stobo finalmente escapó de los franceses y rápidamente ofreció sus servicios al general Wolfe.

Stobo le contó a Wolfe sobre un sendero relativamente desprotegido que conducía desde el río hasta las Llanuras de Abraham, a unas pocas millas al oeste de Quebec. Si Wolfe podía conseguir suficientes hombres y cañones en las Llanuras, obligaría a Montcalm a participar en la batalla de infantería que quería, o podría traer un cañón de asedio para destruir las murallas de la ciudad. Wolfe no le contó a nadie sobre este camino secreto, ni siquiera a sus principales generales. Incluso despidió a Stobo, pidiéndole que le llevara algunos documentos importantes al general Amherst.

Las llanuras de Abraham de Hervey Smyth (1797)
(de Wikimedia Commons)
El 5 de septiembre, Wolfe ordenó a sus tropas que avanzaran río arriba. Sus oficiales asumieron que había seguido su consejo de buscar un punto de entrada a muchas millas río arriba para cortar los suministros enemigos. Su fuerza de 3600 avanzó más allá de Quebec hasta el punto que sus subordinados habían recomendado. Unos días después, envió a otros 1000 hombres, dejando su base con la mayoría de los enfermos, que no estaban listos para el combate. Wolfe continuó manteniendo a todos sus oficiales en la oscuridad y sin más órdenes hasta las 8:30 p. M. Del 12 de septiembre. En ese momento ordenó que su ejército abordara los barcos a las 9:00 p. M. Y navegaran río abajo unas dos millas hasta el secreto. sendero que Stobo había identificado.

Según todas las apariencias, Wolfe no parecía demasiado optimista de que su plan iba a funcionar. Entregó su testamento e instrucciones para la difusión de sus papeles y demás efectos personales en caso de fallecimiento. Planeaba desembarcar en una de las primeras lanchas de desembarco y estar a la cabeza de la fuerza de invasión. Todavía terriblemente enfermo, parecía que simplemente quería salir en un resplandor de gloria.

Los barcos transportaron a las primeras tropas río abajo alrededor de las 2:00 AM. Los centinelas franceses escucharon los barcos. Los oficiales británicos de habla francesa gritaron que estaban trayendo suministros a la ciudad y se les permitió pasar sin más desafío. Wolfe subió por el sendero con la fuerza de avance y llegó a las llanuras de Abraham sin incidentes. Con él estaba el muy capaz teniente coronel William Howe, hermano menor del coronel George Howe, quien fue asesinado en la primera incursión cerca de Fort Carillon en 1758, si no recuerda, vea el episodio 10. La fuerza de avanzada eliminó a un pequeño campamento de centinelas francés, pero no antes de que enviaran a un mensajero para advertir a Montcalm del ataque.

A las 4:00 AM, solo Wolfe y la fuerza de avance de 200 hombres estaban en las Llanuras de Abraham. La primera ola completa todavía desembarcaba en el río. La artillería francesa disparó contra la segunda ola mientras avanzaba río abajo.

General Robert Monkton
(de Wikimedia)
Probablemente, Wolfe esperaba enfrentarse a una defensa francesa más eficaz. Si lo mataban con la vanguardia, su segundo al mando, el general Monckton, probablemente suspendería el ataque y se retiraría. Monckton ya había expresado su desaprobación del plan. Al menos Wolfe moriría noblemente tratando de enfrentarse al enemigo, en lugar de sufrir una muerte por enfermedad sin gloria. Pero el fracaso de los franceses en montar gran parte de la defensa dejó a Wolfe sorprendentemente vivo. Sin saber qué hacer a continuación, ordenó a sus comandantes, que seguían desembarcando abajo, que detuvieran el aterrizaje. Afortunadamente, ignoraron su orden y la fuerza principal continuó su camino hacia las Llanuras.

Al amanecer, siete batallones estaban en las llanuras de Abraham en línea de batalla. Cinco batallones más seguían subiendo por el sendero del río. Hasta ahora, solo se habían reunido con unos pocos escaramuzadores franceses, presumiblemente enviados para ver qué estaba pasando. Incluso lograron traer dos cañones de bronce de 6 libras (el & # 82206 libras & # 8221 se refiere al peso de las balas de cañón que lanzaron, no al peso de los cañones mucho más pesados).

Las llanuras de Abraham

Siempre pensé que & # 8220las llanuras de Abraham & # 8221 era un nombre elevado con una referencia bíblica. Resulta que el nombre proviene de un tipo llamado Abraham Martin que se había establecido en el área en la década de 1630 & # 8217 y había comenzado a cultivar allí. Era una amplia llanura que cubría varios cientos de acres, perfecta para una batalla de línea tradicional favorecida por oficiales europeos profesionales como Wolfe y Montcalm.

El general francés Montcalm había pasado toda la noche estableciendo defensas al noroeste de la ciudad en Beauport. Los marineros británicos habían colocado marcadores en el río cerca de Beauport, presumiblemente como guías para las embarcaciones de desembarco para evitar los bancos de arena ocultos. Fue una artimaña para distraer a Montcalm. Funcionó. Montcalm asumió que los transportes británicos que viajaban río arriba eran una artimaña para distraerlo de un aterrizaje en Beauport, y no al revés. En cambio, el ejército británico se mantuvo a varios miles de hombres en las Llanuras de Abraham frente a las murallas del sureste de la ciudad, uno de sus puntos más débiles.

A las 7:00 a. M., Montcalm regresó a las Llanuras de Abraham, aparentemente aturdido por las líneas de infantería británica que se enfrentaban a él. Vio los cañones y vio a los británicos comenzando sus trincheras para un asedio. Pidió refuerzos, pero sabía que tardarían horas en llegar. En la actualidad, solo podía desplegar unos 4500 soldados para enfrentarse a la fuerza británica de tamaño similar.

De hecho, sin embargo, los británicos no se estaban atrincherando. No tenían más que los dos pequeños cañones que ya tenían en el campo. Wolfe esperaba estar muerto a estas alturas y que sus generales se retiraran. No había planeado adecuadamente un asedio a gran escala. Las herramientas de atrincheramiento de su ejército estaban inmóviles en los barcos en el río de abajo. Sus hombres solo estaban acostados en el campo para convertirse en objetivos más pequeños para los francotiradores y los cañones que les disparaban. Si llegaban refuerzos franceses, los británicos estarían rodeados por tres lados, siendo la única vía de retirada el pequeño sendero que había tardado toda la noche en subir. A pesar de su increíble suerte hasta ahora, todavía se enfrentaban a la posibilidad muy real de una masacre.

Montcalm, sin embargo, no esperó. No sabía que no vendrían más británicos ni que no podrían montar un asedio adecuado. Por lo tanto, Montcalm envió a su infantería al frente para encontrarse con los británicos en el campo de batalla. Cuando las líneas francesas avanzaron a unas 150 yardas, dispararon. Esto todavía estaba demasiado lejos para golpear a nadie. Cayeron algunos británicos, pero las filas de profesionales rápidamente cerraron las brechas. Uno de los afectados fue el propio Wolfe. Recibió un disparo en la muñeca, pero lo envolvió casualmente en un pañuelo y continuó con sus deberes.

La muerte del general Wolfe de Benjamin West (1770)
(de la Galería Nacional de Canadá)
Mientras los franceses recargaban, la línea británica se mantuvo impasible, todavía sin responder. Había demasiada milicia en las líneas francesas. A medida que los habituales recargaban, la milicia comenzó a ponerse a cubierto o caer al suelo para evitar el fuego. Como resultado, la línea francesa comenzó a desmoronarse. Las unidades individuales avanzaron, pero no mantuvieron una línea de batalla sólida. Cuando los franceses se acercaron a 60 yardas de la línea británica, los regulares británicos dispararon una descarga destructiva seguida de una carga de bayoneta contra el enemigo. La línea francesa ya rota ahora huyó hacia las murallas de la ciudad. El único fuego de respuesta provino de los campos hacia el lado donde los francotiradores enemigos podían matar solo a unos pocos de los británicos que avanzaban. Uno de los pocos afectados fue una vez más el general Wolfe. Esta vez, sufrió dos disparos fatales en el torso. Su segundo al mando, Monckton, también sufrió una herida grave casi al mismo tiempo. El general Murray había llevado a sus hombres a una carga salvaje que lo había alejado de la fuerza principal. La ayuda de Wolfe & # 8217s Isaac Barré, un nombre que quizás quieras recordar, también recibió un disparo en la cara. Viviría, pero estaba fuera de servicio por ahora.

George Townshend
(de Wikimedia)
Finalmente, el general Townshend se adelantó para tomar el mando. Rápidamente restableció las líneas británicas y devolvió el orden. Al mediodía, ambos bandos habían sufrido alrededor de 700 bajas cada uno. Menos del 10% de ellos fueron muertes, pero dada la atención médica del día, muchos de los heridos no sobrevivirían mucho tiempo. Del lado francés, Montcalm estaba entre los heridos, fuera de servicio y moriría a la mañana siguiente. Los siguientes dos oficiales franceses de más alto rango también habían muerto. Finalmente, el gobernador civil de Canadá Vaudreuil se reunió con los oficiales de más alto rango disponibles y decidió evacuar la ciudad. El ejército principal se iría e intentaría unirse con las fuerzas de socorro para un contraataque. Mientras tanto, 2200 milicias locales quedaron a cargo de defender Quebec contra el ejército británico. Nadie tenía muchas esperanzas en ellos, ya que les dejaron papeles sobre cómo pedir los términos de la rendición. Cuando los regulares franceses partieron de la ciudad, dejaron atrás a esta milicia, junto con grandes cantidades de suministros y municiones.

El cauteloso Townshend todavía no se atrevía a enviar a su infantería contra los muros de la ciudad, donde la artillería podría derribarlos. Más bien, esperó a que llegara la artillería británica para poder comenzar un asedio adecuado. El asedio británico comenzó al día siguiente, cuando finalmente llegaron los cañones británicos para su uso. Los británicos ni siquiera se molestaron en disparar su artillería cuando sus líneas de atrincheramiento se acercaron a la ciudad durante varios días. El cañón solo tuvo que asentarse en las trincheras para disuadir una carga francesa mientras los británicos cavaban trincheras cada vez más estrechas. El fuego defensivo de los franceses fue en gran parte ineficaz. El 17 de septiembre, los británicos estaban en posición de abrir fuego a quemarropa en las paredes de la City. Mientras se preparaban para abrir fuego, el comandante de las fuerzas restantes de Quebec ofreció condiciones de rendición.

James Murray
(de las Galerías Nacionales de Escocia)
Townsend sorprendió a los defensores al aceptar todos sus términos. Los defensores recibieron los honores de la guerra. Los británicos protegerían a los civiles y sus propiedades. Eran libres de continuar practicando su religión católica romana. Los milicianos franceses eran libres de permanecer en la ciudad mientras entregaran las armas y juraran lealtad al rey Jorge. Cualquier posible intento francés de prolongar las negociaciones hasta que llegara una fuerza de socorro había fracasado porque los británicos simplemente aceptaron todo.

Había una buena razón para ello. La posición de Townshend & # 8217 era frágil. Si llegara una columna de relevo, sus fuerzas estarían en una posición peligrosa. Además, su pequeña fuerza requería la cooperación de los civiles. Simplemente no tenía suficientes soldados para luchar contra una fuerza de socorro y controlar una población hostil.

De hecho, solo faltaba un día para una fuerza de socorro cuando los británicos ocuparon Quebec. Cuando llegaron los franceses, no tenían el equipo para sitiar ahora que los británicos estaban detrás de las murallas de Quebec. Los franceses construyeron un fuerte cerca y esperaron una oportunidad para retomar Quebec.

A mediados de octubre, la flota británica necesitaba partir. En realidad, nadie quería quedarse en Quebec durante el invierno, pero se necesitaban todos los soldados capacitados para su defensa. Mockton aún recuperándose de las heridas, optó por irse a Nueva York. Townshend decidió regresar a Londres. El general Murray más joven permaneció al mando. Sus hombres tendrían que soportar un invierno difícil con raciones escasas. Sin embargo, Quebec había caído y los británicos salieron victoriosos.

La próxima semana: Canadá se convierte en británico y Gran Bretaña obtiene un nuevo rey.


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Las fantásticas aventuras del capitán Stobo, por Robert Alberts American Heritage Vol. 14, edición. 5, agosto de 1963: https://www.americanheritage.com/content/fantastic-adventures-captain-stobo

Isaac Barré: Defensor de los estadounidenses en la Cámara de los Comunes, por Bob Ruppert, Journal of Am. Rev., 11 de agosto de 2015: https://allthingsliberty.com/2015/08/isaac-barre-advocate-for-americans-in-the-house-of-commons

La batalla que ganó un imperio, Sir Basil Hart, American Heritage Vol. 11, Iss. 1 de diciembre de 1959: https://www.americanheritage.com/content/battle-won-empire

Libros electrónicos gratuitos:
(enlaces a archive.org a menos que se indique lo contrario)

Montreal, 1535-1914, Vol. 1, de William H. Atherton (1914).

Un diario histórico de las campañas en América del Norte para los años 1757, 1758, 1759 y 1760, Vol. 1, Vol. 2, y amperio Vol. 3, de John Knox (1914).

Diario del asedio de Quebec, 1760, por James Murray (1871) (un breve relato contemporáneo de uno de los generales de campo de Wolfe & # 8217).

Memorias sobre la última guerra en América del Norte, entre franceses e ingleses, 1755-60, Vol. 1, & amp Vol. 2, de Pierre Pouchot (1866).

Libros que vale la pena comprar
(enlaces a Amazon.com a menos que se indique lo contrario) *

Brumwell, Stephen Paths of Glory: La vida y muerte del general James Wolfe, Prensa de la Universidad de McGill-Queen, 2007.

Manning, Stephen Quebec: la historia de tres asedios, Prensa de la Universidad de McGill-Queen, 2009.


Louisburg

En 1758, los británicos volvieron a capturar Oswego y tomaron Louisburg. Esto abrió la ruta marítima para atacar Quebec, el principal asentamiento francés en América del Norte. Al mismo tiempo, algunos de los aliados nativos americanos de Francia hicieron las paces con los británicos.

El bloqueo de la Royal Navy de la costa de Francia también restringía los suministros a las colonias francesas. Estas circunstancias ofrecieron ahora a los británicos la oportunidad de asaltar Quebec.

Ver este objeto

Una vista de Louisburg durante el asedio de 1758


La ciudad de Quebec fue la capital de Nueva Francia, el imperio colonial francés en América del Norte y la sede de la única diócesis católica al norte de México. Quienquiera que tuviera esa ubicación estratégica podría controlar eficazmente el acceso a toda la colonia. Los británicos planearon una invasión del valle del río San Lorenzo, el corazón de la Nueva Francia, con tres puntos de ataque diferentes, incluida la ciudad de Quebec. Decididos a capturar la capital, enviaron 30.000 soldados y marineros. La monarquía francesa tenía toda la intención de defender su sede del poder en América del Norte, pero sus tropas estaban atadas a la lucha en Europa continental y la supremacía de la armada británica limitaba su capacidad para enviar refuerzos.

Wolfe y sus hombres estaban en aguas de la ciudad de Quebec en junio. Pasaron un verano sin éxito tratando de afianzarse en la costa norte, pero Montcalm y sus tropas los repelieron constantemente. Given the impossibility of taking the city, the British General resolved to destroy it, and set about bombarding it from the south shore.

But as the cold weather approached, the need for a decisive victory grew and on September 12, 1759, the British landed at Anse au Foulon, slightly upriver of Québec City. Only the next morning did the French learn to their dismay that over 4,000 British soldiers had succeeded in scaling the cliffs of Cap Diamant up to the promontory known then as “Abraham Heights,” since the fields had belonged to Abraham Martin in the 17th century.


Battle of Quebec Facts: The Fighting

The Battle of Quebec was the culmination of an epic journey through the wilderness. The Americans had marched through a blinding snowstorm to arrive at Quebec. The commanding officers, Benedict Arnold and Richard Montgomery were forced to make quick preparations for an attack due to enlistments running up.

On December 31, Richard Montgomery mustered his men to make a surprise attack on Quebec. Due to the snowstorm their movements had went unnoticed by the British until a deserter from the American forces arrived in Quebec and alerted Carleton of the attack. The two commanders planned a pincer attack where the forces would attack Quebec simultaneously on both sides.

The American plan was ambitious but it was met with disaster. General Montgomery led his troops near Wolfe&rsquos cove at the southern end of Quebec and was met with an ambush. Carleton was waiting for him and unleashed a deadly barrage of infantry and artillery fire. It was during this attack that Richard Montgomery died. Lieutenant Colonel Donald Campbell took over command and ordered retreat. The remaining men fell back, including future vice-president Aaron Burr. They would be unable to assist Arnold in his attack.

On the other side of the lower city of Quebec, Benedict Arnold successfully maneuvered his men through Quebec. He did not know of Montgomery&rsquos fate and continued to push forward. During his advance he took on many British prisoners and his line became scattered. On the recommendation of his fellow officers he halted his advance to re-organize his men. This gave British commander Guy Garleton time to strategically place his men around Quebec. Arnold&rsquos advance was quickly ended and some of the officers in command were thrown into precarious situations. Arnold ordered a retreat, but ended up losing many of his men including losing Daniel Morgan to capture.


Battle of Quebec (1759) - Who Won, Significance and Casualties - HISTORY

Key Events & Battles, French & Indian War


The Death of Wolfe by Benjamin West,1770
(National Gallery of Canada at Ottawa)

Evento Fecha Localización Notes/Significance
British defeated at Ft. Duquesne 1755 Western Pennsylvania (present-day Pittsburgh) Gen. Braddock's force of 1450 men surrounded and defeated by Indian and French-Canadian forces
American colonists refuse to serve under British commander 1757 American colonies New British commander (Lord Loudoun) closely managed the war effort, demanding exact numbers of recruits and money from colonies. Colonial assemblies began to refuse to cooperate.
French take Ft. Oswego 1756 Upstate New York French commander Montcalm takes fort, but is horrified to discover that his Indian allies kill wounded soldiers, take scalps, and make slaves of captives.
Massacre at Ft. William Henry 1757 Upstate New York Following surrender of British and colonial garrison to Montcalm (who promised safe passage back to England), Indians killed 185 and took 310 British captive.
William Pitt guides British war effort 1757-1761 Londres As Secretary of State, Pitt sought to reduce tension with colonists by promising payment in proportion to support of war effort, giving colonial assemblies control of recruitment, sending thousands more British soldiers, and replacing Lord Loudoun with a more reasonable commander
Louisbourg and Ft. Duquesne captured by British 1758 Quebec & Western Pennsylvania British-American-Indian forces overwhelm French who abandon Louisbourg and burn Ft. Duquesne before retreating north.
Battle of Quebec 1759 Quebec Through British commander Gen. Wolfe is killed (along with French commander Montcalm), British forces sieze Quebec in dramatic uphill attack.
Battle of Quiberon Bay 1759 Off France British victory restricted French navy's ability to resupply forces in Canada.
Iriquois join British-American alliance 1760 American colonies Balance of power tips towards British with this addition
French surrender Montreal 1760 Quebec Greatly outnumbered French forces are defeated in war's final battle in the Americas.
British capture Havana, Manila from Spain 1762 Cuba, Philippine Islands As Spain enters the war as a French ally, it suffers defeats from British naval forces.
Treaty of Paris 1763 París, Francia France gives up claims to all of its North American possessions. All land west of the Mississippi and New Orleans goes to Spain. All land east of the Mississippi River and Canda goes to England.

Major Results of the French & Indian War

1. British territorial claims greatly expanded in America.

2. British debt grew in an attempt to finance an ever-expanding war.

3. Resentment towards American colonists grew in Parliament among those who saw Americans as unwilling to financially support a war on their behalf.

4. American colonists unified for the first time against a common enemy.

5. Colonial militias saw themselves as volunteers or a "people's army" in contrast to the authoritarian and coercive British army.

6. France's influence in development of North American dwindled mightily.


James Wolfe

James Wolfe, British army officer (born 2 January 1727 in Westerham, Kent, England died 13 September 1759 near Quebec City). Wolfe fought in the War of the Austrian Succession, the suppression of the Jacobite Rebellion and the Seven Years’ War. He is best known for his role in the Battle of the Plains of Abraham in 1759. Both Wolfe and his opponent, Louis-Joseph, Marquis de Montcalm, died from wounds sustained during the battle. The British victory was a turning point in the Seven Years’ War, leading to the capture of Montreal in 1760 and the acquisition of Canada by Britain in 1763.

Portrait of Major-General James Wolfeby Joseph Highmore (ca. 1760-80).
(Wikimedia CC)

Early Life

James Wolfe was born on 2 January 1727 in Westerham, Kent, England, to Henrietta Thompson and Edward Wolfe, a lieutenant-colonel in the British army. His younger brother, also named Edward, was born the following year. Wolfe’s family had a long history of military service like his father and paternal great-grandfather, he and his brother became officers in the British army.

In 1738, the family moved to Greenwich in northwest Kent (now part of London). There, Wolfe and his brother attended a school for the sons of army and naval officers. When Britain declared war on Spain in 1739 (the War of Jenkins’ Ear), his father was promoted to colonel of a new regiment of marines. The following year, 13-year-old Wolfe joined the regiment as a “volunteer.” He was supposed to take part in an expedition against Cartagena (Colombia) but became ill and was left behind in Britain.

War of the Austrian Succession

Although he never actually served with the marines, James Wolfe received a commission in his father’s regiment in November 1741. He transferred to the 12th Regiment of Foot in March 1742. By that time, Britain was involved in the War of the Austrian Succession (1740–48). In May 1742, the 15-year-old ensign arrived in Flanders with his regiment. In 1743, he was joined by his younger brother, Edward, who also became an ensign in the 12th Foot. In June, the brothers fought their first battle at Dettingen, during which the 12th Foot suffered heavy casualties. After the battle, Wolfe was promoted to lieutenant. In June 1744, he was promoted to captain and transferred to the 4th Foot. His brother, Edward, died in October.

Jacobite Rebellion

In 1745, James Wolfe’s regiment was recalled to Britain in response to the Jacobite Rebellion. The rebellion was an attempt by Charles Edward Stuart to regain the British throne for his exiled father, James Stuart. In July, Stuart landed in Scotland, where there was significant support for the Jacobite cause. In September 1745, the Jacobite army captured the city of Edinburgh and defeated British forces at the Battle of Prestonpans. To deal with this threat, the British army in Flanders was recalled to Britain. Wolfe fought at the Battle of Culloden in April 1746, which ended in British victory and the death of the Stuart cause. The Jacobites were slaughtered, the survivors hunted through the countryside. According to some accounts, Wolfe refused an order to shoot a wounded Highland officer, but historians haven’t been able to confirm this story.

Pipe band performing at Highland Games, Victoria, BC. Photo taken on: May 23, 2010 48722388 © Dbukach | Dreamstime.com | 48722388 © Dbukach | Dreamstime.com

Return to Europe

In January 1747, James Wolfe returned to Europe, where the War of the Austrian Succession was still raging. In July, he was wounded in the Battle of Lauffeldt. The battle was the largest of the war, involving more than 200,000 troops. Wolfe was in the thick of the fighting, his horse shot from beneath him. The War of the Austrian Succession ended in 1748 with the Treaty of Aix-la-Chapelle, and Wolfe returned to Britain. He was still only 21 years old.

Regimental Command

In 1748, James Wolfe became major and commanding officer of the 20th Regiment of Foot, which was stationed in Scotland. In 1750, he was promoted to lieutenant colonel of the regiment. While the regiment was in Scotland, Wolfe studied Latin and mathematics. He also spent periods of leave in Ireland, where he visited family, and in France. From 1753 to 1757, Wolfe and the 20th Foot were stationed in the south of England.

Seven Years’ War

In 1756, war broke out yet again among the European powers. The Seven Years’ War is widely considered the first global war, with fighting in Europe, the Americas, India and at sea. At first, James Wolfe and his regiment, the 20th Foot, were stationed in southern England to prepare against the threat of French invasion.

In 1757, they were part of an expedition against Rochefort, a seaport on the French Atlantic coast. In addition to his regimental duties, Wolfe was quartermaster general of the expedition. After capturing one of the outlying islands, the expedition’s military commander, Sir John Mordaunt, called off the raid. Wolfe went ashore to scout the terrain and urged an attack, but he couldn’t convince his commanding officer. Although the expedition was a failure, Wolfe impressed his superiors, including British Prime Minister William Pitt. He was promoted to colonel of the 67th Foot.

Louisbourg 1758

In 1758, James Wolfe was part of the British expedition against Louisbourg. The French fortress was located on Île Royale (Cape Breton Island), near the mouth of the St. Lawrence River. Control of the fortress was essential for British forces attacking Canada from the east. Wolfe was one of three brigade commanders under Major General Jeffery Amherst, who commanded the expedition. The army travelled to North America with a British fleet under British Admiral Edward Boscawen.

On June 2, the British fleet arrived in Gabarus Bay, near Louisbourg. On 8 June, Wolfe and a force of elite troops (mostly light infantry and grenadiers) landed ashore in the face of heavy fire from the French defenders. The British laid siege to the fortress, which surrendered on 26 July 1758. Wolfe distinguished himself during the campaign. He demonstrated bravery during the first landing and aggressively advanced his siege batteries toward the fortress, causing damage and contributing to its surrender.

In September, Wolfe led a British force that destroyed French fishing settlements in the Gulf of St. Lawrence. (See also History of Acadia.) Although the British plan had been to advance up the St. Lawrence River and attack Quebec, the campaign was postponed due to the coming winter. Wolfe returned to England.

Quebec and the Battle of the Plains of Abraham (1759)

In January 1759, James Wolfe was appointed major general and commanding officer of British land forces in the expedition against Quebec. The British forces left Louisbourg in early June and landed on the Île d’Orléans on 27 June. By the middle of July 1759, Wolfe and his men occupied positions on Île d’Orléans, Point Lévis (directly across from Quebec) and the northern shore of the St. Lawrence River, close to a French army encampment at Beauport. But the French were difficult to dislodge, owing to Quebec’s battery of guns and the strong currents of the St. Lawrence River. On 31 July, the British attacked the French position at Beauport but had to retreat.

Wolfe tried to lure Montcalm, the French commander, into open battle. He first targeted French stores and shipping and then destroyed buildings and countryside around Quebec. But Montcalm refused to attack. In late August, several British ships managed to sail past the city and establish a naval presence upriver. If the British could land an invasion force upriver, it would cut the city off from Montreal and force the French to fight.

Wolfe decided to land at L’Anse-au-Foulon, about 3 km upstream from Quebec City, at the base of a cliff. The advance force landed at just after 4 a.m. on 13 September 1759. By dawn, Wolfe and the first division were on the plateau. By 8 a.m., the entire British force had assembled on the Plains of Abraham. Montcalm decided to attack quickly, but the French were soon pushed back.

Wolfe was shot three times in the first few minutes of battle and died soon after. After hearing that the French force was retreating, he reportedly stated, “Now, God be praised, I will die in peace.” Montcalm himself was wounded during the French retreat and died the next morning in Quebec. Much of the French force withdrew to Montreal. The British laid siege to Quebec, which surrendered on 18 September. Montreal fell in 1760. In 1763, France ceded Canada to the British under the Treaty of Paris.

The Death of General Wolfe by Benjamin West, 1770.
(courtesy National Gallery of Canada/Wikimedia CC)

Legado

News of James Wolfe’s death quickly reached Britain, where he was seen as a military hero and martyr, the very embodiment of courage, leadership and patriotism. In his biography of Wolfe, Paths of Glory: The Life and Death of General James Wolfe (2006), Stephen Brumwell refers to Wolfe as the “first truly transatlantic celebrity.” Writers on both sides of the Atlantic extolled his virtues in poetry and prose, as well as from the pulpit. Ballads like “The Death of General Wolfe” were sung across Britain and its North American colonies.

Benjamin West’s painting The Death of General Wolfe (1770) was a sensation. At its London debut, a line of people stretched out the doors of the Royal Academy. Engravings of the painting were distributed throughout Britain and its North American colonies. The image was even reproduced on ceramics and fabrics. British Prime Minister William Pitt called for a national memorial to Wolfe, which was erected in Westminster Abbey in 1772. Wolfe’s celebrity was based on his role as an empire builder — the man who was credited with adding Canada to the British empire.

For more than 150 years, Wolfe was celebrated as a hero of empire in Canada and Britain. This changed, however, in the 20th century. Since the 1930s, historians have challenged Wolfe’s reputation and character. As the British empire crumbled, so, too, did the reputation of Wolfe, who some depicted as incompetent, ruthless and vain. The bicentennial of Wolfe’s death (1959) contributed to this reassessment of his character and abilities as a military leader.

The British “conquest” has long been a divisive topic in Quebec. As Brumwell points out, Wolfe represents oppression rather than heroism to many francophones. The Wolfe monument on the Plains of Abraham, with the inscription “Here Died Wolfe Victorious,” was seen as an affront to French Canadians. In 1963, Quebec nationalists toppled the monument. Two years later, the base of the monument was defaced by rioters. When the monument was re-erected in 1965, the inscription simply read “Here Died Wolfe.”


The perilous approach to Quebec

From the very onset, the plan to take Quebec was filled with danger. Just getting to Quebec was a challenge. Surrounded by cliffs and forests, these natural barriers made access by land nigh impossible.

So the British, led by Major-General James Wolfe, decided to sail down the St Lawrence River.

This river was, and remains, extremely treacherous, with shifting tides, sudden shallows, and low-sitting rocks. Even the French, who had retained control of the river until the British captured Louisbourg in 1758, suffered losses traversing it.

It was still uncharted, and so the British decision to sail a fleet down it seemed suicidal.

To the shock of General Montcalm, the French commander, Wolfe’s force emerged before Quebec without having lost a single ship. This was due to a methodological, scientific approach that involved proper scouting and charting of the waters as they advanced. One of the officers involved in charting the river was a young James Cook, the later famed explorer.

Another danger that British armies normally faced was poor health, particularly scurvy. However, Wolfe was part of a new generation of young officer who prioritised troop well-being and preparedness.

This part of North America was full of spruce pines, which contained vitamin C, and so to combat scurvy Wolfe ordered his men to produce beer out of it. This was yet another example of the new scientific approach to war being conducted by the British.


History: Sept 13, 1759 the battle that changed North America and the world

In terms of size, it was not an epic battle, but in terms of its effect on the course of world history, enormous.

On the morning of September 13, 1759, a brief battle changed the entire course of North American and world history. Some accounts say the battle lasted an hour, with skirmishes for several more, other accounts say the main conflict lasted only about 15 minutes.

Prior to the Seven Years War, the French influence and control extended across most of North America. This included most of what was to become Canada and the central US, giving them access to the lucrative fur and timber trades, and other resources of the continent.

The French had long been challenging the lesser British presence on the continent.

The Seven Years War began in Europe in 1756 primarily between England and France, although almost all major European powers later were caught up in the conflict even extending to India and other colonial areas, thus becoming the first global conflict.

In fact fighting- in essence the war- between British and French had already begun in 1754 in North America as both sought to eliminate the other as a commercial rival.

By 1756, the British had suffered a number of losses in North America as French control expanded.

However, British leader, William Pitt (the Elder) saw the enormous potential wealth and strategic importance of winning the new continent. With the war in Europe draining resources he nevertheless spent vast sums to finance military action against the French on the North American continent.

Sending a large naval force, the British captured the huge fortress of Louisbourg on what is now Cape Breton on the east coast. This vast fortress had guarded the entrance to the St Lawrence and the interior of “New France” and was a serious strategic loss for the French.

Far upstream however stood the political and military centre of New France, the Fortress of Quebec. This walled city on a high cliff strategically overlooking the St Lawrence and controlling access to the interior of North America stood in the way of British overall victory. Taking this fortress would mean the end of French control in the continent.

During the spring of 1759 the massive force of British ships and men had made their way upriver through the tricky St Lawrence, thanks in part to the navigational skills of Captain James Cook. Throughout the late spring and summer, the walled and fortified city was shelled from high points across the river and the surrounding areas burned. The British also attempted some foolish and failed attacks against the fortress with great loss of British life. The city held and the British soldiers could not get access to the heights, nor get across the heavily-defended St Charles river at Beauport which presented a barrier on the east side of the city.

French Regulars march to meet the British on the field outside Quebec City in this CBC television re-enactment. Overconfident, they would make an extremely foolish tactical error and would be decimated. The remaining French troops then ran from the field leaving the small number of French Canadians behind. thus enabling the British to take Quebec City. © CBC

By September, French General Montcalm knew that if he could hold out until the cold weather in just a couple of months, the exposed British would be forced to withdraw.

A desperate, and now disconsolate British General Wolfe knew that too. As summer waned, it began to seem like the siege of Quebec would fail.

Some of the British ships had managed to get upstream as they searched for possible landing areas.

Then some scouts advised Wolfe of a poorly guarded path up the steep cliffs and onto the plateau behind the fortress.

This was known as the Plains of Abraham, a property that had owned in the 1600’s by a man possibly of Scottish decent, Abraham Martin, a fisherman and sometime river pilot.

In the late darkness of September 12, thanks in no small part to incredible luck that the French were expecting a floating convoy of relief supplies from Montreal further upstream, led by an officer who spoke French British boatloads of troops glided past the sentries answering in French to their challenge.

They were landed at the pathway discovered and the soldiers scaled their way up the cliff. A brief skirmish with the lightly defended cliff top eliminated French resistance, and hundreds of troops made it onto the heights.

On the 13 th , the French awakened to the sight of a British army massed in typical European fashion, on the field outside the gates.

Scale model of the battle on the plain beside Quebec City fortress. Red lines are British (with Wolfe toward the far right side) White are the French Regulars (Montcalm towards the centre) Blue spots are French Canadian militia (© Canadian War Museum- photo Steven Darby)

The French General Montcalm assembled his forces, a mix of regulars and Canadian militia and marched them from nearby Beauport to a high ground between the fortress and the British. The British in a tactical error had not occupied this ground but had lined up at the end of the field. The French-Canadian militia in their fashion took cover behind the hill and trees and began sniping.

Instead of waiting for the British to attack up the hill, the French regulars, emboldened by victories over the British in several previous battles, began running down the hill in a poorly organized attack firing wildly across the plateau.

The British were suffering casualties from the sniping but remained in formation. As the French came within close range, the British began firing and cut the French to ribbons.

This contemporary composition compresses time to illustrate all the main events of the Quebec campaign. The British troops are shown being taken ashore by the boats of the Fleet, scaling the cliffs, and formed in line of battle to face the oncoming French on the Heights of Abraham © Archives Canada PA e00094311

The French regulars broke and ran from the field trying to escape back to Beauport

However, General Wolfe was mortally wounded and died on the field, General Montcalm was also mortally wounded and died within the walls of Quebec after being carried from the field.

The British were then able to occupy the city, almost in ruins from previous British bombardments.

An attempt by a French force from Montreal the next spring almost succeeded, but British reinforcements arrived, and the French would later cede Montreal as well.

The battle of Quebec signaled a major turning point in world history. From that point on, French influence and control in the continent was all but extinguished, and indeed diminished in other areas around the world,

England and English would become a dominant world force. The US and most of what would become Canada would became an English speaking area.

Meanwhile the British victors, realizing that English colonisers were slow in coming, needed the cooperation of the French citizenry and to reduce threats of possible revolts, decided to allow the citizenry to retain their language, Catholic religion, and French legal system in civil cases.

Eventually Scottish and English colonists, businessmen, and engineers would migrate to Montreal and transform it into the economic centre of Canada, and also spread out to establish dozens of smaller towns and cities to the south and north.

However, what is now the province of Quebec remains a mostly French-speaking region.


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