El presidente Eisenhower se compromete a apoyar a Vietnam del Sur

El presidente Eisenhower se compromete a apoyar a Vietnam del Sur

El presidente Eisenhower se compromete a apoyar al gobierno y las fuerzas militares de Diem.

Eisenhower escribió al presidente de Vietnam del Sur, Ngo Dinh Diem, y le prometió asistencia directa a su gobierno. Eisenhower dejó en claro a Diem que la ayuda de Estados Unidos a su gobierno durante la "hora del juicio" de Vietnam dependía de sus garantías de los "estándares de desempeño que [él] podría mantener en caso de que se le proporcionara dicha ayuda". Eisenhower pidió una reforma agraria y una reducción de la corrupción gubernamental. Diem aceptó las "reformas necesarias" estipuladas como condición previa para recibir ayuda, pero nunca cumplió sus promesas. En última instancia, su negativa a realizar cambios sustanciales para satisfacer las necesidades de la gente provocó disturbios civiles extremos y, finalmente, un golpe de estado de los generales disidentes de Vietnam del Sur en el que Diem y su hermano fueron asesinados.

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1954 en Vietnam

Cuando comenzó 1954, los franceses habían estado luchando contra el Viet Minh insurgente dominado por los comunistas durante más de siete años intentando retener el control de su colonia Vietnam. El apoyo interno a la guerra por parte de la población de Francia había disminuido. Estados Unidos estaba preocupado y preocupado de que una derrota militar francesa en Vietnam daría como resultado la expansión del comunismo a todos los países del sudeste asiático —la teoría del dominó— y buscaba medios para ayudar a los franceses sin comprometer tropas estadounidenses en la guerra.

En un último esfuerzo por derrotar al Viet Minh, los franceses habían fortificado un puesto avanzado remoto en el noroeste de Vietnam llamado Điện Biên Phủ con el objetivo de inducir al Viet Minh a atacar y luego utilizar la potencia de fuego francesa superior para destruir a los atacantes. [1]: 120, 128–9 El general del Viet Minh Võ Nguyên Giáp describió las posiciones francesas en un valle fluvial como si estuvieran en el fondo de un cuenco de arroz con el Viet Minh sosteniendo el terreno elevado que rodeaba a los franceses.

En mayo, las fuerzas militares francesas se rindieron al Viet Minh concluyendo la batalla de Dien Bien Phu. En julio, los Acuerdos de Ginebra llegaron a un acuerdo de alto el fuego que dividían a Vietnam en dos estados provisionales en el paralelo 17 de latitud. Ngô Đình Diệm se convirtió en primer ministro de Vietnam del Sur y Ho Chi Minh se convirtió en presidente de Vietnam del Norte. Diệm superó un desafío temprano a su gobierno por parte de los líderes del ejército y las sectas religiosas Hòa Hảo y Cao Đài. Estados Unidos prometió su apoyo al gobierno de Diệm y comenzó a reemplazar a Francia como la principal potencia extranjera involucrada en Vietnam del Sur. China y la ex Unión Soviética comenzaron a brindar asistencia económica a Vietnam del Norte.


El presidente Eisenhower se compromete a apoyar a Vietnam del Sur - HISTORIA

Fuente: Dwight D. Eisenhower, Mandato para el cambio, 1953-1956 (Garden City, Nueva York: Doubleday & amp Co, Inc, 1963), págs. 337-38.

Cuando entré a la presidencia, la nación francesa se había cansado de la guerra y su gobierno, al menos en los círculos oficiales, si no públicamente, prometía un eventual autogobierno e incluso la independencia de Indochina. Sin lugar a dudas, se estaba empezando a reconocer que el conflicto tenía un significado global, pero lo que los líderes políticos franceses decían semipúblicamente sobre la lucha contra el comunismo y lo que el Ejército y la población de Vietnam creían sobre el carácter de la guerra era bastante diferente.

Las fuerzas de la Unión Francesa que luchaban en Vietnam comprendían aproximadamente 200.000 franceses y 200.000 nativos de los Estados Asociados de Indochina. Los franceses patriotas que luchaban allí naturalmente esperaban que sus sacrificios se sumaran al bien de Francia. Pero los franceses, a los que inicialmente se les dijo que estaban luchando en Indochina por Francia y la preservación de su imperio, podrían reaccionar adversamente a un anuncio y una serie de acciones que conducirían inevitablemente a una ruptura de los Estados Asociados de Francia.

Este fue un momento en la historia en el que Francia, junto con otras antiguas potencias coloniales, no necesariamente quería seguir manteniendo -en más de unos pocos casos, de manera costosa- sus colonias. Inicialmente, sus tropas habían sido enviadas para preservar el status quo, pero la causa, no el significado de la guerra, estaba cambiando.

Esto puso a los franceses en los cuernos de un dilema. La demora o el equívoco en la implementación de la independencia completa solo podría servir para reforzar la afirmación comunista de que en realidad se trataba de una guerra para preservar el colonialismo. Para los oídos estadounidenses, los primeros pronunciamientos franceses, que pronto se hicieron al mundo, fueron un claro paso adelante, pero era casi imposible hacer que el campesino vietnamita promedio se diera cuenta de que los franceses, bajo cuyo gobierno su pueblo había vivido durante unos ochenta años, eran realmente luchando por la causa de la libertad, mientras que los Vietminh, personas de su propio origen étnico, luchaban del lado de la esclavitud. En general, se admitió que si se hubieran celebrado elecciones, Ho Chi Minh habría sido elegido primer ministro. Lamentablemente, la situación se vio agravada por la casi total falta de liderazgo mostrada por el Jefe de Estado vietnamita, Bao Dai, quien, aunque nominalmente era el jefe de esa nación, optó por pasar la mayor parte de su tiempo en los balnearios de Europa en lugar de en su propia tierra liderando sus ejércitos contra los del comunismo.

Hacia fines de 1953, el efecto de la terminación de las hostilidades en Corea comenzó a sentirse en Indochina. No se anticipó la agresión abierta de los chinos rojos - ese gobierno había sido advertido adecuadamente por Estados Unidos - pero los comunistas chinos ahora pudieron ahorrar cantidades mucho mayores de material en forma de armas y municiones (en gran parte suministradas por los soviéticos) para utilizar en el frente de batalla de Indochina. Se estaban enviando más asesores y los chinos estaban poniendo a disposición de la experiencia logística del Vietminh que habían adquirido en la Guerra de Corea.

Para combatir esto, el general Navarre, que había sucedido en el mando militar francés en Indochina, propuso en 1953 un plan general bajo el cual, con suerte, terminaría la guerra con éxito. Según el Plan de Navarra, los franceses enviarían nueve batallones más de tropas y unidades de apoyo a Indochina, aumentando el tamaño de las Fuerzas Expedicionarias francesas en esa región a 250.000. Además, los franceses entrenarían suficientes tropas nativas para aumentar la fuerza del ejército vietnamita a 300.000 durante el año siguiente. Por lo tanto, la fuerza prevista de la Unión Francesa debería ser de 550.000 soldados para fines de 1954. Dado que la fuerza estimada del Vietminh no era más de 400.000, parecía que si la Unión Francesa podía atraerlos a una batalla abierta, podrían ser capaz de eliminar a las fuerzas regulares del Vietminh al final de la temporada de combate de 1955, reduciendo los combates en Indochina a operaciones de limpieza que podrían ser realizadas en su mayor parte por tropas nativas. Para hacer posible este plan, Estados Unidos acordó el 30 de septiembre de 1953 otorgar a Francia, además de las ayudas ya asignadas, otros 385 millones de dólares que estarían disponibles al final de ese año calendario, estos fondos debían abastecer y equipar. Fuerzas francesas y nativas adicionales durante la fase de construcción.

Teniendo esto en cuenta, la situación militar no era alarmante, pero en ocasiones resultaba confusa. En octubre, las fuerzas de la Unión Francesa lanzaron una ofensiva bastante exitosa contra las fuerzas comunistas en el centro de Vietnam, y el 7 de noviembre el comando francés informó una conclusión victoriosa de la batalla. El 20 de noviembre, las fuerzas de la Unión francesa se trasladaron al oeste desde el delta del río Rojo en Tonkin y ocuparon un área a diez millas de la frontera de Laos. Este lugar se convertiría más tarde en una palabra familiar en todo el Mundo Libre: Dien Bien Phu.


Contenido

La ayuda estadounidense a las fuerzas no comunistas de la zona había comenzado en 1950, tanto con material como con ayuda a los franceses que realizaban el entrenamiento primario. Tuvo que esperar a que la ayuda estadounidense fuera administrada por el Grupo Asesor de Asistencia Militar, Indochina (MAAG-I), que se había establecido en octubre de 1950 bajo el mando del general de brigada (BG) Francis G. Brink, seguido por el general de división (MG ) TJH Trapnell.

A partir de 1952, un oficial de mayor rango, el teniente general (LTG) John W. O'Daniel, comandante general del Ejército de los EE. UU., Pacífico (USARPAC), realizó tres viajes de investigación a Francia, después de que el mariscal Jean de Lattre de Tassigny, muriera de cáncer, había sido reemplazado por el general Raoul Salan el 1 de abril de 1952, y después de que el general Henri-Eugene Navarre sucediera al general Salan en mayo del año siguiente. Si bien no tuvo ningún efecto en las operaciones francesas, construyó relaciones. O'Daniel había sido comandante de división durante la Guerra de Corea, por lo que no era un desconocido ya que los franceses tenían fuerzas en esa guerra. [3]

Sin embargo, las relaciones tanto con los franceses como con los vietnamitas cambiaron con la derrota francesa y la retirada gradual. Los entrenadores franceses no se retiraron abruptamente en 1954 después de los acuerdos de Ginebra y, de hecho, hubo un deseo francés de seguir participando en la formación de los vietnamitas del sur. Parte de esto puede haber sido orgullo y en parte un deseo de mantener la influencia francesa.

La dolorosa retirada de Francia puede haber llevado a su falta de cooperación en los acuerdos de defensa europeos que incluían a Estados Unidos. Francia rechazó la Comunidad Europea de Defensa el 30 de agosto de 1954, posiblemente para agradecer a los soviéticos la ayuda en Ginebra. Pero es cierto que muchos franceses estaban convencidos de que Estados Unidos y el Reino Unido proporcionaron un apoyo inadecuado a Francia durante las últimas fases de la guerra y en la Conferencia. Y es igualmente cierto que la política estadounidense posterior a Ginebra enajenó ampliamente el afecto por los Estados Unidos en Francia y creó esa falta de confianza que la crisis de Suez del verano de 1956 tradujo en desconfianza total.

Toda la tensión anterior resolvió dos problemas centrales entre Estados Unidos y Francia. La primera era la cuestión de cómo y quién iba a entrenar a las fuerzas armadas de Vietnam. Además, los acuerdos de Ginebra limitaron el número de asesores que podrían asignarse y especificaron que se podría reemplazar el equipo, pero que no se entregarían cantidades adicionales. Estos acuerdos fueron ignorados por todos.

El segundo, y de mayor alcance, era si Ngô Đình Diệm permanecería al frente del gobierno de Vietnam o si sería reemplazado por otro líder nacionalista más comprensivo con Bảo Đại y Francia. El primer problema se resolvió con relativa rapidez. El general Collins llegó a un acuerdo con el general Ely en Vietnam por el cual, a pesar de serios recelos en París, Francia acordó entregar el entrenamiento del ejército vietnamita a los Estados Unidos y retirar los cuadros franceses.

El personal estadounidense que trata con el gobierno de Vietnam tuvo dificultades para comprender la política. Los diplomáticos no estaban obteniendo información clara en 1954 y principios de 1955, pero la estación de la CIA "tenía y no tiene mandato o misión para realizar inteligencia y espionaje sistemáticos en países amigos, por lo que carece de los recursos para recopilar y evaluar la gran cantidad de información requerida". sobre las fuerzas políticas, la corrupción, las conexiones, etc. " [4]

Además, después del fin del dominio francés, Laos se independizó, pero con una lucha entre las facciones políticas, con neutralistas al frente del gobierno y una fuerte insurgencia de Pathet Lao. Laos, que tampoco había tenido participación militar extranjera según el acuerdo de Ginebra, tuvo rápidamente los inicios de la participación de Estados Unidos, así como los efectos continuos del patrocinio de Vietnam del Norte al Pathet Lao.

En una sección titulada "El residuo del Viet Minh", el Informe de la Fuerza de Tarea de Vietnam de la Oficina del Secretario de Defensa o "Papeles del Pentágono"citó un estudio de veintitrés Viet Minh que, según analistas estadounidenses, contaron historias consistentes de que los líderes del Viet Minh les asignaron roles de permanencia en el norte. A algunos se les asignaron roles políticos, mientras que a otros se les dijo que esperaran órdenes:

Está bastante claro que ni siquiera los activistas recibieron instrucciones de organizar unidades para la guerra de guerrillas, sino de agitar políticamente por las prometidas elecciones de Ginebra y la normalización de las relaciones con el Norte. Recibieron mucha tranquilidad de la presencia de la CPI y, hasta mediados de 1956, la mayoría mantuvo la creencia de que las elecciones se llevarían a cabo. Se sintieron decepcionados en dos aspectos: no sólo no se celebraron las elecciones prometidas, sino que se les negó la amnistía que les había asegurado el Acuerdo de Ginebra y la campaña anticomunista los acosaba. Después de 1956, en su mayor parte, pasaron a "la clandestinidad". [5]

El Viet Minh pasó a la clandestinidad en 1956, pero no hubo una decisión importante hasta 1959. Un informe de interrogatorio de 1964 también incluido en el Papeles del Pentágono determinado:

El período desde el Armisticio de 1954 hasta 1958 fue el momento más oscuro para el VC en Vietnam del Sur. La política de agitación política propuesta por el Partido Comunista no pudo llevarse a cabo debido a la detención de varios miembros del partido por parte de las autoridades de la RVN. Se minimizó el movimiento de agitación popular. Sin embargo, el sistema organizativo del partido desde los escalones más altos hasta los más bajos sobrevivió y, dado que el partido permaneció cerca del pueblo, sus actividades no fueron completamente reprimidas. En 1959, el partido combinó su agitación política con sus operaciones militares y, a fines de 1959, las operaciones combinadas progresaban sin problemas. [5]

Después de la partición, el Sur trabajó para definir una identidad. Su núcleo había sido budista, pero también tenía una serie de grupos influyentes, algunos religiosos y otros simplemente tomando el poder. Ahora, cientos de miles, cerca de un millón de refugiados del norte, en su mayoría católicos, se unieron a la población aproximada de 5 millones en el sur.

Diệm, que fue respaldado por los EE. UU. Era un anamita, del centro de Vietnam (aunque no de las tierras altas centrales) en el sur al tomar el poder. Al buscar el apoyo político de los sureños, no era tan visible como Bảo Đại, ni se le consideraba simpatizante del budismo o de las minorías más pequeñas. Diệm tuvo que crear una alternativa viable al Viet Minh en aquellas zonas donde los franceses habían proporcionado seguridad, tanto en las ciudades como en los pueblos, pero también en los bolsillos de las zonas rurales habitadas por personas de religiones regionales o "populares", como la Cao Đài. La clase alta existente podía ser rica, pero los franceses habían descubierto que no era ni popular ni cohesiva internamente. [6]

Si bien los comunistas ciertamente tenían ayuda externa, todavía se consideraban comunistas vietnamitas. Claramente, la geografía pura les impediría ser un satélite soviético, y la larga historia de la conquista china y el conflicto chino-vietnamita también limitaría el papel de las grandes potencias en la definición de la DRV. [ cita necesaria ]

Sin embargo, frente a las grandes potencias y al sur, la situación era bastante diferente. John Foster Dulles y la administración Eisenhower tenían la prioridad de detener el comunismo en todas partes y vieron a Vietnam del Sur como una barrera clave para la expansión comunista. [7] Diệm, a pesar de su rigidez personal, la desconfianza de los que están fuera de su círculo inmediato y la etnia y religión minoritarias, no era, lo más importante para los Estados Unidos, ni procomunista ni pro-francés. Que era un nacionalista era secundario. El ideal de la política estadounidense era que Diệm formara un gobierno representativo, derrocara a Bảo Đại e introdujera la democracia. Las relaciones de Francia con Estados Unidos, con Francia vista como un importante recurso anticomunista en Europa, complicaron la situación. El embajador francés en los Estados Unidos advirtió a John Foster Dulles que se estaba ofreciendo apoyo estadounidense a Diệm sin condiciones de que formara un gobierno estable y representativo. Guy le Chambre, ministro francés de los Estados Asociados (es decir, Vietnam, Laos y Camboya) supuestamente sintió que Diệm llevaría al país al desastre, pero, dado que Estados Unidos lo había apoyado tan visiblemente,

Preferiríamos perder en Vietnam con Estados Unidos que ganar sin ellos. Preferiríamos apoyar a Diệm sabiendo que va a perder y así mantener la solidaridad franco-estadounidense que elegir a alguien que pueda retener a Vietnam para el mundo libre si esto significa romper la solidaridad franco-estadounidense. [8]

1954 Editar

El teniente general (LTG) Michael "Iron Mike" O'Daniel había sido un observador estadounidense en Indochina antes de Dien Bien Phu. [9] Keyes Beech, reportero del Noticias diarias de Chicago, dijo que O'Daniel era optimista de formar divisiones de tanques y salvar Dien Bien Phu, pero era sensible y despreciaba a los franceses. Beech lo citó diciendo: "Puedo entender por qué son sensibles, pero no de qué están orgullosos".

En deferencia a la sensibilidad francesa y para asegurar la antigüedad del Comandante en Jefe francés en Indochina, O'Daniel renunció a su tercera estrella y volvió al rango de mayor general.

LTG O'Daniel debía haberse retirado, pero fue convencido de ir a Vietnam, en abril de 1954, como tercer jefe de MAAG-I. El Teniente General John W. O'Daniel, Comandante General, Ejército de los Estados Unidos, Pacífico (USARPAC), en tres viajes a Indochina. Las visitas del general O'Daniel se realizaron después de que el general Jean de Lattre de Tassigny fuera reemplazado por el general Raoul Salan el 1 de abril de 1952, y después de que el general Henri-Eugene Navarre sucediera al general Salan en mayo del año siguiente. Con él estaba el entonces teniente coronel William B. Rosson, quien luego ascendería a un alto rango en las fuerzas de combate estadounidenses en Vietnam.

Acuerdos y llegadas en junio Editar

Ngô Đình Diệm llegó a Saigón procedente de Francia el 25 de junio de 1954. y, con el apoyo de Estados Unidos y Francia, fue nombrado primer ministro del Estado de Vietnam por el emperador Bảo Đại, que acababa de obtener la aprobación francesa de los "tratados de independencia y asociación" el 4 Junio.

El 15 de junio, O'Daniel había establecido un acuerdo informal para el entrenamiento estadounidense de las fuerzas nativas, con el general Paul Ély, quien había reemplazado a Navarre en los roles duales de Alto Comisionado francés y comandante de las fuerzas militares. Este arreglo, sin embargo, no se formalizaría hasta diciembre.

El equipo inicial de la Agencia Central de Inteligencia (CIA) en Saigón fue la Misión Militar de Saigón (SMM), encabezada por el Coronel de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos Edward Lansdale, quien llegó el 1 de junio de 1954. El SMM fue no parte de la Estación de la CIA en la Embajada. Su trabajo de tapadera diplomática fue Asistente de Agregado Aéreo. La misión general del equipo era emprender operaciones paramilitares contra el enemigo y librar una guerra político-psicológica. [4] Beech observó que Lansdale se convirtió en un "consejero y confidente" de Diệm. [10]

Trabajando en estrecha cooperación con la Agencia de Información de los Estados Unidos (USIA), se diseñó una nueva campaña de guerra psicológica para el ejército vietnamita y para el gobierno de Hanoi. Poco después, se construyó un curso de actualización sobre guerra psicológica de combate y el personal del ejército vietnamita se apresuró a realizarlo.

El segundo miembro del SMM, MAJ Lucien Conein, llegó el 1 de julio. Un especialista paramilitar, conocido por los franceses por su ayuda con los maquis operados por franceses en Tonkin contra los japoneses en 1945, era el único guerrillero estadounidense que no había sido miembro de la Misión Patti. Conein iba a tener un papel continuo, especialmente en el golpe que derrocó a Diệm en noviembre de 1963. En agosto, Conein fue enviado a Hanoi para comenzar a formar una organización guerrillera. Se formó un segundo equipo paramilitar para el sur, con el LT del ejército Edward Williams cumpliendo una doble función como el único oficial de contraespionaje experimentado, trabajando con grupos políticos revolucionarios.

En agosto, una Estimación de Inteligencia Nacional, producida por la CIA, predijo que los comunistas, legitimados por el acuerdo de Ginebra, tomarían rápidamente el control del Norte y planearían apoderarse de todo Vietnam. Continuó la estimación de que el gobierno de Diệm tenía la oposición de elementos comunistas y no comunistas. Se consideraba que las facciones pro-francesas se preparaban para derrocarlo, mientras que Việt Minh tendría una visión más amplia. Bajo el mando del norte, los individuos y pequeñas unidades del Viet Minh permanecerán en el sur y crearán una clandestinidad, desacreditarán al gobierno y socavarán las relaciones franco-vietnamitas. [11]

El acuerdo final entre Francia y Estados Unidos fue redactado entre el alto funcionario francés en Vietnam, el general Ely, y el general J. Lawton Collins, enviado especial del presidente Eisenhower a Saigón, el 13 de diciembre. [12] Collins se había desempeñado como Jefe de Estado Mayor del Ejército y fue el representante de EE. UU. En el Comité Militar de la OTAN hasta 1956. Sus deberes adicionales en Saigón estaban dentro del alcance del sistema de defensa de EE. UU. Centrado en la OTAN. Tenía el rango diplomático personal. del embajador. Esta fue su última asignación antes de jubilarse. [13] Collins, a finales de 1954 y principios de 1955, apoyó la recomendación francesa de que Diệm no podía unificar a los nacionalistas vietnamitas. [14]

1955: Establecimiento de dos Vietnam Editar

El cardenal Francis Spellman, que se encontraba en la región para visitar a las tropas estadounidenses, llegó a Vietnam a principios de enero, celebró misas y dio una donación a Catholic Relief Services. Si bien varios informes sugirieron que Spellman era el patrocinador de Diệm en los Estados Unidos, parece probable que su visita fuera para sus correligionarios. Obviamente, Spellman no estaría descontento con un líder católico, pero Estados Unidos era muy consciente de que el catolicismo de Diệm lo aislaba de la mayoría de los vietnamitas del sur. Cuando un cardenal australiano visitó Vietnam poco después, J. Lawton Collins sugirió al hermano de Diệm, el obispo de Huế, que hubiera una moratoria en las visitas católicas de alto nivel. Collins sugirió que estas visitas agravaron el aislamiento de Diệm de la mayoría.

Lansdale también desaconsejó que Diệm fuera demasiado visible con su catolicismo, citando un sesgo anticatólico en la política estadounidense y una preocupación por la creación de un "estado del Vaticano". Como respuesta a la visibilidad de Spellman como miembro de la jerarquía, Lansdale alentó el apoyo estadounidense al Dr. Tom Dooley, un médico voluntario del programa de refugiados "Passage to Freedom", que era católico pero no clerical. [15]

Estados Unidos y Francia, entrando en 1955, dudaban de la capacidad de Diệm para unificar Vietnam del Sur, pero no había una alternativa obvia: antifrancesa, nacionalista, anti-Bảo Đại. Los franceses apoyaron al jefe de personal del Ejército Nacional de Vietnam, el general Nguyễn Văn Hinh. Hinh, trabajando con Cao Đài, Hòa Hảo y Bình Xuyên, no logró organizar un golpe.

En enero, la República de Vietnam recibió su primer envío directo de suministros militares de Estados Unidos. Estados Unidos también se ofreció a entrenar al incipiente Ejército Nacional. Un grupo paramilitar había escondido sus suministros en Haiphong, después de haberlos enviado por Civil Air Transport, una aerolínea propiedad de la CIA que pertenece a la Dirección de Apoyo.

El 12 de febrero de 1955, Estados Unidos asumió la responsabilidad de entrenar a las fuerzas vietnamitas y comenzó la disociación francesa. [dieciséis]

En Tây Ninh, el 22 de febrero, se formó el "Frente Unido" contra Diệm, compuesto por representantes de Cao Đài, Hòa Hảo, Dan Xa Dang, Lien Minh y Bình Xuyên. El 28 de abril, Diệm, en contra de los consejos de Estados Unidos, de los franceses y de los consejos de su gabinete, volvió a actuar contra las sectas.

En junio, preocupado por la posibilidad de que el Viet Minh ganara, Diệm abolió las elecciones para los consejos de las aldeas. [17] Tradicionalmente, el nivel de aldea era autónomo. Al reemplazarlo, heredó la responsabilidad de la corrupción a ese nivel. Sus nombramientos eran generalmente de fuera de las aldeas forasteras que él consideraba católicos "confiables", norteños u otros no vinculados a la cultura rural. Esto llevó a los aldeanos al tipo de conspiración que utilizaron contra los franceses.

Los acuerdos de Ginebra habían especificado el inicio de las consultas sobre el referéndum de 1956 que comenzaría, entre Hanoi y Saigón, en julio de 1955. [18] Diệm se negó a entablar conversaciones. El 20 de julio, Vietnam anunció que no participaría en las conversaciones para la reunificación de Vietnam del Norte y del Sur a través de las elecciones que estaban programadas para el año siguiente, según los acuerdos de Ginebra. [19] Diệm señaló que su gobierno no había firmado los acuerdos de Ginebra y, por lo tanto, no estaba sujeto a ellos. Estados Unidos no se unió —como a menudo se alega— con Diệm para ignorar las elecciones. Estados Unidos esperaba que se celebraran elecciones y las apoyó plenamente. [17]

Desarrollos del norte Editar

En 1999, Robert McNamara escribió que ambas partes habían perdido oportunidades. Cuando ingresó al gobierno en 1960, admite abiertamente que sabía poco sobre Vietnam, pero sus colegas, desde el presidente y el vicepresidente, hasta el secretario de Estado y el presidente del Estado Mayor Conjunto, estaban convencidos de que China y la Unión Soviética veían Vietnam como punto de partida de la conquista comunista del sudeste asiático. Las discusiones de posguerra entre McNamara y los norvietnamitas le dijeron que el liderazgo de Hanoi veía a Estados Unidos como el principal enemigo, "imperialistas" empeñados en aplastar al Norte y ocupar todo el país. Su conclusión de 1999 (su énfasis) era

¿Pero cuál era la realidad? ¡Hanoi no era un dominó! ¡Washington no era imperialista!. En 1961, el gobierno norvietnamita y la administración Kennedy se vieron durante quince años de retórica de la Guerra Fría. [20]

Ambas partes, según McNamara, habían perdido oportunidades tanto después del final de la Segunda Guerra Mundial como en las conferencias de Ginebra. En 1945, China estaba en guerra civil y algunos de los políticos vietnamitas en el exilio estaban en China. Un equipo de la Oficina de Servicios Estratégicos, comandado por MAJ Archimedes Patti, había estado en China con los vietnamitas y se trasladó al sur con ellos. Washington prestó poca atención a sus informes, pero Ho no dio seguimiento a la falta de respuesta. [21] Según Luu Doan Huynh, en noviembre de 1998, los vietnamitas se sorprendieron de que los soviéticos y los chinos, sus "grandes amigos", estuvieran a punto de dividir Vietnam. Huynh dijo que su delegación falló, dado eso como estímulo, en buscar a los estadounidenses y explicar la posición nacionalista. Un diplomático estadounidense, Chester Cooper, estuvo en la conferencia y dijo que nunca podría decidir a quién, o si, los norvietnamitas estaban "informando". [22]

Otoño e invierno: la caída de los oponentes de Diệm Editar

El 26 de octubre, Ngô Đình Diệm se convirtió en presidente y comandante en jefe tras derrotar a Bảo Đại en el referéndum sobre la futura forma de gobierno. [19] El referéndum, sin embargo, pareció menos que idealmente honesto. El margen general de Diệm sobre Bảo Đại fue del 98,2 por ciento, y Diệm recibió 605.000 votos de los 405.000 votantes registrados de Saigón. [23]

En Estados Unidos, el presidente Eisenhower prometió su apoyo al nuevo gobierno y ofreció ayuda militar. Los representantes estadounidenses le dijeron a Hinh que otro intento de golpe cortaría la ayuda estadounidense. Diệm ordenó a Hinh que saliera del país en septiembre, pero Hinh se negó. Finalmente, Bảo Đại invitó a Hinh a Francia, y Hinh salió de Vietnam el 19 de noviembre.

Diciembre fue una época de reforma agraria tanto en el norte como en el sur. En el norte, fue un período de purgas ideológicas, con miles de terratenientes ejecutados o encarcelados (ver Giap más abajo).

En 1955, la primera parte de las reformas agrarias de Diệm implicó el reasentamiento de refugiados y otros vietnamitas desposeídos de tierras en tierras baldías [17]. La propiedad de esta tierra no siempre estaba clara.

1956 Editar

Bajo los franceses, las tribus montagnard de las tierras altas centrales habían tenido autonomía del gobierno colonial de las tierras bajas. En 1956, estas áreas fueron absorbidas por la República de Vietnam, y Diêm trasladó a los vietnamitas étnicos, así como a los refugiados del norte, a "centros de desarrollo territorial" en las tierras altas centrales. Diệm tenía la intención de asimilar a las tribus renuentes, un punto de resentimiento étnico que se convertiría en uno de los muchos resentimientos contra Diệm. [24] Estos resentimientos costaron apoyo interno y ciertamente fueron explotados por los comunistas.

El Grupo Asesor de Asistencia Militar de los Estados Unidos (MAAG) asumió la responsabilidad, desde el francés, del entrenamiento de las fuerzas de Vietnam del Sur.

Como parte de una respuesta a los excesos en la reforma agraria del Norte, por los cuales Ho despidió a Trường Chinh como jefe del programa, Võ Nguyên Giáp, en el otoño de 1956, ofreció la autocrítica del Partido:

Hicimos demasiadas desviaciones y ejecutamos a demasiadas personas honestas. Atacamos en un frente demasiado grande y, al ver enemigos por todas partes, recurrimos al terror, que se extendió demasiado. . . . Al llevar a cabo nuestro programa de reforma agraria, no respetamos los principios de libertad de fe y culto en muchas áreas. . . en las regiones habitadas por tribus minoritarias hemos atacado a los jefes tribales con demasiada fuerza, dañando así, en lugar de respetar, las costumbres y los modales locales. . . . Al reorganizar el partido, le dimos demasiada importancia a la noción de clase social en lugar de ceñirnos firmemente a las calificaciones políticas. En lugar de reconocer la educación como el primer elemento esencial, recurrimos exclusivamente a medidas organizativas [utilizando el castigo]. [17]

A fines de 1956, uno de los principales comunistas del sur, Lê Duẩn, regresó a Hanoi para instar al Partido de los Trabajadores de Vietnam a adoptar una posición más firme sobre la reunificación nacional, pero Hanoi dudó en lanzar una lucha militar a gran escala. En el otoño de 1956, Diệm trató fuertemente con otro grupo no considerado de su círculo: los aproximadamente 1,000,000 de personas identificadas como chinos de Vietnam, que dominaban gran parte de la economía. [25] Prohibió a los "extranjeros", incluidos los chinos, de 11 tipos de negocios, y exigió al medio millón de hombres nacidos en Vietnam, conocidos como "tíos", "Vietnamize", incluido el cambio de nombre a una forma vietnamita. Su vicepresidente, Nguyen Ngoc Tho, fue puesto a cargo del programa.

1957 Editar

A medida que crecía la oposición al gobierno de Diệm en Vietnam del Sur, una insurgencia de bajo nivel comenzó a tomar forma allí en 1957, dirigida principalmente por cuadros del Viet Minh que habían permanecido en el sur y tenían escondites de armas en caso de que la unificación no se llevara a cabo a través de las elecciones. . Esta amplia campaña de terror incluyó atentados con bombas y asesinatos. Los ataques guerrilleros denunciados incluyeron el asesinato de un grupo, no identificado más a fondo, de 17 personas en Châu Đốc en julio de 1957. Un jefe de distrito y su familia fueron asesinados en septiembre. En octubre, la radio clandestina del "Movimiento de Salvación Nacional" comenzó a transmitir apoyo a la oposición armada a Diệm. A finales de año, más de 400 funcionarios de Vietnam del Sur fueron asesinados. Las operaciones parecieron solidificarse en octubre, más allá de lo que podrían haber sido acciones de grupos pequeños:

En Washington, la inteligencia estadounidense indicó que la "clandestinidad del Viet Minh" había recibido instrucciones de realizar ataques adicionales contra el personal estadounidense "siempre que las condiciones fueran favorables". La inteligencia de Estados Unidos también notó un total de 30 "incidentes terroristas armados iniciados por guerrillas comunistas" en el último trimestre de 1957, así como un "gran número" de incidentes llevados a cabo por "los disidentes liderados por los comunistas [sic] Hòa Hảo y Cao Đài elementos ", y denunció" al menos "75 civiles o funcionarios civiles asesinados o secuestrados en el mismo período. [17]

En diciembre de 1957, la Unión Soviética y China acordaron propuestas para asentar tanto al Norte como al Sur, como países independientes, en las Naciones Unidas. Their decision was based on a growing east-west détente, but the North Vietnamese saw it as a sellout of their goal of reunification, and this may have led to their decision, in 1959, to seek reunification through military means. [26]

1958: North Vietnam looks South Edit

Beginning with a plantation raid in January and a truck ambush in February, steady guerilla ambushes and raids became more regular in 1958, and of serious concern to the GVN. This intensity level was consistent with Mao's Phase I, "the period of the enemy's strategic offensive and our strategic defensive." [27] Mao's use of "strategic defensive" refers to the guerilla force making its presence known and building its organization, but not attempting to engage military units. George Carver, the principal CIA analyst on Vietnam, said in a Relaciones Exteriores article,

A pattern of politically motivated terror began to emerge, directed against the representatives of the Saigon government and concentrated on the very bad and the very good. The former were liquidated to win favor with the peasantry the latter because their effectiveness was a bar to the achievement of Communist objectives. The terror was directed not only against officials but against all whose operations were essential to the functioning of organized political society, school teachers, health workers, agricultural officials, etc. The scale and scope of this terrorist and insurrectionary activity mounted slowly and steadily. By the end of 1958 the participants in this incipient insurgency, whom Saigon quite accurately termed the "Viet Cong", constituted a serious threat to South Viet Nam's political stability

On March 7, President Diệm received a letter from North Vietnam Prime Minister Phạm Văn Đồng proposing a discussion on troop reductions and trade relations as a renewed step towards reunification. On 26 April, Diệm rejected any discussion until North Vietnam had established "democratic liberties" similar to those in the South. A coordinated command structure was formed by Communists in the Mekong Delta where 37 armed companies were being organized in June 1958. North Vietnam invaded Laos and occupied parts of the country. Fall reported that the GVN lost almost 20% of its village chiefs through 1958. [17]

1959 Edit

On March 1959, the armed revolution began as Ho Chi Minh declared a People's War to unite all of Vietnam under his leadership. His Politburo now ordered a changeover to an all-out military struggle. Thus began the Second Indochina War.

On July 1959, North Vietnam invaded Laos, opening the first tracks of what was to become the Ho Chi Minh Trail.


Guerra de Vietnam

The Vietnam War was a long and dramatically costly conflict that saw the opposition of the communist regime of North Vietnam – backed by its southern allies, the Viet Cong – and South Vietnam – backed by the United States. From 1954 to 1975, the bloody war caused a political, economic and social turmoil in the country: in Vietnam, more than 3 million people lost their lives (half were Vietnamese civilians).

Fondo

During WWII, Vietnam – which had been under French rule since late 19 th century – was occupied by Japan. In response to the invasion, and inspired by Soviet Communism, Ho Chi Min created and organized the “League for the Independence of Vietnam” (or Viet Minh), which opposed both Japan and France, and declared a Democratic Republic of Vietnam (DRV) in the North, with capital in Hanoi. The Japanese forces withdrew in 1945, but Emperor Bao Dai took control of the Southern part of the country, and the state of Vietnam, with capital in Saigon, was established in 1949. In 1955, the anti-communist candidate Ngo Dinh Diem replaced Bao, and became president of the Government of the Republic of Vietnam (GVN).

Despite diplomatic attempts, the country was not reunified, and the Geneva talks officially divided Vietnam along the 17 th parallel.

U.S. Intervention[1]

With the tension between the Western and the Eastern blocks intensifying, the American involvement in South East Asia grew.

  1. President Dweight D. Eisenhower: strongly supporting the anti-communist policies, President Eisenhower pledged support to South Vietnam, and provided training and equipment to Diem’s forces
  2. Presidente John F. Kennedy: the 35 th President of the United States feared a domino effect among Asian countries. According to the “domino theory”, communism could have easily spread among Southeast Asian countries – thus triggering a dangerous propagation of anti-Western ideals. By the beginning of the 1960s, the U.S had deployed over 9000 troops in Vietnam
  3. President Lyndon B. Johnson: with the “Operation Rolling Thunder”, the U.S. initiated regular bombing raids, and by mid-1966, 82,000 American troops were present in Vietnam. President Johnson – backed by large popular support – authorized the deployment of other 100,000 troops in July 1965, and 100,000 in 1996. Following the massive deployment, violence and brutality escalated quickly:
  • South Vietnam turned into a bloody battlefield, and large portions of territory were designed as “free-fire zones”
  • Civilians were strained by land and aerial attacks
  • Civilian-inhabited areas were not adequately and timely evacuated
  • By the end of 1967, the U.S. had deployed around 500,000 troops in Vietnam: 15,000 American soldiers had been killed and 109,000 wounded
  • Americans – horrified by the images of the war and by the growing number of casualties – began to protest, and demanded immediate withdrawal and
  • In response to the protests, President Johnson halted aerial bombings on North Vietnam, and promised to engage in peaceful talks with his counterparts
  1. President Richard Nixon: despite the growing protests, President Nixon continued the American campaign in Vietnam. He reduced the number of troops deployed on the ground, but intensified aerial raids against the North – including the widely condemned “Christmas bombings” in 1972. The increasing number of protests and the frustration of American soldiers led to the complete withdrawal of U.S. troops in 1973.

The Vietnam War ended in 1975, as the communist forces seized control of Saigon – the Southern capital. The country was unified as the Socialist Republic of Vietnam in 1976.

Estadísticas[2]

The Vietnam War is remembered as one of the deadliest conflicts of the last decades, and has casted serious doubts over the invincibility (and over the morals) of the United States.

  • 2 million Vietnamese died (mostly civilians)
  • 3 million Vietnamese were wounded
  • 12 million Vietnamese became refugees
  • In Vietnam, infrastructures were completely destroyed, and the economic development of the country suffered a major setback
  • Spillover effects of the conflict lasted over 15 years after 1975
  • The U.S. spent over $120 billion on the conflict
  • 58,200 American soldiers were killed and/or missing during the war
  • Veterans suffered from grave Post Traumatic Stress disorders and
  • The American population was sharply divided after the war.

Dwight D. Eisenhower

Dwight D. Eisenhower (1890-1969) was president of the United States between January 1953 to January 1961, a period of growing interest and involvement in Vietnam.

Eisenhower was born in Texas, raised in Kansas then educated at the West Point military academy, graduating in 1915. During World War I, he was involved in training other soldiers in tank warfare. Eisenhower reached the rank of general during World War II, where he was best known for commanding the Allied landings on D Day (June 1944).

After the war, he served as US Army chief of staff and commander of NATO forces in Europe. In 1952 Eisenhower ran as the Republican candidate for the presidency his popularity as a war hero helped him secure an easy victory.

Eisenhower’s Cold War policies were firm but cautious. He sought to contain communist expansion while easing tensions and avoiding direct confrontation. He was determined to prevent Vietnam from falling into communist hands, seeing this as a threat to all of south-east Asia.

Eisenhower’s administration funded the French in their struggle against the Viet Minh, though the president harboured concerns about returning the French to Vietnam as a neo-colonial power. In 1954, Eisenhower refused to intervene to save the French garrison at Dien Bien Phu, ignoring the advice of vice president Richard Nixon, Secretary of State John Foster Dulles and his military chiefs.

After the French defeat, Eisenhower’s administration refused to sign the Geneva Accords or abide by their resolutions. Eisenhower also backed the formation of South Vietnam as a separate state and the instalment of Ngo Dinh Diem as its pro-Western leader. Eisenhower supported Diem through the 1950s, despite strong misgivings about Diem’s anti-democratic and often brutal methods.

Eisenhower retired in January 1961, handing the presidency to John F. Kennedy. During Eisenhower’s two terms the US had been drawn into Vietnam, first as a benefactor to the French, then as a supporter of the Diem regime in Saigon. Eisenhower’s defiance of the Geneva Accords and his involvement in Vietnam left a difficult legacy for the three presidents who followed him.

Eisenhower lived out his remaining years in Pennsylvania, sometimes speaking publicly in support of US military involvement in Vietnam. He died in March 1969.


President Eisenhower pledges support to South Vietnam - HISTORY

The agreement in Geneva that ended France's seven years of war in Vietnam held that Vietnam was to be temporarily divided at the 17th parallel, that for two years the French were to be allowed to maintain their administration in the southern half of Vietnam, and then elections were to be held to reunite the country. Vietnam, according to the agreement, was not to be another divided country like Korea.

The communist Viet Minh abided by the Geneva agreement. It withdrew its military from areas in the south that it had dominated for years. It ruled in the north of Vietnam while the French maintained its puppet regime in the south led by the monarch Bao Dai. And, as agreed to at Geneva, the Viet Minh remained organized and represented in the south.

Elections Denied

Below the 17th parallel the US had been applying its influence. A Christian Vietnamese named Ngo Dinh Diem had been in the United States between 1950 and 1954, and there he had met Cardinal Francis Spellman and Senator John F. Kennedy. Diem was Catholic, and in 1945 the communists in Vietnam had imprisoned him and then exiled him to Chiang Kai-shek's China. Diem's anti-communism attracted the Americans. He had become their hope as an alternative to communism in Vietnam.

While Diem was in the United States, Bao Dai was living in Paris while remaining "Head of State" in French ruled South Vietnam. In June 1954 Bao Dai named Diem as his prime minister. The Eisenhower administration was giving Diem financial support and began training an army in the southern half of Vietnam loyal to Diem. Ignoring the Geneva agreement of 1954.

Bao Dai regretted his association with Diem, and on 18 October 1955, a message from his Paris office announced that he was dismissing Diem from office. The message described Diem as using "police methods" and a "personal dictatorship." In Vietnam the message was squelched by the Diem regime, and Diem moved quickly to have himself elected president in Bao Dai's place through a referendum in the South. In that election, held on the 26th of October, Diem's troops guarded the polls, and those who attempted to vote for Bao Dai were assaulted. Observers claimed that the fraud was obvious. In Saigon, Diem claimed more votes than there were registered voters in the entire area. Diem won and proclaimed himself President of the Republic of South Vietnam.

All this ignored the settlement created at Geneva. The Eisenhower administration had recognized that the popularity of the Diem regime could not stand up to the popularity of the Viet Minh and their leader Ho Chi Minh. Eisenhower had feared that Ho Chi Minh would win as much as 80 percent of the vote. This was one of those elections that communists could have won, and people in Washington were not about to surrender to an exception. What mattered was not an international agreement. What mattered was defending the "free world." Some French were annoyed by being pushed aside regarding control of the southern half of Vietnam, but among the French value was being placed on the French and American friendship. A French minister, Guy le Chambre, said,

We would prefer to lose in Vietnam with the US than to win without them. we would rather support Diem knowing he is to lose and thus keep Franco-US solidarity than to pick someone who could retain Vietnam for the free world if this meant breaking Franco-US solidarity. note75

Diem Attacks Supporters of Communism in the South

Diem has been described as a Vietnamese nationalist and a man of courage. But he was not popular with the common Vietnamese. He surrounded himself with friends and family and failed to cultivate relations with local leaders and various political and religious groups in the South. He tried to rule by command. He sided with large landowners who wanted lands returned to them or payment for lands that had been distributed to people by the Viet Minh. Peasants in the South who were being threatened with a loss of the land given them by the Viet Minh were as ready to fight to keep their land as were farmers in the American West.

Something fundamental to a new war in Vietnam was developing. Communist leadership in North Vietnam saw the Diem regime as illegitimate. They saw it as the creation of and maintained by foreigners. They believed that they and their supporters in the southern half of Vietnam had more right to apply their wills to developments in the whole of Vietnam than did these foreigners.

Diem had begun a campaign against the Viet Minh and communists in the south, and in the process his forces in rural areas became increasingly feared. The Viet Minh and communists in the south struck back while in the North the Viet Minh remained hesitant, fearing war with the United States. In October, 1957, under pressure from comrades in the South, the regime in the North ordered the organization of new fighting units in the South: the Vietcong. Diem's regime started a "strategic hamlet" program, rounding up and relocating peasants into communities surrounded by barbed wire, to separate them from communist guerrillas. A new guerrilla war had begun.


Problems in the countryside

During the late 1950s, the situation in South Vietnam became more explosive. In late 1957, southern Communists assassinated several hundred village officials and schoolteachers around the country in retaliation for Diem's crackdown. In January 1958, these guerrillas (small groups of fighters who launch surprise attacks), who were the last remnants of the Viet Minh forces that had helped end French rule, attacked a number of Diem supporters living in the Saigon area. These raids angered and worried Diem, who introduced the term "Viet Cong" to describe the attackers. This term, an abbreviation for Vietnamese Communists, quickly became the most widely used term for the Vietnamese Communist fighters operating in the South.

Most historians believe that North Vietnam still hoped to unite the country through an election rather through warfare during this period. Communist leaders worried that if they tried to take South Vietnam by force, the United States would use its military might on behalf of Diem. With this in mind, in March 1958, the North suggested holding new talks with the South to iron out their differences and plan for an eventual reunification. But Diem flatly rejected any such discussions until North Vietnam adopted "democratic liberties similar to those existing in the South." This language was a little embarrassing to America, since Diem had resisted all U.S. advice to make South Vietnam more democratic. But the United States supported Diem's stand because it still feared that a unified Vietnam would choose a Communist government.

In 1959, the Viet Cong increased their activities in rural areas of South Vietnam, where dissatisfaction with Diem was strongest. These regions were populated by Buddhists and ethnic minorities who felt as though Diem's government was mistreating them and ignoring their needs in favor of its wealthy, Catholic supporters. This anti-Diem atmosphere made it possible for the Viet Cong to gain control of significant sections of the countryside. At the same time, the Viet Cong continued to lobby the North Vietnamese government for military assistance. The North's political leadership finally agreed that the only way they would be able to reunite the divided country would be to take up arms once again. From this point forward, North Vietnam began preparing for war.


America's Vietnam

Appendix C of this 1954 report suggests the US "re-examine our national security with respect to Indochina, taking advantage of any unifying forces existing in Southeast Asia as a whole in opposition to the spread of Communism, and treating Southeast Asia as a unit," adding later, "Any step to consider Indochina in the context of a regional association instead of as a country in insolation is a step in the right direction."

In the 1950s, American strategists viewed Asia as the most dangerous and unstable theater of conflict with the Communist bloc. In Korea, in Taiwan, and in Southeast Asia, Americans perceived dangerous threats to the “free world.” And nowhere did the stakes seems higher than in Indochina.

Indochina had been France’s Asian jewel since the 1880s. Not only did it produce rice, rubber, tea and coffee, coal and zinc, but the colony demonstrated France’s great power status. During the Second World War, the Japanese conquered Indochina, but in 1945, the French government immediately set out to reclaim its colonial possession. It was not so easy. France’s plans were foiled by a powerful Vietnamese anti-colonial movement that had been much fortified during the war, and was led by the well-educated and worldly Communist Ho Chi Minh. In 1945, France began a military campaign to suppress the rebellion, inaugurating thirty years of bitter conflict in Vietnam.

Ho Chi Minh, then known as Nguyen ai Quac, wrote to US Secretary of State Robert Lansing in 1919, asking for support in securing Vietnamese liberation from French colonial rule

Initially, American leaders looked warily at France’s re-conquest of Indochina, but with the triumph of Mao’s Communist revolution in China in 1949 and the outbreak of war in Korea just eight months later, the Truman administration came to see French Indochina as a front in the global war against Communism. By 1952, the United States was paying for at least half the cost of France’s war there. President Eisenhower and Secretary of State John Foster Dulles believed, as Dulles put in a speech in early 1953, that the Soviets wanted to control “Indochina, Siam, Burma, Malaya … what is called the rice bowl of Asia.” Ike agreed that keeping Indochina from falling to the Communists remained essential to America’s national security.

¿Pero cómo? In the middle of 1953, Eisenhower managed to secure an armistice in Korea, ending a dismal, costly and unpopular war there. He did not want another Korea, and remained determined that America would stay out of the French war in Vietnam. His solution: give France more money and weapons to fight the Communists so American soldiers would not have to do it. In a speech on August 4, 1953 in Seattle, he told his audience why he was so concerned with Indochina. “If Indochina goes, several things happen right away,” he claimed. India would be “outflanked” “Burma would be in no position for defense,” and “how would the free world hold the rich empire of Indonesia? . So you see,” he concluded, “somewhere along the line, this must be blocked and it must be blocked now, and that’s what we are trying to do.”

Excerpt from Eisenhower's remarks at the 1953 Governor's Conference in Seattle

The U.S. Army had already run the numbers and concluded it would take seven army divisions and one marine division to defeat the Viet Minh [Communist guerilla forces in South Vietnam]. Along with support and logistic personnel, that meant sending 275,000 men to Indochina. Just months after halting a most unpopular war in Korea, Eisenhower clearly had no appetite for such a dramatic move.

‘The Age of Eisenhower,’ chapter 8
Communist Viet Minh soldiers raise their flag over the French fortress of Dien Bien Phu

But when the French forces found themselves caught in a death struggle with Communist forces at a northern outpost called Dien Bien Phu in the spring of 1954, Eisenhower faced a terrible dilemma. Should he send Americans in to aid the French and halt a Communist victory in Vietnam? At the start of 1954, Eisenhower told his advisers “he simply could not imagine the United States putting ground forces anywhere in Southeast Asia…. There was just no sense in even talking about United States forces replacing the French in Indochina. If we did so, the Vietnamese could be expected to transfer their hatred of the French to us. I cannot tell you, said the President with vehemence, how bitterly opposed I am to such a course of action. This war in Indochina would absorb our troops by divisions!”

But it wasn’t an easy call. The French begged the Americans for more aid and the use of aircraft to bomb Communist positions at Dien Bien Phu. Most of Ike’s advisers, from Vice-President Nixon to Admiral Arthur Radford, wanted to intervene militarily. John Foster Dulles pushed Eisenhower to be more aggressive. Some of Ike’s critics at home felt he was going soft in facing the Communist threat. Eisenhower chose to stay out of the conflict in 1954.

Only a few months back we had both [General> Chiang [Kai-shek, president of the Republic of China, who had ] and a strong well-equipped French army to support the free world's position in Southeast Asia. The French are gone—making it clearer than ever that we cannot afford the loss of Chiang unless all of us are to get completely out of that corner of the globe. This is unthinkable to us—I feel it must be to you.

Eisenhower to Winston Churchill, February 19, 1955

Even so, Eisenhower did not want to appear indifferent to the Communist threat in Asia. Just a day after telling the NSC that “there was no possibility whatever of U.S. unilateral intervention in Indochina,” Eisenhower strode into the Indian Treaty Room in the Old Executive Office Building on April 7, 1954 for his usual weekly press conference. In some of his most famous words, he asserted the viability of the domino theory. In Vietnam, he said, “you have broader considerations that might follow what you would call the ‘falling domino’ principle. Tienes una hilera de dominós montada, derribas la primera, y lo que pasará con la última es la certeza de que se pasará muy rápido. So you could have a beginning of a disintegration that would have the most profound influences.” He went on to say that “the loss of Indochina, of Burma, of Thailand, of the Peninsula, and Indonesia following… now you are talking really about millions and millions and millions of people.” He concluded darkly: “The possible consequences of the loss are just incalculable to the free world.”

The Miller Center's 8-part series on the Vietnam War

What did this mean for U.S. policy in Asia? Eisenhower avoided a direct military intervention in Indochina in 1954, and the French went down to defeat to the Communist forces in northern Vietnam. But Ike was determined not to allow another such fiasco. Following the partition of Vietnam into a communist North and pro-western South, Eisenhower chose to invest huge sums of money and prestige in transforming South Vietnam into a showcase of a new “free Asia.” Spending billions of dollars, sending military advisers, supporting the increasingly brutal tactics of the South Vietnamese regime of Ngo Dinh Diem—all this effort would help create a pro-American bastion in Southeast Asia and halt Communism. Yet it also left a terrible decision for his successors, once South Vietnam faced a new war with Communist forces.

Ike managed to avoid an American war in Vietnam during his two terms. But he invested so much American prestige and effort in the success of South Vietnam that by the end of the 1950s, America had become deeply invested in its fate. Eisenhower created an American Vietnam, and his successors would wage a bitter – and failed – war to keep it.

Murrow on Korea

On December 23, 1952, following Eisenhower's election but before his inauguration, CBS journalist Edward R. Murrow gave his viewers an update on the Korean War.

Ike's first State of the Union

In his first State of the Union Address to Congress, President Eisenhower discussed the Korea War and Asian Communism, referring to Taiwan, the home of nationalist Chinese leader Chaing Kai-shek, as Formosa.

The partition of Vietnam

After French forces fell at Dien Bien Phu, the 1954 Geneva Conference divided Vietnam. This newsreel was produced by the Baltimore Sun to tell the story to Maryland students.


President Eisenhower pledges support to South Vietnam - HISTORY

1954, President Eisenhower pledged support to South Vietnam's government led by Ngo Dinh Diem. 1955, With U.S. support, Ngo Dinh Diem organized the Republic of Vietnam as an independent nation, appointing himself president. July 1959, First U.S. Military death in Vietnam. 1960, Viet Cong founded in South Vietnam. 1961, U.S. military buildup in Vietnam began. 30-31 July 1964, U.S. backed bombing raids on the North Vietnamese Islands of Hon Me and Hon Ngu. U.S. destroyer Maddox began a reconnaissance mission along the coast of N. Vietnam. 2 August 1964, Los Maddox was attacked by North Vietnamese torpedo boats in the Tonkin Gulf. President Johnson sent a message warning N. Vietnam against any further unprovoked attacks. 3 August 1964, Los Maddox returned to the Gulf of Tonkin with a second destroyer, the Turner Joy. 4 August 1964, Late night radar images indicated an attack by high speed images, so the Maddox y Turner Joy opened fire. 5 August 1964, Retaliatory air strikes carried out by aircraft from two US aircraft carriers, the Ticonderoga y el Constelación. 5 August 1964, President Johnson asked Congress to pass a resolution regarding military action against aggression. 7 August 1964, Congress approved the Gulf of Tonkin Resolution. 10 August 10 1964, President Johnson signed the Gulf of Tonkin Resolution. 7 February 1965, Vietcong mortar attack on an American military barracks and airfield at Pleiku, killing 8 and wounding 108. 10 February 1965, U.S. retaliated with air strikes. Vietcong bombed U.S. barracks, killing nineteen. U.S. ordered more retaliatory air strikes. 2 March 2 1965, First U.S. air strike, not for retaliation but to neutralize targets supporting Vietcong activity. 8 March 8 1965, First U.S. troops arrived in Vietnam, 3,500 Marines sent to guard U.S. air base at Danang. May 1965, U.S. troop strength increased to 34,000. President Johnson offered peace to Vietnam and funding for a Mekong River Development Project in exchange for the end of N. Vietnamese aggression. No reply. June 1965, Generals Ky and Thieu seized control of the South Vietnamese government. September 1965, General Thieu elected president of South Vietnam. Volver arriba

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