Osiris

Osiris

Osiris es el señor egipcio del inframundo y juez de los muertos, hermano-esposo de Isis y uno de los dioses más importantes del antiguo Egipto. El nombre 'Osiris' es la forma latinizada del Usir egipcio que se interpreta como 'poderoso' o 'poderoso'.

Es el primogénito de los dioses Geb (tierra) y Nut (cielo) poco después de la creación del mundo, fue asesinado por su hermano menor Set y resucitado por su hermana-esposa Isis. Este mito, y los dioses involucrados, se convirtió en un elemento central de la cultura y la vida religiosa egipcias. Osiris era originalmente un dios de la fertilidad, posiblemente de Siria (aunque esta afirmación es impugnada) que se hizo tan popular que absorbió la función de dioses anteriores como Andjeti y Khentiamenti, dos dioses de la fertilidad y la agricultura adorados en Abydos. Se le asocia con el símbolo djed y a menudo se le representa con piel negra o verde que simboliza el barro fértil del Nilo y la regeneración. También se le muestra con frecuencia como una momia o en forma parcialmente momificada en su papel de Juez de los Muertos.

Las imágenes de Osiris como un dios viviente lo representan como un hombre apuesto con traje real que lleva la corona del Alto Egipto como un tocado de plumas conocido como el atef y llevando el cayado y el mayal, símbolos de la realeza. Está asociado con el mítico pájaro Bennu (inspiración del Fénix griego) que resucita de las cenizas. Osiris era conocido por muchos nombres, pero principalmente como Wennefer, "El Hermoso" y, en su papel de Juez de los Muertos, Khentiamenti, "El más importante de los occidentales". Occidente se asoció con la muerte y "occidentales" se convirtió en sinónimo de aquellos que habían pasado a la otra vida.

También fue conocido como El Señor del Amor, Rey de los Vivientes y Señor Eterno. Después de Isis, Osiris fue el más popular y perdurable de todos los dioses egipcios. Su culto abarcó miles de años desde poco antes del Período Dinástico Temprano (c. 3150-2613 a. C.) hasta la Dinastía Ptolemaica (323-30 a. C.), la última dinastía que gobernó Egipto antes de la llegada de Roma. También es posible que Osiris fuera adorado de alguna forma en el Período Predinástico de Egipto (c. 6000-3150 a. C.) y es probable que se haya originado en ese momento. La erudita Geraldine Pinch escribe:

Dónde, cuándo y cómo se adoraba a Osiris por primera vez es muy discutido. Se ha afirmado que Osiris fue originalmente un rey predinástico deificado, un espíritu de vegetación primitivo, un dios chacal de una necrópolis real primitiva o una diosa madre. Incluso la etimología de su nombre es incierta, aunque puede significar simplemente "El Poderoso". (178)

Aunque generalmente se lo ve como un dios justo, generoso y que da vida y abundancia, también hay descripciones de él como "una figura aterradora que envía mensajeros demoníacos para arrastrar a los vivos al reino sombrío de los muertos" (Pinch, 178 ) aunque estos son la minoría. Osiris como el gobernante amable y justo, asesinado por su hermano resentido, que vuelve a la vida es la imagen más popular y perdurable del dios.

El mito de Osiris

Después de la creación del mundo, los primeros cinco dioses nacieron de la unión de Geb (tierra) y Nut (cielo) y estos fueron Osiris, Isis, Set, Nephthys y Horus. Osiris, como primogénito, asumió el gobierno como Señor de la Tierra, con Isis como su reina y consorte. Encontró al pueblo de Egipto incivilizado y sin ley, por lo que les dio leyes, cultura, instrucción religiosa y agricultura. Egipto se convirtió en un paraíso bajo el gobierno de Osiris donde todos eran iguales y había abundante comida ya que las cosechas siempre eran abundantes.

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Set estaba celoso del éxito de su hermano y se sintió resentido. Su relación se deterioró aún más después de que Neftis, la esposa de Set, se disfrazó de Isis y sedujo a Osiris, quedando embarazada del dios Anubis. Set hizo que le hicieran un hermoso ataúd a la altura exacta de Osiris y luego organizó una gran fiesta en la que presentó esta caja y les dijo a los invitados que el que encajara mejor en él podía tenerlo como regalo. Cuando Osiris se acostó en el ataúd, Set cerró la tapa de golpe, la cerró y la arrojó al Nilo, donde fue arrastrada río abajo.

El cuerpo de Osiris viajó mar adentro y finalmente su ataúd se alojó en un gran árbol de tamarisco que crecía cerca de Biblos en Fenicia. El árbol creció rápidamente alrededor del ataúd hasta que lo contuvo por completo. El rey de Biblos, Malcander, llegó a la orilla con su esposa Astarté y admiró el árbol y el dulce aroma que parecía emanar de él. Ordenó talar el árbol y llevarlo a su palacio como un pilar ornamental para la corte, y allí permaneció Osiris, atrapado dentro del ataúd dentro del pilar, hasta que murió.

Osiris como el gobernante amable y justo, asesinado por su hermano resentido, que vuelve a la vida es la imagen más popular y perdurable del dios.

Mientras tanto, Isis había salido de Egipto en busca de su marido y finalmente llegó a Biblos, disfrazada de mujer mayor, donde se sentó junto a la orilla y lloró por su marido desaparecido. Fue invitada al palacio por las doncellas reales que habían venido a la orilla para bañarse y allí se congraciaron con el rey y la reina, por lo que se le pidió que fuera niñera de sus hijos pequeños.

Isis trató de hacer inmortal al niño más joven bañándolo en fuego y, cuando la reina Astarté descubrió esto, se horrorizó. Luego, Isis se reveló a sí misma como la diosa y el rey y la reina le prometieron todo lo que quisiera si solo los perdonaba. Ella solicitó solo el pilar, que rápidamente le otorgaron.

Después de salir de la corte, Isis cortó a Osiris del árbol y llevó su cuerpo de regreso a Egipto, donde lo escondió de Set en la región pantanosa del Delta del Nilo. Ella lo dejó para que fuera a recolectar hierbas para hacer una poción que le devolviera la vida, dejando a su hermana Nephthys para proteger el cuerpo. Mientras ella estaba fuera, Set se enteró del regreso de su hermano y salió a buscar su cuerpo. Se las arregló para que Neftis le dijera dónde estaba, y cuando lo encontró, lo cortó en pedazos y lo esparció por la tierra hasta el Nilo.

Cuando Isis regresó, estaba horrorizada, pero rápidamente se recompuso y se puso a trabajar para encontrar los pedazos de su marido asesinado. Con la ayuda de Neftis, recuperó todas las partes del cuerpo excepto el pene, que había sido arrojado al Nilo y comido por el pez oxyrhyncus, razón por la cual este pez estaba prohibido en el antiguo Egipto.

Isis fue capaz de revivir a Osiris y, una vez que estuvo vivo, asumió la forma de una cometa y voló alrededor de él, extrajo la semilla de su cuerpo hacia el suyo y quedó embarazada de un hijo, Horus. Aunque Osiris ahora vivía, estaba incompleto y ya no podía gobernar la tierra de los vivos. Se retiró a la otra vida donde se convirtió en Señor y Juez de los Muertos.

Isis, temiendo lo que Set pudiera hacerle a su hijo, escondió a Horus entre los pantanos de Egipto hasta que creció. En ese momento, Horus emergió como un poderoso guerrero y luchó contra Set por el control del mundo. En algunas versiones de la historia, Set muere pero, en la mayoría, es derrotado y expulsado de la tierra. El caos que Set había desatado en el mundo fue conquistado por Horus, quien restauró el orden y luego gobernó con su madre.

Adoración de Osiris

El mito encarnaba algunos de los valores más importantes de la cultura egipcia: armonía, orden, vida eterna y gratitud. El resentimiento de Set hacia Osiris, incluso antes del romance con Nepthys, surgió de la falta de gratitud y la envidia por la buena fortuna de otra persona. En Egipto, la ingratitud era una especie de "pecado de entrada" que abrió al individuo a todos los demás. La historia ilustró dramáticamente cómo incluso un dios podía caer presa de la ingratitud y las consecuencias que podrían seguir. Igual de importante, el mito contó la historia de la victoria del orden sobre el caos y el establecimiento de la armonía en la tierra; un valor central de la cultura y la religión egipcias.

El renacimiento de Osiris se asoció con el río Nilo, que se consideraba un símbolo de su poder vivificante. Los festivales de Osiris se llevaban a cabo para celebrar la belleza del dios y su poder trascendente, pero también su muerte y renacimiento. El festival de la Caída del Nilo conmemoró su muerte, mientras que el Festival Djed Pillar celebró la resurrección de Osiris. La historiadora Margaret Bunson escribe:

A medida que el Nilo retrocedía, los egipcios fueron a la orilla para entregar regalos y mostrar su dolor por la muerte de Osiris en otra ocasión. El Nilo representó la capacidad de Osiris para renovar la tierra y restaurar la vida a la nación. Cuando el Nilo comenzó su ascenso constante hacia la etapa de la inundación, Osiris fue nuevamente honrado. Pequeños santuarios fueron arrojados a la deriva en el río, y los sacerdotes vertieron agua dulce en el Nilo, declarando que Osiris había sido encontrado nuevamente. (198)

La ciudad de Abydos fue su centro de culto y la necrópolis se convirtió en el cementerio más buscado, ya que la gente quería ser enterrada lo más cerca posible del dios. A los que vivían demasiado lejos o no tenían los recursos para tal entierro se les erigió una estela con su nombre. Osiris fue adorado más ampliamente como Juez de los Muertos, pero los 'muertos' continuaron existiendo en otro reino y la muerte no fue el final de la existencia de uno.

Por lo tanto, las fiestas celebraron la vida, tanto en la tierra como después, y parte de estas celebraciones fue la plantación de un jardín de Osiris, que era un lecho de jardín moldeado con la forma del dios y fertilizado por el barro y el agua del Nilo. Los granos que luego crecerían simbolizaban a Osiris resucitando de entre los muertos y también la promesa de vida eterna para el que cuidaba el jardín.

Los jardines de Osiris se colocaron en tumbas donde se les conoce como la cama de Osiris. Margaret Bunson describe esta práctica, escribiendo:

Eran cajas hechas de madera o cerámica, normalmente con la forma del dios. Las camas de Osiris eran a menudo huecas, plantadas con barro y maíz del Nilo. Luego, las cajas se envolvieron como momias y se colocaron en la tumba. Se esperaba que el maíz brotara como símbolo de la resurrección de Osiris. Algunas cajas contenían evidencia real de crecimiento cuando se desenvolvieron siglos después. (198)

Los sacerdotes de Osiris cuidaban el templo y la estatua del dios en Abydos, Busiris y Heliópolis y, como era habitual en el culto egipcio, solo a los sacerdotes se les permitía entrar en el santuario interior. Se invitó al pueblo de Egipto a visitar el complejo del templo para hacer ofrendas y pedir oraciones, buscar consejo y consejo médico, recibir ayuda de los sacerdotes en forma de bienes materiales o obsequios económicos, y dejar sacrificios al dios pidiendo un favor. o como agradecimiento al dios por una petición concedida.

Osiris, el rey y la gente

Osiris fue considerado el primer rey de Egipto que estableció los valores culturales que todos los reyes posteriores juraron defender. Cuando Set asesinó al rey, el país se sumió en el caos y el orden solo se restauró con la victoria de Horus sobre Set. Los reyes de Egipto se identificaron con Horus durante la vida (cada uno tenía un nombre personal y un 'Nombre de Horus' que tomaron al comienzo de su reinado) y con Osiris en la muerte. Como Isis era la madre de Horus, se la consideraba la madre de todos los reyes, el rey era su hijo y Osiris era tanto su padre como su aspecto superior y esperanza de salvación después de la muerte.

Es por esta razón que a menudo se representa a Osiris como un faraón momificado; porque los faraones fueron momificados para parecerse a Osiris. La imagen del gran dios momificado precedió a la práctica de preparar el cuerpo real para que se pareciera a Osiris. Todos los símbolos e imágenes egipcias que componían los Textos de las Pirámides en las paredes de las tumbas estaban destinados a recordarle al alma del difunto qué hacer a continuación una vez que llegaran al más allá. Su aparición como el propio Osiris no solo les recordaría al dios, sino que también alejaría a los espíritus oscuros al engañarlos haciéndoles pensar que uno era el gran dios mismo. La apariencia del rey según el modelo de Osiris se extendió a lo largo de su reinado; el famoso mayal y el bastón de pastor, sinónimo de los faraones egipcios, fueron los primeros símbolos de Osiris, ya que el mayal representaba la fertilidad de su tierra, mientras que el cayado simbolizaba la autoridad de su gobierno.

Osiris era el misericordioso, el perdonador y el juez justo de los muertos que supervisaba la vida de uno en la tierra y en el más allá.

La armonía y el orden habían sido establecidos por el hijo de Osiris, Horus, y el rey era el representante vivo de Horus que proveía las necesidades de la gente. A Osiris se le atribuyó el establecimiento tanto de la realeza como del orden natural y la ley de la vida y, por lo tanto, a través de la participación de uno en la comunidad de uno y la observancia de los rituales, uno estaba siguiendo las pautas de Osiris. La gente, así como la realeza, esperaban la protección de Osiris en vida y su juicio imparcial después de la muerte. Osiris era el misericordioso, el perdonador y el juez justo de los muertos que supervisaba la vida de uno en la tierra y en el más allá.

Los misterios de Osiris

La identificación de Osiris con la vida eterna, con la vida de la muerte, dio lugar a su culto misterioso que viajaría más allá de los límites de Egipto como el Culto de Isis. Aunque nadie sabe qué rituales estaban involucrados en el culto misterioso de Isis, es posible que se hayan desarrollado a partir de los misterios anteriores de Osiris celebrados en Abydos a partir de la Duodécima Dinastía (1991-1802 a. C.). Estos eran festivales muy populares que atraían a personas de todo Egipto a participar en el ritual. Bunson señala que "los misterios relatan la vida, muerte, momificación, resurrección y ascensión de Osiris" (198). Los dramas se organizaron con los papeles principales otorgados a miembros prominentes de la comunidad y a los sacerdotes locales que representaron la historia del mito de Osiris. El texto de llamada y respuesta conocido como Las Lamentaciones de Isis y Neftis, en la que dos mujeres interpretarían los papeles de las diosas que devolvían la vida a Osiris, se recitó al comienzo de las festividades.

La historia conocida como La disputa entre Horus y Set Luego se representó en simulacros de batallas entre Los Seguidores de Horus y Los Seguidores de Set donde parece que cualquiera podría participar. Una vez que los seguidores de Horus ganaron la batalla, la gente celebró la restauración del orden y la estatua dorada de Osiris fue sacada del santuario interior del templo y llevada entre la gente que prodigaba regalos sobre la imagen. La estatua fue llevada por la ciudad en un circuito y finalmente colocada en un santuario al aire libre donde pudo ser admirado por su gente y también participar de lleno en las festividades. El surgimiento del dios de la oscuridad de su templo para participar en las alegrías de los vivos simbolizó el regreso de Osiris a la vida después de la muerte.

Aunque este festival se llevó a cabo principalmente en Abydos, también se celebró en otros centros de culto dedicados a Osiris en todo Egipto, como Bubastis (que fue otro centro de culto muy importante), Busiris, Memphis y Tebas. Osiris, por supuesto, fue la figura central de estas celebraciones, pero, con el tiempo, el enfoque se centró en su esposa, Isis, quien en realidad lo había salvado de la muerte y lo había devuelto a la vida. Osiris estaba íntimamente ligada al río Nilo y al valle del río Nilo de Egipto, pero Isis finalmente se separó de cualquier localidad y fue considerada la Reina del Cielo y la creadora del universo. Todos los demás dioses egipcios fueron finalmente vistos como aspectos de la poderosa Isis y de esta forma su culto viajó a Grecia, Fenicia, Roma y por todo el Imperio Romano.

El culto de Isis fue tan popular en el mundo romano que sobrevivió a cualquier otro sistema de creencias paganas una vez que el cristianismo se apoderó de la imaginación popular. Los aspectos más profundos del cristianismo, de hecho, se remontan al culto a Osiris y al culto de Isis que surgió de su historia. En el antiguo Egipto, como en la actualidad, la gente necesitaba creer que sus vidas tenían un propósito, que la muerte no era el final y que algún tipo de ser sobrenatural los cuidaba y los protegería. La adoración del gran dios Osiris cubrió esa necesidad tal como lo hacen las creencias religiosas de la gente hoy en día.


Un dios de la tierra y la vegetación, Osiris simbolizó en su muerte la sequía anual y en su milagroso renacimiento la inundación periódica del Nilo y el crecimiento del grano. Era un dios-rey que se creía que había dado la civilización a Egipto.

Osiris fue el primer hijo de Nut y Geb y, por tanto, hermano de Seth, Neftis e Isis. Estaba casado con su hermana, Isis. También fue el padre de Horus y Anubis. Estas tradiciones afirman que Neftis (madre de Anubis) asumió la forma de Isis, lo sedujo (quizás con vino) y quedó embarazada de Anubis.

Los textos religiosos más antiguos se refieren a Osiris como el gran dios de los muertos, y a lo largo de estos textos se asume que el lector comprenderá que una vez poseyó forma humana y vivió en la tierra. Como primer hijo de Geb, el rey original de Egipto, Osiris heredó el trono cuando Geb abdicó. En este momento los egipcios eran caníbales bárbaros e incivilizados. Osiris vio esto y se perturbó mucho. Por lo tanto, salió entre la gente y les enseñó qué comer, el arte de la agricultura, cómo adorar a los dioses y les dio leyes. Thoth lo ayudó de muchas maneras inventando las artes y las ciencias y dando nombre a las cosas. Osiris fue el rey más grande de Egipto que gobernó a través de la bondad y la persuasión. Habiendo civilizado Egipto, Osiris viajó a otras tierras, dejando a Isis como su regente, para enseñar a otros pueblos lo que les enseñó a los egipcios.

Durante la ausencia de Osiris, Isis estaba preocupada por el plan de Seth para adquirir tanto a ella como al trono de Egipto. Poco después del regreso de Osiris a Egipto, en el año veintiocho de su reinado, el día diecisiete del mes de Hathor (finales de septiembre o noviembre), Set y 72 conspiradores lo asesinaron. Luego arrojaron el ataúd en el que fue asesinado al Nilo, con su cuerpo divino todavía dentro.

Isis, con la ayuda de su hermana Neftis, Anubis y Thoth, localizó mágicamente el cuerpo de Osiris. Al enterarse de que se había encontrado el cuerpo de su hermano, Set fue hacia él, lo rompió en catorce pedazos y los esparció por todo Egipto. Isis una vez más encontró cada parte de su cuerpo, excepto su falo (lo había comido el ahora maldito pez del Nilo). Ella mágicamente volvió a ensamblar a Osiris y lo resucitó el tiempo suficiente para que él lo impregnara y pudiera dar a luz al nuevo rey Horus.

Seth, por supuesto, no estaba dispuesto a entregar el trono de Egipto al joven Horus y, por lo tanto, se reunió un tribunal de dioses para decidir quién era el rey legítimo. El juicio duró ochenta años. Finalmente, gracias a la astucia de Isis, ganó el trono para su hijo.

Mientras tanto, Osiris se había convertido en el rey del Más Allá. Se creía que estaba dispuesto a admitir a todas las personas en la Duat, la tierra suave y fértil en la que vivían los justos muertos, que habían vivido una vida buena y correcta en la tierra y habían sido enterrados con las ceremonias apropiadas bajo la protección de ciertos amuletos. , y con el recitado apropiado de ciertas "palabras divinas" y palabras de poder. Se decía que su reino se encontraba debajo de Nun, en los cielos del norte o en el oeste.

Es como el Rey del Más Allá que Osiris ganó su suprema popularidad. Originalmente era un dios menor del Medio Egipto, especialmente en comparación con los dioses de Heliópolis y Hermópolis, etc. Al notar su creciente popularidad, y sintiendo que Osiris algún día eclipsaría la adoración de sus propios dioses, los sacerdotes de estas ciudades lo adoptaron. en sus propias cosmogonías.

Los elementos de su historia fueron vistos como un símbolo de eventos reales que sucedieron en Egipto. Con su asociación original con la agricultura, su muerte y resurrección fueron vistas como un símbolo de la muerte anual y el rebrote de los cultivos y la inundación anual del Nilo. El sol también con su renacimiento y muerte diarios se asoció con Osiris. Su rivalidad con su hermano Seth, el dios de las tormentas y el desierto, era un símbolo de la guerra eterna entre las fértiles tierras del valle del Nilo y las áridas tierras desérticas más allá. El faraón de Egipto se llamaba Horus, mientras que su padre fallecido era el nuevo Osiris.

Varios festivales durante el año se llevaron a cabo en Egipto, en celebración de Osiris. Uno, celebrado en noviembre, celebró su belleza. Otro, llamado "Caída del Nilo" fue un momento de duelo. Cuando el Nilo retrocedió, los egipcios fueron a la orilla para dar regalos y mostrar su dolor por su muerte. Cuando el Nilo comenzó a inundarse nuevamente, se llevó a cabo otro festival en honor a Osiris en el que se arrojaron pequeños santuarios al río y los sacerdotes vertieron agua dulce en el Nilo, declarando que el dios había sido encontrado nuevamente.

El nombre "Osiris" es la corrupción griega del nombre egipcio "Asar" (o Usar.) Hay varias posibilidades en cuanto a lo que este nombre significa, "la Fuerza del Ojo", es una. Otro es "Él ve el trono". La forma más antigua y simple del nombre es el jeroglífico del trono sobre un ojo (hay al menos 158 versiones del nombre). En un momento dado, la primera sílaba del nombre se pronunció "Aus" o "Nosotros" y puede haber ganado el significado de la palabra usr, "fuerza, poder, poder". En este momento, los egipcios suponían que el nombre significaba algo así como la "fuerza del ojo" (es decir, la fuerza del dios Sol Ra).

Otra posibilidad planteada por el autor de un himno antiguo es que el nombre "Unnefer" (otro nombre con el que se conocía a Osiris) proviene de las raíces Naciones Unidas ("abrir, aparecer, manifestar") y neferu, ("cosas buenas"). El autor luego escribió estas líneas en su himno al dios, "Tu belleza se manifiesta en tu persona para despertar a los dioses a la vida en tu nombre Unnefer". En cualquier caso, incluso para los antiguos, el origen del nombre egipcio de Osiris es un misterio.

Osiris solía ser retratado como un humano momificado, barbudo, de piel verde y vistiendo el atef corona. Sus manos emergen de los envoltorios de la momia y sostienen el mayal y el cayado.

Todo el contenido e imágenes y copia Mitos egipcios, 1997-2014, Todos los derechos reservados


En los días antes de que Re dejara la tierra, antes de que comenzara a envejecer, su gran sabiduría le dijo que si la diosa Nut tenía hijos, uno de ellos terminaría su reinado entre los hombres. Así que Re maldijo a Nut: que no pudiera tener ningún hijo ningún día del año.

Lleno de dolor, Nut fue en busca de ayuda a Thoth, el tres veces mayor dios de la sabiduría, la magia y el aprendizaje, el hijo de Re, que la amaba. Thoth sabía que la maldición de Ra, una vez pronunciada, nunca podría recordarse, pero en su sabiduría encontró una forma de escapar. Fue a Khonsu, el dios de la Luna, y lo retó a un concurso de borradores. Partida tras partida jugaban y siempre ganaba Thoth. Lo que estaba en juego era cada vez más alto, pero Khonsu era el que más apostaba, porque era algo de su propia luz lo que arriesgaba y perdía.

Por fin, Khonsu no volvería a jugar. Entonces Tot, el tres veces mayor en sabiduría, reunió la luz que había ganado y la convirtió en cinco días adicionales que se establecieron para siempre entre el fin del año viejo y el comienzo del nuevo. El año era de trescientos sesenta días antes de esto, pero los cinco días que se agregaron, que no eran días de ningún año, se celebraron después como días de fiesta en el antiguo Egipto.

Pero, desde su partido con Thoth, Khonsu la luna no ha tenido suficiente luz para brillar durante todo el mes, pero se reduce a la oscuridad y luego vuelve a crecer a su gloria completa nuevamente porque había perdido la luz necesaria para hacer cinco días completos.

El primero de estos días nació Osiris, el hijo mayor de Nut, y el segundo día fue reservado para el cumpleaños de Horus el Viejo. Al tercer día nació el segundo hijo de Nut, Dark Seth, el señor del mal. El cuarto, su hija Isis vio la luz por primera vez, y su segunda hija, Neftis, el quinto. De esta manera, la maldición de Ra se cumplió y derrotó: porque los días en que nacieron los hijos de Nut no pertenecían a ningún año.

Cuando nació Osiris, se vieron y escucharon muchas señales y maravillas en todo el mundo. Lo más notable fue la voz que provenía del santuario más sagrado del templo de Tebas en el Nilo, que hoy se llama Karnak, hablando con un hombre llamado Pamyles pidiéndole que proclame a todos los hombres que Osiris, el rey bueno y poderoso, nació para trae alegría a toda la tierra. Pamyles hizo lo que se le ordenó, y también asistió al Divino Niño y lo crió como un hombre entre los hombres.

Cuando Osiris creció se casó con su hermana Isis, una costumbre que los faraones de Egipto siguieron desde entonces. Y Seth se casó con Neftis: porque él también, siendo un dios, sólo podía casarse con una diosa.

Después de que Isis aprendiera por su oficio el Nombre Secreto de Ra, Osiris se convirtió en el único gobernante de Egipto y reinó en la tierra como lo había hecho Ra. Encontró a la gente salvaje y brutal, peleando entre ellos y matándose y comiéndose unos a otros. Pero Isis descubrió el grano de trigo y cebada, que crecía salvajemente sobre la tierra con las otras plantas y aún era desconocido para el hombre y Osiris les enseñó cómo plantar las semillas cuando el Nilo había subido en la inundación anual y se hundió de nuevo dejando fresco lodo fértil sobre los campos, cómo cuidar y regar las cosechas, cómo cortar el maíz cuando estaba maduro, y cómo trillar el grano en las eras, secarlo y molerlo para hacer harina y hacer pan. También les mostró cómo plantar vides y convertir las uvas en vino y ya sabían cómo elaborar cerveza con la cebada.

Cuando el pueblo de Egipto aprendió a hacer pan y cortar solo la carne de los animales que él les enseñó que eran adecuados, Osiris pasó a enseñarles leyes y cómo vivir juntos en paz y felicidad, deleitándose con la música y la poesía. Tan pronto como Egipto se llenó de paz y abundancia, Osiris partió por el mundo para llevar sus bendiciones a otras naciones. Mientras él estaba fuera, dejó a Isis para gobernar la tierra, lo que ella hizo con sabiduría y con acierto.

Pero Seth el Maligno, su hermano, envidiaba a Osiris y odiaba a Isis. Cuanto más amaba y elogiaba la gente a Osiris, más lo odiaba Seth y más bien hacía y más feliz se volvía la humanidad, más fuerte crecía el deseo de Seth de matar a su hermano y gobernar en su lugar. Isis, sin embargo, estaba tan llena de sabiduría y tan vigilante que Set no hizo ningún intento de tomar el trono mientras ella vigilaba la tierra de Egipto. Y cuando Osiris regresó de sus viajes, Seth fue uno de los primeros en darle la bienvenida y arrodillarse en reverencia ante "el buen dios Faraón Osiris".

Sin embargo, había hecho sus planes, ayudado por setenta y dos de sus malvados amigos y Aso, la malvada reina de Etiopía. En secreto, Seth obtuvo las medidas exactas del cuerpo de Osiris y provocó que se hiciera un hermoso cofre que solo le quedaba a él. Estaba hecho de las maderas más raras y costosas: cedro traído del Líbano y ébano de Punt en el extremo sur del Mar Rojo, ya que no crece madera en Egipto excepto la palma blanda e inútil.

Entonces Seth ofreció un gran banquete en honor a Osiris, pero los otros invitados eran los conspiradores setenta y dos. Era la fiesta más grande que se había visto en Egipto, y la comida era más selecta, los vinos más fuertes y las bailarinas más hermosas que nunca. Cuando el corazón de Osiris se alegró con banquetes y canciones, se trajo el cofre y todos quedaron asombrados por su belleza.

Osiris se maravilló del raro cedro con incrustaciones de ébano y marfil, con oro y plata menos raros, y pintado por dentro con figuras de dioses, pájaros y animales, y lo deseaba mucho.

"¡Le daré este cofre a quien le quede más exactamente!" gritó Seth. Y de inmediato los conspiradores comenzaron por turnos a ver si podían ganarlo. Pero uno era demasiado alto y otro demasiado bajo, uno demasiado gordo y otro demasiado delgado, y todos lo intentaron en vano.

"Déjame ver si encajo en esta maravillosa obra", dijo Osiris, y se acostó en el cofre mientras todos se reunían sin aliento.

"¡Encajo exactamente, y el cofre es mío!" gritó Osiris.

"¡Es tuyo en verdad, y lo será para siempre!" siseó Seth mientras bajaba la tapa. Luego, con desesperada prisa, él y los conspiradores lo clavaron y sellaron cada grieta con plomo fundido, de modo que Osiris, el hombre, murió en el cofre y su espíritu cruzó el Nilo hacia el oeste hasta Duat, el lugar de prueba, pero, más allá, hacia Amenti, donde aquellos que viven para siempre que han vivido bien en la tierra y han pasado los juicios de Duat, él no podría aprobar todavía. Seth y sus compañeros tomaron el cofre que contenía el cuerpo de Osiris y lo arrojaron al Nilo y Hapi, el dios del Nilo, lo llevó al Gran Mar Verde, donde lo arrojaron durante muchos días hasta que llegó a la costa de Fenicia cerca del río. ciudad de Byblos. Aquí las olas lo arrojaron a un árbol de tamarisco que creció en la orilla y del árbol brotó ramas y crecieron hojas y flores para hacer un lugar de descanso adecuado para el cuerpo del buen dios Osiris y muy pronto ese árbol se hizo famoso en toda la tierra.

Al poco tiempo, el rey Malcander se enteró, y él y su esposa, la reina Astarté, llegaron a la orilla del mar para contemplar el árbol. A estas alturas, las ramas habían crecido juntas y escondían el cofre que sostenía el cuerpo de Osiris en el propio tronco. El rey Malcander dio órdenes de talar el árbol y convertirlo en un gran pilar para su palacio. Así se hizo, y todos se maravillaron de su belleza y fragancia, pero nadie sabía que contenía el cuerpo de un dios. Mientras tanto, en Egipto, Isis estaba muy asustada. Ella siempre había sabido que Seth estaba lleno de maldad y celos, pero amablemente Osiris no creería en la maldad de su hermano. Pero Isis lo supo tan pronto como su esposo murió, aunque nadie se lo dijo, y huyó a las marismas del delta llevando al bebé Horus con ella. Encontró refugio en una pequeña isla donde vivía la diosa Buto y le confió al niño divino. Y como salvaguardia adicional contra Seth, Isis soltó la isla de sus cimientos y la dejó flotar para que nadie pudiera decir dónde encontrarla.

Luego fue a buscar el cuerpo de Osiris. Porque, hasta que fuera enterrado con todos los ritos y encantamientos necesarios, incluso su espíritu no podía ir más al oeste que Duat, el Lugar de Prueba, y no podía llegar a Amenti.

Isis vagaba de un lado a otro por la tierra de Egipto, pero nunca pudo encontrar un rastro del cofre en el que yacía el cuerpo de Osiris. Preguntó a todos a quién conocía, pero nadie lo había visto, y en este asunto sus poderes mágicos no podían ayudarla.

Por fin, interrogó a los niños que jugaban junto a la orilla del río, y de inmediato le dijeron que un cofre como el que ella describió había pasado flotando junto a ellos en la rápida corriente y se había adentrado en el Gran Mar Verde.

Luego Isis vagó por la orilla, y una y otra vez fueron los niños quienes vieron el cofre flotando y le dijeron en qué dirección se había ido. Y debido a esto, Isis bendijo a los niños y decretó que para siempre los niños deben hablar palabras de sabiduría y, a veces, contar lo que vendrá.

Por fin, Isis llegó a Biblos y se sentó a la orilla del mar. En ese momento, las doncellas que asistieron a la reina Astarté bajaron a bañarse en ese lugar y cuando regresaron del agua Isis les enseñó a trenzar el cabello, lo que nunca antes se había hecho. When they went up to the palace a strange and wonderful perfume seemed to cling to them and Queen Astarte marveled at it, and at their plaited hair, and asked them how it came to be so.

The maidens told her of the wonderful woman who sat by the seashore, and Queen Astarte sent for Isis, and asked her to serve in the palace and tend her children, the little Prince Maneros and the baby Dictys, who was ailing sorely. For she did not know that the strange woman who was wandering alone at Byblos was the greatest of all the goddesses of Egypt. Isis agreed to this, and very soon the baby Dictys was strong and well though she did no more than give him her finger to suck. But presently she became fond of the child, and thought to make him immortal, which she did by burning away his mortal parts while she flew round and round him in the form of a swallow. Astarte, however, had been watching her secretly and when she saw that her baby seemed to be on fire she rushed into the room with a loud cry, and so broke the magic.

Then Isis took on her own form, and Astarte crouched down in terror when she saw the shining goddess and learned who she was.

Malcander and Astarte offered her gifts of all the richest treasures in Byblos, but Isis asked only for the great tamarisk pillar which held up the roof, and for what it contained. When it was given to her, she caused it to open and took out the chest of Seth. But the pillar she gave back to Malcander and Astarte and it remained the most sacred object in Byblos, since it had once held the body of a god.

When the chest which had become the coffin of Osiris was given to her, Isis flung herself down on it with so terrible a cry of sorrow that little Dictys died at the very sound. But Isis at length caused the chest to be placed on a ship which King Malcander provided for her, and set out for Egypt. With her went Maneros, the young prince of Byblos: but he did not remain with her for long, since his curiosity proved his undoing. For as soon as the ship had left the land Isis retired to where the chest of Seth lay, and opened the lid. Maneros crept up behind her and peeped over her shoulder: but Isis knew he was there and, turning, gave him one glance of anger - and he fell backwards over the side of the ship into the sea.

Next morning, as the ship was passing the Phaedrus River, its strong current threatened to carry them out of sight of land. But Isis grew angry and placed a curse on the river, so that its stream dried up from that day.

She came safely to Egypt after this, and hid the chest in the marshes of the delta while she hastened to the floating island where Buto was guarding Horus.

But it chanced that Seth came hunting wild boars with his dogs, hunting by night after his custom, since he loved the darkness in which evil things abound. By the light of the moon he saw the chest of cedar wood inlaid with ebony and ivory, with gold and silver, and recognized it.

At the sight hatred and anger came upon him in a red cloud, and he raged like a panther of the south. He tore open the chest, took the body of Osiris, and rent it into fourteen pieces which, by his divine strength, he scattered up and down the whole length of the Nile so that the crocodiles might eat them.

"It is not possible to destroy the body of a god!" cried Seth. "Yet I have done it - for I have destroyed Osiris!" His laughter echoed through the land, and all who heard it trembled and hid.

Now Isis had to begin her search once more. This time she had helpers, for Nephthys left her wicked husband Seth and came to join her sister. And Anubis, the son of Osiris and Nephthys, taking the form of a jackal, assisted in the search. When Isis traveled over the land she was accompanied and guarded by seven scorpions. But when she searched on the Nile and among the many streams of the delta she made her way in a boat made of papyrus: and the crocodiles, in their reverence for the goddess, touched neither the rent pieces of Osiris nor Isis herself. Indeed ever afterwards anyone who sailed the Nile in a boat made of papyrus was safe from them, for they thought that it was Isis still questing after the pieces of her husband's body.

Slowly, piece by piece, Isis recovered the fragments of Osiris. And wherever she did so, she formed by magic the likeness of his whole body and caused the priests to build a shrine and perform his funeral rites. And so there were thirteen places in Egypt which claimed to be the burial place of Osiris. In this way also she made it harder for Seth to meddle further with the body of the dead god.

One piece only she did not recover, for it had been eaten by certain impious fishes and their kind were accursed ever afterwards, and no Egyptian would touch or eat them. Isis, however, did not bury any of the pieces in the places where the tombs and shrines of Osiris stood. She gathered the pieces together, rejoined them by magic, and by magic made a likeness of the missing member so that Osiris was complete. Then she caused the body to be embalmed and hidden away in a place of which she alone knew. And after this the spirit of Osiris passed into Amenti to rule over the dead until the last great battle, when Horus should slay Seth and Osiris would return to earth once more.

But as Horus grew in this world the spirit of Osiris visited him often and taught him all that a great warrior should know - one who was to fight against Seth both in the body and in the spirit.

One day Osiris said to the boy: "Tell me, what is the noblest thing that a man can do?"

And Horus answered: "To avenge his father and mother for the evil done to them."

This pleased Osiris, and he asked further: "And what animal is most useful for the avenger to take with him as he goes out to battle?"

"A horse," answered Horus promptly.

"Surely a lion would be better still?" suggested Osiris.

"A lion would indeed be the best for a man who needed help," replied Horus "but a horse is best for pursuing a flying foe and cutting him off from escape."

When he heard this Osiris knew that the time had come for Horus to declare war on Seth, and bade him gather together a great army and sail up the Nile to attack him in the deserts of the south.

Horus gathered his forces and prepared to begin the war. And Re himself, the shining father of the gods, came to his aid in his own divine boat that sails across the heavens and through the dangers of the underworld.

Before they set sail Re drew Horus aside so as to gaze into his blue eyes: for whoever looks into them, of gods or men, sees the future reflected there. But Seth was watching and he took upon himself the form of a black pig - black as the thunder-cloud, fierce to look at, with tusks to strike terror into the bravest heart.

Meanwhile Re said to Horus: "Let me gaze into your eyes, and see what is to come of this war." He gazed into the eyes of Horus and their color was that of the Great Green Sea when the summer sky turns it to deepest blue.

While he gazed the black pig passed by and distracted his attention, so that he exclaimed: "Look at that! Never have I seen so huge and fierce a pig."

And Horus looked and he did not know that it was Seth, but thought it was a wild boar out of the thickets of the north, and he was not ready with a charm or a word of power to guard himself against the enemy.

Then Seth aimed a blow of fire at the eyes of Horus and Horus shouted with the pain and was in a great rage. He knew now that it was Seth but Seth had gone on the instant and could not be trapped.

Re caused Horus to be taken into a dark room, and it was not long before his eyes could see again as clearly as before. When he was recovered Re had returned to the sky but Horus was filled with joy that he could see, once more, and as he set out up the Nile at the head of his army, the country on either side shared his joy and blossomed into spring.

There were many battles in that war, but the last and greatest was at Edfu, where the great temple of Horus stands to this day in memory of it. The forces of Seth and Horus drew near to one another among the islands and the rapids of the First Cataract of the Nile. Seth, in the form of a red hippopotamus of gigantic size, sprang up on the island of Elephantine and uttered a great curse against Horus and against Isis:

"Let there come a terrible raging tempest and a mighty flood against my enemies!" he cried, and his voice was like the thunder rolling across the heavens from the south to the north. At once the storm broke over the boats of Horus and his army the wind roared and the water was heaped into great waves. But Horus held on his way, his own boat gleaming through the darkness, its prow shining like a ray of the sun.

Opposite Edfu, Seth turned and stood at bay, straddling the whole stream of the Nile, so huge a red hippopotamus was he. But Horus took upon himself the shape of a handsome young man, twelve feet in height. His hand held a harpoon thirty feet long with a blade six feet wide at its point of greatest width.

Seth opened his mighty jaws to destroy Horus and his followers when the storm should wreck their boats. But Horus cast his harpoon, and it struck deep into the head of the red hippopotamus, deep into his brain. And that one blow slew Seth the great wicked one, the enemy of Osiris and the gods - and the red hippopotamus sank dead beside the Nile at Edfu. The storm passed away, the flood sank and the sky was clear and blue once more. Then the people of Edfu came out to welcome Horus the avenger and lead him in triumph to the shrine over which the great temple now stands. And they sang the song of praise which the priests chanted ever afterwards when the yearly festival of Horus was held at Edfu:

"Rejoice, you who dwell in Edfu! Horus the great god, the lord of the sky, has slain the enemy of his father! Eat the flesh of the vanquished, drink the blood of the red hippopotamus, burn his bones with fire! Let him be cut in pieces, and the scraps be given to the cats, and the offal to the reptiles!

"Glory to Horus of the mighty blow, the brave one, the slayer, the wielder of the Harpoon, the only son of Osiris, Horus of Edfu, Horus the avenger!"

But when Horus passed from earth and reigned no more as the Pharaoh of Egypt, he appeared before the assembly of the gods, and Seth came also in the spirit, and contended in words for the rule of the world. But not even Thoth the wise could give judgment. And so it comes about that Horus and Seth still contend for the souls of men and for the rule of the world.

There were no more battles on the Nile or in the land of Egypt and Osiris rested quietly in his grave, which (since Seth could no longer disturb it) Isis admitted was on the island of Philae, the most sacred place of all, in the Nile a few miles upstream from Elephantine. But the Egyptians believed that the Last Battle was still to come - and that Horus would defeat Seth in this also. And when Seth was destroyed forever, Osiris would rise from the dead and return to earth, bringing with him all those who had been his own faithful followers. And for this reason the Egyptians embalmed dead and set the bodies away beneath towering pyramids of stone and deep in the tomb chambers of western Thebes, so that the blessed souls returning from Amenti should find them ready to enter again, and in them to live for ever on earth under the good god Osiris, Isis his queen and their son Horus.

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The Revenge of Horus Upon His Evil Uncle Seth

Before Osiris descends to the underworld, he and Isis gave birth to Horus the Sky God. Horus was raised in absolute secrecy because of his evil uncle Seth, Horus was repeatedly attacked by all the savage creatures sent by set during his hellish childhood.

When Horus came of age and became a powerful warrior, he challenged his uncle in battle which lasted for 8 years on the location of the current Edfu temple. Set was able to steal one of Horus’s eyes but it didn’t make any difference as he was defeated by Horus and banished into the deserts. The rest of the gods recognized Horus as the rightful heir of Egypt and a new era of peace, prosperity and harmony began. The images of Osiris were quite popular among kings and the normal public a symbol for justice, resurrection and the source of kingship, also Isis was featured as a symbol of infinite love, compassion and motherhood and Horus was a symbol of victory.


Osiris’s reign over Egypt

Aside from being the oldest among his siblings, Osiris was the wisest and most compassionate of them all.

Realizing that the people of Egypt lived in an uncivilized condition under the ailing and old god, Ra, Osiris wasted no time in taking the throne from Ra.

He assumed control of the land of Egypt, becoming the first pharaoh. Ruling side by side with his consort – the goddess Isis – Osiris’s reign brought untold prosperity and riches to people of Egypt. He made the people of Egypt civilized beings with very refined culture and religious practices. He also introduced agriculture, weaving and baking to the people.

Additionally, under his rule, everyone was treated in a just and fair manner. He taught the Egyptians the principles of Ma’at, i.e. truth and the right way of living. The land of Egypt was the epitome of paradise on Earth.


Osiris

Osiris (Asir) was the first son of Geb and Nut and the brother of Set, Horus (the elder), Isis, and Nephthys. He was one of the most prominent gods of the Heliopolitan Ennead, but his worship pre-dated the development of this fairly complex philosophy. Although Atum was installed as the head of the Ennead by the priests of Heliopolis, Osiris was considered to be the king of the underworld, and is the only deity who is referred to simply as “god”. This gives us some indication of his prominence and popularity.

The oldest religious texts known to us refer to him as the great god of the dead, who once possessed human form and lived upon earth. After his murder by Set, Osiris became the king of the underworld and presided over the judgment of dead souls.

In order to enter his kingdom, the deceased had to undertake a perilous journey (aided by spells and amulets) to the hall of judgment where their heart was balanced against the feather of Ma’at (justice or balance).

It is important to distinguish this from the Christian view of judgment. The ancient Egyptians were a pragmatic people. A person was not expected to be perfect, just balanced. An example of this is the “negative confession” (in which the deceased listed all of the evil things he had not done during his lifetime, i.e. “I never murdered anyone”) which indicates that it was more a case of convincing Osiris that you deserved admission rather than passively awaiting judgment.

As Osiris had been a good and beneficent ruler during his lifetime, his presence in the underworld no doubt gave the people great comfort. Furthermore, the only barriers to entrance were those relating to the journey to the hall of judgment and the preservation of the body (in which the Ba resided) and your name. The spells needed to pass through Duat (the underworld) were described in great detail in the pyramid and coffin texts, “the book of coming forth by day” (also known as “the book of the dead”) and the “book of gates“. A decent burial combined with these spells pretty much guaranteed you would be welcomed into a blissful existence which bore a striking similarity to the ancient Egyptian’s everyday life (shorn of any problems).

Osiris was also a god of agriculture. This may seem rather strange as he was dead, and technically infertile. However, it actually makes a lot of sense when you consider the death and rebirth inherent in the agricultural cycle of planting and harvesting grain. Every harvest, the god was symbolically killed and his body broken on the threshing room floor, but after the inundation life would return to the land and the crops would grow again.

Legend held that the ancient Egyptians had been cannibals until Osiris developed agriculture and he and Isis persuaded them to cease that unpleasant habit. There is no evidence that the ancient peoples were in fact cannibals, but the myth underlined the notion that Osiris brought order from chaos and established the culture which formed the basis of their successful and durable civilisation.

Osiris was usually depicted as a mummified king, complete with the ceremonial (curved) beard, crown, flail, and crozier. His skin is generally green or black, to represent the fact that he is dead. He usually wears the white crown of Upper Egypt (the south) or the Atef crown (the white crown with a plume of feathers on each side and a disc at the top). The feathers on the Atef crown are thought to represent Djedu (Busiris), the cult center of Osiris.

His kind smile confirms that he is not a deity to be feared. In fact, Osiris represented the Egyptian belief in rebirth and their feeling that order and justice persevered beyond the grave.

“Corn mummies” made of seeded dirt were molded to represent Osiris and interred with the deceased. They would germinate in the darkness of the tomb and illustrate the concept of life from death. Some fine examples made of barley and emmer were found in Tutankhamen’s tomb.

During the fourth month of the season of Akhet (emergence) a number of festivals were celebrated at all the chief sanctuaries of Osiris in Egypt, to commemorate the events of Osiris’ life, death, and rebirth. Spectators took part in the “passion plays” and everyone seems to have had a great time. The many festivals are recorded on a stele established by Ikhernofret (a prince who acted as Senusert III’s chief treasurer).

The myth of Osiris and Isis

Isis y Osiris

Set had been jealous of his brother Osiris’ power and popularity for some time, and he lusted after his brother’s wife, Isis (Aset). When Osiris decided to travel the world to bring civilisation to its people, he made Isis Regent of Egypt instead of Set. This was the last straw. Set was strong and brave (he was not two-dimensionally “evil”) but he had a terrible temper and he vowed to kill his brother and take the power he considered to be rightfully his.

Set invited Osiris to a banquet and had a beautiful cedar wood and ebony chest made just for the occasion. He offered the chest to anyone who could fit into it. Just as Set planned, none of the other guests fitted the chest perfectly, the only person left to try was Osiris. When he lay down in the chest (which had been made to fit him), Set slammed on the lid and nailed it down. He sealed it with molten led and threw it in the Nile.

The chest was swept out to sea and landed on the coast near Byblos. The instant it touched the land, a huge Tamarisk tree sprouted up to protect it. The tree grew so large that the king of Byblos trimmed it and set it up as a pillar in his palace.

Isis tracked the body of Osiris to Byblos and persuaded the king to give it to her (by saving a child from a snake bite – easy for the “queen of heaven”). She took her husband’s corpse back to Egypt and used magic to conceive his child, Horus (other accounts suggest she was already pregnant when he died). However, Set found Osiris’s body unattended while Isis took the infant Horus to be cared for by Wadjet (or Udjat, “she who is green”, the cobra goddess of Lower Egypt).

Set cut the corpse of Osiris into fourteen (or sixteen) parts and distributed them around Egypt. Isis was distraught, and enlisted the help of her sister (and Set’s wife) Nephthys. They found all but one of the pieces. The missing part was his penis (poor guy) which was apparently swallowed by a fish sacred to Set.

Isis and Nephthys mourned over the dead body of their brother and Ra took pity on them. He sent Anubis to prepare Osiris for the first ever mummification, and instructed Thoth, Isis, and Nephthys to piece the body back together.

Isis transformed into a kite (common small bird) and breathed life into him, but it was not sufficient for him to take his place with the living. Instead he travelled to the underworld, a seemingly dark and desolate place. But Re reassured him that he would find peace and contentment as the king of the dead, and his son Horus would rule over the living until the time that Re chose to unmake his creation and return everything to the nothingness from whence it came.

Osiris and Anubis

Later, when the theology of Heliopolis (the Ennead) and Hermopolis (the Ogdoad) were merged, Osiris took over the role of Anubis as the god of the underworld (although he remained central to funerary rights). It was believed that Anubis had given way to Osiris out of respect, and a myth developed that Anubis was in fact the son of Osiris by Nephyths (his sister and wife of his brother Set).

Nephthys was not happy with Set (who was described as being ugly) and so she sneakily disguised herself as her sister Isis and slept with Osiris. Nephythys was considered to be barren, but despite this she conceived Anubis. Surprisingly, Isis does not seem to get annoyed at either party, but unsurprisingly Set was furious. Thus, the myth provided a more personal reason for his vendetta against Osiris.

The myth is also thought to relate to one of the desert flowers common in ancient Egypt which did not bloom for years on end. However, a large inundation would bring it to life. Thus the barren desert (in this case Nepthys) became fertile, and Osiris’ connection with the life-giving Nile is strengthened.

Horus the elder and Horus the child

There are many separate hawk deities called Horus who are often confused. In the theology of Heliopolis, Horus the child was the child of Isis and Osiris. However, in Hermopolis Horus the elder was the son or husband of Hathor (her name is Hwt-Hor, or “the house of Horus”).

When the two theologies merged, Hathor and Isis became closely associated (both sometimes appear wearing a sun disk and bovine horns) and Horus the elder became the brother of Osiris and Set (making him the uncle of Horus son of Isis and Osiris). Thus Horus could be a solar deity (Horus the Elder or Haroeris) or an Osirian and hence stellar deity (often called Horus the child, Harpokrates or Harsiesis, horus son of Isis).

This confused the hell out of Plutarch (the Greek writer), who made up the story that Horus the elder was conceived by Isis and Osiris while they were in Nut’s womb! The pyramid texts confirm their separate identities as Horus the Elder warns the other gods not to get involved with Horus the younger and his “evil things” (unfortunately no details of these “things” are given).

Set was also the enemy of Horus the Elder, and some Egyptologists suggest that the battle for control of Egypt was actually played out between those two deities, with Osiris being inserted at a later time.

The many names and forms of Osiris

Osiris is the Greek form of his name. He was known to the Egyptians as Asir (sometimes transliterated as Wsir or Asar). The earliest form of his name used hieroglyphs for “throne” and “eye” leading some to infer that his name means “he sees the throne”. It is also possible that the second hieroglyph refers to the great “eye of heaven”, Ra. The throne or seat, is the first sign in the name of Aset (Isis), who is the female counterpart (wife and sister) of Osiris.

In the late period, Osiris was known as Un-nefer, from “un” (to open, to appear, to make manifest) and “neferu” (good things or beauty). He had too many epithets to mention, party because he adopted many of those originally possessed by other local gods whose attributes he assumed over time.

In Memphis, Ptah-Sokar was the result of the combination of Ptah (the creator god of Memphis) and Sokar (or Seker), a local falcon god who protected tombs and was the patron of the workers who built them). As a god of re-incarnation, Ptah-Sokar became identified with Osiris, becoming Ptah-Sokar-Asir. This deity represented the sun during its journey through the underworld before it was reborn at dawn.

Osiris also managed to absorb many other deities, making his worship (in one form or another) a constant feature all over Egypt. He was most closely associated with Andjety, Sahu, Khentiamentiu, Sepa, Banebdjed, Wepwawet, Serapis, and Anhur in his form as Ari-hes-nefer (also given as Arensnuphis, Arsnuphis, Harensnuphis) and both the Apis and Buchis bulls.


Osiris The Phoenix

The Egyptians likened the spirit of Osiris to a heavenly bird, much like Christianity portrays the soul of Jesus as a white and shining dove. The Egyptians called the bird Benu, the Greeks called it the Phoenix. According to legend this magnificent creature miraculously appears in the eastern sky during fixed points in history to announce the start of a new world age. When it appears the bird mysteriously sets itself ablaze and is suddenly consumed by fire and ashes. However, it arises triumphantly from death renewed and rejuvenated.

Scholars unanimously believe the phoenix was a symbol of Osiris. German Philologist Adolf Erman explained “the soul of Osiris…dwells in the bird Benu, the phoenix….” 4 A passage from the Coffin Texts supports this observation:

“I am that great Phoenix which is in On. Who is he? He is Osiris. The supervisor of what exists. Who is he? He is Osiris.”

—Egyptian Coffin Texts, R.O. Faulkner Translation

The attributes of Osiris as phoenix are the same attributes associated with the Christian Messiah. Both the phoenix and the Messiah appear in the eastern sky (the star of Bethlehem arose in the east heralding the newborn King). Both rise from the dead. Both embody the theme of life after death through resurrection. Both herald the star of new ages. (Christ’s appearance initiated the current age: BC/AD.) Finally, and perhaps most importantly, both are associated with the promise of a destined re-appearance (Christians are currently expecting Christ’s re-appearance, i.e., the Doctrine of the Second Coming).

What is the significance behind the parallels common to the phoenix and the Messiah? Does the phoenix myth enshrine wisdom of the appearances of a recurring Savior in human history, a Savior whose life, death, and resurrection was purposely designed to accelerate the development of human culture? Is there a powerful and well-guarded tradition expressed in the myth of Egypt’s enigmatic phoenix? A tradition that is now on the verge of being re-discovered? espacio


Strangely Interesting Facts About the Cult of Osiris

The cult of Osiris is an important part of Egyptian civilization. It held firm faith in the concept of life after death. Read on to know more.

The cult of Osiris is an important part of Egyptian civilization. It held firm faith in the concept of life after death. Read on to know more…

Just the mention of the ancient Egyptian civilization, and the legacy it left behind, conjures up an image of the ostentatious lifestyle of kings, the enigmatic pyramids, and the eternal mummies.

One of the most famous cults of this god-fearing Egypt was the cult of Osiris, which had faith in the myth of Osiris and Isis. Osiris was considered as the god of the dead, and was worshiped as the controller of the Nile floods, and sunrise and sunset. He was at the epicenter of life, death, and rebirth, and was also known for his powers to control the underworld.

As the religious orientation of this civilization was never directed towards a single god, it followed a number of deities and cults for stability of the universe, and a better life after death. People used to worship the earth, sun, moon, sky, and the Nile river, in order to live a peaceful life. They considered the Egyptian Sun God ‘Ra’ as the supreme god, but with the rise of the cult of Osiris, he was gradually replaced by Osiris for his ability to control afterlife. As time passed, Osiris inherited more of the functions traditionally performed by Ra, and became associated with agriculture, while playing a prominent role as the symbol for resurrection. He was the god of afterlife―the regeneration of non-human life on earth. According to Egyptian mythology, he is depicted as a green or black pharaoh in the form of a mummy. The green color is a symbol of rebirth, whereas the black color refers to the fertility of the Nile floodplain (the color of the fertile sediment being black).

The Egyptians firmly believed in life after death, and according to them, there were three forms in which spirits existed. These were akh, ba, and ka. Akh was immortal, unchanging, and the form that the dead took. It was this form that traveled to the underworld after the death of a human being. Ba was the form released at death and was also known as the soul, whereas ka was the form considered to be both spiritual and physical.

The Myth of Osiris and Isis

The story of Osiris is a description of the cycle of nature and its fertility. According to the myth, he was the son of Geb and Nut, and was born in Thebes. With the retirement of his father, he succeeded the throne and pronounced his wife Isis as the queen. He laid down fair laws on his people, and was considered to be a noble man. He left Isis to rule Egypt, and went out to spread his rule around the world. On his return, his brother Set, who was jealous of him, began plotting his murder in order to take over the throne. Set invited everyone to a banquet and offered a magnificent coffin as a gift for whoever it fitted best. The coffin was specially built for Osiris’s body, and when he got in it, Set shut the lid and threw the coffin in the Nile river.

After Osiris was declared dead by his people, Set replaced him as the king, and in the meantime, the grieving Isis went out to search for Osiris’ body. She found it in Byblos, and brought it back to Egypt. However, Set discovered the body, tore it into pieces, and threw it into the river Nile once again. Painstakingly, Isis collected the shredded body parts again, and bandaged them together. This mummy then transformed to an akh, and traveled to the underworld to become king and judge of the dead. Horus, who was the son of Isis and Osiris, led to the development of the myth by taking revenge of his father’s death and spreading the cult of Osiris.

The cult began to fade out after the conquest of Christianity over the entire region of Egypt . By the 4th century, the pagan temples were closed, due to which many pious books in the then-known world were burned. Osiris’ cult was one of the last bastions of paganism, and left a lasting mark on the Egyptian civilization.


Osiris

Founded in 1936 by George Sarton, and relaunched by the History of Science Society in 1985, Osiris is an annual thematic journal that highlights research on significant themes in the history of science. Recent volumes have included Scientific Masculinities, History of Science and the Emotions, y Data Histories.

Individual and student membership in the History of Science Society includes a subscription to both Osiris and the journal Isis. HSS membership is based on the calendar year therefore, members receive print and electronic access for the volume of Osiris published in any year during which they are an active member.

*Journal Impact Factors courtesy of the 2019 Journal Citation Reports (JCR) (Clarivate Analytics, 2020).


Ancient Egyptian Gods and Goddesses: Osiris Facts

Here are some facts about Osiris, the Ancient Egyptian God.

  • Osiris is associated with the dead. He is often called the god of the afterlife and the ruler of the underworld.
  • He was the son of the Ged (the Earth God) and Nut (the Sky Goddess). His sister and wife was the goddess Isis.
  • In many of the Ancient Egyptian myths, Isis and Osiris are the parents of Horus.
  • According to one of the myths, Set killed Osiris by tricking him into getting into a box. Set sealed the box and threw it into the River Nile. Isis, the wife of Osiris, found Osiris’ body and used her magic to bring it back to life. Isis became pregnant with Horus and Osiris died once more. Isis buried Osiris in the desert. Set discovered the body of Osiris and was so angry that he tore the body into several pieces, scattering them throughout Egypt. Isis painstakingly collected all of the body parts and reassembled them for burial. The gods were impressed by the actions of Isis and brought Osiris back to rule the underworld as the Lord of the Dead.

  • Osiris is usually depicted with as a man with green skin (to represent rebirth and regrowth). His legs are wrapped like an Egyptian mummy and he has a long beard (as worn by the Ancient Egyptian pharaohs). He often wears a crown decorated with ostrich feathers and he holds a crook in one hand and a flail in the other.

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