Nathan Hale

Nathan Hale

Nathan Hale nació en Coventry, Connecticut y se educó en Yale. Se ofreció como voluntario para el servicio en el estallido de la Guerra de Independencia, participó en el asedio de Boston y fue ascendido al rango de capitán. Tras la expulsión del Ejército Continental de Long Island, se sintió una necesidad urgente de información sobre las actividades británicas en Nueva York. A mediados de septiembre de 1776, Hale se ofreció como voluntario para intentar asegurar esa inteligencia. Una mala planificación casi garantizó el fracaso de la misión desde el principio. Además, Hale se vio obstaculizado por la ausencia de contactos Patriot en la ciudad, la incapacidad de planificar una vía de escape efectiva y la falta total de canales de comunicación confiables con el ejército estadounidense. Quizás el mayor impedimento para el éxito fue la naturaleza de Hale. Se decía que Hale tenía un rostro atractivo, pero que mostraba evidencia de quemaduras de pólvora que lo hicieron fácil de identificar. A pesar de las dudas de sus amigos, Hale partió del Ejército Continental en Harlem Heights y viajó a Norwalk, Connecticut. Cabe señalar que los oficiales británicos estaban especialmente preocupados por los espías en este momento debido a los recientes incendios que habían devastado la ciudad y se pensaba que habían sido provocados por agentes rebeldes.Hale fue ahorcado a la mañana siguiente y su cuerpo quedó en exhibición como advertencia a la comunidad. La mayoría de los relatos tradicionales de su ejecución citan las palabras: "Sólo lamento tener una vida que perder por mi país", como la última. Esta paráfrasis de una línea del escritor británico Joseph Addison Catón, una obra de teatro representada con frecuencia en Estados Unidos, fue citada por un testigo del evento. Otro notó la conducta digna de Hale, pero no mencionó esas palabras específicas. Otro tema de cierta controversia es la identidad de la persona que nombró a Hale como espía. Recientemente, sin embargo, la Biblioteca del Congreso obtuvo un relato contemporáneo de estos eventos escrito por Considere Tiffany, un comerciante y leal de Connecticut. En esta versión, el dedo apunta a Robert Rogers, un héroe de la guerra francesa e india cuyas simpatías más tarde fueron claramente con los británicos. Se dice que descubrió que Hale era un maestro poco convincente y lo atrajo a su propia traición, pretendiendo ser un espía patriota.