Fiscal especial de Watergate destituido, comenzando 'Masacre del sábado por la noche'

Fiscal especial de Watergate destituido, comenzando 'Masacre del sábado por la noche'

El 20 de octubre de 1973, el procurador general Robert Bork destituye al fiscal especial de Watergate, Archibald Cox; El fiscal general Richardson y el fiscal general adjunto Ruckelshaus dimiten en protesta.

Cox había realizado una investigación detallada del robo de Watergate que reveló que el robo fue solo uno de los muchos posibles abusos de poder por parte de la Casa Blanca de Nixon. Nixon había ordenado a Richardson que despidiera a Cox, pero él se negó y renunció, al igual que Ruckelshaus cuando Nixon le pidió que destituyera al fiscal especial. Bork accedió a despedir a Cox y se produjo un alboroto inmediato.

Esta serie de renuncias y despidos se conoció como la Masacre del Sábado por la Noche e indignó al público y a los medios de comunicación. Dos días después, el Comité Judicial de la Cámara de Representantes comenzó a investigar el posible juicio político de Nixon.

El escándalo de Watergate involucró el robo fallido de las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo de apartamentos de Watergate en Washington, DC, el 23 de junio de 1972. Finalmente se supo que el encubrimiento llegó hasta la Casa Blanca; El presidente Nixon, que enfrenta un juicio político, renunció a la presidencia en agosto de 1974.

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Jaworski nació en Waco, en el centro de Texas. Su madre, Marie (Mira), era una inmigrante austriaca, y su padre, Joseph Jaworski, era un inmigrante polaco que era ministro evangélico. [1] Fue nombrado en honor al antiguo rey espartano Leonidas, y tenía un hermano llamado Aníbal. Un estudiante serio que estudiaba de noche a la luz de las lámparas de aceite, fue un campeón de debates en Waco High School, se graduó de Baylor Law School y recibió su maestría en derecho en la George Washington University Law School en Washington, D.C.

En 1925, se convirtió en la persona más joven admitida en el colegio de abogados de Texas. Después de comenzar a defender a los contrabandistas durante la Prohibición, en 1931, se unió al bufete de abogados de Houston que se convirtió en Fulbright & amp Jaworski, uno de los bufetes de abogados más grandes de los Estados Unidos. Jaworski se desempeñó como presidente de la Asociación de Abogados de Texas (1962-1963) y la Asociación de Abogados de Estados Unidos (1971-1972) antes de su nombramiento como Fiscal Especial. También fue presidente de la Cámara de Comercio de Houston en 1960 y se desempeñó en muchas juntas corporativas y cívicas. [2]

Durante la Segunda Guerra Mundial, Jaworski procesó el juicio por asesinato de Johannes Kunze, donde cinco prisioneros de guerra alemanes fueron acusados ​​de matar a golpes a un compañero de prisión por ser un "traidor". [3]

Corte marcial de Fort Lawton Editar

En la noche del 14 de agosto de 1944, el motín de Fort Lawton entre soldados estadounidenses afroamericanos y prisioneros de guerra italianos en Fort Lawton, cerca de Seattle, resultó en el linchamiento del prisionero de guerra italiano Guglielmo Olivotto. A partir de entonces, Jaworski procesó a cuarenta y tres soldados afroamericanos, de los cuales veintiocho fueron condenados, en lo que fue el consejo de guerra del ejército de los EE. UU. Más largo de la Segunda Guerra Mundial. En 2005, la Junta de Corrección de Registros Militares del Ejército de los Estados Unidos ordenó la revocación de todas esas condenas alegando que Jaworski había cometido un "error atroz".

Fiscal de crímenes de guerra Editar

Después de la guerra, Jaworski se desempeñó como fiscal de crímenes de guerra en Alemania. Estuvo involucrado en un caso en el que once civiles alemanes fueron acusados ​​de asesinar a seis aviadores estadounidenses forzados a derribar Alemania en la masacre de Rüsselsheim. Sin embargo, se negó a participar en los juicios de Nuremberg alegando que la acusación se basó en leyes que no existían en el momento de los actos culpables. [4]

Era amigo del compañero tejano Lyndon Baines Johnson, a quien representó con éxito en una demanda presentada en 1960 para evitar que Johnson hiciera campaña para el Senado de los Estados Unidos contra el republicano John Tower al mismo tiempo que Johnson se postulaba para vicepresidente de los Estados Unidos en el Boleto de John F. Kennedy. Sin embargo, Jaworski no siempre apoyó a los candidatos demócratas. Apoyó a Richard Nixon y votó por él dos veces, contribuyó a George H.W. Bush en su campaña para la presidencia en 1980, y después de que Bush concediera la nominación, se convirtió en tesorero de "Demócratas por Reagan" durante la campaña de las elecciones generales de 1980.

Convencido de su integridad, en 1980, Jaworski ayudó al ex miembro del personal de Nixon, Egil "Bud" Krogh, a quien había enviado a prisión en 1973, en la solicitud de Krogh de ser reintegrado al colegio de abogados en el estado de Washington.

La mayor fama de Jaworski provino de su mandato como Fiscal Especial de Watergate, cuando asumió el liderazgo de una disputa prolongada con el presidente Nixon para obtener pruebas para el juicio de ex altos funcionarios de la administración por cargos relacionados con el encubrimiento de Watergate.

El predecesor de Jaworski como Fiscal Especial, Archibald Cox, inicialmente creyó que solo los ayudantes de Nixon habían cometido mala conducta. Debido al testimonio del asistente adjunto de Nixon, Alexander Butterfield, Cox se enteró de que Nixon había discutido el encubrimiento de Watergate con los acusados ​​en numerosas ocasiones y que estas conversaciones habían sido grabadas por el sistema de grabación de la Casa Blanca. Este descubrimiento hizo que Cox citara cintas de varias conversaciones presidenciales como evidencia para el próximo juicio penal, pero Nixon se negó a liberarlas, citando privilegios ejecutivos.

Nixon le ofreció a Cox lo que se conoció como el Compromiso de Stennis: en lugar de proporcionar las cintas, le proporcionaría a Cox las transcripciones de las grabaciones, sujeto a la discreción de Nixon, y permitiría que un senador escuchara las grabaciones y verificara la exactitud de las transcripciones. Cox rechazó el compromiso, después de lo cual Nixon despidió a Cox en la (ampliamente conocida, pero informalmente nombrada) Masacre del sábado por la noche.

Bajo críticas extremas por el despido, Nixon nombró a Jaworski para reemplazar a Cox. Posteriormente, Jaworski citó a sesenta y cuatro conversaciones grabadas. Nixon apeló por dos motivos: primero, que la oficina del Fiscal Especial no tenía derecho a demandar a la oficina del presidente y segundo, que los materiales solicitados eran conversaciones presidenciales privilegiadas. Consciente de que estaba en juego un importante problema constitucional y no dispuesto a esperar más, Jaworski pidió a la Corte Suprema que tomara el caso directamente, sin pasar por la Corte de Apelaciones.

El 24 de julio de 1974, la Corte Suprema dictaminó que el Fiscal Especial sí tenía derecho a demandar al Presidente y que "la afirmación generalizada del privilegio [ejecutivo] debe ceder a la necesidad específica demostrada de prueba en un juicio penal pendiente". Nixon se vio obligado a entregar las cintas sin editar a Jaworski, incluida la llamada "Smoking Gun Tape", que incluyó una discusión comprometedora del 23 de junio de 1972. El apoyo restante del presidente se desvaneció y renunció el 9 de agosto de 1974.

En el verano de 1982, siete miembros del gran jurado optaron por romper su juramento de silencio porque "estaban convencidos de que no se hizo justicia" y hablaron sobre su servicio de 30 meses con el programa de noticias ABC. 20/20. Dijeron que querían presentar una acusación contra el presidente. Nixon después de escuchar el lote de cintas lanzado el verano de 1974. Un gran jurado declaró que en una votación de pajita, "Había 19 personas en la sala del gran jurado ese día en particular, y todos levantamos la mano sobre querer una acusación, todos de nosotros. Y algunos de nosotros levantamos ambas manos ". Sin embargo, Jaworski no estaba a favor de una acusación, incluso llegó a decir que no firmaría una. En conversaciones con el gran jurado, Jaworski citó "el trauma del país" y, antes de la renuncia de Nixon, la falta de precedentes para acusar a un presidente en funciones. [5]

Jaworski dimitió como fiscal especial el 25 de octubre de 1974, una vez que comenzó el juicio de encubrimiento y se nombró un nuevo fiscal especial. Jaworski era un amigo cercano del decano Ernest Raba de la Facultad de Derecho de la Universidad St. Mary en San Antonio, donde enseñó como profesor adjunto durante varios años.

En 1977, Jaworski accedió a regañadientes a servir como asesor especial de una investigación del Comité de Ética de la Cámara para determinar si los miembros habían aceptado directa o indirectamente algo de valor del gobierno de la República de Corea. La investigación, conocida como Koreagate o la investigación de Tongsun Park, potencialmente involucró a cientos de miembros del Congreso y sus familias y asociados, e incluyó cargos de soborno y tráfico de influencias a través de sobres llenos de billetes de 100 dólares.

Jaworski murió el 9 de diciembre de 1982, mientras cortaba leña en el Rancho Circle J cerca de Wimberley en el condado de Hays, Texas. Su esposa murió en 1999. Su hijo, Joseph Jaworski, es un ex abogado convertido en autor de best-sellers y experto en liderazgo. Su nieto es el periodista político y autor Robert Draper. [6] Su otro nieto es Joe Jaworski, ex alcalde de Galveston, Texas y candidato a Fiscal General de Texas.

En 1971, Jaworski recibió el premio Golden Plate Award de la American Academy of Achievement. [7] [8]

En 1988, el Premio HBAA Leon Jaworski se inició para honrar a un abogado por toda una vida de servicio voluntario. Los colegios de abogados estatales y nacionales recompensan los logros profesionales. La concesión del Premio Jaworski se basa únicamente en el servicio a la comunidad de Houston. El premio lleva el nombre de Leon Jaworski, cuya vida y logros reflejan un profundo compromiso con el servicio público. [9]


Clinton otorga la medalla presidencial a Archibald Cox

Archibald Cox, el fiscal especial de Watergate despedido por el presidente Richard Nixon en la famosa & # 8220 Saturday Night Massacre & # 8221 de 1973, ha sido galardonado con la Medalla Presidencial de Ciudadanos por el presidente Bill Clinton.

Irónicamente, Nixon estableció la medalla en 1969 para honrar el servicio ejemplar. Clinton dijo que & # 8220 el título más grande que cualquiera de nosotros puede tener es el de ciudadano & # 8221.

Clinton también otorgó la medalla póstumamente a otro exfiscal de Watergate, Charles Ruff, quien también representó a Clinton en su juicio político en el Senado en 1999.


Archibald Cox, fiscal especial de Watergate, muere a los 92 años

Archibald Cox, el fiscal especial de Watergate que fue despedido por la Casa Blanca de Nixon en la & # x27 & # x27 Saturday Night Massacre & # x27 & # x27 en 1973, murió el sábado en su casa en Brooksville, Me.

Tenía 92 años y murió de causas naturales, dijo su esposa, Phyllis.

El Sr. Cox se hizo cargo de la investigación de Watergate el 18 de mayo de 1973, dos meses antes de que se revelara que el presidente Richard M. Nixon había grabado en secreto sus conversaciones y llamadas telefónicas en la Casa Blanca. Después de que el Sr. Cox citó a ocho de esas cintas, fue despedido por orden de Nixon & # x27 el 20 de octubre de 1973.

El cargo federal más alto que ocupaba el Sr. Cox era el de procurador general, que representaba al gobierno ante la Corte Suprema. Fue designado para el puesto, el tercero más alto en el Departamento de Justicia, por el presidente John F. Kennedy. Anteriormente se había desempeñado como redactor de discursos y asesor de Kennedy en el Senado y en su campaña para la presidencia.

El tiempo dramático pero relativamente breve del Sr. Cox como fiscal especial de Watergate se produjo debido a su amistad con un ex estudiante de derecho, Elliot L. Richardson.

A finales de abril de 1973, Nixon anunció la salida forzosa de su administración de cuatro personas designadas de alto nivel después de que fueran arrastradas por el asunto Watergate.

Los escándalos habían comenzado con el robo en junio de 1972 de las oficinas del Comité Nacional Demócrata y las oficinas de Watergate en el complejo de oficinas de Watergate en el apogeo de la campaña de reelección del presidente.

Durante los dos años siguientes, las investigaciones del Congreso y de los periódicos desenmascararon el encubrimiento del robo por parte de la administración Nixon y # x27 y los esfuerzos más amplios de la Casa Blanca para sabotear la campaña presidencial demócrata. Frente a la perspectiva de un juicio político, Nixon dimitió el 8 de agosto de 1974, convirtiéndose en el único presidente estadounidense en dimitir de su cargo.

Entre los expulsados ​​en abril de 1973 se encontraba el fiscal general Richard G. Kleindienst. Nixon eligió al Sr. Richardson para que sucediera al Sr. Kleindienst, especificando que & # x27 & # x27 si lo considerara apropiado, tiene la autoridad para nombrar un fiscal supervisor especial & # x27 & # x27 para los asuntos que surjan del caso Watergate.

Nixon esperaba evitar tener un fiscal así. Pero como precio de la confirmación de Richardson, el Comité Judicial del Senado controlado por los demócratas insistió en que el nuevo fiscal general nombrara un fiscal especial.

Como fiscal especial, Cox terminó en un enfrentamiento con la Casa Blanca, donde los nombrados por Nixon sospechaban que estaba tratando de atrapar al presidente.

Durante cinco meses, el Sr. Cox construyó un equipo de acusación de Watergate formado por jóvenes y enérgicos abogados. Los funcionarios de la Casa Blanca se quejaron de que la mayoría eran demócratas de Kennedy.

El Sr. Cox amplió rápidamente su investigación a una serie de áreas, incluidos los informes de tratos financieros sospechosos entre miembros y ex miembros de la administración de Nixon.

Ken Gormley, quien escribió una biografía titulada & # x27 & # x27Archibald Cox: Conscience of a Nation, & # x27 & # x27, dijo que Cox pensaba constantemente en el peso político e histórico de su trabajo y, por lo tanto, trató de flotar por encima de las líneas partidistas.

& # x27 & # x27 Se angustió por lo que cada uno de sus movimientos le haría a la presidencia, & # x27 & # x27, dijo Gormley en una entrevista ayer. & # x27 & # x27Este no era un hombre que buscaba a nadie, y mucho menos al presidente. & # x27 & # x27

La masacre del sábado por la noche fue el resultado de los esfuerzos de Cox & # x27 para obligar a la Casa Blanca a entregar las cintas de las conversaciones de la Oficina Oval que finalmente demostraron que había habido una conspiración para encubrir los vínculos de la administración con el robo de Watergate.

Cuando Nixon se resistió a entregar las cintas, Cox llevó el asunto a los tribunales, que fallaron a su favor. Pero Nixon no se rindió y le ordenó al Sr. Cox que dejara de buscar las cintas. Al negarse a hacerlo, Cox dijo que estaba obligado por conciencia a no capitular y que pediría a los tribunales que declararan en desacato al presidente.

En unas pocas horas, se produjo la & # x27 & # x27massacre & # x27 & # x27. Nixon ordenó al Sr. Richardson que destituyera al Sr. Cox, pero el fiscal general se negó, diciendo que, como cuestión de principio, no incumpliría su promesa al Comité Judicial. El señor Richardson dimitió y se ordenó al fiscal general adjunto, William D. Ruckelshaus, que despidiera al señor Cox. El Sr. Ruckelshaus también se negó y él mismo fue despedido. Finalmente, el Sr. Cox fue despedido por Robert H. Bork, el procurador general.

La protesta pública fue tan intensa que al final Nixon se vio obligado a entregar las cintas de la Oficina Oval, lo que marcó el comienzo del fin de su presidencia.

Nacido el 17 de mayo de 1912 en Plainfield, Nueva Jersey, Archibald Cox Jr. era hijo de Archibald y Frances Perkins Cox. Su padre acomodado era un abogado de patentes que lo envió a la escuela St. Paul & # x27s School en Concord, N.H., de la que se graduó en 1930. En Harvard se especializó en economía e historia estadounidense, y se graduó en 1934.

Luego, el Sr. Cox ingresó en la Facultad de Derecho de Harvard y se graduó magna cum laude en 1937. Luego pasó un año como asistente legal del Juez Learned Hand de la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos en Nueva York.

En 1941, después de tres años como asociado de un bufete de abogados de Boston, el Sr. Cox se unió al personal de la Junta de Mediación de la Defensa Nacional en Washington. En los años siguientes también trabajó en el personal del procurador general y como abogado asociado en el Departamento de Trabajo.

Se unió a la facultad de derecho de Harvard en 1945 y en varias ocasiones se desempeñó como profesor de derecho Royall, la cátedra más antigua de la escuela como profesor Williston de derecho y como profesor universitario Carl M. Loeb. También enseñó en la Universidad de Boston.

Como profesor de derecho, el Sr. Cox parecía hacer un esfuerzo estudiado para llevar su vida con el cortés buen humor yanqui. Su cabello cortado a la tripulación, camisas abotonadas y pajaritas delgadas eran marcas personales, al igual que su afición por conducir al trabajo en una camioneta desde su granja en Wayland, Massachusetts. También tenía una casa de verano en Maine.

Cox, un hombre de seis pies de altura que vestía trajes de tres piezas, solía ser descrito como & # x27 & # x27ramrod hetero, & # x27 & # x27, no solo por su porte sino también por su personalidad.

En el aula tuvo a sus detractores. Invariablemente fue admirado por su erudición, pero sus conferencias sobre derecho laboral, constitucional y administrativo fueron a veces criticadas como soporíferas y áridas.

& # x27 & # x27 No hay duda de que él & # x27 domina completamente su materia, & # x27 & # x27, escribió un estudiante en una crítica. & # x27 & # x27Pero él & # x27 no es un actor en el aula. No hay & # x27s ningún brillo en absoluto. & # X27 & # x27

En julio de 1952, el presidente Harry S. Truman nombró al Sr. Cox para encabezar una nueva Junta de Estabilización Salarial de 18 miembros, que enfrentó una acumulación de 12.000 casos. Pero después de solo cuatro meses, Cox renunció airadamente después de que el presidente anulara una decisión de la junta. La junta había votado para reducir un aumento salarial a 1,50 dólares diarios desde 1,90 dólares que John L. Lewis, de United Mine Workers, había negociado para sus mineros del carbón. El Sr. Cox regresó a Harvard.

A lo largo de los años, el Sr. Cox se ganó la reputación de redactar legislación laboral. Escribió un proyecto de ley anti-mandatos laborales en Massachusetts en 1950, y ayudó a arbitrar disputas en las industrias de máquinas-herramienta y textiles en Nueva Inglaterra, así como disputas a nivel nacional en la industria ferroviaria.

Después de desempeñarse como procurador general, el Sr. Cox regresó a Harvard en 1966, justo cuando comenzaba el malestar estudiantil allí y en los campus de todo el país. En Harvard jugó un papel importante en la negociación con estudiantes disidentes y manifestantes pacifistas. En 1968 fue nombrado presidente de un comité de cinco miembros para investigar los disturbios en la Universidad de Columbia.

Después de su destitución como fiscal de Watergate en 1973, el Sr. Cox regresó a Harvard, donde enseñó derecho constitucional.

Cox, quien se convirtió en profesor emérito en Harvard en 1984, fue autor de varios libros, entre ellos & # x27 & # x27Law and the National Labor Policy & # x27 & # x27 (1960) & # x27 & # x27 Civil Rights, the Constitution and the National Labor Policy & # x27 & # x27 (1960) & # x27 & # x27 Civil Rights, the Constitution and the Tribunales & # x27 & # x27 (1967) & # x27 & # x27 Libertad de expresión & # x27 & # x27 (1981) y & # x27 & # x27 El Tribunal y la Constitución & # x27 & # x27 (1987).

Además de su esposa, con quien se casó en 1937, al Sr.Cox le sobreviven tres hijos, Sarah, de Brooksville, Me., Archibald Jr., de Markleville, Indiana, y Phyllis, de Denver y varios nietos y tatarabuelos. -nietos.

Philip Heymann, un colega profesor de derecho en Harvard que trabajó con Cox en la acusación de Watergate y fue un colaborador cercano durante más de 40 años, dijo en una entrevista que el legado de Watergate había convertido a Cox en una figura venerada entre los abogados. , académicos e incluso, por un tiempo, el público en general.

& # x27 & # x27 Fue idolatrado, & # x27 & # x27 dijo el Sr. Heymann. & # x27 & # x27 Estaría en un avión con él y el asistente se acercaría y pediría que lo sentaran en la sección de primera clase. & # x27 & # x27

& # x27 & # x27Era solo un hecho de la vida para él, & # x27 & # x27 El Sr. Heymann dijo, & # x27 & # x27 y él no & # x27t dejó que se le subiera a la cabeza. & # x27 & # x27


Fiscal especial de Watergate muere a los 92 años

ARCHIVO *** Archibald Cox, que se muestra en esta foto de archivo de 1987, el fiscal especial despedido por el presidente Nixon por negarse a restringir su investigación sobre Watergate, murió el sábado en su casa, dijo su hija. Tenía 92 años (Foto AP / Scott Stewart) SCOTT STEWART

Archibald Cox, el fiscal especial de Watergate que fue despedido por la Casa Blanca de Nixon en la "Masacre del sábado por la noche" de 1973, murió el sábado en su casa en Brooksville, Maine. Tenía 92 años.

El Sr. Cox, un ex procurador general de los Estados Unidos, se hizo cargo de la investigación de Watergate el 18 de mayo de 1973 y fue despedido cinco meses después por orden del presidente Richard Nixon.

El dramático pero relativamente breve tiempo de Cox como fiscal especial de Watergate se debió en gran parte a su amistad con un ex estudiante de derecho, Elliot Richardson.

A fines de abril de 1973, Nixon anunció la salida forzosa de su administración de cuatro personas designadas de alto nivel después de que fueran arrastradas por el asunto Watergate. Los escándalos habían comenzado con el robo en junio de 1972 de las oficinas del Comité Nacional Demócrata en el complejo de oficinas de Watergate, en el apogeo de la campaña de reelección del presidente.

Entre los que se vieron obligados a dimitir se encontraba el fiscal general Richard Kleindienst. Nixon eligió a Richardson para suceder a Kleindienst, especificando que "si lo considera apropiado, tiene la autoridad para nombrar un fiscal supervisor especial para los asuntos que surjan del" caso Watergate.

Nixon esperaba evitar tener un fiscal así. Pero como precio por la confirmación de Richardson, el Comité Judicial del Senado controlado por los demócratas insistió en que el nuevo fiscal general nombrara un fiscal especial.

Como fiscal especial, Cox terminó en un enfrentamiento con la Casa Blanca, donde los nombrados por Nixon sospechaban que estaba tratando de atrapar al presidente.

Durante cinco meses, el Sr. Cox construyó un equipo de acusación de Watergate formado por jóvenes y enérgicos abogados. Los funcionarios de la Casa Blanca se quejaron de que la mayoría eran demócratas de Kennedy. El Sr. Cox rápidamente amplió su investigación a una serie de asuntos, incluidos informes de tratos financieros sospechosos entre miembros y ex miembros de la administración de Nixon.

La "Masacre del sábado por la noche" resultó de su intento de obligar a la Casa Blanca a entregar cintas de audio de conversaciones en la Oficina Oval que finalmente demostraron que había habido una conspiración para encubrir los vínculos de la administración con el robo de Watergate.

Cuando Nixon se resistió a entregar las cintas, Cox llevó el asunto a los tribunales, que fallaron a su favor. Pero Nixon no se rindió y le ordenó al Sr. Cox que dejara de buscar las cintas. Negándose a hacerlo, dijo que estaba obligado por conciencia a no capitular y que pediría a los tribunales que declararan en desacato al presidente.

A las pocas horas, se produjo la "masacre". Nixon ordenó a Richardson que destituyera al Sr. Cox, pero el fiscal general se negó, diciendo que, como cuestión de principio, no incumpliría su promesa al Comité Judicial. Richardson dimitió y se le ordenó al fiscal general adjunto William Ruckelshaus que despidiera al señor Cox. Ruckelshaus se negó y él mismo fue despedido. Finalmente, el Sr. Cox fue despedido por Robert Bork, el procurador general, un puesto para el que el presidente John F. Kennedy había designado una vez al Sr. Cox.

La protesta pública fue tan intensa que al final, Nixon se vio obligado a entregar las cintas de la Oficina Oval, lo que marcó el comienzo del fin de su presidencia.


EN EL EXTRANJERO EN CASA Bork y Watergate

El nombramiento de Robert H. Bork a la Corte Suprema plantea cuestiones que no se pueden decidir a la ligera: cuestiones de importancia y dificultad. El juez Bork es un hombre de gran intelecto y destacada experiencia en derecho. Pero en su historial, y en sus opiniones abiertas, hay asuntos que deben preocupar al Senado y al público.

La primera es una cuestión de historia: su papel en el asunto Watergate. No es historia en un sentido polvoriento. Lo que hizo entonces importa ahora, de hecho y de derecho.

Todos recuerdan que el Sr. Bork despidió a Archibald Cox como fiscal especial de Watergate. Era el sábado 20 de octubre de 1973: la masacre del sábado por la noche.

El presidente Nixon quería que Cox saliera porque había citado las cintas de la Casa Blanca, las cintas que finalmente hundieron a Nixon. El Fiscal General y su adjunto no cumplieron la orden del presidente de despedir al fiscal especial. El Sr. Bork se convirtió en Fiscal General Interino y lo hizo.

Inmediatamente siguieron preguntas cruciales. ¿Continuará la Fiscalía Especial? ¿Se presionaría la citación para las cintas? Esas preguntas despertaron al país y provocaron una tormenta de indignación pública contra la Casa Blanca.

¿Cuál fue el papel del Sr. Bork en esas preguntas? En 1982, en una audiencia sobre su nominación a la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos, dijo que se había ocupado de ellos de inmediato, el día después de la masacre, en una reunión con el ayudante del Sr. Cox & # x27, Henry S. Ruth Jr., y otros.

& # x27 & # x27 Les dije que quería que continuaran como antes con sus investigaciones y con sus procesamientos, & # x27 & # x27 él dijo, & # x27 & # x27 que tendrían completa independencia y que yo la protegería, incluida su derecho a acudir a la corte para obtener las cintas de la Casa Blanca o cualquier otra prueba que quisieran. & # x27 & # x27 El expediente no respalda esa afirmación.

El siguiente día hábil, el 23 de octubre, el Sr. Bork emitió una orden retroactiva al 21 de octubre, la mañana después de la masacre. Decía: & # x27 & # x27 Esta orden deroga la Oficina de la Fuerza de Fiscalía Especial de Watergate. Las funciones de esa Oficina revierten a la División de lo Penal. & # X27 & # x27 Fue la División de lo Penal del Departamento de Justicia cuya investigación fallida de Watergate llevó a la convocatoria de un fiscal especial en primer lugar.

El recuerdo de Henry Ruth & # x27, como el registro, difiere del relato del juez Bork & # x27. En una conversación la semana pasada, el Sr. Ruth dijo que la reunión mencionada por el juez Bork fue muy tensa. El Sr. Bork les dijo a él y a un colega que informaran al jefe de la División Criminal, Henry Petersen, quien tomaría las decisiones sobre el enjuiciamiento y demás.

& # x27 & # x27No, & # x27 & # x27 El Sr. Ruth dijo, & # x27 & # x27 El Sr. Bork no garantizó nuestra independencia en el sentido de un fiscal especial. En cuanto a si tropezaríamos con barreras si citáramos esta o aquella cinta, nadie supo la respuesta esa noche. Todo lo que se hizo después de la tormenta de fuego. & # X27 & # x27

La indignación pública obligó al Sr. Nixon a retroceder. En la tarde del 23 de octubre, sus abogados sorprendieron al tribunal al decir que, después de todo, cumpliría con la citación de las cintas. El 26 de octubre, Nixon dijo que aceptaría un nuevo fiscal especial. Solo después de eso, el 2 de noviembre, el Sr. Bork emitió una nueva orden & # x27 & # x27 estableciendo la Oficina de la Fuerza de Fiscalía Especial de Watergate. & # X27 & # x27.

La Casa Blanca de Reagan, quizás basándose en el testimonio de 1982 del juez Bork & # x27, le ha atribuido el mérito de salvar la investigación de Watergate. En un breve resumen el mes pasado sobre la nominación de Bork, dijo:

& # x27 & # x27Inmediatamente después de llevar a cabo la instrucción del presidente & # x27s de despedir a Cox, Bork actuó para salvaguardar la investigación de Watergate y su independencia. Rápidamente estableció una nueva Fiscalía Especial y la Oficina del Fiscal Especial, dándole autoridad para continuar la investigación sin interferencias. Garantizó expresamente a la Fiscalía Especial & # x27 la total independencia de la oficina, así como su derecho a citar las cintas. & # X27 & # x27

Esa versión de la historia contradice no solo el registro, sino también los puntos de vista bien conocidos del Sr. Bork & # x27. Aceptó despedir al Sr. Cox porque pensó que un presidente tenía el poder de destituir a un fiscal especial por citar sus cintas. Difícilmente podría, entonces, prometer al Watergate forzar el derecho a citar cintas. De hecho, pensó, como testificó más tarde, que la idea de un fiscal especial independiente del presidente era inconstitucional.

En opinión del Sr. Bork, el poder presidencial era tan grande que le daba derecho a ignorar una regulación formal del Departamento de Justicia que estipulaba que el fiscal de Watergate & # x27 & # x27 no será destituido excepto por irregularidades extraordinarias & # x27 & # x27. El juez Gerhard A. Gesell sostuvo que el reglamento tenía fuerza de ley y que, por lo tanto, el despido de Archibald Cox & # x27 & # x27 por parte del Sr. Bork & # x27 era ilegal. & # x27 & # x27.

El Sr. Bork no fue parte del encubrimiento de Watergate, nadie piensa eso. Pero su visión del poder presidencial lo hizo insensible al desafío moral y constitucional que representaba Watergate. En un posible magistrado de la Corte Suprema, ese punto de vista es muy relevante.


Masacre del sábado por la noche, un hito de Watergate

Los críticos de la administración Trump han comparado las acciones del presidente y rsquos, incluido el despido del director del FBI, James Comey, con la llamada Masacre del sábado por la noche del escándalo Watergate. Los expertos pueden debatir la comparación, pero la masacre sigue siendo un sello distintivo de los dos años de Watergate.

En uno de los momentos decisivos de la saga, el presidente Richard Nixon exigió el despido del fiscal especial Archibald Cox el sábado 20 de octubre de 1973 por la noche. La demanda se produjo en respuesta a una citación de Cox & rsquos a las conversaciones grabadas en la Oficina Oval de Nixon & rsquos.

El fiscal general Elliott Richardson se negó a cumplir con la orden de Nixon & rsquos ese sábado por la noche y renunció en protesta. Nixon ordenó entonces al fiscal general adjunto, William Ruckelshaus, que llevara a cabo el despido. Ruckelshaus también se negó y dimitió.

Finalmente, Robert Bork, que era el tercero en la fila del Departamento de Justicia como procurador general, se adhirió a la demanda de Nixon & rsquos y Cox fue despedido. El sentimiento público cambió y los pedidos de juicio político a Nixon & rsquos se intensificaron a partir del episodio, que los medios de comunicación denominaron & ldquoThe Saturday Night Massacre & rdquo.

"Fue la culminación de todo el drama que se había acumulado a partir del escándalo", dijo el decano de derecho de la Universidad de Duquesne, Ken Gormley, un aclamado biógrafo de Cox. "Era evidente que habría un enfrentamiento, y estaba claro que Nixon iba a poner a prueba los límites exteriores de la ley para desafiar a Cox".

Las preguntas sobre el robo fallido de Watergate del 17 de junio de 1972 llevaron a una investigación del Senado en marzo de 1973. El 30 de abril de 1973 siguió una serie de renuncias, incluidos los principales ayudantes de Nixon, H.R. Haldeman y John Erlichman y el fiscal general Richard Kleindienst. Richardson, que había sido nombrado secretario de Defensa en enero de 1973, reemplazó a Kleindienst.

Las audiencias del Senado comenzaron el 17 de mayo de 1973 y Cox, un respetado profesor de derecho de Harvard, fue nombrado fiscal especial dos días después. El puesto de Cox & rsquos se definió como & ldquocareer reservado & rdquo bajo la autoridad del fiscal general y protegido del despido a menos que & ldquofor cause. & Rdquo

Abogado general nombrado en la administración Kennedy, Cox provenía de una larga lista de distinguidos servidores públicos. Era bisnieto de William Evarts, quien, irónicamente, defendió al presidente Andrew Johnson en 1868 durante el primer juicio político de un director ejecutivo.

"Cox era cuidadoso, consciente y tenía principios, y era un pensador independiente, como lo era Evarts", dijo Gormley. & ldquoSu objetivo no era derribar a Nixon o avanzar él mismo. Quería aplicar el estado de derecho. & Rdquo

El 16 de julio de 1973, el ex asistente de Nixon, Alexander Butterfield, sorprendió a la nación con el testimonio del Senado de que Nixon había instalado un sistema de grabación en la Oficina Oval. Cox y el Comité del Senado solicitaron las cintas, solo para ser rechazados por Nixon, quien reclamó privilegios ejecutivos.

Cox y el comité luego citaron las cintas. Nixon ordenó que se retirara la citación, pero Cox se negó. El asunto pasó a la Corte Suprema.

Nixon ofreció un compromiso el viernes 19 de octubre de 1973, por el cual el senador John Stennis (D-Mississippi) revisaría de forma independiente las muchas horas de cintas y presentaría un hallazgo a la oficina de Cox & rsquos. La elección de Stennis, un anciano con problemas de audición que se estaba recuperando de un tiroteo en enero, levantó las cejas. Cox rechazó este & ldquoStennis Compromise & rdquo y celebró una conferencia de prensa la tarde siguiente para abordar su posición.

&ldquoThere just happened to be fewer football games on television than normal that day, and more people watched the press conference,&rdquo Gormley said. &ldquoThey saw Cox&rsquos forceful conviction and integrity on display, and people connected with that.&rdquo

Shortly after the news conference, Richardson received a call from Nixon chief of staff Alexander Haig, relaying the President&rsquos order that Cox be fired. Richardson met with Nixon, refused, and offered his resignation. The order then passed to Ruckelshaus, who also refused to dismiss Cox and resigned.


Comparing The Saturday Night Massacre To The Present Day Justice Department

NPR's Scott Simon speaks with Jim Doyle about his role in the Watergate prosecutor's office and how the Saturday Night Massacre compares with what's happening in today's Justice Department.

When President Trump dismissed his attorney general this week, collective memories of 1973 came flooding back. That's when President Nixon upended the Justice Department firing his attorney general, the deputy attorney general and Archibald Cox - the special prosecutor who was investigating the Watergate scandal. It became known, of course, as the Saturday Night Massacre. Jim Doyle was a special assistant and spokesman for the Watergate prosecutors 45 years ago. He joins us now to maybe disabuse us of some obvious comparisons.

JIM DOYLE: Oh, I'm delighted to be here, Scott.

SIMON: Any similarities or not that you see between 2018 and what you witnessed in 1973?

DOYLE: Well, the president fires the attorney general. The new guy fires the special counsel. La historia se repite. No, the president - President Nixon understood the Constitution. He understood how to govern. He knew he was walking a tightrope. So when a lot of different people in Congress, the public, the courts stood up and showed their courage and they were outraged and started to push back, he backed down. He let the investigation continue. And 10 months later, he resigned. This time it looks like a circus where the clowns are walking a tightrope in slow motion and some people are cheering as if it's a joke. But it's not a joke.

SIMON: Mr. Doyle, I must say you sounded almost wistful speaking about Richard Nixon.

DOYLE: (Laughter) Well, yeah. You know, I've never compared Richard Nixon to Thomas Jefferson before. Never thought I should. But I told someone yesterday that compared to Donald Trump, Richard Nixon is Thomas Jefferson.

SIMON: All right. I'll leave that as your opinion.

SIMON: Do you believe there's a constitutional crisis afoot right now?

DOYLE: I do. I do. I believe that President Trump doesn't know much about governing the United States or about the U.S. Constitution. He's a good argument for having the president pass the citizenship test.

SIMON: I guess they don't have to take it now - do they? - come to think of it.

SIMON: Archibald Cox, for whom you work, made a decision to speak directly to the American people back in 1973 before, you know, he was shown the door. Do you hope special counsel Mueller who has been, I think, famously reluctant to reveal anything about his investigation shows his face and makes a statement now?

DOYLE: No, I don't because the thing about Archie Cox is that he had a very clear mandate from the Senate to take the investigation all the way wherever it led and to report the results to the public. And Bob Mueller has the character and the courage and the skill. But he doesn't have that mandate. So he has to do what he likes to do, which is be quiet and bring in a heavy mallet with all the facts.

SIMON: I understand, Mr. Doyle, that you and other members of the Watergate investigation team still with us - well, you have reunions now and then. And I gather for the first time you had a reunion on the actual anniversary of the Saturday Night Massacre. What are the - my 15 year old now says, you know, what's the tea? What went on there?

DOYLE: Three weeks ago, Saturday night October 20, the Watergate Special Prosecution Force held a reunion. It was the 45th anniversary of the Saturday Night Massacre. None of the senior leaders are any longer with us. But the young idealists who had been in their 20s back when we began, they all showed up in their 60s and 70s as earnest as ever, as idealistic as ever and still full of hope.

SIMON: No, I think someone was talking to you, telling you that, I think, we're running out of time. But did you want to make the final point?

DOYLE: Just that we watched the videotape of Archie Cox. And it was a wonderful thing to see. He did a fabulous job. And thinking about now compared to then, I hope Karl Marx was wrong about this as he was about so many things when he wrote that this history repeats itself first as tragedy and then as farce.

DOYLE: That would not be funny.

SIMON: Jim Doyle, thanks so much.

DOYLE: You're welcome. My pleasure.

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Archibald Cox, 92, Is Dead Helped Prosecute Watergate

Archibald Cox, the special Watergate prosecutor who was fired by the Nixon White House in the ''Saturday Night Massacre'' in 1973, died yesterday at his home in Brooksville, Maine.

He was 92 and died of natural causes, his wife, Phyllis, said.

Mr. Cox, a former solicitor general of the United States, was an expert on labor law and the author of several books on legal matters. He often took leaves from the faculty of Harvard Law School to serve in federal government posts. In 1980 he became chairman of Common Cause, the public affairs lobby, and held that position until 1992.

Mr. Cox took over the Watergate investigation on May 18, 1973, and was dismissed five months later on President Richard M. Nixon's orders.

The highest federal position Mr. Cox held was solicitor general, representing the government before the Supreme Court. He was appointed to the position, the third highest in the Department of Justice, by President John F. Kennedy. He had previously served as a speechwriter and adviser to Mr. Kennedy in the Senate and in his campaign for the presidency.

Mr. Cox's dramatic but relatively brief time as the special Watergate prosecutor came about largely because of his friendship with a former law student, Elliot L. Richardson.

In late April 1973, Nixon announced the forced departure from his administration of four top- level appointees after they were swept up in the Watergate affair.

The scandals had begun with the June 1972 burglary of the Democratic National Committee's offices in the Watergate office complex at the height of the president's re-election campaign.

Among those forced to resign was Attorney General Richard G. Kleindienst. Nixon chose Mr. Richardson to succeed Mr. Kleindienst, specifying that ''if he should consider it appropriate, he has the authority to name a special supervising prosecutor for matters arising out of'' the Watergate case.

Nixon had hoped to avoid having such a prosecutor. But as the price for Mr. Richardson's confirmation, the Democratic-controlled Senate Judiciary Committee insisted that the new attorney general name a special prosecutor.

As the special prosecutor, Mr. Cox wound up in a confrontation with the White House, where Nixon appointees suspected he was out to get the president.

Over five months Mr. Cox built a Watergate prosecution staff of energetic young lawyers. White House officials complained that most were Kennedy Democrats.

Mr. Cox quickly widened his investigation into a number of areas, including reports of suspicious financial dealings among members and former members of the Nixon administration.

The ''Saturday Night Massacre'' resulted from Mr. Cox's efforts to force the White House to turn over the tapes of Oval Office conversations that ultimately proved that there had been a conspiracy to cover up the administration's ties to the Watergate burglary.

When Nixon resisted surrendering the tapes, Mr. Cox took the matter to the courts, which ruled in his favor. But Nixon would not give in, and he ordered Mr. Cox to stop pursuing the tapes. Refusing to do so, Mr. Cox said that he was bound by conscience not to capitulate and that he would ask the courts to hold the president in contempt.

Within a few hours, the ''massacre'' ensued. Nixon ordered Mr. Richardson to dismiss Mr. Cox, but the attorney general refused, saying that as a matter of principle he would not renege on his promise to the Judiciary Committee. Mr. Richardson resigned and the deputy attorney general, William D. Ruckelshaus, was told to fire Mr. Cox. Mr. Ruckelshaus refused and was himself dismissed. Finally, Mr. Cox was dismissed by Robert H. Bork, the solicitor general.

The public outcry was so intense that in the end Nixon was forced to turn over the Oval Office tapes, marking the beginning of the end of his presidency.

Born May 17, 1912, in Plainfield, N.J., Archibald Cox Jr. was the son of Archibald and Francis Perkins Cox. His well-to-do father was a patent lawyer who sent him to St. Paul's School in Concord, N.H., from which Mr. Cox graduated in 1930. At Harvard he majored in economics and American history, graduating in 1934.

Mr. Cox then entered Harvard Law School and graduated magna cum laude in 1937. He later spent a year as law clerk to Judge Learned Hand of the United States Court of Appeals in New York.

In 1941, after three years as an associate with a Boston law firm, Mr. Cox joined the staff of the National Defense Mediation Board in Washington. He also worked in the solicitor general's office and as an associate solicitor in the Department of Labor.

He joined the Harvard Law faculty in 1945 and at various times served as Royall Professor of Law, the oldest endowed chair at the school as Willston Professor of Law and as Carl M. Loeb University Professor. He also taught at Boston University.

As a law professor Mr. Cox seemed to make a studied attempt to run his life with courtly, Yankee good humor. His crew-cut hair, button-down shirts and skinny bow ties were personal trademarks, as was his fondness for driving to work in a pickup truck from his farm in Wayland, Mass. He also had a summer home in Maine.

A gaunt 6-footer who wore three-piece suits, Mr. Cox was often described as ''ramrod straight,'' not only because of his bearing but also because of his personality.

In the classroom he had his detractors. He was invariably admired for his scholarship, but his lectures in labor, Constitutional and administrative law were at times criticized as ''soporific'' and 'ɽry.''

''There's no question that he's in complete command of his subject,'' one student wrote in a critique. 'ɻut he's not a performer in the classroom. There's no sparkle at all.''

In July 1952, President Harry S. Truman appointed Mr. Cox to head a new 18-member Wage Stabilization Board, which faced a backlog of 12,000 cases. But after only four months, Mr. Cox angrily resigned after the president overruled a board decision.

The board had voted to lower a wage increase, to $1.50 a day from $1.90, that John L. Lewis of the United Mine Workers had negotiated for his coal miners. Mr. Cox returned to Harvard.

Over the years, Mr. Cox gained a reputation for drafting labor legislation. He wrote an anti-injunction bill for labor in Massachusetts in 1950, and he helped arbitrate disputes in the machine-tool and textile industries in New England, as well as nationwide disputes in the railroad industry.

After serving as solicitor general, Mr. Cox returned to Harvard in 1966, just as student unrest was beginning there and on campuses around the nation. At Harvard he played a major role in negotiating with student dissidents and antiwar demonstrators. In 1968 he was named chairman of a five-member committee to inquire into disturbances at Columbia University.

After his dismissal as the Watergate prosecutor in 1973, Mr. Cox returned to Harvard, where he taught constitutional law.

Mr. Cox, who became a professor emeritus at Harvard in 1984, was the author of several books, including ''Law and the National Labor Policy'' (1960) 'ɼivil Rights, the Constitution and the Courts'' (1967) 'ɿreedom of Expression'' (1981) and ''The Court and the Constitution'' (1987).

Besides his wife, whom he married in 1927, Mr. Cox is survived by three children, Sarah, of Brooksville, Maine, Archibald Jr., of Markleville, Ind., and Phyllis, of Denver and by several grandchildren and great-grandchildren.

Philip Heymann, a fellow law professor at Harvard who worked under Mr. Cox in the Watergate prosecution and was a close associate for more than 40 years, said in an interview yesterday that the legacy of Watergate had made Mr. Cox into a revered figure among lawyers, scholars and even, for a time, the general public.

''He was idolized,'' Mr. Heymann said. ''I would be an airplane with him and the attendant would walk up and ask to seat him in the first-class section.''

''It was just a fact of life for him,'' Mr. Heymann said, 'ɺnd he didn't let it go to his head.''

Corrección: June 3, 2004, Thursday An obituary in some copies on Sunday about Archibald Cox, the legal scholar and special Watergate prosecutor, misstated the year of his marriage. It was 1937, not 1927. (The date was correct in a reprinted version on Monday.) Corrección: June 16, 2004, Wednesday An obituary in late editions on May 30 about Archibald Cox, a legal scholar and former Watergate prosecutor, included an erroneous reference to his work in Washington during World War II and misidentified the secretary of state during that time in some copies. He was never an assistant to Thomas K. Finletter, who was the assistant secretary of state, not the secretary. The secretary was Cordell Hull. Corrección: June 29, 2004, Tuesday An obituary in late editions on May 30 about Archibald Cox, the legal scholar and former Watergate prosecutor, referred erroneously in some copies to his wartime work in Washington. He did not serve as an assistant to the secretary of state. (The obituary also misidentified the secretary in office at that time. He was Cordell Hull Thomas K. Finletter was an assistant secretary.)


A ‘Saturday Night Massacre’ Veteran Offers Trump Some Advice

William D. Ruckelshaus, a former administrator of the Environmental Protection Agency, was the acting F.B.I. director and deputy attorney general under President Richard Nixon.

. Elliot [Richardson] and I resigned after refusing to carry out President Nixon’s order to fire the special prosecutor. Cox was then dismissed by Robert Bork, who had quickly been designated acting attorney general.

The resulting public firestorm, which became known as the “Saturday Night Massacre,” marked the beginning of the end of the Nixon presidency. Congressional support eroded, the House Judiciary Committee began impeachment hearings and the Supreme Court ordered the release of White House tapes capturing the president and his aides plotting the cover-up. Nearly 10 months after that October night, Nixon resigned.

The events of recent weeks have eerily reminded me of those Watergate days. When accusations of Russian involvement in last year’s election first surfaced, I thought President Trump could quickly put them to rest by revealing all he knew and instructing his staff to do the same, just as President Nixon could have done with the Watergate burglary in 1972.

But President Trump hasn’t done that, even though he has consistently asserted his complete innocence. Why not lay it all out for the public to judge for itself? Are we headed for another long national nightmare? For the sake of the country, I hope not.

If Robert S. Mueller III, the special counsel, is left alone, he will conduct a thoughtful and fair investigation. He is universally and justifiably admired and should be supported in his work.

If the president fires him, as he is reportedly contemplating doing, the result might very well be the same as what President Nixon faced when he forced Elliot Richardson and me to resign for refusing to obey his order to fire Cox.

Mr. President, don’t worry whether you have the power to pardon yourself. But do consider the wisdom of firing the man charged by your own deputy attorney general with investigating Russian intervention into your election.


Lee mas

‘The Hairs Really Went Up on the Back of Our Necks’

The Smearing of Christopher Steele

#ReleaseTheMemo Wasn’t About Transparency

So Nixon ordered his attorney general, Elliot Richardson, to fire Cox. Richardson refused, and resigned. So did his deputy, William Ruckelshaus. According to the Justice Department’s line of succession, the deed fell to the solicitor general, Robert Bork. “The office of the Watergate Special Prosecution Force has been abolished,” the White House press secretary, Ron Ziegler, declared. FBI agents sealed off the special prosecutor’s office and barred the staff from removing their files.

On the telephone to Cox, Richardson quoted lines from the Illiad: “Now, though numberless fates of death beset us which no mortal can escape … let us go forward together, and either we shall give honor to one another or another to us.”

Bulletins interrupted the primetime TV lineup. “The country tonight is in the midst of what may be the most serious constitutional crisis in its history,” NBC’s John Chancellor told his audience, somehow neglecting the Civil War. There was talk of banana republics, of coups d’état and the Reichstag fire. It was that kind of time.

A series of revelations, in the days to come, would accelerate the erosion of Nixon’s political standing: The White House admitted that some of the tapes Cox sought were missing that others had suspicious gaps, that the government had paid to improve the president’s vacation properties, and that he appeared to have cheated on his taxes. Sturdy journals of the heartland, like The Denver Post, called for Nixon to resign, as did Tiempo magazine in its first-ever editorial.

In his memoirs, Nixon said he was stunned to discover “the depth of the impact Watergate had been having … how deeply its acid had eaten into the nation’s grain.” The old pol was being disingenuous, or his ear had failed him. Either way, he had terribly miscalculated his chances of survival. The public looked at the Saturday Night Massacre and saw the flailing of a guilty man.

By then, after months of news coverage and the summer of Watergate hearings, Americans knew what Nixon was alleged to have committed. They had studied Dean and the other witnesses, heard the conflicting testimony and placed their faith in the American system: If the Constitution so allowed, the courts would order Nixon to give Cox the tapes, and the tapes would tell the tale.

They had faith that the truth would come out. And that was why, when Nixon fired Cox, it triggered such a reaction: The president’s motives were obvious. He was out to save his skin.

Some readers of history, especially the more hopeful Trump critics, believe that if he stages his own Massacre—dismissing Deputy Attorney General Rod J. Rosenstein to open a path to firing Special Prosecutor Robert Mueller—the public will react with an outrage akin to that we saw in 1973. Millions would take to the streets. Republicans would join Democrats in calling for Trump’s resignation. A bipartisan push for impeachment would begin. These critics have confidence that the invigorating lesson of Watergate—the system worked—will prevail once more.

We can’t be sure. The constitutional checks and balances are not lined up in 2018 the way they were when Cox was fired. Nixon faced a Democratic House and Senate, while Trump has a Congress ruled by his own party, taking extraordinary steps (like the release of the recent House Intelligence Committee memo, which the FBI says is misleading) to protect him.

Within days of the Saturday Night Massacre, a Democratic House voted to begin impeachment proceedings. The best that Trump’s foes may hope for is a Democratic takeover of the House in next fall’s election. And even that is no sure bet.

A massive public outcry, and demonstrations, could compel Republicans to take some sort of remedial action. But if Rosenstein or Mueller are dismissed, would the outrage be as strong as it was in 1973? After the Watergate summer, Americans had a clear understanding of what was at stake when Cox was fired. Today we have just snippets, mainly from leaked conversations, alleging that Trump tried to contain the federal investigation into Russian interference in the 2016. Trump’s allies in the media have done a fine job assuring his base that Mueller’s investigation is a partisan witch hunt.

“The public, the Congress, the press, Wall Street and Main Street don’t know where the investigation stands,” notes James Doyle, who served as Cox’s spokesman. “The press has been unable to avoid speculation, guessing and … distortions.”

Trump insists that he is playing on a tilted field—that a hostile press is contorting the political terrain. He contends (as do some of Nixon’s defenders, to this day) that political containment and self-defense are not crimes. “You fight back,” the president has grumbled, and then the liberal media declares, “It’s obstruction.”

As Dean has noted recently, Trump has the ferocious right-wing commentariat on his side. Nixon didn’t have such allies as Sean Hannity and Tucker Carlson at Fox, Rush Limbaugh on talk radio and a powerful internet army to malign the special prosecutor and his team. Nor did Nixon have Trump’s ability to speak past the mainstream press, or his massive Twitter following.

“We got lucky with Watergate—good prosecutors, and tapes!” Doyle says. This time around, the debate is less clear cut, and the evidence murky. Republicans are making concerted efforts to taint the work, and challenge the motives, of the watchdogs.

“The firestorm of outrage is missing, replaced by the incoherence of cable news,” Doyle says. “My guess is: The system fails.”


Ver el vídeo: Fallece el editor del Washington Post que dirigió la investigación del caso Watergate