Bomba H perdida en España

Bomba H perdida en España

Bombardero B-52 choca con un avión cisterna KC-135 sobre la costa mediterránea de España, arrojando tres bombas de hidrógeno de 70 kilotones cerca de la ciudad de Palomares y una en el mar. No fue el primer ni el último accidente con bombas nucleares estadounidenses.

Como medio de mantener la capacidad de primer ataque durante la Guerra Fría, los bombarderos estadounidenses cargados de armas nucleares dieron vueltas incesantemente por la tierra durante décadas. En una operación militar de esta magnitud, era inevitable que ocurrieran accidentes. El Pentágono admite más de tres docenas de accidentes en los que los bombarderos se estrellaron o se incendiaron en la pista, lo que provocó la contaminación nuclear de una bomba dañada o destruida y / o la pérdida de un arma nuclear. Una de las únicas "flechas rotas" que recibió una amplia publicidad ocurrió el 17 de enero de 1966, cuando un bombardero B-52 se estrelló contra un avión cisterna KC-135 sobre España.

El bombardero regresaba a su base de Carolina del Norte luego de una misión de alerta aerotransportada de rutina a lo largo de la ruta sur del Comando Aéreo Estratégico cuando intentó repostar con un avión cisterna. El B-52 chocó con el brazo de abastecimiento de combustible del petrolero, abriendo el bombardero y encendiendo el combustible. El KC-135 explotó, matando a sus cuatro miembros de la tripulación, pero cuatro miembros de la tripulación B-52 de siete hombres lograron lanzarse en paracaídas a un lugar seguro. Ninguna de las bombas estaba armada, pero el material explosivo de dos de las bombas que cayeron a tierra explotó al impactar, formando cráteres y esparciendo plutonio radiactivo sobre los campos de Palomares. Una tercera bomba cayó en el lecho de un río seco y se recuperó relativamente intacta. La cuarta bomba cayó al mar en un lugar desconocido.

Palomares, una comunidad pesquera y agrícola remota, pronto se llenó de casi 2.000 militares estadounidenses y guardias civiles españoles que se apresuraron a limpiar los escombros y descontaminar el área. El personal estadounidense tomó precauciones para evitar la sobreexposición a la radiación, pero los trabajadores españoles, que vivían en un país que carecía de experiencia en tecnología nuclear, no lo hicieron. Finalmente, se enviaron a los Estados Unidos unas 1.400 toneladas de suelo radiactivo y vegetación para su eliminación.

Mientras tanto, en el mar, 33 buques de la Armada de Estados Unidos participaron en la búsqueda de la bomba de hidrógeno perdida. Utilizando una computadora IBM, los expertos intentaron calcular dónde podría haber caído la bomba, pero el área de impacto aún era demasiado grande para una búsqueda efectiva. Finalmente, un relato de un testigo presencial de un pescador español llevó a los investigadores a un área de una milla. El 15 de marzo, un submarino avistó la bomba y el 7 de abril fue recuperada. Estaba dañado pero intacto.

Los estudios sobre los efectos del accidente nuclear en la población de Palomares fueron limitados, pero Estados Unidos finalmente resolvió unas 500 reclamaciones de residentes cuya salud se vio afectada negativamente. Debido a que el accidente ocurrió en un país extranjero, recibió mucha más publicidad que la docena de choques similares que ocurrieron dentro de las fronteras de Estados Unidos. Como medida de seguridad, las autoridades estadounidenses no anuncian accidentes con armas nucleares, y algunos ciudadanos estadounidenses pueden haber estado expuestos sin saberlo a la radiación resultante de accidentes aéreos y lanzamientos de bombas de emergencia. Hoy en día, dos bombas de hidrógeno y un núcleo de uranio se encuentran en lugares aún indeterminados en Wassaw Sound frente a Georgia, en Puget Sound frente a Washington y en tierras pantanosas cerca de Goldsboro, Carolina del Norte.

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Sekcastillohistory20

El 1 de noviembre de 1952, Estados Unidos detonó con éxito la primera bomba de hidrógeno de & # 8220Mike & # 8221 del mundo & # 8217, en el atolón Elugelab en las Islas Marshall del Pacífico. El dispositivo termonuclear de 10,4 megatones, construido sobre los principios Teller-Ulam de implosión por radiación por etapas, vaporizó instantáneamente una isla entera y dejó un cráter de más de una milla de ancho. La increíble fuerza explosiva de Mike también fue evidente por la gran magnitud de su nube en forma de hongo y en 90 segundos la nube en forma de hongo subió a 57,000 pies y entró en la estratosfera. Un minuto después, alcanzó los 108.000 pies, y finalmente se estabilizó en un techo de 120.000 pies. Media hora después de la prueba, el hongo se extendía 60 millas de ancho, con la base de la cabeza uniéndose al tallo a 45,000 pies.

Tres años después, el 22 de noviembre de 1955, la Unión Soviética detonó su primera bomba de hidrógeno con el mismo principio de implosión por radiación. Ambas superpotencias estaban ahora en posesión de la & # 8220hell bomba & # 8221, como la conocían muchos estadounidenses, y el mundo vivía bajo la amenaza de una guerra termonuclear por primera vez en la historia.

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Broken Arrow: América y armas nucleares perdidas n. ° 8217

& # 8220Broken Arrow & # 8221 es la palabra clave militar & # 8217 para un accidente con un arma nuclear. Desde 1950, ha habido casi tres docenas de incidentes & # 8220Broken Arrow & # 8221 reconocidos. En seis ocasiones, Estados Unidos perdió un arma nuclear en un accidente que no pudo recuperar, incluido un avión de la Armada que se estrelló en Puget Sound con una carga de profundidad nuclear y un avión de ataque que salió de un portaaviones cerca de Japón y se hundió con su Bomba nuclear B43. Varias veces, se han arrojado o lanzado accidentalmente armas nucleares cerca de ciudades estadounidenses. En muchos de ellos, los explosivos convencionales de las armas nucleares detonaron realmente, y solo las precauciones de seguridad de la bomba evitaron una explosión nuclear.

En los primeros años de la Guerra Fría, el Comando Aéreo Estratégico de la Fuerza Aérea de EE. UU. Estaba en servicio las 24 horas del día, preparado para tomar represalias en cualquier momento ante un ataque nuclear soviético. Como parte de su entrenamiento, los bombarderos de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos realizarían vuelos de práctica en todo el país y en todo el mundo, portando armas nucleares. Por seguridad, los núcleos de plutonio que desencadenaron la explosión nuclear se retiraron y se almacenaron por separado en el avión (en una rejilla metálica conocida como & # 8220the birdcage & # 8221) o se mantuvieron en el suelo. Más tarde, el Comando Aéreo Estratégico comenzó a poner partes de su fuerza de bombarderos en & # 8220aerborne alert & # 8221, dando vueltas en el aire con armas nucleares activas (pero & # 8220safed & # 8221): tenía la intención de proteger a los bombarderos de ser atrapados en el tierra en un ataque ruso sorpresa.

En febrero de 1950, un bombardero estratégico B-36 Peacemaker estaba programado para realizar un vuelo de entrenamiento, despegar de Alaska y realizar un simulacro de bombardeo en Texas antes de regresar. El Pacificador llevaba una bomba nuclear Mark 4, sin el núcleo de plutonio. Sin embargo, cuando el bombardero cruzó Canadá, el hielo comenzó a obstruir los carburadores del motor y hubo que apagar tres motores. Cuando los motores restantes comenzaron a perder potencia, la tripulación se dio cuenta de que el avión no podía llegar a un lugar seguro. Dirigiendo el bombardero sobre el Océano Pacífico, el piloto arrojó el arma nuclear. Los explosivos convencionales Mark 4 & # 8217s detonaron en el impacto y la bomba fue destruida. Luego, la tripulación regresó a tierra y se echó a andar. Doce de los diecisiete aviadores fueron rescatados. El B-36 voló en piloto automático durante un corto tiempo hasta que se estrelló contra una montaña remota en la Columbia Británica.

Resultó que 1950 fue un mal año para la Fuerza Aérea. La Guerra de Corea estaba en pleno apogeo y Estados Unidos había tomado la decisión secreta de trasladar varias bombas atómicas a áreas de preparación en Asia donde podrían prepararse para su posible uso. En abril, un B-29 Superfortress despegó de una base en Nuevo México, con destino a Guam. Llevaba al general Robert Travis y varios otros oficiales. También llevaba una bomba Mark 4. Cuando el avión tuvo problemas con el motor, intentó realizar un aterrizaje de emergencia, pero el tren de aterrizaje estaba inutilizado. El choque resultante detonó las 2.5 toneladas de explosivo convencional dentro del Mark 4, matando a varias personas en el avión y en tierra, incluido el general Travis.

Tres meses después, un B-50 Superfortress (una versión modificada del B-29) en Ohio se estrelló durante un vuelo de entrenamiento, y en agosto un B-29 no pudo realizar un aterrizaje de emergencia en California. En ambos casos, el incendio resultante detonó los explosivos convencionales en las bombas nucleares que llevaban. Luego, en noviembre de 1950, un B-50 de la USAF experimentó una falla en el motor mientras volaba sobre Canadá. Antes de realizar un aterrizaje de emergencia, la tripulación configuró su arma nuclear para que se autodestruyera y la arrojó sobre el río San Lorenzo en Quebec. Aunque la bomba no contenía un núcleo nuclear, fue destruida cuando detonaron sus explosivos.

En mayo de 1957, un B-36 que llevaba una bomba de hidrógeno Mark 17 se aproximaba al aterrizaje en una base en las afueras de Albuquerque NM cuando la bomba se soltó, atravesó las puertas de la bahía de bombas y cayó sobre un rancho de ganado. Los explosivos de implosión detonaron al impactar, matando a una de las vacas, pero aunque el avión llevaba un núcleo de plutonio para el Mark 17, estaba separado en la & # 8220birdcage & # 8221 y no estaba dentro de la bomba.

Más tarde, en 1957, un avión de carga C-124 con problemas de motor se vio obligado a deshacerse de dos de las tres armas nucleares que llevaba, arrojándolas desde la costa de Jersey, y en otro incidente, un B-47 se estrelló al aterrizar en Florida, con la el fuego resultante detonó los explosivos convencionales de la bomba nuclear que llevaba. En ambos casos, el avión también llevaba núcleos de plutonio.

El año 1958 tampoco fue bueno para la USAF. Ese año hubo cinco flechas rotas, incluida una de las más famosas.

Uno de los accidentes potencialmente más graves ocurrió en enero en una base en Marruecos. Un B-47 despegaba en una misión de entrenamiento con un arma nuclear con su núcleo de plutonio intacto e instalado en la bomba, aunque el sistema eléctrico del arma y # 8217 había sido & # 8220 seguro & # 8221. Un neumático explotó en el despegue, la cola golpeó el suelo y el tanque de combustible se incendió. Sorprendentemente, los explosivos convencionales de la bomba # 8217 no detonaron.

Una de las flechas rotas más conocidas de EE. UU. Ocurrió un mes después. Mientras realizaba un simulacro de práctica de bombardeo en Savannah GA, un bombardero B-47 fue interceptado por un caza F-86 que también estaba en una misión de entrenamiento. De alguna manera, los dos aviones chocaron en la oscuridad, y la tripulación del B-47 paralizado arrojó su arma, una bomba de hidrógeno Mark 15, justo frente a la costa, donde cayó en algún lugar de la desembocadura del río Savannah cerca de la isla Tybee. A pesar de varios intentos de búsqueda, la bomba nunca se recuperó.

Solo un mes después, otro B-47 sobrevolaba la ciudad de Florence SC cuando fallaron los grilletes en la bahía de bombas y una bomba nuclear atravesó las puertas de la bahía de bombas y cayó del avión. Varias personas en el suelo resultaron heridas cuando el impacto detonó la bomba y los explosivos # 8217.

Hubo dos incidentes en noviembre de 1958. Primero, un B-47 se estrelló al despegar en Texas, y el incendio resultante provocó los explosivos de la bomba nuclear que transportaba. Luego, otro B-47 se quemó en el suelo en Louisiana. Esta vez los explosivos no detonaron, aunque la bomba nuclear fue destruida en el fuego.

Otro conocido Broken Arrow ocurrió en enero de 1961. Un B-52 Stratofortress volaba en alerta aérea sobre la ciudad de Goldsboro NC, con dos bombas de hidrógeno Mark 39 intactas pero & # 8220 seguras & # 8221, cuando desarrolló una fuga de combustible que provocó una explosión, destruyendo el avión. Ambos Mark 39 cayeron libres, uno de ellos desplegó su paracaídas y aterrizó ileso. El paracaídas de la segunda bomba falló y se rompió con el impacto, esparciendo piezas en un área amplia. El termonuclear & # 8220segunda etapa & # 8221 de la bomba nunca se encontró, pero se recuperó suficiente del Mark 39 destrozado para que la Fuerza Aérea determinara que cinco de la bomba & # 8217s seis interruptores eléctricos se habían activado, y solo el sexto y manual manual. # 8220safe & # 8221 había evitado la explosión nuclear de 20 megatones.

El que probablemente sea el incidente de Broken Arrow más famoso ocurrió en enero de 1966. Un B-52 en alerta aerotransportada sobre el Mediterráneo se estaba reabasteciendo de combustible de un avión cisterna para regresar a los Estados Unidos cuando los dos aviones chocaron. El Stratofortress llevaba cuatro bombas de hidrógeno B-28 protegidas, que cayeron cerca de la ciudad de Palomares, España. Dos de los B-28 detonaron sus explosivos al impactar, esparciendo material radioactivo sobre un área grande. Una de las bombas restantes se encontró en el lecho de un arroyo. El otro cayó al Mediterráneo, donde fue encontrado por un pescador local (que negoció con la Fuerza Aérea el pago de los derechos de salvamento).

El último Broken Arrow conocido ocurrió en enero de 1968. Un B-52 volaba en alerta aérea sobre Groenlandia cuando estalló un incendio, lo que obligó a la tripulación a realizar un aterrizaje de emergencia en la base estadounidense de Thule. El bombardero se estrelló cerca de la pista. Una de las cuatro bombas de hidrógeno a bordo detonó sus explosivos convencionales. Dos de las bombas se derritieron a través del bloque de hielo y cayeron al océano Ártico. Uno de estos fue encontrado en el lecho marino 11 años después, el otro nunca se encontró.

Después de 1968, la Fuerza Aérea puso fin a su práctica de & # 8220 alertas aerotransportadas & # 8221. Desde entonces, no se han conocido incidentes de Broken Arrow relacionados con bombas nucleares. El último accidente conocido con armas nucleares en Estados Unidos ocurrió en 1980, cuando un misil balístico intercontinental Titan II en Arkansas explotó durante el mantenimiento (un mecánico dejó caer una llave y perforó un tanque de combustible), haciendo volar el misil balístico balístico intercontinental # 8217 y la ojiva de 9 megatones completamente fuera del silo. .


Un “trueno” de la vida real: el día en que Estados Unidos perdió bombas de hidrógeno en España

La edición de marzo de 2009 de Tiempo revista lo llamó uno de los & # 8217 & # 8220 peores desastres nucleares del mundo ". El 17 de enero de 1966, un bombardero B-52 del Comando Aéreo Estratégico (SAC) que transportaba cuatro bombas de hidrógeno chocó con un petrolero durante el reabastecimiento de combustible en el aire a 31.000 pies sobre el Mediterráneo frente a las costas de España. El petrolero quedó completamente destruido cuando su carga de combustible se encendió, matando a los cuatro miembros de la tripulación. El B-52 se rompió, matando a tres de los siete tripulantes a bordo.

Se encontraron tres bombas de hidrógeno en tierra cerca del pequeño pueblo pesquero de Palomares. Sin embargo, los explosivos no nucleares de dos de las armas detonaron al impactar contra el suelo, lo que provocó la contaminación de 490 acres. El cuarto cayó al mar y finalmente se recuperó intacto después de una búsqueda de dos meses y medio.

Las noticias relacionadas con el accidente comenzaron a aparecer al día siguiente, y alcanzó el estado de portada tanto en el New York Times y El Correo de Washington el 20 de enero. Los reporteros enviados al lugar del accidente cubrieron las airadas manifestaciones de los residentes locales. El incidente tuvo una similitud inquietante con la película de James Bond recientemente estrenada. Thunderball, en el que SPECTRE roba dos bombas H de la OTAN, que terminan sumergidas en el fondo del océano de las Bahamas.

El 4 de febrero, una organización comunista clandestina inició con éxito una protesta de 600 personas frente a la Embajada de Estados Unidos en España. El suelo con altos niveles de contaminación por radiación se colocó en tambores y se envió a la planta de Savannah River en Carolina del Sur para su entierro. Se descontaminó un total de 5,4 acres, produciendo 6.000 barriles.

En 2006, Reuters informó que se detectaron niveles de radiación más altos de lo normal en la región. En 2009, el canciller español Miguel Ángel Moratinos dijo a la secretaria Hillary Clinton que temía que la opinión pública española se volviera contra Estados Unidos una vez que se revelaran los resultados del estudio sobre contaminación nuclear. Earl Wilson fue director del Servicio de Información de Estados Unidos (USIS) en Madrid y fue entrevistado en 1988.

"Tenemos una flecha rota"

WILSON: Sabes que hubo el accidente de un bombardero y un avión de reabastecimiento de combustible cuando se perdieron cuatro bombas H. Me llamó la tarde del 17 de enero de 1966 un oficial de la base de la Fuerza Aérea en Torrejón, quien dijo que tenían una & # 8220 flecha rota & # 8221 código para un accidente de avión con armas nucleares.

Tuve una sensación de hundimiento. Inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, cuando todavía estaba en la Infantería de Marina, un capitán en ese momento, volé en el asiento del copiloto sobre Hiroshima. Dimos vueltas mirando esa devastación. En este accidente en particular, los aviones se perdieron y cuatro bombas H, cada una tenía 75 veces la potencia de la bomba de Hiroshima.

Me dijeron que el Comandante General de la 16ª Fuerza Aérea, cuyo nombre era Wilson, fue informado del accidente en tres minutos. Las comunicaciones de SAC fueron fenomenales. Un día jugué golf con un ayudante que tenía un teléfono en la bolsa de golf de su carrito. El teléfono sonó. Estaba hablando con un general. Pensé que le estaba respondiendo a la torre de control. Seguía sonando. Le diría al general sobre nuestro juego de golf. Me enteré de que estaba hablando con la sede de SAC en Omaha.

De todos modos, el general Wilson, tan pronto como recibió el flash, se apoderó de otro de sus oficiales y su oficial de información pública, y volaron en una avioneta hasta cerca de donde estaba el accidente, Palomares. Fue muy remoto. Tuvieron que terminar tomando un taxi para llegar al sitio. El militar estadounidense de alto rango en España era el general de división & # 8220Moose & # 8221 Donovan, jefe de la JUSMAAG. Él y yo éramos buenos amigos. Tenía una relación especial con el diputado de Franco, el general Muñoz.

Así que & # 8220Moose & # 8221 se fue inmediatamente a ver al general Muñoz. El general Wilson, con sus ayudantes, llegó al lugar del accidente. Su oficial de información pública, dicho sea de paso, era el teniente coronel & # 8220Skip & # 8221 Young. Era un piloto de combate, un tipo de desactivación de bombas, un tipo muy entusiasta, pero no sabía por su trasero acerca de la información. (Risas) Así que ahí estábamos.

Lo primero que hice fue correr a contárselo al embajador [Angier Biddle Duke]. Era la hora del almuerzo. El embajador me dijo que fuera a buscar el plan de contingencia de los militares. Fui a la oficina del agregado militar. No había nadie más que una secretaria. Revolvimos y hurgamos. Finalmente se le ocurrió este llamado plan de contingencia. Lo llevé a la oficina del embajador.

P: ¿Era esta la oficina del agregado militar?

WILSON: Sí, en el mismo edificio que la embajada. Así que lo llevé a la oficina del Embajador. Él y yo nos sentamos juntos en un sofá y miramos este documento. Ambos llegamos rápidamente a la conclusión de que no tenía absolutamente ninguna relevancia para lo que estaba sucediendo.

Me pidió que llamara a la base aérea y hablara con el hombre que estaba a cargo allí en ausencia del general Wilson. No estábamos recibiendo el tráfico telegráfico. Llamé y el coronel del otro lado dijo: & # 8220Bueno, & # 8217 lo siento, usted & # 8217 no lo va a recibir. Esto regresa del ejército al Pentágono en Omaha, para ser distribuido. & # 8221

Dije, & # 8220 Espera un minuto. No estoy llamando por mí. Estoy llamando por el embajador. De hecho, yo & # 8217 estoy sentado en su escritorio, usando su teléfono. & # 8221

Dijo: & # 8220Difícil & # 8221 Bueno, desafortunadamente, así fue.

Llegó a ser irónicamente divertido, porque Harold Milks, el jefe de la oficina de Associated Press, tenía un larguero en Palomares, donde solo tenían dos

teléfonos, uno en un bar y otro en un hotel destartalado. La gente del General Wilson & # 8217 encontró uno de estos teléfonos, este larguerillo encontró el otro. Le estaba contando a Milks, Milks me lo diría, y yo le diría al embajador lo que estaba sucediendo el primer o segundo día allí.

& # 8220El almirante y el general apenas se hablaban & # 8221

En la embajada, fui presidente de algo que tenía un nombre poco elegante, PAWG, Grupo de Trabajo de Asuntos Públicos. Nos reuníamos una vez al mes con representantes de JUSMAAG, la 16ª Fuerza Aérea, la Sexta Flota, la base naval de Rota, el oficial político-militar de la embajada y yo, para coordinarnos.

Debido a esta dificultad de obtener información, el Embajador consiguió que el General & # 8220Moose & # 8221 Donovan, que tenía su propio avión, nos acompañase a él y a mí a volar hasta la cercana localidad de Almería, y desde allí tomar un helicóptero para pasar. y hablar con el general Wilson en el lugar del accidente. Por supuesto, allí se estaban acumulando rápidamente muchas tropas y material militar.

Los españoles que vivían en la zona estaban asustados. Los militares estaban adoptando una línea muy dura con los corresponsales extranjeros. Fueron excluidos del área. Por cierto, más tarde pude hacer que uno de mis oficiales que hablaba español con fluidez y un oficial político recorrieran el campo para averiguar lo que la gente realmente estaba pensando, porque pensé que esto era una estupidez, no lidiar con esa situación local.

Descubrí que el general Wilson era el responsable de la búsqueda de tierras y el almirante Guest era el responsable del grupo de trabajo de la Marina que se había reunido. Apenas se hablaban.

Encontraron tres bombas H en tierra, creyeron que la última estaba en el agua. Esa fue una difícil. Salimos al buque insignia de Guest & # 8217s. Nos mostró mapas y gráficos. Comenzaban con el tipo de operación convencional de barrido de minas. Comenzaba a ensamblarse la mejor tecnología del mundo para una búsqueda submarina.

Pero el almirante Guest no quería tener nada que ver con la prensa.

Dije, & # 8220 ¿Qué demonios? No tienes nada clasificado aquí aparte de esa bomba de allá abajo. Pero no hizo ninguna diferencia.

El "Thunderball" de la vida real

Los comunistas, por supuesto, estaban transmitiendo material antinorteamericano al pueblo de Palomares y a España. El asunto comenzaba a surgir en los parlamentos de todo el mundo.

Escribí interminables cables y memorandos al Embajador y otros conjuntos para el Departamento de Estado y el Pentágono, instando constantemente a una política de prensa más realista. Dio la casualidad de que la película de James Bond, Thunderball, con su búsqueda submarina de un arma nuclear, fue un gran éxito en la actualidad. Mucha gente formó sus ideas al ver esa película.

La gente estaba preocupada de que la bomba de alguna manera, sin explotar, envenenara las aguas del Mediterráneo. Nuestra base de submarinos nucleares en Rota podría convertirse en un objeto de gran interés. Me enteré de que se iba a inaugurar un nuevo hotel turístico muy cerca de Palomares. Lo que mucha gente no se dio cuenta fue que Estados Unidos había ayudado a que el turismo se convirtiera en una industria importante en España. Estos hoteles fueron parte de nuestra asistencia.

Señalé que esta era una excelente oportunidad para que el Embajador fuera allí y participara, que la usara como una ocasión para ayudar a enderezar las cosas. No fue mi sugerencia, sino la de uno de los corresponsales extranjeros, un estadounidense, que sugirió que el embajador nade allí. Fue un golpe de genialidad. La foto apareció en la portada de los periódicos de todo el mundo, demostrando la ausencia de radiación en las aguas.

[El embajador] Duke siempre decía que no importaba lo que hiciera, esto era lo único por lo que sería recordado. No era solo el embajador, sino funcionarios, periodistas, esposas, hijos y oficiales de la USIS españoles que iban a nadar.

Entonces consiguieron sumergibles diminutos a la caza de la bomba. El 7 de abril de 1966, 80 días después del accidente, uno de los pequeños submarinos, Alvin, localizó esta cosa y la tiró. Sugerí & # 8211 y supongo que hubo otros & # 8212 que, por credibilidad, dejáramos que la prensa viera esta bomba antes de que fuera enviada de regreso a Estados Unidos. Por primera vez, el Pentágono estuvo de acuerdo. Fue expuesto para fotografías antes de ser retirado.


Días de búsqueda

Las bombas, cada una con 1,45 megatones de poder explosivo, unas 100 veces más que la bomba lanzada sobre Hiroshima, no estaban armadas, lo que significa que no había posibilidad de una detonación nuclear.

Uno se recuperó intacto, pero los explosivos de alta potencia en dos de ellos, diseñados para detonar y desencadenar una explosión nuclear, explotaron. Las explosiones dejaron cráteres del tamaño de una casa a ambos lados del pueblo, esparciendo plutonio y contaminando cultivos y tierras de cultivo.

"No se habló de radiación, plutonio o cualquier otra cosa", dijo Frank B. Thompson, entonces trombonista de 22 años, a The New York Times en 2016.

Thompson y otros pasaron días buscando campos contaminados sin equipo de protección o incluso una muda de ropa. "Nos dijeron que era seguro, y creo que éramos lo suficientemente tontos como para creerles", dijo.

La cuarta bomba permaneció desaparecida después de días de búsqueda, su ausencia era vergonzosa para Estados Unidos y potencialmente mortal para la gente de la zona.

El Pentágono llamó a los ingenieros de Sandia National Laboratories en Nuevo México, quienes analizaron los números disponibles para determinar dónde pudo haber caído la bomba perdida. Las circunstancias del accidente y la multitud de variables dificultaron esa estimación.

Las pistas apuntaban a un aterrizaje en el mar para la cuarta bomba, pero había pocos datos concretos para indicar dónde.

Una entrevista con el pescador que vio a cinco miembros de la tripulación del bombardero aterrizar en el mar arrojó un gran avance.

El "hombre muerto" era de hecho la bomba unida a su paracaídas, y el "medio hombre, con las tripas al ras" era la bolsa del paracaídas vacía con sus líneas de embalaje flotando en el aire.

Esa información llevó a los ingenieros que ayudaron en la búsqueda a recomendar una nueva área de búsqueda, lo que elevó el área total que se está rastreando a 27 millas cuadradas, con una visibilidad de solo 20 pies en algunos lugares.

El 11 de febrero, la Marina llamó a Alvin, un sumergible de 22 pies de largo y 8 pies de ancho que pesaba 13 toneladas. Tenía espacio para un piloto y dos observadores, llevaba varias cámaras y un brazo de agarre, y podía sumergirse a 6.000 pies.

La tecnología primitiva de Alvin hizo que la búsqueda fuera un trabajo duro. No hubo avances hasta el 1 de marzo, cuando divisaron un rastro en el fondo del mar.

Pasaron dos semanas más de búsqueda antes de que vieran la bomba, a 750 metros bajo la superficie, casi exactamente en el lugar donde el pescador la había visto entrar al agua. El 24 de marzo, los buzos de Alvin lograron sujetar una línea al paracaídas de la bomba. Justo después de las 8 p.m., un cabrestante en un barco de la Marina comenzó a enrollar la línea. Aproximadamente una hora después, la línea se rompió, enviando la bomba de regreso al fondo del océano.

Lo encontraron nuevamente el 2 de abril, descansando a unos 350 pies más profundo en la misma área. La Armada ideó otro plan de recuperación utilizando un vehículo de recuperación no tripulado, pero quedó atrapado en el paracaídas de la bomba. El 7 de abril, el almirante que dirigía la búsqueda ordenó a su tripulación que lo levantaran todo.

El laborioso proceso que siguió, asistido por hombres rana de la Armada, sacó a la superficie la bomba nuclear que faltaba y puso fin a la saga de 81 días.

Los pilotos de Alvin se convirtieron en héroes internacionales, pero poco más del incidente terminó tan bien.


Durante 50 años, bomba nuclear perdida en una tumba acuosa

Aclaración: En la versión de transmisión de este informe, NPR dijo que había un acuerdo general de que la bomba nuclear perdida de Savannah contiene cantidades significativas de uranio y plutonio. Un documento del Congreso de 1966 indica que la bomba era un arma completa que contenía tanto uranio como plutonio. Pero la Fuerza Aérea y el ex piloto del avión, el coronel retirado Howard Richardson, niegan que la bomba contenga plutonio.

Una bomba termonuclear Mark 15, como la que se muestra arriba, se encuentra en Wassaw Sound, a solo unas millas del centro de Savannah, Georgia. Cortesía de las colecciones de Douglas Keeney ocultar leyenda

Una bomba termonuclear Mark 15, como la que se muestra arriba, se encuentra en Wassaw Sound, a solo unas millas del centro de Savannah, Georgia.

Cortesía de las colecciones de Douglas Keeney

Los funcionarios del gobierno creen que la bomba nuclear perdida está en algún lugar de Wassaw Sound, cerca de Tybee Island. Lindsay Magnum, NPR ocultar leyenda

Los funcionarios del gobierno creen que la bomba nuclear perdida está en algún lugar de Wassaw Sound, cerca de Tybee Island.

El rastro de papel de un arma nuclear perdida

Documentos cortesía de las colecciones de Douglas Keeney

Los pilotos del bombardero B-47 fueron (desde la izquierda) Howard Richardson, Bob Lagerstrom y Leland Woolard. El pensamiento sereno de Richardson en la cabina ayudó a prevenir un posible accidente catastrófico del avión. Cortesía de las colecciones de Douglas Keeney ocultar leyenda

Los pilotos del bombardero B-47 fueron (desde la izquierda) Howard Richardson, Bob Lagerstrom y Leland Woolard. El pensamiento sereno de Richardson en la cabina ayudó a prevenir un posible accidente catastrófico del avión.

Cortesía de las colecciones de Douglas Keeney

El 5 de febrero de 1958, un bombardero B-47 arrojó una bomba nuclear de 7.000 libras a las aguas de Tybee Island, Georgia, después de que chocara con otro avión de la Fuerza Aérea.

Cincuenta años después, la bomba, que tiene cantidades desconocidas de material radiactivo, nunca se ha encontrado. Y aunque la Fuerza Aérea dice que la bomba, si no se toca, no representa una amenaza para el área, los cazadores de bombas decididos y los residentes del área no están tan seguros.

La bomba encontró su lugar de descanso oculto cuando el piloto del B-47, el coronel de la Fuerza Aérea Howard Richardson, la arrojó al agua después de que un avión de combate F-86 chocara accidentalmente con él durante una misión de entrenamiento. El piloto del avión de combate, el teniente Clarence Stewart, no vio el avión de Richardson en su radar. Stewart descendió directamente sobre el avión de Richardson. El impacto arrancó el ala izquierda del F-86 y dañó gravemente los tanques de combustible del B-47.

Richardson, que llevaba una tripulación de dos hombres, temía que la bomba se soltara de su avión dañado cuando aterrizara, por lo que tiró la bomba al agua antes de aterrizar el avión en la Base de la Fuerza Aérea Hunter en las afueras de Savannah. Stewart fue expulsado y finalmente aterrizó a salvo en un pantano.

La Marina buscó la bomba durante más de dos meses, pero nunca la encontró, y hoy recomienda que permanezca en su lugar de descanso. En un informe de 2001 sobre la búsqueda y recuperación de la bomba, la Fuerza Aérea dijo que si la bomba sigue intacta, el riesgo asociado con la propagación de metales pesados ​​es bajo. Si no se toca, el explosivo de la bomba no representa ningún peligro, según el informe. Continuó diciendo que un "explosivo intacto plantearía un grave peligro de explosión para el personal y el medio ambiente si se perturba por un intento de recuperación".

Si bien el gobierno ha dejado oficialmente de buscar la bomba, los residentes del área, incluido el piloto retirado de la Fuerza Aérea Derek Duke, no se han olvidado del arma mortal que yace tranquilamente frente a su costa. En 2004, Duke detectó una alta radiación en aguas poco profundas frente a la costa de Savannah. Los funcionarios del gobierno investigaron, pero concluyeron que las lecturas de radiación eran normales para los minerales naturales en el área.

Liane Hansen habló con el corresponsal de defensa Guy Raz sobre la historia de la bomba perdida y las personas que todavía están intrigadas por el arma hundida.


POODL contra la bomba

El 22 de marzo de 1966, CBS News emitió un informe especial de treinta minutos titulado & ldquoLost and Found, One H-Bomb. & Rdquo El programa se abrió con el presentador, Charles Kuralt, sentado ante un mapa bicolor de España que indicaba sólo dos ciudades: Madrid y Palomares. "Vivimos en un mundo en el que es posible perder una bomba de hidrógeno", entonó Kuralt. "Ese es el hecho central del drama en España". Continuó:

Con miles de hombres y millones de dólares y una flotilla de quince barcos y con suerte, al parecer también lo hemos encontrado tirado en el fondo del mar. Con la concurrencia del oscuro Mediterráneo, ahora parece probable que incluso se recupere y se guarde en un lugar seguro. Pero durante los sesenta días que faltó una de nuestras bombas H, la gente preocupada en el pueblo de Palomares y la gente reflexiva de todas partes preguntó: "¿Podría explotar?" ? & rdquo Esas son preguntas asombrosas pero, considerando la naturaleza de la pérdida, no son irrazonables.

Más adelante en el informe, CBS mostró una escena larga de la película. Thunderball, luego corte a una toma de Jeep profundo siendo izado del agua. (La Marina ya había enviado Jeep profundo De regreso a los Estados Unidos, pero los periodistas aparentemente no pudieron resistir su casco amarillo brillante, amigable con las fotografías.) & ldquoEsta no es una búsqueda de una bomba H ficticia perdida, esta es una búsqueda de una real, & rdquo dijo Kuralt. & ldquoSi se parece un poco Bola de trueno, ese es un comentario sobre lo fantástico que se ha convertido últimamente en hechos. & rdquo

Kuralt cerró el programa con una toma del Mediterráneo azul, las colinas de Palomares elevándose en la distancia. "La bomba aún no ha salido a la superficie, pero debe ser", dijo solemnemente. & ldquoPorque si no lo recuperamos, queda la molesta y distante posibilidad de que alguien más lo haga. & rdquo

Durante aproximadamente una semana, Red Moody, ahora de nuevo en el grupo de trabajo, había estado trabajando en un plan. El problema clave era conseguir una línea hasta el fondo, una lo suficientemente pesada para soportar el peso de la bomba. Alvin o Aluminaut podría llevar una línea muy ligera. Pero si un sumergible estiraba una línea pesada desde un barco de superficie hasta la bomba, la fuerza de la línea en la corriente podría abrumar los motores del submarino y desviarlo de su curso.

Trabajando con dos consultores del grupo de trabajo, Ray Pitts y Jon Lindbergh (un experto en buceo e hijo del famoso aviador), Moody diseñó y construyó un artilugio desgarbado llamado POODL. El curioso nombre, una contracción de Pitts, Moody y Lindbergh, no tenía nada que ver con la apariencia o los deberes de POODL. POODL no se parecía en nada a un caniche, era un marco de acero de dos metros de altura con la forma de un volante gigante y montado con una gran cantidad de elementos: varios pulsadores y transpondedores para que el Mizar podría rastrear el dispositivo, una luz estroboscópica, un cubo que contiene 190 pies de hilo de nailon cuidadosamente enrollado con un gancho en el extremo más alejado, y otros 150 pies de hilo de nailon enrollado que termina con un gancho.

Abordo del Mizar, Moody y su equipo instalaron una línea de nailon de 3 & frac12 pulgadas con una resistencia a la rotura de 22.000 libras. Al final, sujetaron un ancla a treinta y ocho pies por encima del ancla, sujetaron POODL con una correa de alambre. Además de las líneas llevadas por POODL, colocaron otra línea de 300 pies, con un gancho en el extremo, al ancla. El plan era bajar todo el artilugio, el ancla, el POODL y todo el sinfín al agua y, esperaban, aterrizarlo cerca de la bomba. Luego Alvin podría nadar, recoger las tres líneas y clavar el anzuelo y las rejas en el paracaídas.

Ese era el plan, de todos modos. El teniente comandante Malcolm MacKinnon, un ingeniero naval del personal de Guest, echó un vistazo al POODL a medio construir e hizo una mueca. "Oh, Dios mío", pensó. & ldquoHa sido realmente una torpeza. & rdquo

MacKinnon no estaba siendo demasiado crítico. Incluso Moody admitió que habían & ldquogypsy-diseñado & rdquo la plataforma. Pero POODL era la mejor y más rápida opción que tenían. La posición del arma era precaria y la Armada estaba preocupada de que la bomba pudiera deslizarse por la pendiente hacia aguas más profundas o caer en una grieta submarina y desaparecer para siempre. Ese miedo eclipsó todo.

Así que el 23 de marzo, el capitán del Mizar colocó el barco sobre la bomba. Red Moody y su equipo soltaron el ancla, con POODL adjunto, fuera del Mizar. Pronto, el ancla y el POODL tocaron fondo y su línea se extendió hasta la superficie. Los marineros agarraron el sedal, lo engancharon a una boya y lo hicieron flotar sobre el agua. Luego esperaron a ver qué Alvin podría hacer.

POODL no fue el primer plan de recuperación de la Marina. Poco después Alvin había encontrado la bomba, había llevado una línea de luz hasta el fondo. El final de la línea estaba atado a una casualidad, que el Alvin los pilotos excavaron en el sedimento cerca de la bomba. La Marina planeaba deslizar una línea más pesada por esta línea de mensajería, pero cuando lo intentaron, la casualidad salió del fondo. El 19 de marzo, los miembros del grupo de trabajo probaron otra táctica: enrollaron algunas líneas en el De Mizar trineo de instrumentos y trató de hacer flotar el trineo cerca de la bomba. Pero el MizarLa tripulación no pudo mantener firme el trineo y también abandonaron ese plan. Después de este intento, McCamis y Wilson visitaron la bomba en Alvin e informó que se había deslizado veinte pies cuesta abajo. Esa noche, el almirante Guest escribió un informe de situación pesimista a sus superiores. Se enfrentó al mal tiempo, equipos no probados, técnicas experimentales, una posición objetivo precaria y sumergibles que necesitaban un mantenimiento constante. Advirtió que la recuperación podría llevar un tiempo.

Surgieron otras ideas. Art Markel pensó Aluminaut pudo levantar la bomba e ideó un plan. En su casco, Aluminaut llevaba un soporte de cámara que podía girar e inclinarse, y Markel propuso construir un brazo improvisado colocando un poste de madera o metal en el soporte de la cámara. El poste llevaría un gancho de metal, que el piloto podría colocar en el paracaídas. El gancho se conectaría, mediante cable, a Aluminaut's lastre de emergencia, un peso de plomo de 4,400 libras sobre su vientre. Luego, con la bomba firmemente enganchada al barco, Aluminaut Podía hacer estallar sus tanques de lastre y subir a la superficie, con suficiente flotabilidad para arrastrar la bomba consigo.

Markel estaba entusiasmado con el plan y lo mencionó en varias cartas a Reynolds. Esto era Aluminaut's oportunidad, escribió, de compartir algunos de De Alvin luz de calcio. Pero Guest rechazó la idea. Si Aluminaut se metió en problemas, razonó, ella podría tener que soltar su lastre de emergencia, dejándolo con un nuevo problema: una bomba de dos toneladas enganchada a un peso de plomo de 4.400 libras. Guest nunca explicó su razonamiento al Aluminaut tripulación, sin embargo, y este rechazo y mdash, el último de una serie de ellos, dejó a la tripulación amargamente decepcionada. & ldquoEs bastante evidente que CTF 65 no quiere Aluminaut en el acto si pueden evitarlo ”, escribió Markel. "Estoy bastante disgustado por todo este lío". Markel tuvo la mitad de la mente en llevar su plataforma de elevación al barco hundido de la antigüedad y izar un cañón a la superficie. Eso le mostraría al mundo lo que Aluminaut podría hacer.

A medida que avanzaba el plan de recuperación, la prensa se inquietó. El 22 de marzo, el Los Angeles Times publicó un artículo pesimista de portada que fue reimpreso en el International Herald Tribune. El titular decía: "La bomba puede deslizarse en la grieta del mar profundo, balk Recovery". El artículo informaba que el arma se tambaleaba al borde de una pendiente submarina empinada, en peligro inminente de deslizarse hacia el abismo. "Los funcionarios estadounidenses aquí y en la escena son más pesimistas ahora sobre la situación que en cualquier otro momento desde que comenzó la búsqueda", decía el artículo. "Están deprimidos por haberse acercado tanto sólo para enfrentar la posibilidad de que una corriente submarina perdida y la peculiar topografía del fondo puedan robarles el éxito".

Duke, perturbado por una prensa tan sombría, pidió permiso para publicar informes de progreso periódicos sin consultar al gobierno de España. No está claro si alguna vez recibió una respuesta. Pero es dudoso que el almirante Guest hubiera querido cooperar con un plan como el que tenía poco interés en mantener informada a la prensa mundial de todos sus movimientos. De hecho, él y su personal estaban cada vez más alarmados por la información detallada que aparecía regularmente en los periódicos. Había una fuga en alguna parte y no les gustó. La Fuerza Aérea pensó que alguien en el Pentágono estaba hablando con reporteros de Washington o que alguien en Camp Wilson estaba charlando con la prensa. Pero Guest sospechaba de la embajada en Madrid, tal vez incluso del propio embajador. No conocía bien a Duke, pero no le agradaba el embajador y no confiaba en él. Sin embargo, no hay evidencia de que Duke haya transmitido información ilícita a la prensa. De hecho, parecía tan desconcertado como cualquiera por las filtraciones.

En la mañana del 23 de marzo, poco después de que Red Moody enviara POODL al fondo, McCamis y Wilson volaron Alvin a echar un vistazo. Mizar había aterrizado el ancla y el POODL a unos veinticinco metros de la bomba. Cuando Alvin Al llegar al lugar, los pilotos vieron que POODL había aterrizado en el fondo y se había caído, desparramando sus líneas en un enredo. Alvin trató de alcanzar a través de las barras de metal para agarrar las líneas, pero no pudo. Luego recogió la línea restante del ancla y trató de sujetarla a la rampa ondulante. Con los pilotos todavía acostumbrándose al brazo mecánico, el trabajo resultó difícil. Finalmente, engancharon la línea en el paracaídas. Pero para ese momento, De Alvin la batería se había agotado y el submarino tuvo que salir a la superficie. En el interrogatorio, los pilotos informaron que la bomba se había movido unos seis pies y ahora descansaba en un pequeño barranco.

Al día siguiente, Wilson y McCamis volvieron a sumergirse. Una vez más, no pudieron despejar las líneas enredadas de POODL. Regresaron a la línea del ancla, que ya estaba unida al paracaídas, y trataron de conectarlo con más firmeza. Alvin agarró el gancho y, lenta y minuciosamente, lo torció en al menos seis elevadores de paracaídas. Entonces el paracaídas ondeó, y Alvin retrocedió. Los pilotos informaron la noticia a la superficie: habían enredado el garfio en la rampa. Y, agregaron, las otras dos líneas quedaron sucias en el POODL. Los pilotos no podrían alcanzarlos.

El personal de los huéspedes se reunió a bordo del Mizar. El almirante no quería levantar la bomba con una sola línea, lo que parecía demasiado arriesgado. Pero su personal lo empujó a intentarlo. La fuerza de ruptura de la línea adjunta, argumentaron, era diez veces el peso del arma y el aparejo combinados. Si esperaban, el garfio podría soltarse o la cuerda podría enredarse. El mal tiempo representaba una amenaza constante. Si soplaba el viento, podría cancelar las operaciones durante días. Washington y Madrid estaban perdiendo la paciencia. Cuanto antes recuperaran la bomba, mejor.

A Guest no le gustó la idea. Pero finalmente quedó convencido.

El personal de los huéspedes hizo un plan. Mizar flotaría directamente sobre la bomba, luego la arrastraría hacia arriba a través de su pozo central, o estanque lunar. Una vez que la bomba salió a salvo del lecho marino, Mizar lo jalaría lentamente hacia aguas poco profundas, levantándolo por el camino. Cuando la bomba estaba a unos 100 pies por debajo de la superficie, los buzos EOD colocaban dos resistentes correas de alambre y la bomba podía izarse a bordo de un barco.

McCamis, todavía bajo el agua en Alvin, escuche eso Mizar iba a intentar el ascensor. Preguntó si Alvin podría permanecer sumergido para que los pilotos pudieran observar la operación. La respuesta vino de la superficie: No. Era demasiado peligroso para Alvin para quedarse durante el levantamiento. Se ordenó a los pilotos que salieran a la superficie.

Mientras tanto, Red Moody estaba teniendo su propia discusión con el capitán del Mizar. A Moody le preocupaba que el Mizar no podía mantener la posición directamente encima del arma. Sugirió que el capitán colocara lanchas de desembarco, conocidas como botes Mike, a cada lado del barco para sostener el Mizar firme. El capitán se negó, diciendo que podía maniobrar su barco sin ayuda. Moody se rindió y el ascensor se puso en marcha.

los De Mizar La tripulación enganchó la boya flotante atada al ancla y al POODL. Tiraron la boya y ataron la línea de elevación al cabrestante del barco. Moody y Jon Lindbergh estaban junto al De Mizar Piscina lunar para ver la operación. Invitado y miembros de su personal esperaban en el laboratorio de la nave, mirando los paneles de instrumentos. Aproximadamente a las 7:30 p.m., De Mizar el cabrestante comenzó a girar. Guest comenzó a rezar.

Después de aproximadamente una hora, los instrumentos notaron una ligera tensión cuando POODL se elevó del lecho marino. Quince minutos más tarde, la cuerda sufrió una gran tensión: el ancla había despejado el fondo. Lentamente, el cabrestante giró. La línea se hizo cada vez más tensa, pero los instrumentos mostraron que la tensión no era severa. Pasaron diez minutos. 20. Treinta. Los instrumentos mostraron otra tensión. La bomba había despegado del fondo.

Tres minutos después, los instrumentos saltaron. Moody y Lindbergh, al observar la línea, vieron que de repente se aflojaba. Al mirar la línea suelta, Lindbergh sintió una terrible sensación de hundimiento. Moody pensó, & ldquoOh, mierda. & Rdquo

El cabrestante tardó otra hora en enrollar el ancla. La línea debajo del ancla y mdashthe que había sido atada a la bomba y mdashed en un muñón deshilachado. La bomba en sí se había ido. Al mirar la cuerda destrozada, Lindbergh supuso que unas tres cuartas partes de las hebras se habían cortado limpiamente con algún objeto afilado. El resto acababa de partir.

Moody luego descubrió que Mizar de hecho, se había desviado de su curso mientras levantaba la bomba. El capitán había cortado la energía mientras el cabrestante giraba, enviando al barco a la deriva hacia la orilla y probablemente arrastrando la bomba cuesta arriba antes de levantarla. Pero no está claro si De Mizarla deriva rompió la línea. La línea podría haberse ensuciado en las aletas del ancla, frotarse contra una roca afilada o incluso cortarse en el POODL. Quizás la línea de nailon era demasiado propensa a partirse o esta línea en particular estaba defectuosa. Nadie lo supo con certeza.

McCamis y Wilson estaban cenando cuando se enteraron de las malas noticias. "Oh, muchacho", dijo Mac. & ldquoAhora tenemos que ir a buscarlo de nuevo. & rdquo

Alvin Necesitaba cargar la batería y reparar su sistema de lastre y no pudo volver a bucear durante casi un día completo. El almirante ordenó Aluminaut bajar y buscar la bomba. Varias veces, Mizar informó que el submarino pasó a menos de 100 pies de la posición anterior del arma, pero el Aluminaut la tripulación no vio ni rastro de ello. Después de cinco horas de búsqueda, se les ordenó que salieran a la superficie para evitar tocar más el fondo. Cuando Alvin Cuando regresó al lugar del arma en la noche del 25 de marzo, la parte inferior estaba marcada con profundas hendiduras. "Parecía [como] si la pendiente hubiera sido destruida por excavadoras", dijo Mac. Los pilotos encontraron trozos de piedra, arcilla y barro, pero ninguna bomba.

La línea quebrada parecía un pequeño percance y una ruptura desafortunada más que una tragedia. El equipo de recuperación no había movido el arma lejos de su lugar de descanso original y sabían dónde la habían dejado. ¿Qué tan lejos podría haber ido? Seguramente, los submarinos lo encontrarían pronto de nuevo. Entonces, mientras la Task Force 65 peinaba el fondo del océano, el personal de la embajada no entró en pánico. En cambio, continuaron discutiendo sobre cómo exhibir la bomba cuando Guest finalmente la mencionó. Desde que se corrió la voz de que se había encontrado la bomba, un coro internacional había estado ofreciendo sugerencias y haciendo demandas. El periódico soviético Izvestia pidió una comisión internacional para verificar el descubrimiento, presenciar el levantamiento de la bomba y juzgar si la bomba había filtrado alguna radiación. El secretario general de la ONU, U Thant, sugirió en privado invitar a la Comisión Internacional de Energía Atómica (AICE) para verificar la recuperación. Los funcionarios estadounidenses se opusieron a ambas sugerencias. La Unión Soviética era miembro de la AICE, y los militares ciertamente no querían que una turba de científicos comunistas hurgara en su arma ultrasecreta.

También quedaba la cuestión de la logística. La embajada quería que Duke, el vicepresidente español Muñtildeoz Grandes y otros personajes importantes fueran testigos del levantamiento de la bomba. Wilson se opuso a esta idea: la bomba podría ser peligrosa y debería estar a salvo antes de que aparecieran los VIP. ¿Debería tener a Muñtildeoz Grandes, el hombre número dos en España, esperando en una tienda, tal vez durante días? Invitado estuvo de acuerdo. Los oficiales militares odiaban la idea de exhibir la bomba en público. Si se salieran con la suya, levantarían la bomba en secreto, la empacarían en una caja y la enviarían de regreso a los Estados Unidos al amparo de la oscuridad.

Duke sabía que esto era imposible. Encontrar esta esbelta bomba en las profundidades del Mediterráneo había sido una tarea casi imposible. Si los estadounidenses no mostraran la bomba al mundo, nadie creería que realmente la habían encontrado. Los rumores se prolongarían durante años, la historia del accidente nunca moriría. Entonces, cuando Duke llegó a un punto muerto con Wilson e Guest, rompió el protocolo y llamó al secretario de Defensa, Robert McNamara. Una grave violación del decoro diplomático, la llamada fue la única vez, afirma Duke, en que cruzó directamente la línea divisoria entre Estado y Defensa. McNamara era un amigo y el embajador estaba desesperado. Por teléfono, Duke argumentó su posición y McNamara estuvo de acuerdo en que el hallazgo debía ser verificado. Juntos, los Departamentos de Defensa y Estado ordenaron a Wilson e Guest que elaboraran un plan que satisfaga a todos.

Sin embargo, pronto pareció menos urgente desarrollar un plan para la exhibición pública. Mientras un día se convertía en otro sin señales de la bomba, la esperanza de Guest se desvaneció. Pasaron los días. Luego una semana. La bomba parecía estar escondida.

Entre los miembros del personal de Guest, la tensión aumentó un poco. Red Moody se sintió personalmente responsable. La bomba arrojada había sido un accidente, pero Moody había jugado un papel importante en la operación de recuperación y cargó con su parte de la culpa. El estado de ánimo en el USS Albany era desolador. "Aquí estábamos en la novena entrada, y la puntuación es de cero a cero", dijo George Martin, un Trieste piloto que había sido enviado a Palomares para aumentar el grupo de trabajo. & ldquoY los fans & mdash llamaremos a eso la opinión mundial & mdash también estaba en cero. & rdquo

La tripulación del USS Albany, que ya operaba en un estado de preparación más alto de lo habitual, respondió a la tensión elevada. El buque insignia llevaba misiles TALOS de largo alcance, que podían lanzar ojivas convencionales o nucleares. Por lo general, la tripulación armó los misiles con ojivas convencionales. Pero el 29 de marzo, las tripulaciones de los cañones a bordo del Albany hizo el cambio. El buque insignia ahora estaba erizado de sus propias armas nucleares. El grupo de trabajo estaba preparado para cualquier cosa.

A finales de marzo, Duke recibió un cable secreto de los Departamentos de Estado y Defensa sobre los sobrevuelos nucleares de España. El tono era urgente:

Debido a que los arreglos para los sobrevuelos de Austria, Suiza, Francia o Marruecos con armas nucleares por diversas razones no son factibles, la reanudación de dichos sobrevuelos de España es extremadamente importante no solo para mantener nuestros planes tácticos de alerta y dispersión, sino también para brindar apoyo logístico nuclear a las fuerzas en el área mediterránea. . Restauración Los sobrevuelos de EE. UU. Podrían tener una influencia favorable en otras partes del mundo donde intervienen dichos vuelos. Aproximación temprana Las autoridades españolas es deseable para buscar la reanudación de este tipo de vuelos a través de España y el infierno. Quisiera opiniones sobre el momento de tal enfoque en la solicitud actual de luz en tres escuadrones y en relación con la recuperación del arma B-52.

Duke respondió en un cable secreto al secretario de Estado. Su tono era paciente pero molesto, como un padre explicando, una vez más, por qué su hijo no podía jugar béisbol en la sala. Le recordó a Washington que el Departamento de Defensa acababa de pedir al gobierno español que colocara tres escuadrones de aviones de combate en Torrej & Oacuten y había considerado transferir las instalaciones de motores de las Fuerzas Aéreas francesas a España. Señaló que Estados Unidos pronto se enfrentó al problema de ampliar, y probablemente renegociar, su valioso acuerdo base con el gobierno español. Y, por si alguien lo había olvidado, todavía había una bomba de hidrógeno perdida en algún lugar del Mediterráneo. "El momento oportuno de nuestras demandas, teniendo en cuenta el contexto internacional, es importante", escribió. & ldquoSería evidentemente inoportuno plantear el tema de la reanudación de los sobrevuelos con armas nucleares antes de que el arma perdida se recupere de forma segura y todo el incidente quede atrás de nosotros. & rdquo

Guest asumió que el arma ahora descansaba cuesta arriba de su posición anterior. Mizar, supuso, probablemente había estado arrastrando la bomba cuesta arriba antes de que despegara del fondo. Reforzando esta teoría, cuando Alvin Bajó a mirar, la tripulación encontró una pista que subía por la pendiente. Todos esperaban que esta pista, como la anterior, los llevara a la bomba.

Pero no fue así. Y después de unos días de búsqueda infructuosa, el Alvin los pilotos comenzaron a imaginar un escenario diferente. Sospechaban que la pista cuesta arriba había sido dragada por el ancla que arrastraba, no por la bomba. Tal vez la bomba había caído en su antiguo camino y se había deslizado por la pendiente resbaladiza. los Alvin los pilotos querían permiso para buscar cuesta abajo.

En una reunión con Guest, un miembro del personal del almirante planteó la idea de dejar Alvin mira cuesta abajo. Incluso endulzaron la olla animando a Guest a viajar como observador. El almirante Guest rechazó la oferta: no había forma de que estuviera buceando en un sumergible, especialmente uno construido por civiles. Pero solo para obtener el Alvin pilotos fuera de su espalda, accedió a dejarlos buscar cuesta abajo. Y sugirió que George Martin, que estaba parado cerca, ocupara su lugar como observador.

En la mañana del 2 de abril Alvin se zambulló de nuevo, con Rainnie, McCamis y George Martin adentro. El submarino había descendido a unos 2.800 pies cuando Mac vio una anomalía y un terrón de tierra que parecía fuera de lugar. Cerca, vieron algo más de tierra que parecía extrañamente desplazada. Entonces, de repente, vieron un paracaídas, todavía envuelto firmemente alrededor de un objeto que sabían que era la bomba. Llevaban buscando poco más de media hora.

La eufórica tripulación anunció su hallazgo a la superficie y se dispuso a esperar otro encuentro con Aluminaut. Como habían sospechado, la bomba y el paracaídas se deslizaron cuesta abajo y aterrizaron a unos 120 metros al sur de su posición anterior. Ahora era más profundo y se encontraba a unos 2.800 pies, pero se encontraba en una llanura de suave pendiente que parecía mucho menos precaria. George Martin se maravilló al ver este objeto tan buscado, tan lejos bajo el mar. Para conmemorar la ocasión, sacó del bolsillo un billete de 100 peseta y pidió a sus compañeros que lo firmaran. Luego se sentó, se comió el sándwich de mantequilla de maní y mermelada que había preparado para el almuerzo y le escribió una carta a su esposa.

Red Moody escuchó un zumbido en el barco y preguntó qué estaba pasando. Le dijeron que Alvin Había encontrado el arma pero estaba envuelta firmemente en el paracaídas y nadie sabía si era la misma bomba o no. Moody se rió. "¿Cuántas bombas tenemos ahí abajo?", preguntó. & ldquoVamos a buscarla, pero esta vez haz un mejor trabajo. & rdquo


El embajador

La mañana del accidente, la persona más preocupada por las relaciones hispanoamericanas se sentó a almorzar en Madrid, cumpliendo estoicamente uno de sus requisitos laborales más mundanos. Ser embajador estadounidense tuvo sus momentos. A veces, las noches estaban llenas de ostentación y glamour: cenando en elegantes mesas, bebiendo champán, conversando con los reyes. Otros días se llenaron de intrigas políticas: rodar y negociar, tallar tratados, moldear la historia junto a los estadistas. Pero la mayor parte del tiempo, el trabajo cedía bajo el peso del deber. Hoy, el embajador estaba pasando la tarde en un almuerzo para la American Management Association en Madrid: sentado en un salón de banquetes, preparándose para un almuerzo lúgubre y discutiendo los recientes esfuerzos del presidente Johnson para reducir la salida de dólares de los Estados Unidos. Allí fue donde Angier Biddle Duke, el embajador de Estados Unidos en España, quedó atrapado el 17 de enero de 1966. Entonces algo llamó su atención.

Duke se sentó con otros cinco hombres en la mesa principal, en un estrado al frente del salón de banquetes. Mientras escuchaba un discurso del ministro de Industria español, vio a alguien familiar parado entre bastidores. Duke miró y luego volvió a mirar al altavoz. Luego hizo una doble toma. Joseph Smith, un joven funcionario del Servicio Exterior de la embajada, se paró a un lado del escenario, tratando desesperadamente de llamar la atención de su jefe. Duke se disculpó rápidamente y se unió a Smith entre bastidores. Los dos hombres fueron a un lugar tranquilo para hablar. Smith, el gerente de asuntos político-militares de la embajada, dijo que recibió una llamada a las 11:05 a.m. informándole que dos aviones militares estadounidenses se habían estrellado, había varios sobrevivientes y un avión llevaba armas nucleares desarmadas.

El embajador escuchó la noticia. Le hizo a Smith un par de preguntas y luego decidió regresar a la embajada. Los dos hombres salieron del pasillo y subieron a la limusina del embajador. Después de una cuadra o dos, Duke cambió de opinión y redirigió al conductor al Ministerio de Relaciones Exteriores de España.

Diez minutos después, Duke y Smith entraron al ministerio y hablaron con un acomodador. Duke pidió hablar con & Aacutengel Sag & aacutez, el director de asuntos norteamericanos, pero Sag & aacutez estaba fuera de la oficina. También lo fue su adjunto, el propio ministro de Relaciones Exteriores, y casi todos los demás, por lo que pudieron saber. Muchos asistían al funeral de la madre de un colega, el resto almorzaba.

Los dos estadounidenses finalmente se pusieron en contacto con un subsecretario de Relaciones Exteriores, un hombre a quien Smith consideraba "no particularmente amigable" y "no mucho afecto a los estadounidenses". No era lo ideal, pero Duke tuvo que hacer algunos contacto diplomático con el gobierno español. Así que el embajador, haciendo todo lo posible por ser encantador, le contó al severo subsecretario todo lo que sabía sobre el accidente. El subsecretario parecía muy serio y bastante preocupado. Hizo muchas preguntas a los estadounidenses, la mayoría de las cuales no pudieron responder. Después de una breve discusión, el embajador dijo que necesitaba regresar a la embajada para recopilar más información. Prometió mantener informado al gobierno español.

Si Estados Unidos tenía que elegir a alguien para dar malas noticias a un funcionario extranjero gruñón, Angier Biddle Duke era el hombre perfecto para el trabajo.& ldquoAngie, como todos llamaban al embajador, era encantadora y cortés, con modales impecables, una voz suave como el terciopelo y una forma de aliviar situaciones incómodas. Nunca perdió los estribos. "Incluso", dijo su esposa, "cuando la gente se portaba mal".

Duke había nacido y se había criado en la nobleza, con un árbol genealógico que se extendía y ramificaba a lo largo de un siglo de aristocracia estadounidense. Su abuelo Benjamin Duke ayudó a fundar American Tobacco Company, una empresa familiar de Duke que dominó la industria del cigarrillo hasta que fue destruida en 1911. El abuelo Duke también ayudó a fundar la Universidad de Duke. En el otro lado de la familia, Angie podría enumerar antepasados ​​como Nicholas Biddle, el primer editor de los diarios de Lewis y Clark, y el general de brigada Anthony Drexel Biddle, Jr., subjefe de personal de Eisenhower durante la Segunda Guerra Mundial.

Como embajadora en España en 1966, Angie tenía poco más de cincuenta años, pero aún era alta y estaba en forma por el ejercicio regular. Tenía un rostro alargado y aristocrático y se peinaba el cabello ralo hacia atrás desde la frente alta. Se vistió elegantemente, con ropa finamente confeccionada. Angie evocaba una época anterior, una época en la que las personas se vestían de forma elegante para volar en aviones, usaban gorros y guantes en público y escribían notas en material de oficina personalizado. Era, sobre todo, civilizado.

Sin embargo, a pesar de todas sus conexiones, la educación de Angie lo había dejado inseguro. Su madre, Cornelia Drexel Biddle, se había casado con su padre, Angier Buchanan Duke, cuando ella solo tenía dieciséis años. El matrimonio fracasó y los dos se divorciaron cuando Angie tenía seis años. El padre de Angie había muerto dos años después, pero había desheredado a sus dos hijos, privándolos de su parte de la fortuna tabacalera de Duke. La madre de Angie estaba tan furiosa que cambió los nombres de sus hijos para incorporar el suyo: Angie, bautizada como Angier Buchanan Duke, Jr., se convirtió en Angier Biddle Duke. A pesar de la desheredación, Angie heredó lo suficiente de su abuelo que nunca tuvo que trabajar para ganarse la vida. Pero de adulto invirtió mal y nunca fue tan rico como todos pensaban. Joseph Smith recordó que Duke nunca tuvo dinero en efectivo para pagar los restaurantes y el alojamiento. Smith también recibiría cartas de hoteles de lujo en España, diciendo que los cheques del embajador habían rebotado.

Para un modelo a seguir, Angie recurrió a su tío Tony Biddle, un diplomático trotamundos. Cuando era adolescente, visitaba regularmente al tío Tony en Oslo, una vez asistió a una fiesta de caza en Austria que organizó su tío para el rey de España. La visita a la familia real le causó una fuerte impresión, especialmente las conversaciones nocturnas sobre Europa Central y el ascenso de Hitler. Angie, deslumbrada por los dignatarios, la charla seria y la importancia de todo esto, comenzó a contemplar una carrera en la diplomacia. Asistió a Yale, estudiando español e historia en una pista & ldquoprediplomatic & rdquo. Pero después de dos años y medio, abandonó la escuela, se casó con la primera de sus cuatro esposas y nunca regresó a la escuela. Lamentó la decisión por el resto de su vida. A lo largo de su carrera, se sintió dolorosamente avergonzado por no haber obtenido nunca un título universitario.

Después de Yale, Angie se tambaleó. Pasó sus veintes viajando por el mundo, trabajando brevemente en una revista de deportes y jugando con los negocios. Se divorció de su primera esposa y se casó con la segunda. Finalmente, la Segunda Guerra Mundial le dio alguna dirección. Se alistó en el ejército antes de Pearl Harbor, luego asistió a la Escuela de Candidatos a Oficiales, convirtiéndose en segundo teniente en enero de 1942. Fue un momento de orgullo para el joven caprichoso sin título universitario: por primera vez en su vida, realmente había logrado alguna cosa. Sirvió gran parte de su gira en la sala de guerra de Washington del secretario de Guerra Henry Stimson. Allí, como la oficial de menor rango, Angie leyó los cables entrantes y los mapas de batalla actualizados con chinchetas de colores. A veces se paraba en los mapas con un puntero mientras los generales discutían los planes de batalla. Permaneció en el Ejército durante cinco años, retirándose con el grado de mayor.

Después de la guerra, Angie volvió a la deriva hasta que el destino lo empujó hacia los asuntos exteriores. En 1948, estaba realizando una subasta en un torneo de golf. En la audiencia de ese día había un banquero de inversiones llamado Stanton Griffis. Griffis quedó impresionado por el aplomo del joven y, hablando con él después, descubrió el interés de Angie por la diplomacia. Griffis se había desempeñado como embajador en Polonia y esperaba otro nombramiento si Harry Truman resultaba elegido. Griffis sabía que cualquier puesto en la embajada implicaría una gran cantidad de socialización y, como viudo de sesenta y tantos años, no estaba a la altura de la tarea. Angie y su joven esposa, sin embargo, serían perfectos. Angie se iluminó con la propuesta, pero como no tenía título universitario, no estaba calificado para tomar el examen de Servicio Exterior. Griffis movió algunos hilos, Angie tomó el examen y en 1949, Angier Biddle Duke comenzó su carrera diplomática como asistente especial de Stanton Griffis, el nuevo embajador en Argentina. Cuando Griffis fue designado para España en 1951, después de que Estados Unidos reanudara las relaciones diplomáticas con el país, se llevó a Angie con él. Al año siguiente, el presidente Truman nombró embajador a Angier Biddle Duke en El Salvador. Con solo treinta y seis años, era el embajador de Estados Unidos más joven de la historia.

El embajador Duke dedicó su abundante energía al nuevo trabajo. Quería desesperadamente dejar su huella en la política exterior y trabajó duro para comprender los temas clave y participar en las decisiones importantes. Pero, para su constante consternación, la mayoría de sus colegas lo consideraban más experto en partidos que en política. La prensa estadounidense llamó a Angie un "playboy rico en tabaco", y un colega lo describió como un "peso ligero notable". Sin embargo, era muy querido en los países en los que trabajaba. Un periodista salvadoreño escribió: "Ha dedicado más alcantarillas, mataderos y clínicas que media docena de políticos". Cuando Eisenhower, un republicano, ganó las elecciones de 1952, Angie esperaba permanecer en su puesto en El Salvador, pero los vientos políticos lo soplaron. fuera de su amado trabajo en el gobierno. Se ocupó de los problemas de los refugiados internacionales durante los siguientes ocho años y luego trabajó en la campaña de John F. Kennedy. Cuando Kennedy ganó las elecciones de 1960, Duke esperaba otro puesto, con suerte como embajador en España. En cambio, el nuevo presidente lo llamó a fines de diciembre y le pidió que se desempeñara como su director de protocolo.

Angie se resistió a la oferta. Quería dar forma a la política exterior, no organizar la mesa como una Emily Post glorificada. Pero Kennedy, con el secretario de Estado Dean Rusk, lo convencieron de que el trabajo era fundamental para los objetivos de política exterior de la administración, y Angie finalmente aceptó. Pronto, él y su tercera esposa y mdasha aristócrata español que había conocido mientras estaba en España y mdash estaban hasta las orejas en minucias diplomáticas. Duke se aseguró de que las habitaciones de un dignatario extranjero estuvieran abastecidas con su marca favorita de galletas de soda para que otro tuviera una visita informativa a la Autoridad del Valle de Tennessee. Envió saludos de cumpleaños del presidente y respondió consultas sobre la forma correcta de exhibir la bandera estadounidense. Presentó nuevos embajadores a Kennedy y organizó los asientos y los menús para las cenas de estado. Asistía a una docena de cócteles a la semana, media docena de cenas y dos o tres almuerzos. Con su elegancia y energía ilimitada, Duke se destacó en el trabajo. En 1964, El neoyorquino recorrió un largo y favorecedor perfil de Duke. En un momento, lo atrapó en un momento de abatimiento. "Estoy perdido", le dijo a la revista. "Estoy perdido y no tengo ninguna importancia". Luego, después de un momento, se iluminó. "Pero hay compensaciones", dijo. & ldquoEs satisfactorio estar tan cerca como lo he estado de las fuentes del poder mundial. & rdquo

Después de la muerte del presidente Kennedy, el presidente Johnson mantuvo a Angie como directora de protocolo. Pero Duke ansiaba algo más sustantivo. A principios de 1965, Johnson le dio a Angie el trabajo de sus sueños: embajadora en España. La tercera esposa de Duke, la aristócrata española, había muerto en un accidente aéreo en 1961, y él se había vuelto a casar por cuarta y última vez al año siguiente. Entonces, en 1965, él, su esposa Robin y sus hijos de matrimonios anteriores hicieron las maletas y se mudaron a Madrid.

Irónicamente, una vez que llegó a España, Angie se sintió abandonada. Durante años, había estado al lado del presidente. Tal vez solo había sido un observador, pero había estado en el centro del torbellino de Washington, conociendo a los reyes, charlando con Jackie Kennedy, viendo cómo se hacía la historia. Ahora estaba atrapado en los remansos de Europa. "Cuando llegué allí, descubrí que me estaba moviendo desde el centro de la acción hacia el campo", dijo años después. & ldquoFankly, pasar a una dictadura después del bullicio de los años de la Casa Blanca, en muchos sentidos fue decepcionante. & rdquo

No obstante, Duke, patriota y dedicado, se lanzó a su nuevo trabajo con el vigor característico. España había cambiado enormemente desde el último destino de Duke a principios de la década de 1950. Pero los principales objetivos políticos de la embajada habían cambiado muy poco. Como embajador, Duke tenía que mantener la sólida relación de trabajo entre los gobiernos de Estados Unidos y España. Solo había una razón por la que Estados Unidos se preocupaba por su relación con España: las bases militares. En 1966, los gobiernos de Estados Unidos y España mantuvieron conjuntamente cuatro bases militares importantes en España. La Fuerza Aérea operó tres bases: Torrej & Oacuten, cerca de Madrid Mor & Oacuten, en las afueras de Sevilla y Zaragosa en el noreste de España. La Marina tenía una base de submarinos Polaris en la costa sur de Rota, cerca de C & aacutediz. Conectando estas cuatro bases, atravesando el centro de España, se extendía un oleoducto de 485 millas de largo que abastecía de petróleo a las bases. La presencia militar estadounidense también salpicó el resto de España. La Fuerza Aérea tenía una pequeña base aérea en San Pablo y una base de combate en Reus, a unas noventa millas al suroeste de Barcelona. La Armada almacenó petróleo en un centro de suministro en el noroeste de España y mantuvo petróleo y municiones en un depósito en Cartagena. El ejército de los EE. UU. También operó siete sitios de radar en todo el país.

George Landau, que trabajó en la embajada con Duke y se convirtió en director de asuntos españoles y portugueses del Departamento de Estado en 1966, llamó a las bases españolas las "joyas de la corona" de las bases militares extranjeras de Estados Unidos. Ubicados estratégicamente a la entrada del Mediterráneo, fueron un componente clave de la estrategia de disuasión nuclear de los militares. La XVI Fuerza Aérea, con sede en Torrej & Oacuten, supervisó las bases en España (y Marruecos hasta 1963) y fue la fuerza SAC más grande en el extranjero. SAC abasteció las bases españolas con aviones cisterna y bombarderos de mediano alcance, críticos tanto para sus programas de alerta de franja como de alerta aerotransportada. Las bases también ofrecían numerosas comodidades: los militares podían vivir allí a bajo precio, el cielo brillaba azul y despejado casi todos los días, y el gobierno español, al menos en los primeros días, molestaba duramente a los estadounidenses por cualquier cosa. "El Pentágono estaba absolutamente enamorado de España", dijo Landau. & ldquoCreían que era el medio para todo. & rdquo

El acuerdo básico que existía en 1966 expiraría en solo dos años, y los funcionarios estadounidenses estaban comenzando a negociar los términos para un nuevo acuerdo. El ejército estadounidense tenía algo bueno en España y quería que la situación se mantuviera como estaba. Pero el gobierno español tenía objetivos más importantes. "España quería ser parte de Europa, una potencia mundial", dijo el empleado de la embajada, José Smith. & ldquoEl acuerdo de base original dejaba claro que España era un socio menor. Querían que Estados Unidos reconociera a España como algo más grande y genial. Querían cambiar de una relación puramente militar a una que involucraba la política al más alto nivel. & Rdquo La Embajada de los Estados Unidos en España tenía un número finito de fichas diplomáticas que los diplomáticos tenían que gastar y salvarlas sabiamente, siempre con la mirada puesta en las próximas renegociaciones de bases. . Las bases, según Landau, no eran la principal preocupación de la embajada, eran la única preocupación. Si no fuera por las bases, Estados Unidos nunca se habría acercado al dictador militar español, el general Francisco Franco, en un momento en que Europa occidental todavía lo miraba con desprecio.

El generalísimo Francisco Franco, jefe de Estado, presidente del Consejo de Ministros y caudillo de España por la gracia de Dios, no parecía un terror férreo. Era bajo y rechoncho, su rostro suave dominado por grandes ojos castaños con largas pestañas que le daban un aspecto decididamente femenino. Cuando habló, las palabras brotaron en un chillido agudo. Angie Duke lo describió como "el dictador menos carismático que hayas visto en tu vida". Franco tenía el rostro pálido, moteado, con papada, ojos de pescado, un apretón de manos muy débil, una gran barriga. Sin embargo, al mismo tiempo, tenía una personalidad bastante impresionante. Tenía enormes reservas de poder dentro de él. & Rdquo

Franco había llevado a los nacionalistas de derecha a la victoria durante la Guerra Civil Española de 1936 y 1939. Ambos bandos habían cometido horrendas atrocidades contra la población civil, y Franco salió de ese sangriento conflicto con una reputación de brutalidad despiadada. Durante la guerra, Franco ordenó la matanza de cualquiera que se le opusiera o representara una amenaza: maestros de escuela, sindicalistas, prisioneros, tropas heridas. Se negó a escuchar ningún llamamiento de clemencia.

Franco idolatraba a Adolf Hitler y Benito Mussolini, y su lado recibió ayuda militar masiva de ellos durante la guerra. Pero cuando la Segunda Guerra Mundial comenzó apenas seis meses después del final de la Guerra Civil española, tenía poco que ofrecer a sus amigos. La guerra civil había devastado España. La mayor parte de la industria del país estaba en ruinas. Aproximadamente medio millón de españoles habían muerto o habían muerto de enfermedades y desnutrición. Otro medio millón había huido del país y los que quedaban se enfrentaban a la pobreza y el hambre generalizados. España era un país quebrado y Franco no estaba en condiciones de apoyar a las potencias del Eje cuando estalló la Segunda Guerra Mundial. Durante toda la guerra, España permaneció oficialmente neutral.

Los aliados trabajaron duro para mantener la neutralidad de España. Gran Bretaña conocía el enamoramiento de Franco por Hitler y Mussolini y, aunque el embajador británico informó que Franco tenía fotos firmadas de los dos dictadores en su escritorio. Pero los británicos también sabían que no podían permitirse perder Gibraltar, el diminuto bastión británico que sobresalía del sur de España y que servía como puerta de entrada al Mediterráneo. Ellos, junto con Estados Unidos y otros aliados, enviaron a España petróleo, algodón, alimentos y otros materiales con la condición de que el país permaneciera neutral. Franco aceptó con entusiasmo la mercancía sin perder de vista los vientos cambiantes de la guerra. Una vez que Estados Unidos entró en la refriega y la marea comenzó a girar en contra de las potencias del Eje, Franco comenzó a cubrir sus apuestas. "De ahora en adelante", dijo un historiador, "sus energías debían dedicarse casi imparcialmente a trabajar en ambos lados de la calle, manteniendo a España al margen de la guerra".

Mientras tanto, Franco continuó con su brutal comportamiento dentro de España. Entre 1939 y 1945, el gobierno de Franco ejecutó a miles de opositores políticos, según un estudio, el número de muertos puede haber llegado a 28.000. El gobierno encarceló a cientos de miles más y los condenó a trabajos forzados. Franco, amenazado por etnias como vascos y catalanes, prohibió las lenguas vasca y catalana, la música folclórica y la danza tradicional. El gobierno amordazó a la prensa y sofocó a toda la oposición política. Solo a los católicos se les permitió construir iglesias y practicar su religión abiertamente.

Las políticas internas de Franco y su palabrería durante la guerra disgustaron a los aliados. Después de la guerra, los vencedores le devolvieron el dinero. Las nacientes Naciones Unidas excluyeron a España de la membresía. Luego, en su segunda reunión, la ONU. La Asamblea General aprobó una resolución en la que recomendaba que todos los miembros retiraran a sus embajadores de Madrid. El 4 de marzo de 1946, Estados Unidos, Francia y Gran Bretaña firmaron una Declaración Tripartita al pueblo español, advirtiendo que no conseguirían relaciones plenas con los tres países mientras Franco permaneciera en el poder. En 1949, cuando se formó la OTAN, España se mantuvo al margen. Finalmente, y quizás lo más devastador, los aliados excluyeron a España del Plan Marshall, el programa de ayuda masiva que ayudó a reconstruir Europa después de la guerra.

España se arrastró hacia adelante en virtual aislamiento durante varios años, sus únicas relaciones exteriores con las dictaduras de Portugal y Argentina. El país iba a la zaga del resto de Europa, su economía y su industria pasaban apuros, su población y, en su mayor parte, eran desesperadamente pobres. Pero Franco, dictador vitalicio, sabía que podía esperar a que pasara cualquier tormenta. Los historiadores cuentan una famosa anécdota sobre la legendaria paciencia del dictador. Según cuenta la historia, Franco tenía dos cajas en su escritorio. Uno fue etiquetado como "Problemas que el tiempo resolverá" y el otro, "Problemas que el tiempo ha resuelto". La carrera de Franco implicó cambiar los papeles del primer recuadro al segundo.

Y de hecho, el tiempo y el advenimiento de la Guerra Fría resolvieron el problema del aislamiento de España. A finales de la década de 1940, a medida que la situación entre Estados Unidos y la URSS se volvía cada vez más tensa, se dio más importancia a la ayuda que España podría proporcionar en la próxima guerra que a cualquier obstáculo que hubiera ofrecido en la última, según el historiador Arthur Whitaker. Franco había sido durante mucho tiempo un anticomunista virulento, y en el nuevo mundo de la disuasión nuclear, la ubicación estratégica de España parecía cada vez más útil. Además, la idea de dar ayuda a España ahora parecía más aceptable: los católicos estadounidenses estaban presionando a sus congresistas para que dieran ayuda económica al país hambriento. Franco alentó el calentamiento de las relaciones hispanoamericanas. En julio de 1947, le dijo a un periodista que Estados Unidos podría obtener el uso de bases españolas si se esforzaba lo suficiente. El Pentágono presionó por las bases y el presidente Truman no opuso mucha resistencia. "No me gusta Franco y nunca lo haré", dijo. "Pero no dejaré que mis sentimientos personales anulen las convicciones de ustedes, militares". A fines de 1950, el Congreso asignó 62,5 millones de dólares en ayuda a España. En 1951, Stanton Griffis y Mdash, con Angie Duke a cuestas, llegaron a España para ocupar el puesto de embajador que había estado vacante durante mucho tiempo. Ese verano, los oficiales militares estadounidenses comenzaron a hablar con Franco sobre las bases militares en España mientras Gran Bretaña observaba con fastidio. "Las ventajas estratégicas que podrían derivarse de asociar a España con la defensa occidental", dijo el secretario de Asuntos Exteriores británico en el verano de 1951, "serían superadas por el daño político que tal asociación podría infligir". Los oficiales militares estadounidenses hicieron a un lado tales protestas. Querían esas bases.

El 26 de septiembre de 1953, Estados Unidos firmó tres acuerdos con España que en conjunto se conocieron como el Pacto de Madrid.Estados Unidos le daría ayuda militar a España (226 millones de dólares sólo en el primer año) a cambio del uso de tres bases aéreas existentes en Mor & Oacuten, Torrej & Oacuten y Zaragosa. Estados Unidos ampliaría y actualizaría las bases, además de construir una nueva base naval en Rota y otras instalaciones. Estados Unidos y España operarían las bases de manera conjunta, pero los estadounidenses harían el espectáculo. El pacto permanecería en vigor durante diez años, hasta 1963, y luego podría extenderse en incrementos de cinco años. Debido a que el pacto era un acuerdo ejecutivo, no un tratado, no requería la aprobación del Congreso. La necesidad militar había triunfado sobre los ideales de libertad y democracia. A New York Times editorial llamó al trato & ldquoa amarga píldora & rdquo & ldquoEsperemos, & rdquo dijo, & ldquotque la medicina no hará más daño que bien. & rdquo

En 1959, las renovaciones de la base estaban prácticamente completas y se habían trasladado 20.000 soldados estadounidenses. En diciembre de ese año, como símbolo de la nueva asociación de los dos países, el presidente Eisenhower visitó Madrid. Fue la primera visita a Franco de un jefe de Estado occidental desde que asumió el poder. Deseoso de anunciar su nueva alianza con Estados Unidos, Franco ordenó a España que recibiera al presidente con los brazos abiertos.

Cuando el avión de Eisenhower aterrizó en Torrej & Oacuten, el presidente sonrió, bajó los escalones y saludó a Franco con un firme apretón de manos. Tradicionalmente, saludar a un líder latino requiere abrazo, o abrazo formal. Pero el gobierno de Estados Unidos había decidido que Franco, un dictador, recibiría solo un apretón de manos, y Eisenhower acató la política. Pero la visita fue excepcionalmente buena. Una multitud de 500.000 españoles abarrotaron la ruta de la caravana del presidente hacia Madrid, alineando las aceras de quince y veinte de profundidad, ondeando banderas y vitoreando: ¡ldquoIke! Ike! & Rdquo cuando las campanas de la iglesia repicaron como bienvenida. (Por supuesto, aplaudieron el apodo del presidente en español & mdash & ldquoEekay! Eekay! & Rdquo & mdashmucho para la diversión de Eisenhower). En deferencia al agotador programa de viajes del presidente, Franco organizó que la cena se sirviera a las 8:45 p.m., inusualmente temprano para España. En la cena, los dos generales ofrecieron cálidos brindis por los países del otro, comentando la historia y los objetivos compartidos de Estados Unidos y España. Cuando se separaron al día siguiente, el presidente y el generalísimo intercambiaron no uno sino dos abrazos. Franco, rechazado por la mayor parte del mundo, había sido abrazado por la mayor potencia mundial.

Animada por el dinero estadounidense y el sello de aprobación estadounidense que alentó a los inversores extranjeros a entrar, España comenzó a salir lentamente de la pobreza. A fines de la década de 1950 y principios de la de 1960, Franco, ahora de sesenta y tantos, permitió que un puñado de ministros progresistas en su gabinete modernizaran la economía. Recortaron drásticamente el presupuesto, devaluaron la peseta y abrieron el país a los bienes extranjeros. Al mismo tiempo, el nivel de vida en Europa Occidental se disparó. Los europeos tenían dinero para gastar, y de repente el dinero extranjero y los turistas empezaron a llegar a España. Los equipos de construcción y las grúas aparecieron por todo el país, y las represas y los rascacielos modernos se extendieron hacia el cielo. Entre 1960 y 1965, el producto nacional bruto de España aumentó en un asombroso 65 por ciento. Durante ese mismo tiempo, 36 millones de turistas gastaron $ 3.5 mil millones en España, $ 1.1 mil millones solo en 1965. Ese mismo año España alcanzó otro hito: la renta per cápita alcanzó los 500 dólares al año, lo que significa que Naciones Unidas ya no clasifica a España como un "país en desarrollo".

La España que vio el embajador Duke en 1966 estaba muy lejos del país quebrantado y empobrecido que había visto en 1951 con Stanton Griffis. Pero el país seguía siendo una tierra de profundos contrastes, a la vez absolutamente moderna y sorprendentemente primitiva. La revista española & iexclHola!, algo parecido a Vida revista en los Estados Unidos, ofrece una mirada profunda a la sociedad española en ese momento. Los números de principios de 1966 ofrecieron un sinfín de imágenes y fotos que cubrían las idas y venidas de los ricos y famosos: bodas reales, bailes de debutantes y viajes de esquí de Jackie Kennedy con John-John y Caroline. Las fotos mostraban a mujeres con la última moda y peinados, intercalados entre anuncios a todo color para televisores, lavavajillas y Johnnie Walker Red Label.

Esta España moderna y de alta costura estaba a un mundo de distancia del duro desierto de Palomares, donde la plomería interior todavía era un lujo. El moderno complejo de playa de Marbella, con sus hoteles de gran altura, campos de golf bien cuidados y edificios de apartamentos vidriados, estaba a solo un par de cientos de millas por la costa de Palomares. Sin embargo, parecía otro planeta. Era difícil imaginar a los productores de tomates de Palomares descansando junto a la piscina, bebiendo cócteles helados y hojeando & iexclHola! para conocer la noticia del atrevido nuevo corte de pelo de Mia Farrow.

Tan grande era la división entre estas dos Españas que & iexclHola! nunca mencionó el incidente de Palomares. Angier Biddle Duke, sin embargo, encajaba perfectamente en sus páginas, apareciendo en dos artículos a principios de 1966. Uno lo mostraba a él y a Robin contemplando un cuadro mientras inauguraban un nuevo centro cultural estadounidense en Madrid. El otro incluía una foto de dos páginas de un viaje de caza con el embajador, varios ministros del gobierno y el propio Generalísimo Franco. Duke posó con una escopeta, compartiendo una copa con Franco alrededor de la hoguera. Se veía perfectamente en casa en medio de la riqueza y el poder. Y eso fue bueno para él. El embajador necesitaría todo su encanto y sus conexiones. A principios de 1966, el accidente de Palomares alteraría muchas plumas y Angie tendría que suavizarlas.

En los días inmediatamente posteriores al accidente, la principal preocupación del gobierno español y la mano de Duke fue mantener a raya a la prensa. El gobierno español quería que la palabra "quonuclear" se mantuviera completamente fuera de las noticias, para que el público no se enterara de sobrevuelos nucleares, radiactividad o posible contaminación. El accidente fue un desafortunado accidente de avión, nada más. Pero la prensa internacional se había enterado rápidamente del accidente y los periodistas ya estaban husmeando. Tanto el gobierno de Estados Unidos como el de España acordaron decirles lo menos posible con la esperanza de que se fueran. El día del accidente, a las 21.45 h. en Madrid, el Servicio de Información de Estados Unidos, el Departamento de Defensa y el Departamento de Estado emitieron una declaración conjunta sobre el accidente a UPI, Associated Press, Reuters, ABC y Estrellas y rayas. Decía, en su totalidad:

Un bombardero B-52 de la 68a Ala de Bombas, Seymour Johnson AFB, N.C. y un petrolero KC-135 del 910o escuadrón de reabastecimiento de combustible aéreo, Bergstrom AFB, Texas, se estrelló hoy al suroeste de Cartagena, España, durante operaciones aéreas programadas. Hay informes de algunos supervivientes. Se envió al lugar un equipo de investigación de accidentes de la Fuerza Aérea. Los detalles adicionales estarán disponibles a medida que avance la investigación.

Durante los siguientes días, Duke estuvo atento a los periódicos mientras la historia circulaba por la prensa internacional. La embajada envió un flujo constante de informes a Washington. En los días posteriores al accidente, se publicaron historias breves y sencillas en los periódicos británicos y estadounidenses. Algunos periódicos especularon que los aviones podrían haber llevado armas nucleares. Al mismo tiempo, la prensa española publicó reportajes en periódicos, televisión y radio sin ningún comentario crítico, tratando el accidente simplemente como un hecho noticioso inusual.

Para el miércoles 19 de enero, dos días después del accidente, la historia parecía desvanecerse, para alivio de los funcionarios españoles y estadounidenses. Ese día y el siguiente, Duke se sentó a discutir la situación con su contacto clave en el Ministerio de Relaciones Exteriores de España, y Aacutengel Sag & aacutez, que dirigía la sección norteamericana. En las reuniones, Sag & aacutez parecía tranquilo pero preocupado por las repercusiones si el público español descubría que bombarderos estadounidenses con armas nucleares sobrevolaban España con regularidad. & ldquoSag & aacutez también mencionó, sin gran énfasis, que historias sensacionales sobre bombas perdidas y radiación podrían entusiasmar al público español, & rdquo informó Duke en un cable al secretario de Estado.

En un momento durante las reuniones, los estadounidenses pidieron emitir una declaración de agradecimiento por la ayuda de España en el esfuerzo de búsqueda y rescate. Sag & aacutez y otros funcionarios españoles rechazaron la idea. La historia ya estaba muriendo en la prensa, dijeron, y ciertamente no querían que resucitara. Duke insistió: si, por casualidad, la historia se reavivó, sería bueno tener una declaración lista. Sag & aacutez estuvo de acuerdo, y Duke redactó una declaración de siete párrafos que proporciona algunos detalles básicos del accidente y agradece a los funcionarios españoles por su ayuda.

Aunque la reunión fue bien, surgieron indicios de problemas. Algunos funcionarios del Ministerio de Relaciones Exteriores de nivel inferior expresaron su sorpresa de que estas arriesgadas operaciones de reabastecimiento de combustible se estuvieran llevando a cabo en tierra. Aproximadamente al mismo tiempo, el vicepresidente español Agust & iacuten Mu & ntildeoz Grandes se reunió con el general de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Stanley Donovan, jefe del Grupo Militar Conjunto de EE. UU. Y principal contacto militar del embajador Duke, para sugerir que los repostajes se realicen sobre el agua, en lugar de territorio español. Muñtildeoz Grandes también planteó una incómoda pregunta: ¿Estados Unidos tenía algún dispositivo nuclear almacenado en territorio español? Aunque el ejército estadounidense había almacenado armas nucleares en España desde 1958, su política era estricta e inflexible: nunca le digas a nadie exactamente dónde estaban las armas. "El tema todavía era muy delicado", dijo el ex miembro del personal de la embajada, José Smith. "No me sorprende que Muñtildeoz Grandes no lo supiera y mdashor no lo supiera con certeza". El general Donovan era un hombre franco y franco que emulaba a Curtis LeMay, tanto en su comportamiento de mordisquear puros como en su discurso directo. "No era tonto", dijo Smith. "No puedo creer que Donovan le hubiera dicho algo".

A pesar de estos baches diplomáticos, Duke le dijo a Washington que la tensión seguía siendo baja y que ambas partes estaban cooperando. Los oficiales militares y gubernamentales de Madrid se sintieron bien con la situación. El 19 de enero, un cable secreto al Estado Mayor Conjunto en Washington sonó con optimismo: "Los funcionarios de la Embajada de Estados Unidos informan que el Ministerio de Relaciones Exteriores de España opina que la cobertura ha alcanzado su punto máximo y ahora disminuirá", se lee. & ldquoLas consultas de las agencias de noticias estadounidenses en Madrid han disminuido sensiblemente. & rdquo

El optimismo no duraría. Un joven reportero llamado Andrés del Amo estaba a punto de alterar la diplomacia delicadamente equilibrada del embajador Duke. La noche anterior, del Amo, un reportero de la UPI de veinticinco años, se había ido a Palomares con Leo White, un londinense Espejo diario reportero, para investigar la escena de primera mano.

Condujeron toda la noche, llegando al camino de tierra hacia Palomares alrededor de las 6:30 a.m. del miércoles 19 de enero. Mientras se dirigían a la ciudad, vieron algunos escombros y algo que parecían motores de avión y mdash en la ladera de una colina. Detuvieron el auto, tomaron algunas fotos y continuaron. En el centro de la ciudad, vieron a algunos guardias civiles de patrulla, pero nadie miró a los dos reporteros por segunda vez. Del Amo preguntó a un aldeano dónde podía encontrar a los estadounidenses y fue dirigido hacia el campamento en el lecho seco del río. El relato más completo de lo que sucedió a continuación está registrado en el libro de Tad Szulc. Las Bombas de Palomares:

Conduciendo por la carretera, del Amo de repente frenó de golpe. Como dijo más tarde, se sintió "muy emocionado" por lo que vio. Largas filas de aviadores estadounidenses con uniformes de faena o monos de color amarillo brillante se movían por los campos, golpeando los arbustos, las enredaderas de tomates y los grupos de vegetación con palos y bastones largos. Lo hacían con extrema meticulosidad, pensó Del Amo, mientras avanzaban lentamente casi hombro con hombro. Otros aviadores, más cerca de la carretera, estaban comprobando el suelo con instrumentos portátiles del Amo y White supuso que eran contadores Geiger.

Los dos hombres continuaron hacia el campamento y vieron un frenesí de actividad. La sección de cola del B-52 todavía estaba en el lecho del río, con los autobuses azules de la Fuerza Aérea que habían llevado a los aviadores de Mor & oacuten y Torrej & oacuten esparcidos alrededor. Oficiales, aviadores y guardias civiles estadounidenses zumbaban por el campamento. En el centro de la actividad estaba el general Wilson con su abrigo azul, dando órdenes y recibiendo informes. Los dos reporteros hicieron algunas preguntas pero recibieron poca información. Pero del Amo tuvo suficiente para un informe inicial. Condujo hasta Vera para llamar en su primera historia a Madrid. Después del almuerzo, los dos reporteros regresaron al campamento del lecho del río para localizar al director de información de la Decimosexta Fuerza Aérea, el coronel Barnett Young, quien les dijo que los aviadores en los campos simplemente estaban buscando restos. Cuando los reporteros preguntaron si los aviones llevaban armas nucleares, Young "explotó de ira", según Del Amo, gritando: "¡Este no es un lugar para historias de escándalos o hipótesis escandalosas!" Young advirtió a los reporteros que dejaran de husmear.

Mientras los dos reporteros se dirigían de regreso a la aldea, un joven policía aéreo hizo señas a su auto. Preparándose para otro enfrentamiento, los reporteros fueron golpeados por un rayo de suerte. Con expresión desesperada, el aviador preguntó si alguno de los hombres hablaba español. Del Amo respondió que sí. "Genial", dijo el policía aéreo. "Hay un tipo en ese campo de frijoles y tengo que sacarlo de allí". Del Amo dijo que estaría encantado de traducir.

Los dos reporteros caminaron penosamente hacia el campo de frijoles, y Del Amo tradujo el mensaje del aviador, diciéndole al agricultor que tenía que abandonar el campo debido a la peligrosa radiactividad. De regreso al auto, del Amo le preguntó al aviador si la Fuerza Aérea estaba preocupada por las bombas. Su conversación, grabada en Las Bombas de Palomares, abriría de par en par la historia de Palomares:

"¿Cómo sabes lo de las bombas?", preguntó el aviador, de repente sospechoso.

"Infierno", le dijo del Amo, "acabo de regresar del campamento".

El policía aéreo se tranquilizó. "Bueno, encontraron tres de ellos poco después del accidente, pero están preocupados porque no han encontrado al otro", dijo. Llegaron al automóvil y él señaló los lugares donde se habían encontrado las tres bombas. "Uno estaba en el lecho del río donde ahora está el campamento", explicó. & ldquoLa segunda bomba estaba cerca de esa casa blanca de allí, ¿ves? Y el tercero en esas colinas frente a ti. Ahora todos están preocupados por la cuarta bomba. & Rdquo

Del Amo se apresuró a regresar a Vera. Llamó a la oficina de Madrid y le contó sobre las cuatro bombas, la radiactividad y un arma nuclear perdida y todo lo que los gobiernos querían mantener encubierto.

Esa noche, en Madrid, Duke se enteró del despacho de Del Amo. A las 9:46 pm, envió un cable conciso a Washington: 'Acabo de enterarme de la historia presentada hoy por el corresponsal local de UPI sobre el accidente del B-52 / KC-135 para efectuar tres bombas atómicas recuperadas de los restos, pero una aún desaparecida y que cientos de soldados estadounidenses peinando el campo con contadores Geiger. & rdquo Agregó, & ldquo Lo anterior puede llevar a una escalada del tratamiento de los medios y un cambio rápido en las circunstancias actuales & rdquo.

A la mañana siguiente, 20 de enero de 1966, Los New York Times publicó la historia de UPI en la página uno. El titular decía: & ldquoU.S. Se dice que cazará el dispositivo Atom perdido. & Rdquo El artículo comenzaba:

Se informó hoy que hombres de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos estaban buscando en el campo español un dispositivo atómico que se supuso desaparecido después de la colisión de un bombardero nuclear B-52 y un avión cisterna el lunes durante una misión de reabastecimiento de combustible.

Funcionarios estadounidenses en Madrid y aquí en el sureste de España se negaron a confirmar o negar que el B-52 transportara una bomba nuclear, que se estrelló contra el avión cisterna KC-135 cerca de aquí.

Pero dieron todas las señales de que estaban buscando uno. Cientos de militares estadounidenses estaban registrando la escena del accidente, algunos de ellos armados con contadores Geiger. Palomares es un pueblo un poco más de una milla tierra adentro en la costa sureste de España, a unas 95 millas al este de Granada.

Cuando se le preguntó para qué se estaban utilizando los contadores Geiger, el coronel Barnett Young, director de información de la 16ª Fuerza Aérea en la base de la Fuerza Aérea de Torrej y Oaxaca, cerca de Madrid, preguntó a cambio: "¿Para qué utiliza normalmente los contadores Geiger?"

El artículo, que pasó a describir la búsqueda masiva que se estaba llevando a cabo cerca de Palomares, no causó sensación en España el 20 de enero. Ejerciendo su férreo control sobre la prensa, el gobierno español no permitió que los principales periódicos extranjeros ingresaran al país ese día. Cuando el canciller Fernando Castiella convocó a Duke a una reunión esa noche, pasaron la mayor parte del tiempo discutiendo el territorio de Gibraltar durante mucho tiempo en disputa y apenas mencionaron a Palomares.

Pero la tormenta solo se había retrasado. Al día siguiente aterrizó en el escritorio de Franco el artículo de la UPI, enviado por la Embajada de España en Washington. El generalísimo no estaba contento.

Poco después del mediodía del 21 de enero, el canciller español llamó a Duke para informarle que Franco había leído el artículo de la UPI y estaba sumamente preocupado. & Aacutengel Sag & aacutez, el director de asuntos de América del Norte, se dirigía a la Embajada de los Estados Unidos para discutir la situación.

Sag & aacutez llegó a la embajada agitado y molesto. Franco disparaba a la gente a su antojo, y Sag & aacutez sin duda sintió que las miras de las armas se volvían en su dirección. Esta fue una crisis. Le dio a Duke un oído: ¿Quiénes eran estos "funcionarios de Estados Unidos" mencionados en el artículo? ¿Y cuáles eran estos otros informes, que citaban a "habitantes españoles de la zona del accidente" que se habían quejado de sobrevuelos nucleares? Si esto se convierte en un susto por radiación, podría arruinar la industria del turismo. Pensó que Estados Unidos y España habían estado trabajando juntos para contener a la prensa, pero como obviamente ese no era el caso, el gobierno español podría tomar el asunto en sus propias manos. Quizás convocaría su propia rueda de prensa, para al menos hacer girar la historia a favor de España.

Duke, el hombre que podía calmar a los reyes, respondió. Entendió por qué Sag & aacutez estaba molesto. Se trataba de una situación delicada que preocupaba enormemente a ambos gobiernos. Ambos necesitaban mantener la calma y trabajar juntos. No tenía ni idea de quiénes eran los "funcionarios de los Estados Unidos"; ciertamente, ni él ni nadie bajo su control habían hablado con el reportero de la UPI, pero llegaría al fondo del asunto. Mientras tanto, el general de la Fuerza Aérea estadounidense Stanley Donovan, el principal contacto militar de Duke, estaba visitando Palomares y esperaba regresar en cualquier momento. Cuando Donovan regresara, obtendrían un informe de situación actualizado y luego decidirían qué hacer a continuación. Todo estaría bien si se mantuvieran unidos.Sag & aacutez se calmó y acordaron esperar más informes de la escena.

Después de la reunión, Duke se puso manos a la obra. Donovan le dio el resumen de Palomares: la cuarta bomba seguía perdida, pero la Fuerza Aérea estaba siguiendo a todos los expertos líderes habían identificado varias áreas pequeñas radiactivas, que ahora estaban cerradas y en espera de remediación, la Fuerza Aérea estaba comprando plantas afectadas y equipos médicos de ganado. estaban examinando personas en el área que podrían haber estado expuestas. Los residentes de la zona parecían un poco temerosos, pero no hubo un pánico masivo. Equipos médicos españoles, expertos nucleares y autoridades civiles estaban en el lugar y cooperando. La situación parecía estar bajo control. Sin embargo, una creciente multitud de prensa internacional pululaba por la zona, incluida UPI, Partido de París, CBS-TV y algunos medios británicos.

Luego, Duke llamó al jefe de la oficina de la UPI, Harry Stathos, para darle una parte de su mente. Refutó a los "funcionarios de Estados Unidos" citados en el artículo y preguntó dónde había encontrado esa información. El agitado Stathos empezó a dar marcha atrás. Dijo que había obtenido la información de tercera mano y se disculpó por archivar la historia sin verificar con la embajada.

Eran alrededor de las 7:30 de la tarde del 21 de enero, el viernes posterior al accidente. Duke llamó a Sag & aacutez con un resumen y se ofreció a enviar a un oficial de la embajada con un informe completo, que Sag & aacutez aceptó rápidamente. El oficial que informó a Sag & aacutez informó que escuchó con atención, especialmente la historia del jefe de la oficina de la UPI. Parecía que Sag & aacutez quería que esa parte de la historia fuera particularmente clara para informar a sus superiores. La embajada aseguró a Sag & aacutez que estaba abierta a cualquier sugerencia española sobre cómo manejar la situación, pero creía que deberían seguir trabajando juntos de cerca. Sag & aacutez estuvieron de acuerdo. La crisis del día había terminado.

Pero la crisis más grande no lo fue. El gobierno español no se tranquilizaría tan fácilmente como Sag & aacutez. A la mañana siguiente, el general Donovan se reunió con el vicepresidente español Muñtildeoz Grandes para darle las últimas noticias de Palomares. Muñtildeoz Grandes no pareció molesto, pero respondió con una exigencia: los vuelos nucleares sobre territorio español deben pararse hasta nuevo aviso.

La demanda no parecía tener su origen en Muñtildeoz Grandes. Un militar, siempre había sido cooperativo y amistoso con los estadounidenses, "el único amigo que realmente teníamos", según George Landau. Lo más probable es que la prohibición procediera del lado civil del gobierno español, o tal vez del propio Franco. Y probablemente tuvo poco que ver con la preocupación de España por su gente; el gobierno podría haberse estado armando simplemente con una moneda de cambio para las renegociaciones de base de 1968.

El decreto de Muñtildeoz Grandes significó poco para la ruta Chrome Dome sobre España. Aunque algunos informes afirmaron que SAC abandonó la ruta, el personal de la embajada de EE. UU. Dice que los vuelos continuaron pero comenzaron a repostar sobre el agua. Pero el decreto también tuvo otra implicación: no más armas nucleares logística vuelos tampoco. Estados Unidos no podía volar bombas nucleares sobre España solo para llevarlas a otro lugar, como a depósitos de almacenamiento en Alemania, por ejemplo. La mayoría consideró estos bordillos como un simple inconveniente: los aviones podrían desviarse sobre océanos u otros países. Pero otros vieron nubes acumulándose en el horizonte. ¿Qué pasaría si otros países europeos, como Gran Bretaña, Francia, Alemania, etc., que temían un accidente en Palomares, comenzaran a hacer preguntas? ¿Y si exigieran que Estados Unidos retire las bombas nucleares de sus bases, los submarinos nucleares de sus aguas, los aviones con armas nucleares de sus cielos? Si la decisión de España provocara un efecto dominó, la estrategia nuclear de Estados Unidos podría verse restringida. Todo en España tenía que arreglarse lo antes posible. Durante los siguientes meses, el Embajador Duke recibió constantemente una pregunta de Defensa: ¿Cuándo podemos restablecer los sobrevuelos?

Duke previó otros problemas en el futuro, y no solo del gobierno español. La historia se había abierto y hordas de periodistas internacionales se concentraban en la costa sur de España. A pesar de los mejores esfuerzos de Duke, Palomares se estaba convirtiendo en un evento noticioso internacional. Se preparó para una larga lucha y concluyó su envío del 22 de enero a Washington con una advertencia y una súplica:

Creemos que debemos estar preparados para el tratamiento continuado y posiblemente aumentado de los medios de comunicación del accidente hasta que se localice y retire la cuarta bomba. Si transcurre mucho más tiempo sin éxito en la búsqueda, es posible que nos enfrentemos a la necesidad práctica de admitir oficialmente que aún falta una bomba. Esto, a su vez, conlleva peligros obvios que incluyen la posibilidad de desencadenar más declaraciones oficiales del GOS [gobierno de España] que posiblemente incluyan una referencia pública a la demanda española de que se detenga el reabastecimiento de combustible y / o sobrevuelos de aviones con armas nucleares. Por lo tanto, es claramente de la mayor urgencia que no se escatimen esfuerzos para localizar la cuarta bomba con un retraso mínimo. Inste a que se proporcionen todos los recursos estadounidenses necesarios para la búsqueda.


Perdido y encontrado nuclear: el tiempo en que EE. UU. Extravió las bombas de hidrógeno

Durante la Operación Chrome Dome, Estados Unidos perdió cuatro bombas de hidrógeno frente a las costas de España.

HEsto es lo que necesita recordar: Los soviéticos seguramente buscarían el arma, y ​​la Casa Blanca presionó. Pres. Lyndon Johnson rechazó las garantías de la Marina de que la bomba se perdió en el mar para siempre. Pero encontrar un objeto del tamaño de un kayak en cientos de millas cuadradas de fondo marino mal cartografiado parecía casi imposible.

Cuando una operación de rutina de la Guerra Fría salió terriblemente mal, dos aviones se estrellaron, siete hombres murieron, una aldea se contaminó y una bomba de hidrógeno desapareció.

La búsqueda y limpieza requirió 1.400 efectivos estadounidenses y españoles, una docena de aviones, 27 barcos de la Armada de Estados Unidos y cinco submarinos. Cuesta más de $ 120 millones y mucho de capital diplomático.

E hizo de un oscuro teorema matemático del siglo XVIII una solución práctica para encontrar verdaderas agujas en un pajar.

Alrededor de las 10 a.m. del 17 de enero de 1966, dos B-52G del 31 ° Escuadrón de Bombas con base en Carolina del Norte se acercaron a dos petroleros KC-135 sobre la costa española al suroeste de Cartagena.

Cada uno de los bombarderos llevaba cuatro bombas de hidrógeno B-28 de 1,5 megatones como parte de la Operación Chrome Dome, una misión de disuasión estadounidense que colocó bombarderos con armas nucleares en las puertas de la Unión Soviética.

La ruptura resultante destruyó el petrolero en una bola de fuego de combustible para aviones en llamas. Los cuatro tripulantes a bordo del petrolero murieron. Cien toneladas de restos en llamas cayeron sobre la árida aldea de Palomares, cerca del mar Mediterráneo.

También cayeron allí tres de las cuatro bombas H a bordo del bombardero.

En 24 horas, un equipo de desastres de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Llegó desde la Base Aérea de Torrejón, cerca de Madrid. Especialistas de los laboratorios de armas de Los Álamos y Sandia, y unidades de logística de la Fuerza Aérea, descendieron sobre la pequeña ciudad rural.

Los equipos de búsqueda encontraron las tres bombas H en un día. Uno aterrizó en una pendiente suave, su carcasa relativamente intacta. Los potentes explosivos dentro de las otras dos bombas detonaron al impactar, haciendo volar cráteres de 30 metros de ancho en el suelo seco y esparciendo plutonio, uranio y tritio por todo el paisaje.

La larga historia de ocupación humana de la región complicó la búsqueda de tierras. Almería, la provincia donde se asienta Palomares, albergó una industria minera durante más de 5.000 años. Innumerables pozos de minas, excavaciones y depresiones salpican el paisaje seco que se hizo famoso por los spaghetti westerns filmados allí.

Durante varias semanas, las tropas estadounidenses y la policía española registraron el área con detectores de radiación, pero no pudieron encontrar la cuarta bomba. Los relatos de testigos presenciales afirmaron que algo en un paracaídas cayó al mar.

La Marina de los Estados Unidos trasladó un remolcador de flota a la costa española dentro de las ocho horas posteriores al accidente. Cinco días después del accidente, la Fuerza Aérea solicitó oficialmente a la Marina ayuda para encontrar la bomba perdida. La Marina llamó a uno de sus magos residentes para la tarea.

Asistente en el trabajo

John Piña Craven miró el papel y entregó la mercancía. Guapo, brillante y consumado, estudió ingeniería e hidráulica en el Instituto de Tecnología de California y la Universidad de Iowa después de su condecorado servicio en la Segunda Guerra Mundial.

A su regreso al servicio de la Marina como científico civil, solucionó un problema estructural con el USS de propulsión nuclear. Nautilo y supervisó el programa de misiles balísticos sublanzados Polaris.

Después de la pérdida del submarino USS Trilladora En 1963, la Armada puso a Craven, ahora jefe de su Oficina de Proyectos Especiales, a cargo de la investigación de salvamento y salvamento en aguas profundas. Tres años más tarde tuvo que encontrar la bomba H perdida ... y rápidamente.

Los soviéticos seguramente buscarían el arma, y ​​la Casa Blanca presionó. Pres. Lyndon Johnson rechazó las garantías de la Marina de que la bomba se perdió en el mar para siempre. Pero encontrar un objeto del tamaño de un kayak en cientos de millas cuadradas de fondo marino mal cartografiado parecía casi imposible.

Después de semanas de infructuosas búsquedas submarinas por parte de buzos y sonar, Craven se volvió hacia el mágico mundo de las matemáticas. Una oscura teoría de la probabilidad de 250 años podría funcionar.

En un manuscrito inédito que data de la década de 1760, el ministro y estadístico inglés Thomas Bayes propuso por primera vez la idea que lleva su nombre. El teorema de Bayes describe matemáticamente cómo "al actualizar nuestras creencias iniciales con nueva información objetiva, podemos obtener una creencia nueva y mejorada", según la escritora científica Sharon Bertsch McGrayne.

Craven se dio cuenta de que el teorema de Bayes podía mejorar las creencias del equipo de búsqueda sobre dónde estaba la bomba perdida. Primero ordenó un mapa detallado del fondo del mar frente a Palomares, luego pidió a sus expertos en búsqueda y salvamento que hicieran apuestas en todos los eventos posibles que podrían haber ocurrido durante la caída de la bomba.

La bomba tenía dos paracaídas, ¿cuáles eran las probabilidades de que uno se abriera? ¿Que ambos se abrieron? ¿Eso tampoco lo hizo? ¿Cuáles eran las probabilidades de que cayera directamente al agua? ¿Y si cayera en tal o cual ángulo? El equipo de Craven exploró cientos de posibilidades y calculó las probabilidades de cada una.

Creencia cuantificada

Las probabilidades calculadas sitúan la ubicación de la bomba en muchos lugares diferentes frente a la costa. Luego, los matemáticos de Craven calcularon la probabilidad de cada ubicación propuesta basándose en la ronda inicial de apuestas y las probabilidades asignadas a cada ubicación.

Esencialmente, los matemáticos cuantificaron sus creencias sobre dónde pensaban que había ido la bomba, basándose en los escenarios que resolvieron. Finalmente mapearon sus creencias en el fondo del océano.

Este "mapa de probabilidad" indicaba los lugares más prometedores para buscar la bomba perdida, pero esos lugares estaban lejos de donde se encontraban las técnicas de búsqueda convencionales. dijo era. Las apuestas de los científicos indicaron que la bomba estaba en ningún lugar cerca de los restos de los aviones.

La Marina envió los submarinos de investigación Alvin y Aluminaut para comprobar las ubicaciones, pero sus búsquedas resultaron vacías. Los magos de Craven volvieron a calcular sus probabilidades basándose en la nueva información de búsqueda. Pasó más tiempo.

Después de que la Casa Blanca recibió el último informe de Craven, Johnson exigió que un grupo de "verdaderos expertos" resolviera el problema. Pero después de revisar el informe de Craven, un panel de expertos del Instituto de Tecnología de Massachusetts y la Universidad de Cornell estuvo de acuerdo en que el método extraño de Craven era el mejor disponible.

Mientras tanto, el testimonio de Orts recibió una nueva mirada. Invitado a bordo del dragaminas USS Pináculo, el pescador dirigió el barco a un lugar donde el sonar recogió una señal prometedora.

Estaba justo encima de un parche de alta probabilidad en el último mapa recalculado de Craven.

Descendiendo hasta el lecho marino a 2,550 pies más abajo, el Alvin encontró un paracaídas que cubría un objeto metálico cilíndrico. El submarino intentó agarrarlo, pero el intento falló y la bomba se deslizó hacia las profundidades.

Tres semanas después, un sumergible operado por control remoto de un modelo temprano reubicó la bomba pero se enredó en el paracaídas. Arriesgando todo en una operación, los controladores llevaron el submarino y su bomba enredada a la superficie juntos.

Dos años después del incidente de Palomares, el equipo de Craven aplicó técnicas de búsqueda bayesiana para buscar una vez más un objeto perdido: el submarino nuclear USS. Escorpión. El submarino se hundió con todas las manos fuera de las Azores alrededor del 21 de mayo de 1968.

Una vez más, la magia matemática confirmó una especie de información de "testigo auditivo", esta vez en forma de grabaciones de hidrófonos submarinos de la ruptura del submarino cuando cayó por debajo de la profundidad de aplastamiento.

Magia útil

La técnica poco ortodoxa de Craven se demostró una y otra vez durante las décadas siguientes.

En 2009, el vuelo 447 de Air France que viajaba de Río de Janeiro a París se estrelló en el Atlántico medio y se hundió más de dos millas bajo la superficie. Los investigadores franceses buscaron durante dos años sin encontrar los restos.

Finalmente, los investigadores se dirigieron a la consultora estadounidense Metron. La empresa aplicó el método de Craven a todo el esfuerzo de búsqueda hasta la fecha y asignó probabilidades a eventos, escenarios y ubicaciones.

Los analistas de Metron tomaron datos sobre la dinámica de vuelo, el rendimiento de la aeronave, los vientos y las corrientes locales ... y les asignaron probabilidades. Luego repitieron el procedimiento con datos de búsquedas anteriores de AF447 y usaron el teorema de Bayes para actualizar sus creencias sobre dónde ocurrió el accidente.

Efectivamente, las nuevas probabilidades apuntaban a una ubicación que los investigadores habían pasado por alto previamente.

Una semana después, los equipos de búsqueda recuperaron las cajas negras del avión a dos millas y media de profundidad.

Pero las tcnicas de bsqueda bayesiana requieren al menos algunos buenos datos para trabajar.

Para la búsqueda en curso del vuelo 370 perdido de Malaysian Airlines, hay poco con qué trabajar. Casi todo es creíble. Es decir, casi cualquier cosa, realmente no puedes apostar por abducciones extraterrestres o agujeros negros.

Sin testigos, sin escombros y con un área de búsqueda en la parte menos entendida del océano del mundo, es poco lo que los magos matemáticos pueden hacer. Pero incluso entonces, pocos pensaban hace 50 años que la bomba perdida de Palomares volvería a aparecer.


El día que perdimos la bomba H

El 17 de enero de 1966, un B-52 explotó sobre España mientras era reabastecido por un petrolero KC-135, lloviendo escombros y un cuarteto de bombas nucleares Mark 28 desarmadas en el pueblo agrícola costero de Palomares. Hasta el momento en que los aviones se rompieron, era una misión de rutina de la Fuerza Aérea de los EE. UU., Parte de un programa que mantenía a los bombarderos con armas nucleares a una distancia de ataque de Rusia en todo momento, un esfuerzo para disuadir a la Unión Soviética de lanzar un ataque preventivo.

Incapaces de mantener el accidente en secreto, los militares se apresuraron a localizar las armas nucleares faltantes. Resulta que tres de las cuatro bombas cayeron sobre tierra y dos detonaron sus potentes explosivos, lo que las convirtió en bombas sucias. El cuarto aterrizó en el mar Mediterráneo, donde permaneció durante 80 días antes de ser localizado y recuperado.

En el nuevo libro “El día que perdimos la bomba H” (Ballantine), la autora Barbara Moran ofrece el relato definitivo de este desastre de la era de la Guerra Fría, que se cobró la vida de siete aviadores. A principios de este mes, Moran habló con Falla sobre el accidente, sus secuelas y las últimas noticias de Palomares, donde la contaminación por plutonio sigue siendo un tema controvertido.

¿Por qué los estadounidenses no recuerdan el incidente de Palomares?
Hay dos respuestas, ninguna de las cuales es totalmente satisfactoria. Primero, ocurrió en España y terminó con relativa rapidez. Mientras sucedía, era noticia de primera plana. Pero los estadounidenses tienen períodos de atención cortos, especialmente para cosas que suceden en el extranjero, y la gente pronto pasó a lo siguiente.

El otro problema es que a principios de 1966 la guerra de Vietnam se estaba calentando. Fue un momento en el que los estadounidenses se preocupaban menos por la guerra con Rusia y más por Vietnam.

¿Por qué la Fuerza Aérea de Estados Unidos volaba armas nucleares sobre España?
El Comando Aéreo Estratégico (SAC) tenía una política llamada alerta aerotransportada en la que mantenían en el aire B-52 con armas nucleares en todo momento. La idea era si siempre había un bombardero en el aire que se protegería de un ataque sorpresa. Estados Unidos tenía un acuerdo con España que nos permitía sobrevolar territorio español, donde teníamos bases aéreas y camiones cisterna de repostaje.

¿Cómo ocurrió el accidente?
Para realizar estos vuelos de larga distancia, la Fuerza Aérea tuvo que mantener los B-52 en el aire durante aproximadamente 24 horas, lo que requirió repostarlos mientras estaban en el aire. Un petrolero despegaría y se acercaría al B-52 y enviaría un tubo que bombearía combustible al bombardero.

En este día en particular, estaban repostando sobre España y los aviones chocaron o hubo una explosión a bordo del B-52. Algunos de los aviadores del bombardero salieron disparados y sobrevivieron, pero todos en el petrolero murieron y las bombas y los escombros cayeron sobre España y el Mediterráneo.

Cuando cayeron las bombas de hidrógeno, ¿por qué no hubo explosiones nucleares?
Había varios dispositivos de seguridad en las bombas. Pero dos de las bombas cayeron al suelo a gran velocidad [porque sus paracaídas no se abrieron], por lo que el explosivo detonó y esparció polvo de plutonio sobre el campo español.

Tengo entendido que dos de los aviadores que sobrevivieron al accidente aéreo sufrieron otro accidente cuando el bote que los rescató se estrelló.
Fueron rescatados por pescadores españoles y el pescador que dirigía el barco estaba tan nervioso y agitado que se estrelló contra el muelle. Luego, después de bajarse del bote, el sobreviviente Mike Rooney consiguió que lo llevaran a la enfermería. Recuerda que el conductor no dejaba de mirarlo para ver si estaba bien, lo que lo llevó a implorar al conductor que mantuviera la vista en la carretera. Él ya había estado en un accidente de avión y un accidente de navegación y no quería meterse en un accidente automovilístico también.

¿Cómo reaccionaron los lugareños ante el incidente?
Milagrosamente, nadie resultó herido. Al principio, los aldeanos estaban más preocupados por los aviadores. Luego se puso un poco extraño porque muchos estadounidenses llegaron con trajes de materiales peligrosos y no dejaron que los lugareños cosecharan sus tomates.

Al final, los estadounidenses compensaron a todos por la pérdida de cosechas y prometieron devolver la ciudad como estaba. La mayoría de los hombres con los que hablé cuando estuve en Palomares dijeron que tenían muy buenas relaciones con los estadounidenses. También estaban felices de tener trabajo. Se contrató a mucha gente del pueblo para limpiar los escombros.

Pero en los años siguientes, el gobierno español ha sido muy reservado sobre cuánta radiactividad hay en el pueblo, y recientemente comenzó a comprar extensiones de tierra en las afueras de la ciudad y a vallarlas. Entonces, la gente no está enojada con los estadounidenses, sino con su propio gobierno por encubrir las cosas y no ser abierto sobre el alcance de la contaminación.

¿Cuánto tiempo se tardó en localizar las tres bombas que cayeron en tierra?
Fueron encontrados en aproximadamente 24 horas.

¿Cómo encontraron la # 4, la bomba que cayó al agua?
Esa fue la parte difícil. Supusieron que el cuarto había caído en tierra, pero después de una semana o dos empezaron a pensar que podría haber caído en el Mediterráneo, especialmente porque estaban encontrando muchos escombros en el agua. La forma en que lo localizaron fue a través de un pescador llamado Simó Orts, que había visto caer varios paracaídas al Mediterráneo el día del accidente. Uno de los paracaídas llevaba lo que Orts pensó que era un hombre muerto. Pero cuando habló con uno de los ingenieros que diseñó los paracaídas de la bomba, el ingeniero se dio cuenta de que lo que había visto Orts era la bomba.

Después de eso, pasaron semanas buscando el número 4 en el agua usando dos sumergibles, Alvin y Aluminaut. Después Alvin localizarlo, llevarlo a la superficie fue otro suplicio porque la bomba pesaba dos toneladas. Engancharon algunas líneas al paracaídas e intentaron arrastrarlo hacia arriba con un cabrestante, pero la línea se rompió. Ochenta días después de que se perdió, lo sacaron usando un dispositivo de recuperación de torpedos.

¿Cuál es su mejor conjetura sobre el nivel de contaminación por plutonio en Palomares?
En el momento del accidente, esa parte de España era muy rural y subdesarrollada, pero ahora está realmente urbanizada. La mayor parte del polvo de plutonio fue arrojado a las colinas cercanas, y en los años siguientes han construido condominios y un campo de golf y la zona se ha convertido en un destino para los turistas europeos. Mientras tanto, el plutonio no va a ninguna parte. Estados Unidos empacó algo así como ocho mil barriles de tierra y vegetación contaminada y los llevó al río Savannah [un centro de procesamiento nuclear en Aiken, Carolina del Sur], pero quedó mucho atrás.

Por lo que puedo decir, solo se ha realizado un estudio epidemiológico sobre la salud de la gente de Palomares en comparación con una aldea similar, y no encontró diferencias en las tasas de cáncer. Pero al poner un campo de golf y un parque de diversiones en las cercanías del área más contaminada, están pisando un terreno peligroso.

¿Qué impacto tuvo el accidente en el diseño de las armas nucleares de Estados Unidos?
El explosivo utilizado en el Mark 28 detonó al impactar. Para evitar que volviera a ocurrir este tipo de accidentes diseñaron un explosivo insensible que no detonaría al impactar.

¿Qué efecto tuvo Palomares en el programa nuclear de Estados Unidos?
El programa de alerta aerotransportada fue cancelado dos años después, no solo por Palomares sino por otro accidente cerca de la Base Aérea Thule en Groenlandia, donde un bombardero se estrelló y propagó la contaminación. [El secretario de Defensa] Robert McNamara había intentado cancelar el programa durante años. Luego tuvieron estos dos accidentes y se cerró poco después.

¿Qué opina hoy la gente de Palomares sobre el incidente?
La mayoría de la gente del pueblo no quiere hablar de ello porque el pueblo es bastante próspero ahora. Pero no desaparece, en parte porque el desarrollo está invadiendo la tierra más contaminada. Algunos de los políticos locales creen que también pueden hacer limonada con limones, y están buscando construir un parque temático. También hay una película de Hollywood en proceso y una comedia romántica mdasha [de Miramax Films de Walt Disney Co., titulada provisionalmente Muchas Gracias, Bob Oppenheimer] & mdashabout un militar estadounidense que se enamora de una mujer española. Es de esperar que las cosas funcionen para los aldeanos, porque no pidieron que se lanzaran bombas H sobre su ciudad.

La mayoría de la gente probablemente no lo sabe, pero esta no fue la única vez que Estados Unidos perdió una bomba nuclear durante la Guerra Fría. Todavía falta uno frente a las costas de Georgia, por ejemplo.
Faltan un montón de ellos. Y estoy seguro de que hay algunos que no son de conocimiento público. Al ejército estadounidense le hubiera encantado mantener a Palomares en secreto, pero había demasiados testigos. Y quién sabe cuántos perdieron los soviéticos durante la Guerra Fría. Hay muchos artefactos explosivos sin detonar por ahí.

A pesar de lo que sucedió en Palomares y Thule, se podría argumentar que SAC tenía un historial de seguridad bastante bueno.
SAC era el comando más seguro de la Fuerza Aérea. Eran como un culto a la seguridad y conocidos por ser muy tensos. Pero a pesar de todo lo que hicieron, los accidentes siguieron ocurriendo. Y algunos dicen que Palomares demostró lo seguro que era SAC porque dos aviones chocaron y cayeron cuatro bombas H, pero solo un puñado de personas murieron. En ese sentido, fue un éxito para la Fuerza Aérea.

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