Trabajador industrial

Trabajador industrial

El trabajador industrial se convirtió en la revista de los Trabajadores Industriales del Mundo. La revista publicó artículos de personas como William Haywood, Ralph Chaplin, Daniel De Leon, Eugene V. Debs, William Z. Foster, Elizabeth Gurley Flynn, Joe Hill y Frank Little.

La revista todavía está disponible en el sitio web Industrial Workers of the World. (Suscripciones: Trabajadores industriales del mundo, PO Box 180195, Chicago, IL 60618, EE. UU.).


Trabajadores industriales del mundo (IWW)

Los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW o "Wobblies"), fundada en 1905 y aplastada por su oposición a la Primera Guerra Mundial en 1917-1918, fue el sindicato revolucionario más activo y más activamente opuesto de su tiempo. En Oregón, el IWW tenía sus raíces en campamentos madereros y aserraderos en la parte occidental del estado y entre los trabajadores de campo en las áreas agrícolas del este. Las condiciones de trabajo eran malas en esas industrias y los empleadores lucharon enérgicamente contra la sindicalización, particularmente por parte de la IWW, que se negó a hacer acuerdos con los capitalistas y abogó por el sabotaje en el trabajo.

La IWW apareció por primera vez en Oregon a principios de 1907, cuando el sindicato encabezó un desfile de sus miembros en Portland en protesta contra el juicio del líder de la IWW, William D. Haywood, quien había sido acusado falsamente del asesinato en 1905 del gobernador de Idaho, Frank Steunenberg. Portland siguió siendo el centro de la actividad de IWW en Oregon, y los miembros hablaban en las esquinas de las calles para organizar a los trabajadores rurales que llegaban a la ciudad fuera de temporada o para encontrar trabajo de los agentes de los empleadores. Los principales sindicatos de Portland afiliados a la Federación Estadounidense del Trabajo (AFL) se distanciaron rápidamente de la IWW y de su electorado en gran parte no calificado e itinerante.

La IWW tenía su sede en Oregón en el North End de Portland, un vecindario cerca del centro de la ciudad que estaba densamente poblado por hombres pobres y albergaba gran parte del vicio de la ciudad. El sindicato y sus miembros se asociaron con el crimen y la inmoralidad estridente por la atención sensacionalista prestada al vecindario en la prensa local. Los trabajadores itinerantes que a veces llamaban hogar al North End hicieron mucho para construir la cultura IWW en Oregon, y esa cultura compartió el destino del vecindario. La presión política arrasó con los burdeles del North End en 1913 y cerró las tabernas en 1916. Finalmente, la IWW perdió su sala de reuniones después de que el estado aprobó una ley de sindicalismo criminal en 1919 que ilegalizó la organización revolucionaria.

Al realizar la mayor parte de su organización en las calles, en contraste con las campañas de taller de la AFL, la IWW ganó una merecida reputación por ser disruptiva. En 1912, por ejemplo, los activistas de IWW interrumpieron a Robert Baden-Powell, el fundador de los Boy Scouts, mientras hablaba ante una multitud numerosa y admiradora en Portland. Durante una huelga de conservas en el verano de 1913, el gobierno de la ciudad y su fuerza policial encarcelaron repetidamente a miembros de la IWW para detener las protestas públicas. Las protestas fueron una de las "luchas por la libertad de expresión" que organizó el sindicato en la región, cuando llamaban a refuerzos externos para llenar la cárcel de un pueblo hasta que las autoridades se rindieran y les permitieran hablar en público.

En el verano de 1917, durante los primeros meses de la movilización de la nación para la Primera Guerra Mundial, el gobierno federal se alarmó por el creciente malestar en los campamentos madereros del noroeste del Pacífico y los aserraderos liderados por la IWW. La tala de la región luego quedó bajo el control del Ejército de los EE. UU. Los trabajadores se unieron a la Legión Leal de Leñadores y Leñadores, un sindicato paramilitar obligatorio. Las leyes de sedición en tiempos de guerra y su aplicación por parte del FBI, la inteligencia militar y los “escuadrones rojos” de la policía también dejaron a la IWW muy disminuida.

La IWW nunca se recuperó y los grupos comunistas la eclipsaron después de la guerra, pero la organización aún dejó un profundo legado en Oregon. Sus miembros estuvieron entre los primeros activistas del estado en practicar la desobediencia civil y soportar voluntariamente repetidas penas de cárcel en defensa de sus libertades civiles. El sindicato todavía tiene una pequeña membresía nacional en la actualidad, con sucursales en Eugene y Portland.

Cortesía de Oregon Hist. Soc. Investigación Lib., Orhi77728

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George Pettibone, William Haywood y Charles Moyer.

Los hombres fueron acusados ​​de volar la mina Bunker Hill y asesinar al gobernador Steunenberg y fueron defendidos por Clarence Darrow. Cortesía de Oregon Hist. Soc. Investigación Lib., Org Lot 945 f1

Gobernador de Idaho, Frank Steunenberg, c.1900.

Cortesía de Oregon Hist. Soc. Investigación Lib., Org Lot 945 f1

Portada de Portland Evening Telegram, 16 de julio de 1913.

Cortesía de Oregon Hist. Soc. Investigación Lib., Orhi77733

Un número temprano del Spirit of the Times, una publicación de IWW.

Cortesía de Oregon Hist. Soc. Research Lib., Pam331 886142i

Un número temprano del Spirit of the Times, una publicación de IWW.

Primeras páginas. Cortesía de Oregon Hist. Soc. Research Lib., Pam331 886142i

Comité de huelga de IWW, Astoria, 1948.

Cortesía de Oregon Hist. Soc. Investigación Lib., 85067

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Wobbly Arthur Boose y Samuel Gompers (AFL) en 1959.

Boose se retiró a Portland. Cortesía de Oregon Hist. Soc. Investigación Lib., 10695

Documentos


La jerarquía de la fuerza laboral

La industria creó una enorme demanda de mano de obra. En 1865 había alrededor de 1,3 millones de personas trabajando en empresas manufactureras. Para 1900 ese número había aumentado a 4,5 millones y diez años más tarde se estimó en unos 8 millones. Muchos trabajadores emigraron a las ciudades industriales desde las tierras agrícolas de la nación, pero aún más emigraron de otros países de Europa y Asia.

El trabajo industrial variaba en aspectos como el tamaño de las fábricas o molinos y los tipos de trabajo que realizaban los trabajadores. Sin embargo, a menudo hubo muchas similitudes. Por ejemplo, las máquinas atendidas por operadores humanos hacían la mayor parte del trabajo. Los procesos se dividieron para que cada trabajador realizara solo una pequeña parte del todo y, por lo tanto, requiriera poca capacitación. Los gerentes profesionales supervisaron el trabajo. En la mayoría de las grandes empresas manufactureras, los propietarios eran inversores que no estaban presentes en los lugares de trabajo. Se nombró una junta directiva para determinar la política de la empresa y contratar a la gerencia.


Historia y recursos de amplificador

Cuando pensamos en el malestar de los trabajadores durante la Revolución Industrial, la imagen que nos viene a la mente es la del trabajador cansado y físicamente degradado obligado a soportar largas horas en fábricas sobrecalentadas y por una miseria. En retrospectiva, vemos con razón estas circunstancias como deplorables. A menudo se dice que podemos consolarnos del hecho de que estas condiciones fueron temporales y que estas pérdidas fueron finalmente compensadas por el aumento de la riqueza de la sociedad que resultó de la industrialización. Cualquier deuda que se acumuló en las sombrías fábricas, en otras palabras, ha sido reembolsada desde hace mucho tiempo con las ganancias obtenidas.

Esta matemática histórica sería convincente si las ganancias y pérdidas de los trabajadores fueran del mismo tipo. Pero no lo fueron. La pérdida que más preocupaba a los trabajadores durante este período no era material, sino social. Estaban alarmados por una dramática pérdida de estatus e independencia, ya que el control de la vida económica pasó a las grandes corporaciones y se vieron obligados a vender su trabajo por un salario. Si bien es cierto que los trabajadores protestaron por las malas condiciones de las fábricas, los salarios más bajos y las horas más largas, estos se vieron como síntomas de este tipo de degradación más fundamental. En resumen, se trataba de una especie de pérdida que no podía compensarse con ninguna ganancia material futura.

Fue en este contexto que la Voz de la Industria, un periódico dirigido por trabajadores y # 45, comenzó a publicar. Y fue con esta pérdida de estatus e independencia que los trabajadores que escribieron en el periódico se preocuparon principalmente.

Fundada en el apogeo de la Revolución Industrial y rápidamente adoptada por las jóvenes trabajadoras estadounidenses, Voice se estableció en la “Ciudad de Spindles”, Lowell, Massachusetts. Lowell había sido excavado en el desierto por compañías textiles veinte años antes y se había convertido en el centro de la Revolución Industrial en los Estados Unidos. También fue el escenario de muchas de las protestas más feroces contra la dramática reconfiguración social generada por la Revolución Industrial.

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Enlaces

El prospecto de la Voz, declarando la devoción del periódico a “la abolición de la Servidumbre Mental, Moral y Física, en todas sus complicadas formas. `` De una edición de 1846.

crítica de la revolución industrial

Los trabajadores que escribían en la Voz criticaron duramente la revolución industrial y el sistema económico que la acompañaba, que avanzaba rápidamente, al que hoy llamamos capitalismo. Estaban particularmente consternados por el carácter y los efectos de su principal característica impulsora: un impulso egoísta e insaciable de acumular riqueza.

En consecuencia, sus críticas abarcaron una amplia gama. Denunciaron la ética del individualismo egoísta en sí mismo, argumentando que era a la vez inmoral y destructivo de las partes benevolentes de la naturaleza humana. Expresaron alarma por cómo el afán de lucro distorsionó el cambio tecnológico, ya que la nueva maquinaria de "ahorro de mano de obra" a gran escala, que podría haberse utilizado para reducir su trabajo, se utilizó en cambio para aumentar la producción. Protestaban por las nuevas formas de organizar el trabajo que, en nombre de maximizar las ganancias, se dividía en tareas confinadas y repetitivas que disminuían su capacidad de autodesarrollo. Se sintieron consternados por la forma en que el poder económico infectó el sistema político, dificultando los esfuerzos de reforma. Y todo esto, por supuesto, fue además el severo poder disciplinario ejercido directamente por las corporaciones, que trabajó para empeorar su posición en medio de una prosperidad corporativa sin precedentes.

Significativamente, muchos trabajadores vieron el nuevo sistema económico impulsado por las ganancias como opuesto a los ideales estadounidenses tradicionales de libertad, justicia e independencia. Esto fue especialmente cierto en el caso de las mujeres que escribían para The Voice, algunas de las cuales eran nietas de revolucionarios estadounidenses y se identificaban a sí mismas como "Hijas de hombres libres". Compartían un fuerte sentido de dignidad e igualdad social, y obstinadamente se negaban a verse a sí mismos como menos que iguales a los propietarios de las fábricas.

Este fuerte espíritu de igualdad social había jugado un factor importante en las huelgas de la década anterior, que fueron impulsadas por repetidos recortes salariales. En 1834, en respuesta a uno de estos recortes, una petición que fue firmada por 800 mujeres operativas concluyó con el siguiente poema:


Que la opresión se encoja de hombros
Y un arrogante tirano fruncir el ceño,
Y una pequeña ignorancia advenediza
En burla, mira hacia abajo.

Sin embargo, no valoro estas débiles amenazas
De Tories disfrazados
Mientras la bandera de la Independencia
Oh, nuestra noble nación vuela.

Este contenido de este sitio se divide en doce secciones, a través de las cuales se distribuye la historia de la Voz. Algunos de ellos reflejan temas y líneas de crítica importantes, mientras que otros tratan temas o eventos específicos. Cada sección contiene un breve bosquejo histórico, para ayudar a poner el material en contexto. (Estas introducciones, así como la nota histórica anterior, se basan en gran medida en The Industrial Worker de Norman Ware y Women at Work de Thomas Dublin).

La historia de las trabajadoras de Lowell & # 45 quiénes eran y por qué vinieron a trabajar en las fábricas & # 45 se puede encontrar en la introducción a la sección Derechos de las mujeres.

Escribir sobre la Asociación de Reforma Laboral Femenina, la primera asociación laboral de mujeres en los Estados Unidos, se puede encontrar en la sección de Economía Política, las secciones de Voz y Derechos de las Mujeres también incluyen material sobre la Asociación.

Quizás las críticas más tajantes al nuevo capitalismo expresadas por los trabajadores que escriben en La Voz se pueden encontrar en las secciones Economía política, La vida de la mente y Carácter humano.


Salarios y ganancias

La compensación por el trabajo industrial fue desigual y en general deficiente. Cuando los trabajadores varones podían encontrar trabajo, estos puestos generalmente pagaban mejor que el trabajo agrícola no calificado o el empleo como tejedores en telar manual. No hubo una tendencia única para los salarios en la India en su conjunto. Las estadísticas disponibles parecen sugerir que, si bien los salarios reales en la industria textil del algodón de Bombay y Ahmedabad aumentaron después de la Primera Guerra Mundial, los salarios en la industria del yute permanecieron estancados hasta finales de la década de 1930 y luego aumentaron sólo en pequeña medida. Pero estas tendencias generales enmascaran variaciones e inestabilidad internas considerables.

La mayoría de los trabajadores recibieron menos compensación de la que necesitaban para mantener a sus familias. Esto a veces requería trabajo de todos los miembros de la familia, incluidos los niños. A las mujeres se les pagaba menos por el mismo trabajo que a los hombres cuando podían conseguirlo, pero más comúnmente se les limitaba a formas de empleo menos prestigiosas consideradas "complementarias", donde los pagos eran particularmente bajos.

La evidencia sobre los salarios de los trabajadores en la industria en pequeña escala es especialmente escasa, pero investigaciones no publicadas sugieren que, en algunos casos, los ingresos reales de los tejedores manuales cayeron a lo largo del siglo XIX a niveles poco más altos que los percibidos por los trabajadores agrícolas no calificados. Es posible que otras formas de empleo asalariado artesanal, como la carpintería y la albañilería, hayan seguido mejor el ritmo del aumento de los precios.


Mujeres en la fuerza laboral industrial

Antes de la Guerra Civil estadounidense, la gran mayoría de los habitantes de Ohio se ganaban la vida con la agricultura. Los hombres trabajaban en el campo, mientras que las mujeres se ocupaban del hogar. Durante las temporadas de siembra y cosecha, las mujeres solían ayudar a sus maridos en los campos, contribuyendo en gran medida al éxito de la familia. Algunas mujeres también proporcionaron servicios de costura, tejido y otros servicios para complementar los ingresos de sus familias. Un puñado de mujeres también ayudó a sus maridos en las tiendas y otros negocios. Si su esposo moría, la esposa habitualmente se hacía cargo del negocio para mantener a su familia. Aunque las mujeres desempeñan un papel fundamental en el sustento de sus familias, las oportunidades económicas siguen siendo limitadas.

A principios del siglo XIX, surgió una oportunidad de trabajo adicional para las mujeres: el trabajo en una fábrica. La mayoría de los hombres de Ohio no deseaban trabajar en fábricas bajo la dirección de otro hombre. Preferían ser sus propios jefes, ya fuera como agricultores, tenderos, herreros o como algún otro tipo de empresarios. Debido a la aversión de los hombres por el trabajo en las fábricas, muchos de los primeros trabajadores en las fábricas de Ohio fueron mujeres.

En las fábricas, las mujeres se enfrentan habitualmente a la discriminación. Los empleadores comúnmente pagaban a las mujeres entre la mitad y dos tercios de lo que recibía un hombre que hacía el mismo trabajo. Los salarios eran lamentables. En 1850, una trabajadora de la confección en una fábrica de Cleveland ganaba 104 dólares al año. A una mujer que trabajaba en una fábrica de zapatos en Cincinnati le fue un poco mejor a tres dólares por semana, pero su empleador deducía habitualmente el costo de los suministros de su salario. Durante este período, las fábricas no tenían calefacción ni aire acondicionado. La mayoría de las fábricas también carecían de luz y ventilación suficientes. Las mujeres trabajaban habitualmente en estas condiciones de doce a catorce horas al día, seis días a la semana. Si una mujer se lesionaba en el trabajo, su empleador no le proporcionaba compensación para trabajadores ni beneficios de atención médica. La mayoría de los empleadores simplemente despidieron al trabajador lesionado.

A pesar de la pésima paga y las condiciones laborales, la mayoría de las mujeres agradecieron la oportunidad de trabajar fuera del hogar. Si bien la sociedad desaprueba a las mujeres trabajadoras, el trabajo en las fábricas les brinda a las mujeres un medio para mantenerse a sí mismas si van en contra de las expectativas de la sociedad y optan por no casarse. Si una mujer se casaba y su marido moría, las fábricas le proporcionaban un medio para mantener a su familia. El trabajo en las fábricas también empoderó a las mujeres. Muchos de estos trabajadores se dieron cuenta de que podían hacer los mismos trabajos que los hombres y no necesitaban que un hombre los cuidara. El trabajo en las fábricas inspiró a las mujeres a buscar más oportunidades y ayudó a fomentar el movimiento por los derechos de las mujeres.

Numerosas organizaciones se formaron a principios del siglo XIX para ayudar a las mujeres que trabajaban en las fábricas. Establecida en 1850 en Cleveland, la Unión Protectora de Mujeres buscó mejorar las condiciones que enfrentan las mujeres que trabajaban en la industria de la confección. Estas mujeres trabajaban aproximadamente noventa y seis horas a la semana, lo que se traducía en jornadas de seis, dieciséis horas. Solo ganaban dos dólares por semana. La Unión Protectora de Mujeres esperaba mejorar la cantidad de pago y reducir la cantidad de horas que las mujeres trabajaban cada semana. En Cincinnati y Cleveland, las asociaciones cristianas de mujeres locales establecieron pensiones que proporcionaban a las trabajadoras viviendas a bajo precio. En 1852, la legislatura de Ohio también ayudó a las mujeres menores de dieciocho años al limitar su jornada laboral a diez horas diarias, aunque las mujeres podían ofrecerse como voluntarias para trabajar más horas. Estos diversos grupos ayudaron a las trabajadoras de las fábricas a vivir una vida más cómoda. A pesar de las duras condiciones laborales y los bajos salarios, el trabajo en las fábricas, sin importar cuán deprimente e injusto fuera, brindó a las mujeres oportunidades adicionales y las motivó a buscar incluso grandes beneficios políticos, económicos y sociales.

Durante el siglo XX, más mujeres comenzaron a encontrar empleo en el sector industrial. Esto fue especialmente cierto durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, cuando muchos hombres dejaron puestos de fábrica para servir en el ejército de los Estados Unidos. Para apoyar el esfuerzo bélico, las mujeres, incluidas las de clase media y ricas, trabajaron en la producción de armas, vendas y otros suministros que los soldados necesitaban. Durante las primeras décadas del siglo XX, las mujeres siguieron sufriendo mucha discriminación. Las mujeres habitualmente no reciben ascensos a puestos directivos. Las mujeres continuaron recibiendo entre la mitad y dos tercios del salario que recibía un hombre en el mismo puesto. Aún así, las contribuciones de las mujeres fueron vitales en este momento. Las trabajadoras de las fábricas a veces marcaron la diferencia en la vida de sus familias, proporcionando los ingresos necesarios para albergar y alimentar a sus seres queridos. Además, las contribuciones de las mujeres durante la Primera Guerra Mundial ayudaron a que se aprobara la Decimonovena Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que otorgó a las mujeres adultas el derecho al voto.

Descontentas con las prácticas discriminatorias de algunos empleadores, las mujeres buscaron protección contra estas acciones formando sindicatos. La mayoría de los primeros sindicatos nacionales prohibieron inicialmente que las mujeres se afiliaran a estas organizaciones. En busca de alivio a la discriminación en el trabajo, las mujeres formaron sus sindicatos con la esperanza de que, juntas, las mujeres pudieran tener más oportunidades. Las organizaciones, como las Trabajadoras del hogar de Estados Unidos, lograron brindar a las mujeres mayores beneficios. A pesar de estos éxitos, los estudios realizados a principios del siglo XXI sugirieron que las mujeres generalmente recibían salarios un veintiuno por ciento más bajos que los hombres que trabajaban en los mismos puestos.


Trabajador industrial - Historia

En 1832, Michael Sadler consiguió una investigación parlamentaria sobre las condiciones en las fábricas textiles y ocupó el cargo de presidente del comité. La evidencia impresa aquí está tomada del gran cuerpo publicado en el informe del comité & # 8217s y es más representativa que excepcional. Se observará que las preguntas con frecuencia conducen, lo que refleja el conocimiento de Sadler sobre el tipo de información que el comité debía escuchar y su propósito de presentarla. Este informe se destaca como uno de los tres grandes informes sobre la vida de la clase industrial; los otros dos son el de la Comisión Ashley sobre las minas y el informe sobre problemas sanitarios. El efecto inmediato de la investigación y el informe fue la aprobación de la Ley de 1833 que limita las horas de trabajo para mujeres y niños en el trabajo textil.

El Sr. Matthew Crabtree, llamado y examinado.

¿Qué edad tienes? - Veintidós.

¿Cuál es tu ocupación? - Un fabricante de mantas.

¿Ha trabajado alguna vez en una fábrica? - Sí.

¿A qué edad fue por primera vez a trabajar en uno? - Ocho.

¿Cuánto tiempo continuó en esa ocupación? - Cuatro años.

¿Indicará las horas de trabajo en el período en que fue por primera vez a la fábrica, en tiempos ordinarios? - Desde las 6 de la mañana hasta las 8 de la noche.

¿Con qué intervalos para refrescarse y descansar? - Una hora al mediodía.

Cuando el comercio era dinámico, ¿cuáles eran sus horas? - Desde las 5 de la mañana hasta las 9 de la noche.

¿Con qué intervalos en la cena? - Una hora.

¿Qué tan lejos vivías del molino? - Aproximadamente dos millas.

¿Se le permitió tomar el desayuno en el molino? - No.

¿Lo tomaste antes de salir de casa? - Generalmente.

Durante esas largas horas de trabajo ¿pudiste ser puntual cómo te despertaste? - Rara vez me despertaba espontáneamente. En general, mis padres me despertaban o me levantaban de la cama, a veces dormidos.

¿Estuviste siempre a tiempo? - No.

¿Cuál fue la consecuencia si hubiera llegado demasiado tarde? - Lo más común es que me golpearan.

¿Severamente? - Muy severamente, pensé.

¿En esos molinos el castigo hacia la última parte del día continúa perpetuamente? - Perpetuamente.

¿De modo que difícilmente puede estar en un molino sin escuchar un llanto constante? - Nunca una hora, creo.

¿Crees que si el observador fuera naturalmente una persona humana, aún sería necesario que golpeara a los niños para mantener su atención y vigilancia al final de esos extraordinarios días de trabajo? - Sí, la máquina apaga una cantidad regular de cardado y, por supuesto, deben mantener su trabajo con la misma regularidad durante todo el día que deben mantener con la máquina, y por lo tanto, por más humano que sea el pelador, ya que debe mantenerse al día. con la máquina o ser encontrado culpable, anima a los niños a mantenerse al día también por varios medios, pero a lo que comúnmente recurre es a atarlos cuando se sienten somnolientos.

En el momento en que fue golpeado por no seguir el ritmo de su trabajo, ¿estaba ansioso por haberlo hecho si hubiera podido? - Sí, el miedo a ser golpeados si no podíamos seguir el ritmo de nuestro trabajo era un impulso suficiente para mantenernos en él si podíamos.

Cuando llegó a casa por la noche después de este parto, ¿se sintió muy fatigada? - Mucho.

¿Tuviste tiempo para estar con tus padres y recibir instrucción de ellos? - No.

¿Qué hiciste? - Todo lo que hicimos cuando llegamos a casa fue conseguir la pequeña cena que nos habían proporcionado e irnos a la cama inmediatamente. Si la cena no hubiera estado lista directamente, deberíamos habernos ido a dormir mientras se preparaba.

¿No sentías, de niño, que te resultaba muy penoso que te despertaran tan pronto por la mañana? - Yo hice.

¿El resto de los niños se encontraban en circunstancias similares? - Sí, todos, pero no todos tan lejos de su trabajo como yo.

¿Y si hubiera llegado demasiado tarde, estaba bajo el temor de ser golpeado cruelmente? - Por lo general, me golpeaban cuando llegaba demasiado tarde y cuando me levantaba por la mañana la aprensión por eso era tan grande, que solía correr y llorar todo el camino mientras iba al molino.

[El material anterior se reimprimió en un antiguo libro de texto de historia, Readings in European History Since 1814, editado por Jonathan F. Scott y Alexander Baltzly, y fue publicado por Appleton-Century-Crofts, Inc. en 1930.]


Ford Motor Company creía que trabajar 48 horas a la semana era malo para la productividad de los trabajadores

En Estados Unidos, la mayoría de los historiadores señalan a Ford como el creador de la semana laboral de 40 horas en todo el país.

En lugar de movimientos laborales confusos en todo Estados Unidos, uno de los empleadores más grandes de Estados Unidos estaba adoptando una postura firme sobre normas laborales justas. Otros empleadores se vieron obligados a seguir el estándar establecido por Ford.

Ford Motor Company propuso por primera vez la idea de una semana laboral de 40 horas en 1914. Ese año, Ford redujo de una semana laboral de 48 horas a una semana laboral de 40 horas porque el fundador de la empresa, Henry Ford, creía que demasiadas horas eran malas para la productividad de los trabajadores.

El 5 de enero de 1914, Ford no solo redujo los turnos de 9 horas a 8, sino que también duplicó el salario a $ 5 por día.

Después de que Ford comenzó a implementar la semana laboral de 40 horas, muchas empresas decidieron seguir su ejemplo. Las empresas no hicieron esto por razones altruistas: en cambio, vieron que la productividad de Ford había aumentado, lo que llevó a un aumento significativo en los márgenes de ganancia (de $ 30 millones a $ 60 millones en dos años).

Sin embargo, muchas empresas en Estados Unidos continuaron trabajando con sus empleados más de 48 horas a la semana.


Sin embargo, Ford había puesto en marcha inadvertidamente un movimiento sindical en todo Estados Unidos. Comenzaron a formarse nuevos sindicatos, fortaleciendo la idea de una semana laboral de cinco días con turnos de 8 horas.

Estos movimientos laborales culminaron en 1937 en Flint, Michigan.

8 horas de trabajo, 8 horas de descanso, 8 horas de lo que haremos

Ninguna organización individual fue responsable del paso de la semana de 40 horas. La responsabilidad fue compartida entre innumerables sindicatos y empleados de la época.

Los sindicatos adoptaron el grito de guerra de "8 horas para trabajar, 8 horas para descansar y 8 horas para lo que queramos".

El arduo trabajo de estos grupos se hizo realidad en 1937 en Flint, Michigan, cuando los trabajadores organizaron una huelga de brazos caídos contra General Motors.

GM fue acusado de ofrecer condiciones de trabajo pésimas, que incluyen ausencia de recesos para ir al baño, beneficios, pago por enfermedad y normas de seguridad limitadas.

La huelga de brazos caídos fue histórica porque reunió al sindicato United Auto Workers, el sindicato del Congreso de Organizaciones Industriales (CIO), General Motors y el gobierno federal.

Las negociaciones entre los órganos rectores finalmente mejoraron las condiciones de trabajo en las instalaciones de General Motors.

Más importante aún, estas negociaciones también estimularon al gobierno federal a implementar la ley de estándares laborales justos de amplio alcance en 1938. Esta fue una parte fundamental del New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt.


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