Retrato del mariscal Michel Ney (1769-1815)

Retrato del mariscal Michel Ney (1769-1815)

Retrato del mariscal Michel Ney (1769-1815)

Esta imagen muestra al mariscal Michel Ney, duque de Elchingen, príncipe de la Moscowa (1769-1815), famoso por ser el más valiente de los valientes, un maestro de la acción de retaguardia y un excelente comandante de cuerpo.

Tomado de Napoleón y sus mariscales, J.T. Headley, vol 2


¡Al dejarse atrapar, nos ha hecho más daño que el 13 de marzo!

- atribuido al rey Luis XVIII al enterarse del arresto de Ney el 06.08.1815

El mariscal Ney llegó esta mañana [20 de agosto] a París, escoltado por dos oficiales de gendarmería. Primero fue conducido a la Prefectura de Policía y luego a la Conserjería. Se cree que será juzgado por un consejo de pares.

- Informe del periódico de Boston de fecha 13.10.1815

Ney y Labedoyere fueron las únicas víctimas ofrecidas para apaciguar un odio injusto. Además, la persona de Ney era sagrada bajo un solemne tratado que el mismo Wellington había firmado. Uno de los artículos de ese tratado declaraba expresamente que `` ninguna persona debe ser molestada por su conducta u opiniones políticas durante los cien días ''. En tales condiciones se rindió París, y nunca hubo una violación más flagrante del honor nacional que el juicio de Ney. . Todo el asunto, de principio a fin, fue un asesinato deliberado, cometido únicamente por sentimientos de venganza.

- J.T. Headley, `` Napoleón y sus mariscales '' (Nueva York, c. 1850)

Dans ce pay-ci, il est bon de tuer de temps en temps un amiral pour stimger les autres.

- Voltaire en & quotCandide & quot [refiriéndose a la ejecución del Almirante Hon. John Byng en Portsmouth, Inglaterra, el 14.03.1757]

Una de las grandes ironías de la historia napoleónica es que el mariscal Michel Ney (10.01.1769-07.12.1815), un veterano de la mayoría de las grandes y sangrientas batallas del Imperio, fue asesinado en tiempos de paz por balas de mosquete francesas. Declarado culpable de traición y ejecutado en París esa misma mañana, el héroe de la campaña rusa fue víctima tanto del fervor ultrarrealista como de su propio carácter, a menudo impulsivo [1].

Apodado & quotle brave des braves & quot por el Emperador después de la Batalla de Friedland (14.06.1807), Ney había sido creado duc d'Elchingen el 06.06.1808. Más tarde recibió el título de "príncipe de La Moskowa" (25.03.1813) por su destacado servicio durante la desastrosa Campaña rusa. Con la disolución del Primer Imperio a principios de 1814, Ney dio su alianza con el recién instalado rey Luis XVIII (hermano del rey Luis XVI, el antiguo "comte de Provence").

Durante la primera Restauración, el mariscal fue nombrado comandante de la Sexta División Militar en Besançon (21.05.1814) y Caballero de la Orden de San Luis (01.06.1814). Aunque creado un par por Luis XVIII (04.06.1814), Ney se sintió cada vez más incómodo en la corte borbónica y finalmente dejó París para asumir su nuevo mando de la División. De camino a Besançon, Ney se enteró del regreso de Napoleón del exilio en Elba.

Las acciones de Ney durante la fase inicial de los Cien Días son una parte bien conocida de la leyenda napoleónica. Regresó a París, reiteró su lealtad a Luis XVIII y con el famoso comentario de que el usurpador debía ser llevado a París en una jaula de hierro, se dirigió a Lons-le-Saulnier para impedir el progreso de Napoleón. Pero en lugar de hacerlo, desertó con sus tropas y la marcha de Napoleón se convirtió en un avance triunfal. El acto de Ney fue sin lugar a dudas una traición a su soberano, pero difícilmente fue la traición calculada que sus detractores `` inmigrantes '' consideraron conveniente imaginar. La primera violencia de su lenguaje, sus ineficaces esfuerzos por hacer de las garantías constitucionales el precio de su adhesión a Napoleón, y su entrega final a la personalidad dominante de su antiguo líder, muestran que ha estado fuera de su alcance en esta crisis política [ 2].

Menos de una semana después, el rey abandonó las Tullerías y comenzó su segundo exilio en Bélgica.

Para muchos de los & eacutemigr & eacutes, las acciones de Ney fueron consideradas una traición contra el estado, no meramente una & quot; destitución en el campo & quot. Cuando Luis XVIII regresó al trono a raíz de la derrota de Napoleón en la batalla de Waterloo [3], los & eacutemigr & eacutes - y los & quot ultrarrealistas & quot de extrema derecha - exigieron represalias contra Ney (y otros oficiales y políticos de alto perfil de el Primer Imperio).

El 24 de julio de 1815, el gobierno del Rey emitió un "ordonnance du roi "que contenía los nombres de 57 personas: 19 (incluido Ney) para comparecer ante los consejos de guerra y 38 para ser llevados ante la justicia o exiliados de Francia. Otros oficiales nombrados en el & quotordonnance du roi & quot incluidos

Mariscal Emmanuel, marqués de Grouchy (23.10.1766-29.05.1847),
General de Division Henri-Gratien, comte Bertrand (28.03.1773-31.01.1844),
General de Division Jean-Baptiste Drouet, comte d'Erlon (29.07.1765-25.01.1844),
General de Division Regis-Barthelemy, baron Mouton-Duvernet (03.03.1770-27.07.1815),
General de Division Antoine, comte Drouot (11.01.1774-24.03.1847)
General de Brigada Charles-Angelique Huchet, conde de Labedoyere (17.04.1786-19.08.1815) [4],
General de Brigade Pierre-Jacques, vizconde Cambronne (26.12.1770-29.01.1842),
General de Brigade Francois-Antoine, barón Lallemand (23.06.1774-09.03.1839) y su hermano menor, el general de Brigade Henri-Dominique, barón Lallemand (13.11.1776-15.09.1823) [5].

Aunque había emitido la & quotordonnance du roi & quot, el gobierno del Rey estaba al tanto de los problemas potenciales en el procesamiento de estos oficiales. "El gobierno le había dado a él [Ney] oportunidades para escapar, como de hecho tenían a casi todas las demás personas de la lista", dijo C.A. Fyffe explica en su libro de 1880, Historia de la Europa moderna. El rey Luis XVIII comprendió bien que no era probable que su gobierno se viera fortalecido permanentemente por la ejecución de algunos de los hombres más distinguidos de Francia; sin embargo, los & eacutemigr & eacutes, y especialmente la duquesa de Angulema, fueron despiadados, y el gobierno inglés actuó de manera deplorable. . & quot

Marie-Therese-Charlotte de Bourbon, duchesse d'Angouleme (19.12.1778-19.10.1851) tenía una gran razón para odiar a los miembros de los regímenes posrevolucionarios de Francia. Ella era la única hija sobreviviente de la familia del rey Luis XVI, su padre había sido guillotinado el 21.01.1793, su madre, la reina María Antonieta, fue guillotinada el 16.10.1793, su hermano de 10 años, Louis-Charles (duc de Normandie, más tarde "Rey Luis XVII") murió en prisión el 08.06.1795 [6].

Se había casado con su primo, Louis-Antoine de Bourbon, duc d'Angouleme (06.08.1775-03.06.1844) en Mitau, Kurland el 10.06.1799. Su marido era el hijo mayor del futuro rey Carlos X de Francia (09.10.1757-04.11.1836). Una vez que Napoleón se refirió a ella como "el único hombre de su familia", la duquesa de Angulema también fue conocida como "Madame Royale".

Si bien la duquesa de Angouleme y los & eacutemigr & eacutes exigieron retribución por las víctimas de los Tribunales Revolucionarios y la guillotina, sin duda recordaron la ejecución más infame de la época del Consulado: la muerte de Louis-Antoine-Henri de Bourbon-Conde, duc d ' Enghien (02.08.1772-21.03.1804). El duque de Enghien, que había luchado en el ejército alemán contra Francia desde 1792 hasta 1801, fue llevado por la fuerza desde su residencia (en Ettenheim en Baden) a Vincennes, cerca de París. Inicialmente acusado de conspirar contra el gobierno francés, luego cambiado a "portar armas contra Francia", fue declarado culpable por una comisión de coroneles. Napoleón, como primer cónsul, se negó a considerar cualquier forma de clemencia y el duque de Enghien fue posteriormente fusilado en el foso del castillo de Vincennes.

A pesar de la voluntad del gobierno del rey de dejar que los hombres escaparan al exilio, dos oficiales de la lista proscrita fueron arrestados y ejecutados por un pelotón de fusilamiento: Mouton-Duvernet recibió un disparo en Lyon el 27 de julio de 1815 y Huchet, uno de los ex ayudantes de emperador -camp, recibió un disparo en París el 19 de agosto de 1815, dos semanas después de que el propio Ney fuera arrestado en el suroeste de Francia [7]. Otros oficiales, como el General de Division Bertrand, conde Clauzel (12.12.1772-21.04.1842), el comandante de la "Armee des Pyrinees Occidentales" en Burdeos durante los Cien Días, escaparon al exilio, pero sin embargo fueron condenados a muerte "en ausencia".

Las acciones de Ney antes de su captura parecen erráticas, quizás debido en parte a su ingenuidad política. Después de la Batalla de Waterloo, escribió a Joseph Fouché (quien, con otro cambio de lealtades más, había sido elegido jefe del nuevo Gobierno Provisional de Francia) en un intento de limpiar su nombre. En su carta, Ney explicó:

Los informes más falsos y difamatorios se han difundido públicamente desde hace algunos días, respetando la conducta que he perseguido durante esta corta y lamentable campaña. Las revistas han repetido estas odiosas calumnias y parecen darles crédito. Después de haber luchado durante veinticinco años por mi país, y de haber derramado mi sangre por su gloria e independencia, se intenta acusarme de traición y señalar maliciosamente al pueblo, y al propio ejército, como el autor. del desastre que acaba de experimentar.

Obligado a romper el silencio, mientras que siempre es doloroso hablar de uno mismo, y sobre todo repeler calumnias, me dirijo a usted, señor, como presidente del gobierno provisional, para exponerle una breve y fiel relación del eventos que he presenciado

Espero de la justicia de su excelencia y de su amabilidad para conmigo que haga que esta carta se inserte en los diarios y le dé la mayor publicidad posible.

A diferencia de Ney, Joseph Fouche, duc d & quotOtrante (21.05.1758-25.12.1820) tenía excelentes dotes políticas. Conocido desde 1793 como "mitrailleur de Lyons", por su celo por ejecutar supuestos contrarrecursos en esa ciudad, Fouché había servido a todos los gobiernos desde 1792. Había aceptado su antiguo cargo como ministro de Policía durante los Cien Días, pero escaparía a cualquier gobierno. retribución hasta septiembre [8].

Fouché le dio a Ney un pasaporte para escapar al exilio, pero aparentemente se negó a considerar usarlo. Fue solo después de que el gobierno del Rey emitió otra orden de arresto, mencionándolo específicamente, que Ney hizo un intento a medias, y finalmente infructuoso, de huir.

Ney fue devuelto a París bajo vigilancia el 20 de agosto de 1815, lo que colocó al gobierno de Luis XVIII en una posición muy desagradable. El gobierno no solo se enfrentó a los ultrarrealistas exigiendo un juicio, sino que tuvo que encontrar un oficial de alto rango dispuesto a encabezar la corte marcial de Ney en el Conseil de Guerre de siete miembros, y enfrentar la ira de sus compañeros oficiales por haciéndolo [9].

La primera opción del gobierno se negó. Cuando el mariscal Bon-Adrien Jeannot de Moncey, duque de Conigliano (31.07.1754-02.04.1842) recibió la orden de asumir su presidencia, el mariscal declinó. En una carta al rey Luis XVIII, Jeannot de Moncey escribió:

--Creo que, después de mi carta de ayer al ministro de la Guerra, habría juzgado suficiente la razón que le di para negarme a sentarme en un consejo de guerra en el que yo no podría presidir. Me equivoco, ya que me ha transmitido una orden positiva de Su Majestad sobre este tema.

Colocado en el cruel dilema de ofender a Su Majestad o de desobedecer el dictado de mi conciencia, se convierte en mi deber dar explicaciones a Su Majestad. No entro en la investigación de si el mariscal Ney es culpable o inocente. . .

¿Se mancharán en un solo día veinticinco años de mis gloriosas labores? ¿Serán mis cabellos blanqueados bajo el casco sólo una prueba de mi vergüenza? ¡No, señor! No se dirá que el mayor de los mariscales de Francia contribuyó a las desgracias de su país. Mi vida, mi fortuna, todo lo que poseo o disfruto está al servicio de mi rey y de mi país, pero mi honor es exclusivamente mío y ningún poder humano puede arrebatármelo. Si mi nombre va a ser la única herencia que les queda a mis hijos, al menos que no caiga en desgracia. . .

Ante la negativa de Jeannot de Moncey, que le valió tres meses de prisión y la pérdida de su rango de mariscal durante ocho años, el gobierno del rey nombró al mariscal Jean-Baptiste Jordan (29.04.1762-23.11.1833), vencedor de la batalla de Fleurus ( 1794) y veterano de la Campaña Peninsular en España [10]. Jourdan obedeció al Rey, y cuando finalmente se reunió el 09.11.1815, el Conseil estaba compuesto por Jordan (como presidente), el mariscal Andre Massena, el príncipe d'Essling (06.05.1758-04.04.1817), el mariscal Pierre-Francois-Charles Augereau, duc de Castiglione (21.10.1757-12.06.1816), Adolphe-Edouard-Casimir-Joseph Mortier, duc de Trevise (13.02.1768-28.07.1835) [11], General de Division Honore-Theodore-Maxime Gazan, comte de La Peyriere (29.10.1765-09.04.1845), General de Division Michel-Marie, comte Claparede (28.08.1770-23.10.1842) y General de Division Eugene-Casimir Vilatte, comte d & quotOutremont (14.01.1770-1834) [12].

El gobierno del Rey ahora esperaba que estos oficiales encontraran a Ney culpable del cargo de traición. Sin embargo, después de una larga deliberación, el Conseil votó 5-2 para declararse "no competente". El Conseil estuvo más que feliz de evitar todo el asunto y aplazar el caso del mariscal a la Cámara de Pares, donde el juicio de Ney comenzó el 21.11.1815 [13].

En sus conocidas memorias publicadas en 1891, el general de Brigada Jean-Baptiste-Marcelin, barón de Marbot (18.08.1782-16.11.1854) [14] es muy crítico con el Conseil:

Una vez que los aliados fueron dueños de Francia, Luis XVIII, para castigar a Massena por haber abandonado su causa después del 20 de marzo, lo incluyó entre los jueces que iban a juzgar al mariscal Ney, esperando que por enemistad condenaría a su antiguo colega y así mancillaría su causa. buen nombre, pero Massena se recusó alegando que había habido desacuerdos entre él y el mariscal Ney en Portugal, y cuando esta medida falló, se unió a los jueces que querían que Ney fuera llevado ante la Cámara de Pares. Habían esperado salvarlo, pero hubiera sido mejor si hubieran tenido el coraje político para juzgarlo y absolverlo. ¡No se atrevieron!

No está claro por qué el Conseil esperaba que la Cámara de Pares absolviera a Ney. Si bien la cámara alta incluyó a muchos ex miembros del régimen de Napoleón: Henri-Jacques-Guillaume Clarke, duc de Feltre (1765-1818), General de Division Jean-Dominique, comte Compans (26.06.1769-10.11.1845) y Marshal Francois -Christian Kellermann, duque de Valmy (1735-1820) se encontraban entre los compañeros que Luis XVIII había creado; no había garantía de que los antiguos compañeros de Ney se arriesgaran a la ira de los ultrarrealistas al emitir un voto de "no culpable".

Además, la Cámara también incluía un gran número de aristocracia prerrevolucionaria: Jean-Paul-Louis Francois, duque de Noailles (26.10.1739-20.10.1824), que había perdido a su madre, esposa e hija a la guillotina en 1794. Auguste-Jules-Armand-Marie, conde de Polignac (14.05.1780-02.03.1847), que había sido detenido con su hermano mayor en 1804 por conspirar contra Napoleón Joseph-Hyacinthe-Francois de Paule de Rigaud, conde de Vaudreuil (1740 -1817), antiguo cortesano de Versalles y amigo de la reina María Antonieta que había perdido su fortuna tras la Revolución. Habría poca, o ninguna, simpatía por Ney dentro de las filas de & eacutemigr & eacutes.

El juicio de Ney en la Cámara de Pares duró del 21 de noviembre al 7 de diciembre. Aunque el ex ministro de Guerra, Marshal Laurent, marqués de Gouvion St. Cyr (13.04.1764-17.03.1830) solicitó el indulto, solo un par, Achille-Charles-Leonce-Victor, duc de Broglie (28.11.1785-06.01 .1870), ambos hablaron y votaron a favor de la absolución de Ney [15]. "El veredicto fue una conclusión inevitable y, de hecho, la culpa legal del mariscal difícilmente podría negarse", explica Fyffe. Si los hombres que lo juzgaron hubieran sido un grupo de campesinos vendeanos que habían desafiado el fuego y la espada por la causa borbónica, la sentencia de muerte podría haberse pronunciado con labios puros, aunque severos: sigue siendo una profunda vergüenza para Francia que entre Los compañeros que votaron no solo por la condena de Ney sino también por su muerte, hubo algunos que habían aceptado el cargo y el pago de Napoleón durante los Cien Días.

Existe desacuerdo entre las fuentes sobre el número de pares presentes en la Cámara el 7 de diciembre. En su libro de 1982 "Napoleón y sus mariscales", A.G. McDonnell afirma que los resultados de la votación se anunciaron a las 2 am. Los detalles de los 160 votos emitidos fueron: 137 votos a favor de & quot; culpable & quot (y la pena de muerte), 17 votos de deportación o exilio, cinco votos de abstención y un solo voto de & quot; no culpable & quot. 17 & quotacquittal & quot votos (169 votos en total). Sin embargo, Luis XVIII creó 154 pares el 04.04.1815, eliminó 29 de ellos el 24 de julio y luego nombró 94 pares adicionales el 17 de agosto, lo que daría un total de 219 pares elegibles para votar.

La decisión de la Sala se ejecutó esa misma mañana. Fyffe explica:

“El 7 de diciembre se ejecutó la sentencia. Ney recibió un disparo [en la] madrugada en un lugar poco frecuentado [cerca del Observatorio en el Jardín de Luxemburgo], y el Gobierno se felicitó de haber escapado de los peligros de una manifestación popular y escuchado lo último de un asunto desagradable. Nunca hubo mayor error. Ningún crimen cometido durante el Reinado del Terror supuso un oprobio popular más profundo para sus autores que la ejecución de Ney para la familia Borbón. La víctima, un valiente pero rudo soldado medio alemán, se elevó en la leyenda popular casi a la altura del propio Emperador. Su heroísmo en la retirada de Moscú se convirtió, y con justicia, en un recuerdo más glorioso que la victoria de Davout en Jena [Auerstadt] o la de Moreau en Hohenlinden. Al lado de la idea de que los Borbones habían sido devueltos por armas extranjeras, el recuerdo se hundió profundamente en el corazón del pueblo francés de que esta familia había dado muerte al "más valiente de los valientes".

Tres factores colocaron a Ney al frente del pelotón de fusilamiento. El primer factor fue que, según la letra de la ley, Ney era efectivamente culpable de traición, aunque puede haber sido más una "rendición a las circunstancias" que un acto de traición premeditado y calculado (impulsivo y exaltado, Ney carecía de los -Habilidades políticas y de supervivencia perfeccionadas de Fouché o Talleyrand-Perigord). Puede que haya sido un mal juicio, pero fue suficiente mal juicio para que se enfrentara a un juicio.

La negativa del Conseil de Guerre a celebrar un consejo de guerra militar fue el segundo factor. Si el Conseil hubiera dictado un veredicto de "culpable en circunstancias especiales" y hubiera impuesto una sentencia no capital a Ney, el mariscal podría haber evitado la decisión de la pena de muerte en la Cámara de Pares civil [16].

El tercer factor fue la incapacidad de Luis XVIII, tanto política como personalmente, de otorgarle a Ney cualquier forma de clemencia, debido a la presión de los ultrarrealistas y sus partidarios en la Cámara de Diputados. Es un indicio de la atmósfera reaccionaria en la Francia de finales de 1815 que no solo la duquesa de Angulema lamentó más tarde su participación en la muerte de Ney, sino que Jean-Baptiste-Joseph Fourier, el prefecto del departamento de Isere que huyó de Grenoble en Marzo de 1815: escapó del castigo [17].

Nota del editor: Imágenes proporcionadas por Tony Broughton.

[1] Ney no fue el único mariscal del Imperio ejecutado por un pelotón de fusilamiento militar. El mariscal Joachim Murat (1767-1815), ex rey de Nápoles, fue ejecutado el 13.10.1815 en Calabria, después de un intento fallido de recuperar su trono.

[3] Napoleón abdicó el 22 de junio.

[4] Huchet y su séptimo regimiento de infantería de línea habían desertado a Napoleón el 08.03.1815.

[5] Varios políticos que aceptaron cargos gubernamentales durante los Cien Días se incluyeron en el & quotordonnance du roi & quot, entre ellos Lazare-Nicolas-Marguerite, comte Carnot (13.05.1753-22.08.1823) el Archcanciller del Emperador y Ministro de Justicia. y Anne-Jean-Marie-Rene Savary, duque de Rovigo (26.04.1774-02.06.1833), ex Ministra de Policía. Una excepción interesante fue Jean-Denis, comte Lanjuinais (12.03.1753-13.01.1827), que había ocupado el cargo de presidente en la Cámara de Pares.

[6] Los otros dos hijos de Luis XVI habían muerto antes de la Revolución: Sophie-Helene-Beatrix de Bourbon murió el 19.06.1787 el primer delfín, Louis-Joseph-Xavier-Francois de Bourbon, murió el 04.06.1789.

[7] El mariscal Guillaume-Marie-Anne Brune - quizás el menos conocido de los mariscales de Napoleón - fue asesinado por una turba pro-realista el 02.08.1815 en Aviñón durante el llamado "Terror Blanco".

[8] Fouché fue reemplazado como Ministro de Policía por Elie Decazes (28.09.1780-24.10.1860) el 24.09.1815.

[9] El acusador de Ney era el General de División Louis-Auguste de Bourmont, conde de Ghaisne (1773-1846), un comandante de campo pro-realista en el Ejército del Norte que había desertado a los Aliados al comienzo de la Campaña de Waterloo. . Los abogados que representaron a Ney antes de su ejecución fueron Pierre-Nicolas Berryer (22.03.1757-26.06.1841), su hijo Pierre-Antoine Berryer (04.01.1790-29.11.1868) y Andre-Marie-Jean-Jacques Dupin (01.02 .1783-10.11.1865).

[10] Jourdan fue admitido en la Cámara de Pares el 05.03.1819 con el rango de conteo-par.

[11] Mortier había sido retirado previamente de la Cámara de los Pares por sus acciones durante los Cien Días.

[12] Jourdan no fue el único de los mariscales de Napoleón en ayudar al gobierno del rey. Claude Perrin [dit Víctor], duque de Belluno (07.12.1764-01.03.1841), quien acompañó a Luis XVIII en su segundo exilio durante los Cien Días, fue también presidente de una comisión que investigaba la conducta de los oficiales. Perrin se desempeñó más tarde como Ministro de Guerra.

[13] Otro oficial proscrito, el general de Division Henri-Francois, conde Delaborde (1764-1833), fue enviado ante un tribunal militar, pero escapó del castigo debido a un error técnico en la redacción del cargo.

[14] Marbot había sido ascendido al rango de General de Brigada en vísperas de la Batalla de Waterloo.

[15] Una fuente dice que el general de Division Francois, marqués de Chasseloup-Laubat (18.08.1754-03.10.1833) también votó "no culpable".

[16] Las fuentes no están claras sobre de dónde vino la idea de que el caso del mariscal sea escuchado por la Cámara de Pares. Algunas fuentes dicen que los abogados de Ney, otros dicen que el propio Ney lo exigió.

[17] Fourier también ocupó brevemente el cargo de prefecto del Ródano en la administración napoleónica.


Servicio militar

Ney era hijo de un tonelero y un herrero. Aprendiz de un abogado local, se escapó en 1788 para unirse a un regimiento de húsares. Su oportunidad llegó con las guerras revolucionarias, en las que luchó desde los primeros enfrentamientos en Valmy y Jemappes en 1792 hasta la batalla final de la Primera República en Hohenlinden en 1800.

Las primeras campañas revelaron dos características contrastantes del carácter de Ney: su gran coraje bajo fuego y su fuerte aversión a la promoción. Dispuesto a lanzarse a la batalla en momentos críticos para inspirar a sus tropas con su ejemplo personal, no estaba dispuesto a aceptar un rango superior, y cuando su nombre fue presentado, protestó ante sus superiores militares y políticos. En todos los casos fue rechazado: fue como general de una división que luchó en el Ejército del Rin de Victor Moreau en Hohenlinden.

Un año antes de esa batalla, Napoleón, bajo el cual Ney nunca había servido, había emergido como amo de Francia. En mayo de 1801, Ney fue citado para ser presentado al Primer Cónsul en las Tullerías, donde Napoleón y Josefina se habían rodeado de la ceremonia y el esplendor de una corte. El ejército del Rin se había disuelto y Ney había comprado una modesta granja en Lorena. Su primer encuentro con Bonaparte fue formal y corriente, pues el Primer Cónsul, al considerar a Moreau como un rival militar y opositor político, veía con recelo a los allegados de ese general. Joséphine, sin embargo, lo acogió y le encontró esposa, Aglaé Auguié, una de sus damas de honor e hija de un alto funcionario. Se casaron en la capilla del castillo de Auguié, cerca de Versalles. Ney, con sus nuevas e influyentes conexiones, se convirtió, a los 33 años, en parte del mundo social y militar del Consulado.

Cuando se rompió la paz con Inglaterra y Bonaparte estaba reuniendo ejércitos a lo largo de la costa del Canal de la Mancha, Ney solicitó empleo y se le dio el mando del VI Cuerpo de Ejército. A principios de 1804, cuando la policía descubrió un complot de emigrantes realistas para secuestrar o asesinar a Napoleón y restaurar a los Borbones al trono, se dijo que el amigo republicano de Ney, el general Moreau, estaba involucrado, y con otros presuntos conspiradores fue sometido a juicio público. Napoleón conmutó la sentencia de dos años de Moreau por destierro. El 19 de mayo de 1804, el día después de que Napoleón se proclamara emperador hereditario de los franceses, revivió el antiguo rango militar de mariscal, y 14 generales, incluido Ney, fueron nombrados mariscales del imperio.

Cuando Napoleón dirigió a sus ejércitos en rápidas marchas hacia el corazón del continente, después de que se formara una nueva coalición europea de Rusia, Austria e Inglaterra contra Francia, la primera victoria la obtuvo Ney en Elchingen en octubre de 1805, por lo que fue creó el duque de Elchingen en 1808, y menos de dos meses después, Napoleón derrotó a los ejércitos ruso-austríacos en Austerlitz. Ney participó activamente en la derrota de Prusia en Jena en 1806 y de los rusos en Eylau y Friedland en 1807. Cuando fue enviado a España en 1808, su fama por su valentía personal permaneció intacta, pero al mismo tiempo también fue conocido como un comandante susceptible y temperamental a quien el estado mayor encontró difícil de encajar en un patrón táctico. Su impulsividad a veces rayaba en la insubordinación cuando sus órdenes no provenían del propio Emperador. Como Napoleón dirigió las operaciones españolas por control remoto, Ney se peleó con todos los que estaban por encima de él y, a principios de 1811, fue enviado a casa casi en desgracia.

La campaña rusa de 1812 restableció su posición. A la mañana siguiente de la batalla un tanto inconclusa de Borodino, Napoleón lo nombró príncipe de la Moskowa. En la retirada de Moscú, Ney estaba al mando de la retaguardia, posición en la que estuvo expuesto al fuego de artillería rusa y a numerosos ataques cosacos. Se elevó a las alturas del coraje, el ingenio y la improvisación inspirada que parecía milagrosa para los hombres que dirigía. "Es el más valiente de los valientes", dijo Napoleón cuando Ney, durante semanas dado por perdido, se unió al cuerpo principal del Gran Ejército congelado y encogido.

En las campañas europeas de 1813, Ney tuvo que luchar contra antiguos amigos. Moreau había regresado del exilio en los Estados Unidos para servir como asesor militar del zar Alejandro I y fue asesinado por una bala de cañón francesa en las afueras de Dresde. Ney tuvo la mortificación de ser derrotado en Dennewitz por el príncipe heredero de Suecia, Carlos XIV John, quien como Jean Bernadotte había servido como sargento en los ejércitos revolucionarios, al igual que Ney. En Leipzig, Ney resultó herido y tuvo que ser enviado a casa. El ejército derrotado se abrió camino de regreso a través de Alemania hasta Francia, donde, sordo a todos los llamamientos por la paz, Napoleón lanzó una nueva campaña. Ney, al mando del este de Francia, organizó el tipo de guerra partidista que había aprendido en las guerras revolucionarias.


2. Originalmente se le negó la entrada al cuerpo de oficiales debido a que era un plebeyo

Luis XVI el último rey de Francia antes de la Revolución. Bajo su reinado, solo la nobleza podía ser oficial en el ejército.

Si bien originalmente se le negó la entrada al cuerpo de oficiales bajo la monarquía borbónica por su falta de sangre noble, más tarde sería nombrado duque por Napoleón, y luego príncipe de la Mowska. La monarquía borbónica restaurada lo convertiría en un par antes de revocarlo tras su ejecución en 1815. Su nobleza fue restaurada póstumamente en 1831.


Árbol genealógico de Michel NEY

Ney nació en Saarlouis, segundo hijo de Pierre Ney (1738 - 1826), maestro tonelero y veterano de la Guerra de los Siete Años, y esposa Margarethe Grewelinger (1739 - 1791). Ney era nieto paterno de Matthias Ney (1700-1780) y esposa Margarethe Becker (m. 1767), y nieto materno de Valentin Grewelinger y esposa Margaretha Ding. Su ciudad natal era entonces un enclave de habla francesa en una parte predominantemente de habla alemana de Lorena, y Ney creció bilingüe.

Ney se educó en el Collégravege des Augustins y, después de su educación, se convirtió en notario en Saarlouis y luego en supervisor de minas y forjas.


La vida como funcionario público no le convenía a Ney, y se alistó en el Regimiento Coronel General de Húsares en 1787. Ney ascendió rápidamente en las filas de suboficiales. Sirvió en el Ejército del Norte de 1792 a 1794, con el que vio acción en Cannonade of Valmy, Neerwinden y otros compromisos. Ney fue comisionado en octubre de 1792, trasladado a Sambre-et-Meuse en junio de 1794 y herido en el Asedio de Mainz. Ney fue ascendido a g & eacuten & eacuteral de brigade en agosto de 1796 y comandó la caballería en los frentes alemanes. El 17 de abril de 1797, durante la batalla de Neuwied, Ney encabezó una carga de caballería contra lanceros austríacos que intentaban apoderarse de los cañones franceses. Los lanceros fueron rechazados, pero la caballería de Ney fue contraatacada por la caballería pesada. Durante el m & ecircl & eacutee, Ney fue arrojado de su caballo y hecho prisionero de guerra el 8 de mayo fue cambiado por un general austriaco. Tras la captura de Mannheim, Ney fue ascendido a general de división en marzo de 1799. Más tarde, en 1799, Ney comandó la caballería en los ejércitos de Suiza y el Danubio. En Winterthur, Ney resultó herido en el muslo y la muñeca. Después de la recuperación de Ney luchó en Hohenlinden bajo el mando del general Moreau en diciembre de 1800. Desde septiembre de 1802, Ney comandó tropas francesas en Suiza y desempeñó funciones diplomáticas.


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Orígenes geográficos

El siguiente mapa muestra los lugares donde vivieron los antepasados ​​del personaje famoso.


Estatua del mariscal Ney.

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Guerras napoleónicas: Mariscal Michel Ney

Nacido en Saarlouis, Francia, el 10 de enero de 1769, Michel Ney era hijo del maestro tonelero Pierre Ney y su esposa Margarethe. Debido a la ubicación de Saarlouis en Lorena, Ney se crió bilingüe y hablaba francés y alemán con fluidez. Al llegar a la mayoría de edad, recibió su educación en el Collège des Augustins y se convirtió en notario en su ciudad natal. Después de un breve período como supervisor de minas, terminó su carrera como funcionario y se alistó en el Regimiento Coronel General de Húsares en 1787. Demostrando ser un soldado talentoso, Ney pasó rápidamente a través de las filas de suboficiales.

Michel Ney - Guerras de la Revolución Francesa:

Con el comienzo de la Revolución Francesa, el regimiento de Ney fue asignado al Ejército del Norte. In September 1792, he was present at the French victory at Valmy and was commissioned as an officer the next month. The following year he served at the Battle of Neerwinden and was wounded at the siege of Mainz. Transferring to the Sambre-et-Meuse in June 1794, Ney's talents were quickly recognized and he continued to advance in rank, reaching général de brigade in August 1796. With this promotion came command of the French cavalry on the German front.

In April 1797, Ney led the cavalry at the Battle of Neuwied. Charging a body of Austrian lancers that were attempting to seize French artillery, Ney's men found themselves counterattacked by enemy cavalry. In the fighting that ensued, Ney was unhorsed and taken prisoner. He remained a prisoner of war for a month until being exchanged in May. Returning to active service, Ney participated in the capture of Mannheim later that year. Two years later he was promoted to géneral de division in March 1799.

Commanding the cavalry in Switzerland and along the Danube, Ney was wounded in the wrist and thigh at Winterthur. Recovering from his wounds, he joined General Jean Moreau's Army of the Rhine and took part in the victory at the Battle of Hohenlinden on December 3, 1800. In 1802, he was assigned to command French troops in Switzerland and oversaw French diplomacy in the region. On August 5 of that year, Ney returned to France to marry Aglaé Louise Auguié. The couple would be married for the remainder of Ney's life and would have four sons.

Michel Ney - Napoleonic Wars:

With the rise of Napoleon, Ney's career accelerated as he was appointed one of the first eighteen Marshals of the Empire on May 19, 1804. Assuming command of the VI Corps of the La Grand Armée the following year, Ney defeated the Austrians at the Battle of Elchingen that October. Pressing into the Tyrol, he captured Innsbruck a month later. During the 1806 campaign, Ney's VI Corps took part in the Battle of Jena on October 14, and then moved to occupy Erfurt and capture Magdeburg.

As winter set in, the fighting continued and Ney played a key role in rescuing the French army at the Battle of Eylau on February 8, 1807. Pressing on, Ney participated in the Battle of Güttstadt and commanded the right wing of the army during Napoleon's decisive triumph against the Russians at Friedland on June 14. For his exemplary service, Napoleon created him Duke of Elchingen on June 6, 1808. Shortly thereafter, Ney and his corps were dispatched to Spain. After two years on the Iberian Peninsula, he was ordered to aid in the invasion of Portugal.

After capturing Ciudad Rodrigo and Coa, he was defeated at the Battle of Buçaco. Working with Marshal André Masséna, Ney and the French flanked the British position and continued their advance until they were turned back at the Lines of Torres Vedras. Unable to penetrate the allied defenses, Masséna ordered a retreat. During the withdrawal, Ney was removed from command for insubordination. Returning to France, Ney was given command of the III Corps of the La Grand Armée for the 1812 invasion of Russia. In August of that year, he was wounded in the neck leading his men at the Battle of Smolensk.

As the French drove further into Russia, Ney commanded his men in the central section of the French lines at the Battle of Borodino on September 7, 1812. With the collapse of the invasion later that year, Ney was assigned to command the French rearguard as Napoleon retreated back to France. Cut off from the main body of the army, Ney's men were able to fight their way through and rejoin their comrades. For this action he was dubbed "the bravest of the brave" by Napoleon. After taking part in the Battle of Berezina, Ney helped hold the bridge at Kovno and reputedly was the last French soldier to leave Russian soil.

In reward for his service in Russia, he was given the title Prince of the Moskowa on March 25, 1813. As the War of the Sixth Coalition raged, Ney took part in the victories at Lützen and Bautzen. That fall he was present when French troops were defeated at the Battles of Dennewitz and Leipzig. With the French Empire collapsing, Ney aided in defending France through early 1814, but became the spokesman for the Marshal's revolt in April and encouraged Napoleon to abdicate. With the defeat of Napoleon and restoration of Louis XVIII, Ney was promoted and made a peer for his role in the revolt.

Michel Ney - The Hundred Days & Death:

Ney's loyalty to the new regime was quickly tested in 1815, with Napoleon's return to France from Elba. Swearing allegiance to the king, he began assembling forces to counter Napoleon and pledged to bring the former emperor back to Paris in an iron cage. Aware of Ney's plans, Napoleon sent him a letter encouraging him to rejoin his old commander. This Ney did on March 18, when he joined Napoleon at Auxerre

Three months later, Ney was made the commander of the left wing of the new Army of the North. In this role, he defeated the Duke of Wellington at the Battle of Quatre Bras on June 16, 1815. Two days later, Ney played a key role at the Battle of Waterloo. His most famous order during the decisive battle was to send forward the French cavalry against the allied lines. Surging forward, they were unable to break the squares formed by the British infantry and were forced to retreat.

Following the defeat at Waterloo, Ney was hunted down arrested. Taken into custody on August 3, he was tried for treason that December by the Chamber of Peers. Found guilty, he was executed by firing squad near the Luxembourg Garden on December 7, 1815. During his execution, Ney refused to wear a blindfold and insisted upon giving the order to fire himself. His final words were reportedly:

"Soldiers, when I give the command to fire, fire straight at my heart. Wait for the order. It will be my last to you. I protest against my condemnation. I have fought a hundred battles for France, and not one against her. Soldiers Fire!”


Otras lecturas

The best record of Ney's life is The Memoirs of Marshal Ney (2 vols., 1833), which carries the story to 1805 Ney did not live to finish the work. More than any other Napoleonic marshal Ney has caught the imagination of historians throughout the Western world. Three reliable biographies in English are Andrew H. Atteridge, The Bravest of the Brave (1912) James E. Smoot, comp., Marshal Ney: Before and after Execution (1929) and Piers Compton, Marshal Ney (1937). Harold Kurtz, The Trial of Marshal Ney (1957), is very good on the last months of Ney's life. Among the books written to show that Ney was not shot in 1815 but escaped to the United States, two good studies are James A. Weston, Historic Doubts as to the Execution of Marshal Ney (1895), and LeGette Blythe, Marshal Ney: A Dual Life (1937).


The Lion’s Last Roar: Marshal Michel Ney

Napoléon Bonaparte called him “a lion” and amid an army of heroes singled him out as “the bravest of the brave.” One of his fellow French marshals perhaps said it best: “We are soldiers, but Ney is a knight.” Marshal Michel Ney exemplified all these characteristics, and so it was in 1815 he abandoned titles, lands and family to fight once more at the side of Napoléon in defense of France in the final campaign of the Napoleonic wars.

Ney joined the French army as a 19-year-old private. He displayed such daring and skill during the wars of the French Revolution that he rose meteorically in rank, becoming a general at age 27 and a marshal of France at 35. Tall, muscular and possessed of great courage, Ney always gravitated to the hottest part of the battlefield, often fighting more like a captain than a marshal. “He had only to give an order for you to feel brave,” an aide recalled. “Ney’s genius only awakened in the face of the enemy and at the great voice of the guns. Even under grapeshot his laughter and pleasantries seemed to defy the death all around him.” The troops idolized Ney and nicknamed him le Rougeaud (“the Ruddy”), because his complexion turned deep red in the heat of battle.

Ney became one of Napoléon’s best marshals, and he played a critical role in nearly all of the emperor’s greatest victories. Yet it was in defeat Ney achieved immortality, during his command of the rear guard during the agonizing French retreat from Moscow in 1812. Napoléon relied heavily on Ney during the final campaigns of the Napoleonic wars, but when Paris fell in April 1814, Ney joined the other marshals in forcing Napoléon to abdicate and accept exile in order to secure peace.

But it was a peace that would not last.

With Napoléon gone calm returned to France, and with it the deposed Bourbon dynasty. King Louis XVIII sought to win Ney’s support by retaining him as a marshal of France and recognizing his imperial titles of prince and duke. Yet while Ney retained his noble status, he was the son of a cooper, and his wife, Aglaè, a former washerwoman. The haughty émigré aristocrats scarcely concealed their contempt for Ney, and the women at court routinely insulted his wife. The Bourbons also mistreated Ney’s beloved army, purging the veteran officer corps and placing aristocratic fops in senior command positions. They discharged enlisted men on half-pay, outlawed their medals and cancelled the stipends they were due from those decorations. Still more galling to Ney was how the Bourbons cavorted with the enemies of France whose bayonets had placed the dynasty back on the throne over the corpses of his soldiers. Ney began to doubt his decision to force Napoléon’s abdication, and he was not alone, as discontent grew rapidly throughout France. Then on March 1, 1815, came the electrifying news that Napoléon had escaped from exile and landed in France to reclaim the throne.

Napoléon’s return shocked all of Europe, while the people and army of France began to rally to the emperor’s standard in large numbers. As Napoléon marched toward Paris, entire regiments defected en masse to his cause, and his “invasion” took on the air of a triumphal procession. In desperation Louis XVIII ordered Ney to gather troops and intercept Napoléon before he reached the capital. Ney feared the emperor’s return would provoke civil war and declared he would bring Napoléon back to Paris “in an iron cage” if necessary.

Yet within days of this bombastic statement Ney’s doubts returned. He detested the aristocrats and remarked, “By comparison with [Napoléon] these Bourbons are pygmies! No wonder I nearly died for him so many times in battle.” He knew that to support Napoléon would mean risking all he had, but it was the emperor who had given him the titles and lands, and the bonds of loyalty forged in the flames of battle were strong. As Ney’s force drew close to Napoléon’s, he received a message from the emperor, urging Ney to join him once more. Napoléon declared, “I shall receive you as I did after the Battle of the Moskowa.” The reference was to an action during the 1812 Battle of Borodino, in which Ney had led the great attacks that captured the Russian defensive works and for which Napoléon awarded Ney the title Prince de la Moskowa. For the teetering marshal the remark was a tipping point.

The following morning Ney addressed his command: “Officers, sub-officers and soldiers, the cause of the Bourbons is lost forever! The legitimate dynasty that the French nation has adopted is about to remount the throne. It is the Emperor Napoléon, our sovereign, who alone has the right to rule over our beautiful country!” The troops exploded with excitement, crying out “Vive l’Empereur!” as they tore from their uniforms the white cockades symbolizing loyalty to the Bourbons and hurled them into the dust. Ney raised his sword and shouted, “Soldiers! I have often led you to victory. Now I lead you to join that immortal phalanx with which Emperor Napoléon approaches Paris!” Chaos ensued as the soldiers broke ranks and surged towards Ney, rending the air with shouts of joy. Ney embraced them, laughing, crying and joining in the wild jubilation.

On March 18, 1815, Ney met with Napoléon for the first time since the abdication. The marshal attempted to explain his previous actions, but the emperor interrupted, saying there was no need. Napoléon later recalled, “I threw my arms round his neck, calling him the bravest of the brave, and from that moment all was as it used to be.” Ney’s declaration for Napoléon unleashed a tidal wave of support for the returned emperor, and just two days later Napoléon entered Paris without firing a shot.

The United Kingdom, Prussia, Austria and Russia were aghast at Napoléon’s return and mobilized their armies for an invasion of France. As Napoléon worked feverishly to prepare for war, he kept Ney, whose talents lay on the battlefield, in the background. Outnumbered and facing invasion from multiple directions, Napoléon decided to seize the initiative and hit the Allies first by striking into Belgium (then part of the Netherlands) against the Anglo-allied army led by Arthur Wellesley, Duke of Wellington, and the Prussian Army of the Lower Rhine under Field Marshal Gebhard von Blücher. Napoléon concentrated his main army on the Belgian frontier and then, with the winds of war blowing strong and the eagles on the march, summoned Ney to battle.

The charismatic marshal was ecstatic to finally receive his orders and rushed to join the emperor. He made his way to Napoléon’s headquarters along roads filled with immense columns of French troops. The soldiers recognized him and broke out in raucous cheers as he passed. One veteran pointed out Ney to his comrades and shouted, “There is le Rougeaud—things will pick up now!”

A las 5 pm. on June 15 Napoléon assigned Ney to command the left wing of the army, which comprised General Honoré Reille’s II Corps, General Jean-Baptiste Drouet, compte d’Erlon’s I Corps and General François Étienne de Kellermann’s III Cavalry Corps, which was scheduled to arrive the following day. The emperor placed Marshal Emmanuel de Grouchy in command of the right wing, while Napoléon retained overall command and handled the reserve. Ney’s orders were to “push the enemy” up the main Brussels road and take the village of Quatre Bras, whose road junction connected the Anglo-allied and Prussian armies. It was vital Napoléon keep those armies separated, as combined they would overwhelm him. Ney at last had his command, but his aide-de-camp dourly noted, “There is nothing worse for a general than to take command of an army on the eve of a battle.”

On arrival at his new headquarters Ney found that Reille’s II Corps had just captured the village of Gosselies from a Prussian rear guard. Ney sent one of Reille’s divisions in pursuit of the Prussians and then resumed the advance north, only to run into a Dutch detachment from Wellington’s Anglo-allied army. The Dutch withdrew after a sharp skirmish, but with only a few hours of daylight remaining, Ney hesitated to continue the advance. He did not have his full command available for action, and the units on hand had been marching and skirmishing since 2 o’clock that morning. He therefore ordered a halt for the night.

The next morning, June 16, Ney was slow to advance. French scouts reported Wellington had only 10 battalions in front of him, but Ney remained cautious. He had faced the “Iron Duke” during the 1807–14 Peninsular War in Spain and Portugal and knew Wellington’s tactic of concentrating his main force out of view. Ney therefore preferred to delay his advance until he had his whole command with him. In fact, Wellington had only a small contingent of troops at Quatre Bras that morning, putting up a bold front while awaiting the arrival of his own forces. Meanwhile, 4 miles to the east of Ney’s position Napoléon and Grouchy, with the bulk of the French army, found Blücher’s Prussians deployed near the village of Ligny. Napoléon informed Ney he was going to attack Blücher that afternoon and directed Ney to immediately take Quatre Bras in order to isolate the Prussians from Wellington.

Although he only had 18,000 of his 48,000 infantrymen on hand, Ney believed he could wait no longer and at 2 in the afternoon attacked with two divisions of Reille’s II Corps. The French skirmishers easily pushed back the forward elements of Wellington’s army and steadily advanced on Quatre Bras. However, Ney allowed the attack to develop slowly, wary of Wellington’s strength and still hoping for more of his own forces to arrive before making a full-scale assault. A las 3 p.m. the Anglo-allied forces had suffered heavy casualties and lost ground, but at this critical moment Wellington received reinforcements, and the battle intensified dramatically. At that point Ney abandoned his cautious approach. He formed the infantry battalions of Reille’s divisions into attack columns and then drew his sword and galloped along their front shouting, “The Emperor rewards those who advance!” The French soldiers roared back “Vive l’Empereur!” and surged forward.

Ney’s attack made excellent progress at first, but the British doggedly held their ground. The fighting was vicious and at close quarters. By sheer force of will the French managed to dent Wellington’s line, but failed to break it. Ney still remained confident of success, for he expected the imminent arrival of d’Erlon’s I Corps, and he would use it to deliver the coup de grâce to Wellington.

Then a messenger arrived informing the marshal that Napoléon had ordered d’Erlon’s I Corps to reinforce him at Ligny instead of Ney at Quatre Bras. Almost simultaneously another messenger arrived with an order from Napoléon telling Ney to wrap up things at Quatre Bras and also assist at Ligny. In a rage Ney sent a messenger to d’Erlon, ordering him to immediately turn back toward Quatre Bras. Unfortunately, the contradictory orders soon had d’Erlon marching in circles between his two commanders without assisting either one. Increasingly desperate to break the impasse at Quatre Bras, Ney ordered Kellermann, who had arrived with a brigade of mounted cuirassiers, to charge and break through the British center. Kellermann protested, reminding Ney he had only a single brigade and not his whole corps. “The fate of France is in your hands!” Ney replied in a broken voice. “Crush them. Ride over their bodies.” Kellermann launched a desperate charge with his cuirassiers and, amazingly, tore through the mass of British and Dutch troops in front of them, wreaking havoc on the ill-formed infantry and penetrating all the way to Quatre Bras—before close-range artillery and musket fire drove them back with heavy losses.

British reinforcements continued to arrive at Quatre Bras, and by early evening the numerical balance had turned irrevocably against Ney. Wellington went over to the attack, but Ney rose to the occasion, riding into the hottest sectors of the fight to rally his battalions and lead a stubborn defense that bled the British for every step they advanced. As darkness fell over the battlefield, the lines stood essentially where they had when the fight began. The Anglo-allied army had lost some 4,800 men, and Ney 4,100. Though the French marshal had not captured Quatre Bras, he had accomplished his mission of preventing Wellington from joining up with Blücher. Napoléon was thus able to use his main army to fight the Prussians in isolation and win the Battle of Ligny.

Early on June 17 Napoléon dispatched Grouchy with 33,000 men to pursue the beaten Prussians while he moved his remaining 40,000 men toward Quatre Bras to link up with Ney and strike the Anglo-allied army a decisive blow. Ney remained outnumbered in front of Quatre Bras and decided to stay on the defensive until Napoléon arrived. Wellington saw the blow coming, however, and deftly broke contact with Ney, retreating north toward Brussels. Ney and Napoléon joined forces and pursued but were slowed by torrential rains and did not catch up with Wellington until he had once more reformed his army for battle near a small town in what was then the Kingdom of the Netherlands—Waterloo.

On the morning of June 18 Napoléon awoke to find Wellington deployed on a low ridge and willing to give battle. The emperor ordered an immediate assault, and Ney enthusiastically approved. Napoléon’s chief of artillery suggested the attack be delayed so the ground could dry, however, allowing his guns to be moved and sited more effectively. Napoléon reluctantly agreed and delayed the opening of the battle until 11:30 a.m.

The assault began with a diversionary attack against the British right. Then at 1 p.m. the French artillery opened a thunderous bombardment against Wellington’s center in preparation for a powerful attack by the whole of d’Erlon’s I Corps. But just before the attack began Napoléon received information that Prussian troops, who had apparently eluded Grouchy’s pursuit, were closing on the French right flank. The emperor believed he still had time to defeat the British before the Prussians arrived and deployed reserves to meet the new threat while also ordering his “lion” to launch the main assault.

Ney was eager to attack and swung d’Erlon’s corps like a sledgehammer against the British center, anchored on the ridge and the fortified farmhouse of La Haye Sainte in front of it. The assault made solid gains and appeared to be breaking through the outer crust of Wellington’s defenses, though the farmhouse remained in British hands. Then Wellington halted the French advance with a ferocious counterattack and followed up with a cavalry charge. The British horsemen wreaked havoc for a time, but they overextended themselves and fell victim to a counter-charge by French cavalry. Nevertheless, they had stopped the main French thrust, allowing more time for the Prussians to arrive and tip the balance.

Ney, true to form, galloped about the battlefield, rallying his infantry and regrouping them for a fresh attack. The new assault hit the same area as the first, and some of Wellington’s allied troops broke under the impact of the French onslaught, while his British regiments took a heavy pounding. Under heavy pressure Wellington decided to execute a tactical withdrawal to preserve his troops from the devastating French artillery fire. At the forward edge of the battle Ney saw British troops falling back, some apparently in disarray. He knew his two attacks had done considerable damage to the enemy and believed that what he was seeing indicated a general retreat, or at the very least a sign the British were on the verge of breaking. Ney returned to the main French position and swiftly organized a powerful cavalry charge to break through the weakened British forces.

Ney took position at the head of more than 9,000 cavalrymen and led them in a thunderous charge against Wellington’s battered center. The French horsemen swept up and over the ridge, overrunning several British artillery batteries. But as they galloped onto the reverse slope they encountered not a broken army but British infantry battalions in square formation, prepared to repel their attack. The French cavalry surged against these sturdy blocks of men but could not break them. Ney himself fought with saber against the outstretched bayonets, slashing and taking down several of the enemy. The French cavalry fell back, but Ney regrouped them at the foot of the ridge and again led them forward.

Napoléon, engrossed in meeting the oncoming Prussian threat, learned of Ney’s charge and shook his head, saying it was an hour too soon for such a move. Yet seeing through his telescope that Ney’s attack had pierced the British gun line, the emperor ordered more cavalry poured into the fight to support him. Ney led these reinforcements forward as well, but the British would not break. During the fight the marshal’s horse was shot from beneath him—one of five mounts that died beneath him this day—and when Ney regained his feet amid the British guns, he swore profusely as he watched his cavalry once more falling back. Ney leapt atop a rider-less horse and led the remnants of the French cavalry back to their original position. There Napoléon informed him the Prussians had arrived in force and had engaged the French reserves. The emperor told Ney to take La Haye Sainte “at all costs” so the French formations could turn their full strength against the onrushing Prussians.

Ney immediately launched a well-coordinated attack against the weakened British lines and captured the farmhouse. At that point the British truly began to waver, and Ney felt he had them. He sent his aide-de-camp to ask Napoléon to commit the Imperial Guard, the last remaining reserves, to finish off Wellington. Napoléon initially refused, not wanting to risk the last of his fresh troops, but as the Prussians steadily pushed in his flank and threatened to get behind him, he realized his only hope was to finish off the British so his army could focus on Blücher. More than an hour had passed since Ney’s request, however, and Napoléon’s hesitation had allowed Wellington to once more close up his lines and restore order.

Even at this late hour Napoléon committed just four battalions of Imperial Guard grenadiers, rather than the entire reserve. Ney led them forward as the spearhead of some 15,000 attacking troops, but it was a futile gesture. They were met by more than 20,000 British infantrymen concealed in the wheat fields on command these men rose and unleashed disciplined close-range volleys of musketry into the French. The vaunted Imperial Guard faltered and then fell back in disorder. By that time Blücher’s Prussians had turned Napoléon’s right flank and fallen on the rear of the French army, which began to rapidly fall apart. Napoléon fled the battlefield in his carriage, but Ney remained in the fight, his face blackened by powder smoke, his sword broken and an epaulet from his bullet-riddled uniform hanging loose from an enemy saber stroke. He rallied individual battalions and small groups of men, calling out to them, “Come and see how a marshal of France dies!” as he led them into hopeless attacks. He sought death but could not find it even as men fell all around him. As night fell, he abandoned his suicidal ambition, and an Imperial Guard battalion escorted him to safety. It was to be his final campaign.

After the debacle at Waterloo, Napoléon abdicated yet again and went into exile. Ney remained in France, but Louis XVIII charged him with treason. The accusation infuriated Ney, who believed everything he had done in his life had been for France. Refusing to flee, he instead stood trial. A military tribunal found him innocent, but the Bourbons retried him, declared him guilty and sentenced him to death. When the day for his execution arrived, Ney told the firing squad, “I have fought a hundred battles for France and not one against her,” and then gave them the command to fire.

Robert B. Bruce is a former professor of military history at the U.S. Marine Corps Command and Staff College. A noted authority on the French army, he is a fellow of the International Napoleonic Society. His numerous books include A Fraternity of Arms: America & France in the Great War (2003) y Pétain: Verdun to Vichy (2008). For further reading Bruce recommends Raymond Horricks’ Marshal Ney: The Romance and the Real, A.H. Atteridge’s Marshal Ney: The Bravest of the Brave and Andrew W. Field’s Prelude to Waterloo: Quatre Bras, the French Perspective.

Originally published in the May 2015 issue of Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Appendixes

The most authoritative biography of Michael Rudulph, who many people said became Marshall Michel Ney of France, is contained in an article written by Marilou Alston Rudulph and published in two parts in the Georgia Historical Quarterly in 1961. The article varies with biographies of Marshal Ney and other reports of his life.

Biographies of Marshal Ney, Napoleon's top marshal, say that he was a native Frenchman, married a French woman, had a family, and was executed by a firing squad after the fall of Napoleon. They say it is the remains of Michael Ru­dulph which lie in the tomb marked "Marshal Michel Ney" at Paris, France.

An article titled "The Mystery of Peter Ney ," by Herbert Ravenel Sass, appeared in the Saturday Evening Post in 1946. It suggested that Marshal Ney was not executed and escaped to America and became Peter Stewart Ney, a North Carolina school teacher. The same story was repeated on the television program "Believe It or Not" in 1983. Neither of the two reports mentioned Michael Rudulph.

Marilou Alston Rudulph, in her article for the Georgia Historical Quarterly, said that Michael Rudulph, who resided in Liberty County for nearly ten years after the Revolution­ary War, was born January 5,1758, son of Jacob and Rachel Johnson Rudulph of Cecil County, Maryland. He joined the Continental Army at the age of 20, advanced from the grade of sergeant major to the rank of lieutenant in 16 months, and became known as "Lion of the Legion" because of his prowess and daring in battles with the British in the Northern colonies, Virginia, North Carolina, and South Carolina.

Rudulph's organization was ordered to Augusta, Georgia, in 1778. It was there that Rudulph, now a captain, met Colonel John Baker and his daughter, Sarah Baker of Liberty County. Rudulph married Sarah Baker after the Revolution­ary War. They resided in Sunbury and had children. He established a rice plantation, raised cattle, was clerk of the Liberty County Superior Court, Justice of the Peace for Glynn and Camden counties, and Liberty County representa­tive in the General Assembly.

Rudulph was elected captain of a troop of militia cavalry when the Creek Indian Wars occurred shortly after the Revolutionary War. On June 3, 1790, he reenlisted in the U.S. Army and was assigned as captain of the First Infantry at Elkton, Maryland. This is where his wife and family re­sided while he was in the service.

It was on March 5, 1792, that Rudulph received a com­mission as major of the Light Dragoons at Fort Fayette, Pennsylvania. On February 23, 1793, he was appointed adjutant general and inspector general of the U.S. Army. He resigned from the U.S. Army on July 17, 1793. He embarked on a voyage to the West Indies a short time later, and was never again seen by his wife and family.

A report was received by Rudulph's family that he had perished in a ship wreck during a violent storm at sea. Lucian Lamar Knight, the Georgia historian, in 1914 said that Ru­dulph died on June 28, 1800, and was buried in McIntosh County, Georgia. Neither story has ever been substantiated.

It was in 1795 that a newspaper in Boston, Massachusetts, first published a story suggesting that Michael Rudulph and Marshal Michel Ney were one and the same. Acquaintances of Rudulph Visiting France said a portrait of Marshal Ney strongly resembled Rudulph. Acquaintances of Rudulph from Liberty County visited France and said they talked with Marshal Ney. They said Marshal Ney did not admit he was Rudulph, but did not deny it either. Contemporaries of Rudulph, through the years, stoutly maintained that he and Marshal Ney were one and the same.

The children of Rudulph did not declare their father dead until 1819, after the execution of Marshal Ney. They then used the date of his death as 1795, two years after they last saw him.

Count Napoleon Ney, son of Marshal Ney, visited South Georgia in 1829. Some of Rudulph's children at that time were residing in Screven County, Georgia. They speculated that Count Ney came to make sure that they suspected nothing, " . otherwise, as legitimate children, they could dispute the succession to Marshal Ney's property in France."

From "Sweet Land of Liberty, A History of Liberty County, Georgia" by Robert Long Groover Appendix Number 13, Page(s) 135 Used by the permission of the Liberty County Commissioners Office


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