Batalla de Poltava, 28 de junio de 1709

Batalla de Poltava, 28 de junio de 1709

Pedro el Grande humillado - La guerra ruso-otomana de 1711, Nicholas Dorrell. Observa la breve y casi desastrosa invasión rusa del Imperio Otomano, que terminó con Pedro el Grande y su ejército atrapados en el Pruth y obligados a rendirse en términos otomanos. . Cubre los distintos ejércitos implicados en ambos bandos, los comandantes, los objetivos de los dos comandantes principales y el transcurso de la guerra corta, y para Peter, casi desastrosa. A pesar de algunas victorias fuera del frente principal, la guerra podría haber terminado con el poder de Peter muy disminuido y tuvo la suerte de que se le ofrecieran términos bastante generosos (Leer reseña completa)


Batalla de Poltava

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Batalla de Poltava, (8 de julio de 1709), la victoria decisiva de Pedro I el Grande de Rusia sobre Carlos XII de Suecia en la Gran Guerra del Norte. La batalla puso fin al estatus de Suecia como una gran potencia y marcó el comienzo de la supremacía rusa en Europa del Este.

A pesar de su anterior éxito contra los rusos, Carlos XII no había podido desafiar a Moscú. En el invierno de 1708, enfrentando el clima helado de Rusia y la escasez de suministros, Charles se dirigió al sur, a Ucrania. Le resultó difícil abastecer a su ejército y comenzó su ofensiva de primavera habiendo perdido entre 5.000 y 8.000 hombres. Sin embargo, todavía tenía un ejército de 25.000 y decidió capturar la fortaleza rusa de Poltava en el río Vorskla. El zar Pedro movilizó sus fuerzas para defender Poltava.

El 27 de junio, durante las primeras escaramuzas, un disparo ruso perdido alcanzó a Charles en el pie. La herida se volvió grave y durante dos días la vida de Charles estuvo en juego. Aunque se recuperó, no pudo dirigir su ejército en persona. El mando fue transferido al mariscal de campo Carl Gustav Rehnskiöld y al general Adam Ludwig Lewenhaupt. Sabiendo que los suecos carecían de un liderazgo cohesivo, Peter cruzó el Vorskla y excavó en su ejército de 40.000 cerca de Poltava. Estableció una serie de reductos en forma de T en los bosques al suroeste de su posición a lo largo de la ruta que los suecos tendrían que tomar para atacar. Las posiciones proporcionarían fuego de flanqueo contra el avance de los suecos y ayudarían a proteger el campamento principal.

El 8 de julio, los suecos tomaron la iniciativa y atacaron poco antes del amanecer. Lewenhaupt estaba al mando de la infantería, que avanzó hacia el principal campamento ruso. Sus órdenes originales no tomaron en consideración los reductos y algunos oficiales se detuvieron para capturarlos, lo que le costó tiempo y bajas a los suecos. Un batallón de infantería de 2.600 había estado atacando los reductos uno por uno. Esto los dejó completamente aislados y se vieron obligados a rendirse, lo que le costó a los suecos un tercio de su infantería en el campo. El resto de la infantería sueca había llegado a la estrecha llanura frente al campamento ruso a las 8:30 a.m. Se detuvieron durante dos horas, esperando al resto de su infantería. Finalmente, Peter decidió hacer marchar a sus fuerzas de infantería de 20.000 fuera del campamento y se detuvo en dos líneas, apoyadas por sesenta y ocho cañones.

Después de cuarenta y cinco minutos de bombardeo de artillería, las dos fuerzas avanzaron una hacia la otra. Los números rusos superiores significaron que flanquearon ambos lados de la infantería sueca, que también carecía de un apoyo de caballería coherente. Lewenhaupt pudo romper la primera línea rusa, pero no pudo mantener su impulso y los rusos empujaron hacia adelante contra los exhaustos soldados suecos, que pronto se vieron obligados a retroceder. Cuando la caballería rusa de 10.000 hombres se unió a la refriega, la batalla se convirtió en una derrota y el ejército sueco se retiró en completo desorden.

Las pérdidas suecas en Poltava en términos de víctimas y prisioneros ascendieron a más de 10.000. Tres días después, la mayor parte del resto del ejército sueco se rindió a los rusos en Perevolochna. Esencialmente, el ejército sueco había dejado de existir. Carlos logró huir hacia el sur hasta el Imperio Otomano, donde pasó cinco años en el exilio. Poltava fue un importante punto de inflexión. Rusia ahora podía dominar las tierras polacas y bálticas sin ninguna oposición sueca, y Peter se convirtió en el principal gobernante de la región.

Pérdidas: suecas, al menos 10.000 muertos, heridos o capturados de 25.000 rusos, 4.500 muertos o heridos de 40.000.


Batalla de Poltava, 28 de junio de 1709 - Historia


Batalla de Poltava y mdash 8 de julio de 1709

los Batalla de Poltava también se llama el Batalla de Pultowa.


La fecha de estilo antiguo de la batalla es el 27 de junio de 1709.
Acerca de las fechas de estilo nuevo y antiguo

La batalla de Poltava fue parte de la Gran Guerra del Norte y un mal día para Suecia.

¿QUIÉN LUCHÓ LA BATALLA DE POLTAVA?

Pedro I el Grande de Rusia con 80.000 hombres luchados contra Carlos XII de Suecia con 17.000 hombres.


Cumpleaños en la historia

    Jacques de Vaucanson, inventor francés (muerto en 1782) Georg Steller, naturalista alemán (muerto en 1746) Johan Gottschalk Wallerius, químico y mineralogista sueco, nacido en Stora Mellösa, Närke (muerto en 1785) James Harris, filósofo inglés, nacido en Salisbury , Wiltshire (muerto en 1780)

Samuel Johnson

18 de septiembre Samuel Johnson, erudito inglés y lexicógrafo (Diccionario de la lengua inglesa), nacido en Lichfield Staffordshire (m. 1784)

    Jan Wagenaar, comerciante e historiador holandés, nacido en Amsterdam (m. 1773) Anne, princesa real y princesa de Orange, hija mayor del rey Jorge II de Gran Bretaña, nacida en el palacio de Herrenhausen, Hannover (m. 1759) Louise Élisabeth d ' Orleans, reina consorte de España, nacida en el Palacio de Versalles, Francia (m. 1742) Pieter de Swart, arquitecto holandés (Palacio Real, La Haya)

Isabel de Rusia

29 de diciembre Isabel de Rusia [Elizaveta Petrovna], emperatriz de Rusia (1741-62) e hija de Pedro el Grande, nacida en Kolómenskoye, Moscú, Rusia (m. 1762)


El mapa: Poltava, 1709

Un mapa del siglo XVIII elaborado por Anna van Westerstee Beeck marca un momento crucial en las historias de Rusia, Suecia y Ucrania.

A medida que la exploración se abrió al mundo en los siglos XVI y XVII, la cartografía se convirtió en una industria lucrativa en los Países Bajos, controlada por un grupo central de familias. Muchas mujeres trabajaron en estos talleres, particularmente en colorear y pintar.

Anna van Westerstee Beeck (c.1697-1717) fue una de esas figuras. Después de 15 años de matrimonio y siete hijos, su esposo, Barents, la abandonó en 1693. Más tarde se divorció de él y los tribunales le otorgaron el control total del negocio. Esto no era inusual: un tercio de las creadoras de mapas conocidas en este mundo eran viudas.

Los mapas producidos por Beeck eran en gran parte planes de batalla y de ciudad, cartografiando los movimientos de tropas navales y terrestres. La Guerra de Sucesión española comenzó en 1701 y la mayoría de los mapas que produjo fueron de momentos clave, brindando noticias de eventos en tiempo real.

Este mapa, de la Batalla de Poltava en 1709, marca un momento crucial en las historias de Rusia, Suecia y Ucrania, en el que Pedro el Grande venció a las fuerzas suecas y ucranianas para ganar el dominio en el noreste de Europa. Poltava está marcado con el número 1, en rosa. Al sur (2) se encuentran los campos de infantería y caballería rusos. Al norte (6) está el campamento sueco. A la derecha del centro (16), las caballerías suecas y rusas se involucran, ilustradas con caballos cargando y explosiones.


Batalla de Poltava, 28 de junio de 1709 - Historia

Por Frederick Grant

El asedio de Poltava no iba bien. Era el 17 de junio de 1709 y durante seis semanas un ejército al mando del rey Carlos XII de Suecia había estado sitiando la ciudad fortaleza cerca del río Vorskla en Ucrania. Poltava estaba demostrando ser un hueso duro de roer para romper su guarnición rusa obstinada y valiente. Los suecos eran soldados veteranos, acostumbrados a la victoria y, en general, despreciaban a los rusos con un desprecio mal disfrazado. Sin embargo, incluso Charles se vio obligado a pronunciar algunas palabras de elogio a regañadientes cuando dijo: “¡Qué! Creo que los rusos están locos y se defenderán de forma regular ”.
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El calor del verano se volvió casi insoportable, un horno sofocante que agotaba a un hombre de energía y lo dejaba empapado de sudor. El aumento de la temperatura fomentó el crecimiento de bacterias y las heridas se infectaron. Pronto, muchos suecos heridos murieron cuando las heridas se pudrieron con gangrena. Los suministros de pólvora también eran escasos y gran parte de lo que tenían los suecos era húmedo. La falta de pólvora hizo que el bombardeo sueco de Poltava fuera lento en el mejor de los casos.

El zar Pedro I de Rusia, más tarde conocido como Pedro el Grande, estaba organizando un gran ejército al otro lado del río en un esfuerzo por aliviar a Poltava y forzar un enfrentamiento con Carlos. Se avecinaba una gran batalla: todas las señales apuntaban a ello. Nada menos que el futuro de Rusia estaba a punto de decidirse a orillas del Vorskla, un afluente del poderoso Dnieper.

La batalla de Poltava fue una fase de lo que se conoció como la Gran Guerra del Norte, un conflicto que estaba destinado a durar toda una generación, de 1700 a 1721. Las raíces del conflicto fueron profundas y se centraron en las costas del Báltico, no los ríos de Ucrania. A finales del siglo XVII y principios del XVIII, el Báltico y sus aguas circundantes eran básicamente un lago sueco, y sus orillas formaban parte de un poderoso imperio sueco.

Pedro el Grande & # 8217s Modernización del Estado ruso

En 1700 Suecia estaba en el apogeo de su poder. Reyes fuertes, diplomacia sutil, victorias reñidas y un mando brillante habían forjado un imperio escandinavo como ningún otro. Pero el imperio sueco era como un árbol magnífico con un tronco espléndido, ramas gruesas… y raíces muy superficiales. Suecia tenía solo un millón y medio de personas, una pequeña base de población para una gran potencia. La Francia contemporánea tenía unas 20.000.000 de habitantes, por ejemplo, y Gran Bretaña unas 5.000.000 de almas.

El imperio sueco estaba intacto, pero los vientos de la adversidad se estaban elevando y podrían resultar lo suficientemente fuertes como para derribar el poderoso "árbol". Para mantener tanto su imperio como su estatus de gran potencia, Suecia necesitaba estar constantemente alerta. En una época en la que reinaba la monarquía absoluta, el tema de la guerra y la paz estaba ligado a las personalidades de cada gobernante respectivo. Los dos protagonistas dominantes de la Gran Guerra del Norte fueron Pedro de Rusia y Carlos de Suecia.

Peter, una figura destacada en la historia de Rusia, también era físicamente imponente. Un asombroso gobernante de 6 pies y 7 pulgadas, el gobernante de Rusia podría ser grosero y brutal, y su rabia podría hacer que su corte se estremeciera de terror. Era un hombre poderoso, musculoso y delgado, y el trabajo manual duro solo aumentaba su fuerza bruta. Peter también padecía un tic facial, que bajo estrés podía convertirse en una convulsión en toda regla. El lado izquierdo de su cabeza se sacudía violentamente, su rostro se contorsionaba en una máscara sombría y sus ojos se ponían en blanco hasta que aparecían los blancos.

Al parecer, Peter sufría de una forma de epilepsia, pero su inteligencia estaba intacta. Para Peter, Rusia era atrasada, medieval y estaba rodeada de vecinos poderosos que la miraban con desprecio. La única forma en que Rusia podía ocupar el lugar que le correspondía entre las naciones era modernizándose; y para modernizarse, Rusia tendría que mirar hacia el oeste.

Peter hizo un viaje a Europa occidental y, al regresar a casa, se puso a trabajar y emitió una serie de decretos que transformaron Rusia para siempre. Se introdujo la tecnología occidental, se reformó la acuñación y se hizo estándar el calendario juliano occidental. El año 7206 ruso era ahora 1698. Dado que la apariencia exterior puede reflejar el pensamiento y el carácter internos, Peter se encargó de que los rusos adoptaran la vestimenta europea occidental. Además, y lo más importante, se inició la creación de un ejército ruso siguiendo el modelo occidental.

En busca de un puerto marítimo ruso

El zar sabía que la geografía también influía en el rumbo de las naciones. En una época en la que el mar era una importante avenida comercial, Rusia no tenía salida al mar y carecía de puerto marítimo. El Imperio Turco Otomano controlaba el Mar Negro y era demasiado poderoso para que Peter lo desalojara. Pero, ¿qué pasa con el Báltico? ¿O más concretamente, el golfo de Finlandia?

Las provincias suecas de Ingria y Karelia limitaban con el golfo al este y noreste, y la Finlandia sueca al norte. Karelia e Ingria habían sido la manzana de la discordia entre diferentes poderes durante siglos, un volante que rebotaba de un lado a otro a medida que las fortunas subían y bajaban. Pero estas provincias habían sido generalmente rusas hasta que Suecia las tomó a principios del siglo XVII. Peter resolvió recuperarlos.

Dado que Rusia no tenía salida al mar, gran parte de su comercio fluía a través de los puertos bálticos controlados por Suecia de Riga, Reval y Narva. Los suecos permitieron que sus rivales usaran los puertos, pero exigieron una pesada "libra de carne" en peajes y aranceles exorbitantes. Sin embargo, si Peter pudiera recuperar el territorio "perdido", tendría un puerto marítimo, que sería un conducto de comercio e influencia occidental.

Otros echaron ojos codiciosos sobre el imperio sueco Augusto el Fuerte, elector de Sajonia y rey ​​de Polonia, fue uno de ellos. El rey Carlos XI de Suecia había muerto recientemente y Carlos XII, de 15 años, ascendió al trono. La política del poder no conoce la moralidad, y Augustus sugirió cínicamente a Peter que los territorios bálticos de Suecia podrían fácilmente ser arrebatados del débil agarre de un simple niño.

Peter estaba interesado, pero no surgió nada más. Sin embargo, se había colocado la yesca y todo lo que se necesitaba eran algunas chispas para iniciar la conflagración de la guerra. La chispa necesaria fue proporcionada por John Patkul, un noble descontento de la provincia sueca de Livonia. Con la esperanza de la independencia de Livonia, o al menos más autonomía para la nobleza, Putkul persuadió a Augusto para que formara una alianza con Federico IV de Dinamarca y Pedro de Rusia. El objeto de esta alianza fue nada menos que la invasión de Suecia y la partición de su imperio.

El subestimado Carlos XII

La Gran Guerra del Norte comenzó cuando Augusto invadió la Livonia sueca en febrero de 1700. No hubo declaración de guerra, solo una agresión abierta y descarada. La posición de Suecia parecía desesperada rodeada de enemigos, el barco del estado guiado por un adolescente inexperto.

En verdad, el joven rey de Suecia parecía un niño imprudente, más interesado en cazar y galopar salvajemente por las calles de Estocolmo que en asuntos de Estado. Pero había más en Charles de lo que se veía a simple vista. Cuando se enteró de la invasión no provocada, el joven rey, ahora de 18 años, tomó la noticia con una calma madura. "He resuelto nunca comenzar una guerra injusta", le dijo a su consejo, "pero tampoco nunca terminar una guerra justa sin vencer a un enemigo".

Charles resultó ser un león, no un cachorro, y un león con garras y dientes muy afilados. A pesar de su juventud, el rey sueco fue uno de los grandes comandantes del campo de batalla de la historia, un general de verdadero genio que podía inspirar además de liderar. En el transcurso de los siguientes siete años, Carlos XII derrotó a sus enemigos en una serie de golpes maestros que asombraron a Europa y crearon una leyenda. Primero derrotó a Dinamarca, un socio menor de la coalición anti-sueca, luego dirigió su atención a Rusia.

Derrotando a los rusos en Narva

En el otoño de 1700, Pedro estaba sitiando Narva, controlada por los suecos, con un gran ejército, y Carlos se trasladó al este para enfrentarse al zar. El ejército sueco era una fuerza profesional y bien entrenada, dirigida por comandantes talentosos y un rey de verdadero genio. Fueron estos factores los que compensaron la debilidad numérica sueca. Las estimaciones varían, pero Charles fue superado en número 4 a 1, y algunos dicen 5 a 1. Unos 8 a 10,000 suecos marcharon contra 40,000 rusos. Los suecos marcharon a través de la furia aullante de una tormenta de nieve porque, como explicó Charles, "con la tormenta a nuestras espaldas, nunca verán lo pocos que somos".

La batalla de Narva fue una gran victoria sueca, los rusos no solo fueron derrotados, sino que fueron completamente derrotados. Para ser justos con los rusos, la mayoría de las tropas de Peter eran reclutas en bruto, en algunos aspectos una turba armada. Aún así, la victoria de Charles fue un triunfo sobre las probabilidades, y Narva fue una batalla que lo confirmó como uno de los grandes soldados de la época.

El apogeo del imperio sueco

Polonia y Augusto fueron el próximo objetivo de Charles. En 1702 había derrotado a los sajones, polacos y rusos en una serie de batallas en las que generalmente lo superaban en número. Su leyenda creció, impulsada por hazañas de increíble audacia. Por ejemplo, el rey capturó la gran ciudad de Cracovia con poco más que audacia y el peso de su creciente reputación. El rey sueco cabalgó hasta las puertas de la ciudad con sólo trescientos soldados de caballería, tiró de las riendas y gritó: "¡Abran las puertas!". Cuando el comandante de Cracovia se asomó, Charles lo golpeó en la cara con una fusta. Los soldados suecos atravesaron las puertas y Cracovia cayó sin recibir un golpe, excepto el aplicado por la fusta del rey.

Siguieron más victorias, y en 1706 Carlos XII y su ejército se encontraron en Sajonia, en el corazón de Europa central. Augusto había sido destronado como rey de Polonia y Stanislas, un hombre amigo de Suecia, lo reemplazó. Carlos estaba en la cúspide de su poder La reputación militar de Suecia estaba en su punto más alto, y los dignatarios europeos acudieron a los alojamientos del rey en Altranstadt para presentar una audiencia.

La invasión sueca de Rusia

Mientras Carlos estaba preocupado en Polonia y Sajonia, Peter había recuperado, al menos en parte, la iniciativa perdida en los campos nevados de Narva. Con el rey sueco lejos, al menos por el momento, Peter tomó un trozo de Ingria que daba al Golfo de Finlandia, un brazo del Báltico. Cuando Peter bajó para mirar su territorio recién adquirido, su atención se centró en la desembocadura del río Neva, una corriente sinuosa que serpentea a través de una serie de marismas, bosques e islas anegadas antes de desembocar en el golfo de Finlandia.

El sitio estaba desolado, azotado por el viento y poco atractivo, y era el último lugar para construir una ciudad importante. San Petersburgo, fundada oficialmente en 1703, surgió de estos pantanos pantanosos, la querida "ventana al oeste" de Peter que sería un conducto para el comercio, las ideas y la tecnología occidentales. Pero Peter sabía que todavía tenía que lidiar con Charles. El zar envió sondeos de paz al victorioso rey sueco, pero fueron rechazados de inmediato. Por un lado, Pedro se negó a ceder San Petersburgo, todavía territorio técnicamente sueco, y por otro, Carlos probablemente sintió que los suecos no tendrían una paz real hasta que el zar no solo fuera derrotado, sino derrocado de su trono.

Y así fue como Carlos XII decidió invadir Rusia. Con la ventaja de la retrospectiva, Charles habría estado bien aconsejado que tratara con Peter. Mientras Carlos estaba ocupado en otros lugares, los rusos habían ocupado Livonia, Estonia e Ingria. El zar ofreció devolver estas tierras como parte de un paquete de paz general, pero San Petersburgo, su punto de apoyo en el mar, se negó a ceder.

Carlos XII: un rey intransigente

En 1707, el rey Carlos XII era un hombre muy diferente del joven inexperto que había ido a la guerra en 1700. Su rostro estaba lleno de cicatrices de viruela, bastante común en esa época, y bronceado por el sol. Hacer campaña en todos los tiempos había envejecido su piel, y patas de gallo se juntaron en las esquinas de sus ojos azules. Charles no usaba la peluca rizada que estaba de moda en esos días, por lo que los espectadores podían ver que se estaba quedando calvo rápidamente en las sienes, una isla de rizos en el centro de su frente. Charles era alto, de unos 5 & # 82179 & # 8243, y su altura se acentuaba por sus botas de caballería negras hasta la cadera. El rey usualmente vestía un uniforme sueco azul y, en campaña, a menudo no se cambiaba de ropa durante días seguidos.

Carlos era un soldado cuyos hábitos ascéticos recuerdan a los Caballeros Templarios y otras órdenes militares que florecieron en la Edad Media. Llevaba una vida espartana y evitaba las bebidas alcohólicas. Era como si prefiriera la embriaguez de la batalla a la embriaguez del licor. Tampoco tuvo amantes, algo inusual para la época, y fue célibe toda su vida. Si tenía una amante, era la guerra, las mujeres reales parecían una distracción innecesaria.

Como comandante, Charles se destacó en la ofensiva. Tenía un excelente ojo para el terreno y tenía la capacidad de evaluar la fuerza o la debilidad de un enemigo de un solo vistazo. Era un excelente estratega, no tenía miedo de romper las reglas si era necesario. En el siglo XVIII, los ejércitos entraron en cuarteles de invierno, "hibernando" hasta que la primavera trajo un mejor clima. El rey de Suecia rechazó tal sabiduría convencional y, de hecho, llevó a cabo operaciones a través de la nieve y la tormenta.

Charles quería castigar a sus enemigos por su agresión y, a medida que pasaban los años, esta justa ira se endureció hasta convertirse en casi obsesión. El rey se negó a comprometerse incluso cuando sus victorias podrían haberle dado una paz negociada favorable a Suecia. Las mismas cualidades que hicieron de Charles un destacado general en el campo de batalla no se transfirieron bien en los frentes político y diplomático. La audacia se convirtió en temeridad, la confianza en sí mismo en una incapacidad paralizante para aceptar la realidad. Estas desafortunadas tendencias iban a dar frutos amargos en Poltava.

Charles podría haber marchado al Báltico, reconquistando las provincias que Peter había tomado recientemente. Una vez en las costas bálticas, los suecos podrían ser abastecidos y reforzados por mar. San Petersburgo bien podría ser capturado y la presencia rusa en el Báltico borrada para siempre. Pero para el rey sueco se trataba de medidas a medias. Narva no había destruido a Peter, entonces, ¿por qué debería hacerlo una campaña en el Báltico? No, Charles iba a invadir Rusia, derrocar a Peter y dictar una paz sueca dentro de los muros del Kremlin.

Carga a través de la línea del río Nieman

El 27 de agosto de 1707 Carlos partió de Altranstadt para embarcarse en la invasión de Rusia. El ejército sueco estaba formado por más de 32.000 hombres, otras unidades reforzarían la fuerza a más de 40.000. Los suecos vestían uniformes nuevos y estaban bien equipados, un espectador asombrado dijo: "No puedo expresar lo hermoso que hacen los suecos: tipos anchos, regordetes y robustos con uniformes azules y amarillos". Con las banderas ondeando, los tambores batiendo, los vítores de los campesinos alemanes resonando en sus oídos, los suecos se embarcaron en su gran aventura. Largas serpientes azules de hombres caminaban con dificultad hacia el este por las carreteras polvorientas, su objetivo final, Moscú.

La primera línea de defensa de Rusia fue una serie de ríos que corrían de norte a sur, incluidos el Vístula, el Nieman y el Dnieper. El primer río que se cruzó fue el Vístula, por el que pasaron los suecos entre el 28 y el 31 de diciembre de 1707. Las condiciones eran frías, el Vístula helado, pero los suecos eran del norte y estaban acostumbrados a esas condiciones invernales.

Charles ahora marchó hacia Lituania y Grodno, clave para la línea del río Nieman. Hasta este punto, los rusos se habían retirado antes que Charles. ¿Lucharían ahora? Charles, impetuoso como siempre, tomó un grupo avanzado de unos 650 soldados de la Guardia de élite de caballería y se dirigió hacia el río. Al llegar, vio con alivio que el puente que cruzaba el Nieman estaba intacto. El tramo estaba custodiado por dos mil jinetes rusos y la ciudad de Grodno estaba cerca.

El rey sueco encabezó una carga a través del puente, Carlos despachó personalmente a dos rusos en el tumulto. Tal audacia cosechó ricas recompensas. Charles capturó el puente y acampó cerca de Grodno mientras esperaba que llegara el resto de su ejército. Poco sabía que el propio Peter estaba en la ciudad con fuerzas considerables. Los rusos evacuaron Grodno con la impresión errónea de que estaban tratando con todo el ejército sueco. Peter descubrió su error y envió a tres mil jinetes para intentar capturar a Charles, pero el intento falló.

La carga de reabastecer al ejército sueco

El ejército sueco entró en los cuarteles de invierno en Lituania hasta junio. Luego, al acercarse el verano, Charles cruzó el Berezina en Borisov, flanqueando completamente a los rusos. Uno por uno, los "fosos" protectores de Rusia se habían cruzado, por lo que la defensa natural tendría que ceder el paso a las decisiones del campo de batalla.

Los rusos se opusieron a la batalla de Golovchin, donde la brillantez sueca finalmente triunfó sobre el coraje ruso. Pero los rusos ya no eran una chusma armada, ahora estaban luchando contra soldados. Al poco tiempo, Charles y sus tropas, fatigadas pero victoriosas, se encontraron en Mogilev, en el río Dnieper. Moscú estaba todavía a unas trescientas millas de distancia, pero era sólo julio y quedaba mucho tiempo bueno para la campaña. En ese momento, el Dnieper marcó el límite entre Lituania y Rusia propiamente dicha. En cierto sentido, entonces, solo ahora comenzaría la invasión de Rusia.

El ejército sueco permaneció en Mogilev durante un mes, 35.000 hombres esperando un tren de suministros vital que venía de Riga. Se había ordenado al general conde Adam Lewenhaupt, gobernador de la Curlandia sueca, que reuniera todas las tropas y suministros que pudiera y se uniera a la fuerza principal del rey. Había aproximadamente seiscientos kilómetros de Riga a Mogilev, un viaje estimado de dos meses.

Las estimaciones resultaron demasiado optimistas. Se necesitó tiempo para montar un gran tren de suministros y preparar la escolta de 7.500 infantes y cinco mil caballeros. Cuando se puso en marcha la columna de suministros, Lewenhaupt ya estaba retrasado. El avance fue lento porque los carros cargados tuvieron que rodar dolorosamente por caminos que apenas eran más que pistas embarradas.

Los grandes planes de Charles comenzaban a desmoronarse, pero aún confiaba en la victoria. El rey fue visitado por Ivan Mazeppa, Hetman (líder) de los cosacos ucranianos, cuyos territorios eran al menos nominalmente rusos. Mazeppa quería deshacerse del yugo ruso y le dijo a Charles que podía suministrar un ejército de 30.000 cosacos.

Los cosacos eran los legendarios jinetes de las llanuras, una casta semimilitar empedernida y bebedora con una merecida reputación de libertinos. Una alianza potencial reviviría la vacilante campaña de Charles, pero en otros asuntos la situación se estaba volviendo crítica. El rey sintió que tenía que reanudar la ofensiva, pero ¿cuánto tiempo más podía esperar al rezagado, aunque crucial, tren de suministros con su artillería y refuerzos?

Un acto de & # 8220 Locura estratégica & # 8221

En agosto de 1708, el ejército de Carlos comenzó a moverse de nuevo y los suecos se encontraron en Tatarsk, en el camino a Smolensk y Moscú. Sin embargo, estaba claro que el país que tenía delante estaba completamente devastado, y los rusos recurrieron a una política de tierra quemada. El horizonte resplandecía rojo con la luz de pueblos y campos incendiados.

Charles decidió girar hacia el sur, abandonando temporalmente su camino hacia Moscú. En ese momento, la columna de suministros de Lewenhaupt todavía estaba a 90 millas de distancia (algunas fuentes dicen que 60) del principal ejército sueco bajo el mando del rey. Muchos historiadores militares creen que Charles debería haberse conectado con su tren de suministros, y que no hacerlo fue un acto de "locura estratégica".

En cualquier caso, después de tres meses agotadores en la carretera, la columna de suministro finalmente llegó al río Dnieper. Este lo cruzó con éxito, pero los rusos estaban ahora tras su rastro. Finalmente, Lewenhaupt fue acorralado y obligado a luchar.

El príncipe Alexander Menshikov.

Después de intensos combates, Lewenhaupt ordenó quemar los preciosos carros y su contenido para que no cayeran en manos de los rusos. Los suministros cruciales acarreados quinientas tortuosas millas fueron incendiados. Las llamas abrasadoras que consumieron los suministros también fueron la hoguera de las esperanzas suecas. Lewenhaupt y unos seis mil supervivientes lograron llegar hasta Charles y el ejército principal, pero fue un triunfo vacío. Siguieron más malas noticias: el general sueco Lybecker había avanzado sobre San Petersburgo desde Finlandia, solo para ser fuertemente rechazado.

La pérdida del tren de suministros fue un duro golpe, pero la moral sueca se elevó con la llegada de Mazeppa y 1.500 cosacos. Pero antes de que Mazeppa pudiera criar completamente al anfitrión cosaco, Peter se movió rápidamente para hacer jaque mate a sus diseños. El príncipe subordinado de Peter, Alexander Menshikov, capturó Baturin, la capital cosaca de Ucrania. Pronto hizo que Mazeppa fuera depuesto y un nuevo secuaz pro-ruso instalado en su lugar. La rebelión de los cosacos ucranianos fue cortada de raíz.

En medio de una & # 8220Pequeña Edad de Hielo & # 8221

Charles fue a los cuarteles de invierno, sin saber que el invierno de 1708-1709 iba a ser el peor que se recuerde. Los climatólogos modernos teorizan que a finales del siglo XVII y principios del XVIII el mundo estaba en las garras de una "Pequeña Edad de Hielo", donde las temperaturas se volvían cada vez más frías. Si es así, el invierno de 1708-1709 fue el peor de un período ya gélido.

Toda Europa se estremeció bajo un manto frío de hielo y nieve. Ya era bastante malo en las ciudades, pero en los espacios abiertos de Ucrania era peor. Los pájaros caían muertos de los árboles y se decía que la saliva se congelaría antes de tocar el suelo. Los centinelas suecos murieron congelados en servicio de guardia y la congelación causó la pérdida de dedos de manos, pies, narices e incluso partes privadas. El propio Charles fue víctima de la congelación, pero se salvó la nariz y las mejillas frotándolas con nieve.

En abril de 1709 estaba claro que el ejército sueco había sobrevivido a su terrible experiencia, aunque quizás tres mil hombres habían muerto congelados y otros dos mil habían quedado lisiados por congelación. Charles había ganado algunas victorias más durante el invierno, pero en una guerra de desgaste, los rusos estaban destinados a ganar. Los suecos eran capaces de una acción ofensiva: en Kronokutsk, Carlos derrotó a siete mil rusos con cuatrocientos hombres, y en Oposzanaya derrotó a cinco mil rusos con apenas trescientos soldados, pero estas serían las últimas entradas en la leyenda de Carlos XII, el últimos triunfos contra todo pronóstico.

Poltava sitiada

Y así fue como Charles decidió tomar Poltava. Ordenó al rey Estanislao de Polonia que se le uniera con refuerzos, y aunque la rebelión de Mazeppa estaba muerta, los cosacos de Zaporozhsy prometieron nueva ayuda. Nuevas esperanzas de la victoria sueca florecieron con los jacintos silvestres que asomaban a lo largo de las orillas del Vorskla.

El zar Peter quería relevar a Poltava y enfrentarse a su gran adversario, pero para hacerlo tenía que hacer que su ejército de 40.000 hombres cruzara el Vorskla. En Petrovka se encontró un posible vado, pero los suecos también lo sabían. Charles tenía la intención de dejar que Peter cruzara parcialmente y luego caer sobre él antes de que el resto del ejército ruso vadeara el río. Estos diseños suecos podrían haber dado algunos frutos, pero Charles resultó herido en el pie durante un reconocimiento. La bala de mosquete le había desgarrado la planta del pie izquierdo y, aunque descartó la herida, se infectó gravemente. El rey se puso febril y, mientras flotaba entre la vida y la muerte, Peter cruzó el Vorskla.

El ejército ruso se trasladó a un lugar cerca del pueblo de Yakovtsy, a escasos cuatro millas de la sitiada Poltava, y comenzó a construir un gran campamento atrincherado. El campamento era cuadrado y su cara oriental daba a la amplia Vorskla. El río ofrecía protección, pero sus orillas eran tan empinadas y el río tan ancho que la retirada habría sido casi imposible. Al norte, espesos bosques actuaban como un amortiguador, y al sur profundos barrancos y barrancos surcaban la tierra. El único lugar posible para atacar el campamento era desde el oeste, que estaba enfrente de una amplia llanura.

Naturalmente, la muralla occidental era el lado más fortificado del campo ruso. Los soldados rusos habían levantado una pared allí que estaba tachonada con 70 cañones y frente a una zanja de seis pies. La infantería rusa con abrigos de azul, verde y rojo montó sus tiendas de campaña dentro de los refugios confines del campamento. Cincuenta y ocho batallones con un total de unos 32.000 hombres guarnecían el campamento atrincherado, mientras que en una llanura un poco más allá, la caballería rusa y los dragones se arremolinaban.

El zar Pedro todavía no estaba satisfecho. Cualquier ataque sueco tendría que venir del sur, y los accesos a la amplia llanura se estrecharon aproximadamente a una milla del campamento. Peter decidió "tapar" esta brecha construyendo una línea de seis reductos. Una vez más, los soldados rusos dejaron sus mosquetes y tomaron sus espadas, levantando movimientos de tierra de cuatro lados que se elevaban a treinta metros de altura y estaban espaciados a unos noventa metros de distancia, dentro del alcance máximo de un disparo de mosquete. Los reductos estaban guarnecidos por tropas vestidas de verde del Regimiento Belgorodsky y partes de los regimientos Nekludov y Nechaev.

Cada reducto era una pequeña fortaleza atendida por varios cientos de hombres y uno o dos cañones. Embotarían cualquier ataque sueco y también formarían una especie de línea de advertencia avanzada para el principal campamento ruso.

Carl Gustav Rehnskjold a cargo del ejército sueco

El domingo 27 de junio, Carlos estaba lo suficientemente bien como para comenzar a discutir un plan de batalla. El campamento atrincherado de Peter fue un señuelo irresistible para el rey sueco, un canto de sirena hacia una posible victoria. Charles no era estúpido, sabía que lo superaban en número, pero confiaba en que la disciplina sueca, la potencia de fuego y la acción de choque triunfarían. Si los suecos atacaban con energía y resolución, el camino hacia el vado podría cortarse y Peter y todo el ejército ruso quedarían atrapados dentro de su campamento atrincherado con el río a sus espaldas.

Charles, sin embargo, todavía estaba incapacitado por su pie herido y no podía montar a caballo. Se vio obligado a ceder el mando al mariscal de campo Carl Gustav Rehnskjold, de 58 años, aunque, por supuesto, Charles estaría disponible para consultas. Charles planeaba acompañar al ejército en una litera, pero su herida lo convirtió más en un amuleto de buena suerte que en un general activo.

Rehnskjold era un buen comandante independiente, pero detestaba a algunos de sus subordinados y el sentimiento era mutuo. Parece haber habido una interrupción en la comunicación, y los oficiales subordinados se mantuvieron en la oscuridad sobre los detalles de los planes de Charles y Rehnskjold. Sin duda, los generales suecos sabían lo que estaba pasando en términos generales, pero la falta de información completa iba a tener consecuencias fatales.

El ejército sueco enormemente superado en número

Cayó la noche, pero mientras los suecos esperaban el amanecer y el comienzo de la batalla, se escucharon siniestros sonidos de "golpes y cortes" provenientes de la dirección del campamento ruso. Un rápido reconocimiento confirmó lo peor: los rusos estaban trabajando en cuatro nuevos reductos, la nueva línea en ángulo recto con los seis originales para formar una "T". Estos nuevos reductos apuntaban en dirección a los suecos, y actuarían como rompeolas o “arado” para dividir su ataque en dos.

No hubo un momento que perder. Dos de los nuevos reductos estaban inacabados, y si los suecos se movían con rapidez y resolución, los nuevos emplazamientos se pasarían antes de que entraran en pleno funcionamiento. El plan básico de Charles era moverse a través de los reductos lo más rápido posible, ignorando las bajas infligidas por sus mosquetes y cañones. Mientras la mayor parte del ejército sueco se apretujaba hasta la llanura más allá, se asignarían algunas unidades para mantener los reductos ocupados. Si podían tomar uno o más de los reductos, mucho mejor, pero su misión principal era filtrar y enmascarar los movimientos de tierra rusos.

Los suecos atacaron a lo largo de la serie de reductos que sobresalían antes de enfrentarse a otra serie más y masaron a los rusos más allá. Los movimientos de tierra rusos están a la derecha.

Una vez pasados ​​los reductos, el ejército sueco entraría en formación de batalla en la llanura, en esencia desafiando a los rusos a salir y luchar. Como siempre, las estimaciones varían, pero las bajas por batallas, enfermedades y el clima invernal habían reducido seriamente al ejército sueco en el transcurso de dos años de dura campaña. Carlos XII tuvo una vez alrededor de 41,000 hombres, ahora algunas estimaciones colocan sus fuerzas de combate en quizás 19,000 efectivos. Los rusos tenían alrededor de 40.000, pero el saldo era incluso peor que 2 a 1.

Rehnskjold había querido abandonar el sitio de Poltava con el fin de concentrar el máximo número de hombres para el esfuerzo, pero Charles se había negado. Así, dos mil suecos continuaron el asedio. Otros 2.400 custodiaban el equipaje y 1.200 vigilaban atentamente a lo largo del Vorskla para evitar un ataque por el flanco. Los seis mil cosacos al mando de Mazeppa se mantuvieron en el campamento. Todas estas deducciones le dieron a Rehnskjold unos 12.500 hombres para derrotar a 41.000 rusos.

Cold Steel contra las armas rusas

El ejército sueco se dividió en tres grandes divisiones de cinco columnas. La división de la izquierda estaba al mando del mariscal de campo Rehnskjold y consistía en dos columnas de ocho batallones de infantería. La división central estaba bajo el mando del general Carl Gustav Roos, una columna de cuatro batallones de infantería. Fue Roos quien se encargó de capturar o enmascarar los reductos. La división de la derecha estaba dirigida por el general conde Adam Lewenhaupt, dos columnas y seis batallones de infantería.

El rey estaba con la división de Rehnskjold y lo llevaban en una litera en medio de los batallones de la Guardia sueca. Su pie izquierdo herido estaba recién vendado, pero por lo demás estaba completamente uniformado, con la espada desenvainada a un lado.

El ejército sueco se movió justo cuando empezaba a amanecer, y pronto los primeros rayos brillantes del sol de verano se asomaron sobre las copas de los árboles para destellar y brillar en sus bayonetas fijas. Marcharon como en un desfile, siete mil infantes suecos en filas apretadas, vestidos con abrigos azules y revés amarillos, sombreros negros de tricornio encaramados en sus cabezas. La caballería sueca trotó cerca, pero solo cuatro cañones. Es cierto que las existencias de pólvora eran escasas, pero Rehnskjold era un soldado de caballería que odiaba la artillería y los suecos tenían fe en la acción de choque del acero frío.

Los suecos hicieron un espectáculo magnífico, una ola azul y amarilla que se acercaba cada vez más a los reductos rusos. En una inspección más cercana, sus abrigos azules estaban descoloridos, gastados y remendados por dos años de campaña, y los dedos de los pies asomaban a través de botas gastadas. Fueron superados en número y muy dentro del territorio enemigo, aunque estaban acostumbrados a lograr lo imposible. Pero, ¿podrían hacerlo de nuevo?

Lucha por el tercer reducto

La artillería rusa comenzó a disparar contra la pared azul que avanzaba, y los bozales escupieron una lluvia de bolas de hierro en bocanadas de humo y llamas. Los soldados fueron destripados, perdidos miembros o decapitados en chorros de sangre y carne, pero los suecos siguieron adelante sin inmutarse. Los granaderos suecos de la división de Roos llegaron al primer reducto y se derramaron sobre el borde del terraplén como un enjambre de hormigas azules. Los soldados rusos vaciaron mosquetes sobre sus atacantes y luego siguieron luchando con la bayoneta, pero no eran rival para estos veteranos suecos. Cayó el primer reducto, al igual que el segundo, pero el tercer reducto resultó ser una propuesta mucho más dura.

Cuando el asalto inicial fue rechazado, el general Roos ordenó un segundo ataque más decidido al tercer reducto. Esto estaba completamente en contra del espíritu, si no la letra, de sus órdenes. Una vez rechazado, debería haberse trasladado al punto de encuentro en la llanura más allá. En cambio, Roos parecía decidido a tomar el reducto, agravando el error al agregar batallones adicionales de otras fuentes para agregar peso al asalto. Por tanto, más de un tercio de la infantería sueca —unos 2.600 hombres— se desperdiciaba en un objetivo sin importancia. Si Roos hubiera seguido adelante, los reductos se habrían neutralizado, los jugadores del primer acto ahora reducidos a espectadores de un concurso mayor.

El sueco Ga Pa

Mientras tanto, el resto de la infantería sueca vio cómo la caballería rusa atravesaba los huecos que separaban los seis reductos originales. La infantería se detuvo y con el grito "¡Avanza caballería!" Los jinetes suecos galoparon hacia adelante con las espadas desenvainadas. Una táctica sueca favorita fue la ga pa, una ofensiva agresiva que fue única entre la caballería europea. Los jinetes suecos avanzaban en formaciones de chevron, los caballos tan cerca que sus jinetes se doblaban rodilla con rodilla.

Los galones suecos galoparon contra los rusos, una sólida pared de carne de caballo y acero. La batalla entre los jinetes rivales se prolongó durante una hora, una masa hirviente y arremolinada de caballos que se arremolinaban y se criaban y soldados en duelo. Miles de espadas cortadas y paradas, y se dispararon pistolas a quemarropa. Algunas versiones dicen que la caballería rusa fue derrotada, otras dicen que el propio Peter ordenó una retirada. En cualquier caso, la caballería rusa ensangrentada se retiró.

La pérdida de Roos & # 8217 Force

Hilos de humo de un blanco sucio flotaban y formaban remolinos sobre el campo de batalla, para mezclarse con las nubes de polvo levantadas por los cascos de la caballería. Desorientado por el humo y el polvo, y deseando salir del alcance de los reductos rusos, Lewenhaupt condujo a sus seis batallones hacia la derecha. Su camino lo llevó en dirección al campamento principal de Peter. A Lewenhaupt le gustaba el mando independiente y no le preocupaba el hecho de que cada paso lo alejara más de la principal fuerza sueca.

Lewenhaupt hizo los preparativos para asaltar el flanco sur del principal campamento ruso, un acto de valentía suicida, incluso de locura, sin el apoyo adecuado. Estaba sumamente seguro de que sus 2.400 hombres podrían irrumpir en el campamento ruso y tomarlo por asalto, sin importar que ese campamento albergaba a más de 30.000 soldados enemigos. Estaba a punto de ordenar un avance cuando un mensajero, un "leal servidor del rey", ordenó que se detuviera. Lewenhaupt estaba furioso, pero las órdenes probablemente lo salvaron de la aniquilación.

Habiendo marchado antes de sus movimientos de tierra, los rusos absorbieron el choque de los suecos que avanzaban.

Mientras tanto, Roos todavía estaba tratando de tomar el tercer y cuarto reductos, pero no logró nada más que desperdiciar vidas preciosas. Después de sufrir un 40 por ciento de bajas, Roos finalmente recobró el sentido. Era como un hombre despertado de un trance; de ​​repente se dio cuenta de que estaba aislado del cuerpo principal de las tropas suecas. Pero, ¿dónde estaba el cuerpo principal bajo Rehnskjold y Charles? Roos no tenía ni idea.

Roos se retiró hacia el este, con la esperanza de refugiarse en el bosque. Menshikov y una fuerza de unos seis mil infantes y caballería lo persiguieron, y pronto Roos fue acorralado. Los suecos lucharon con valentía, pero Roos y toda su fuerza se vieron obligados a rendirse.

Mientras tanto, Lewenhaupt logró reunirse con Charles y Rehnskjold, aunque todavía estaba enojado por no haber podido asaltar el principal campamento ruso. Rehnskjold y Charles tenían entre cuatro mil y cinco mil soldados de infantería, y los suecos eran superados en número por 7-1. Ahora, demasiado tarde, Charles se dio cuenta de que debería haber concentrado sus fuerzas.

Bajo el fuego de artillería rusa

La principal fuerza sueca estaba sola, no quedaba nada por hacer más que ordenar un ataque según lo planeado. Aproximadamente en ese momento, el ejército de Peter estaba abandonando el campamento atrincherado, tomando el guante para la batalla. El zar dispuso a sus hombres en dos líneas, la primera con 24 batallones de 14.000 hombres y la segunda con 18 batallones de 24.000 hombres. Por lo tanto, cinco mil suecos se oponían a 24.000 rusos, y esta última cifra no incluía los nueve batallones que Peter tenía en reserva en el campamento atrincherado. Los rusos tenían 70 cañones en operación, los suecos cuatro.

Los suecos avanzaron, una fina mancha de azul y amarillo se extendía en un amplio arco para hacer que su número lamentablemente pequeño pareciera más grande. Los tambores batían un tatuaje valiente y firme, las piernas en tijera subían y bajaban al compás de la música, y las bayonetas brillaban bajo los rayos del sol de la mañana. La artillería rusa comenzó a disparar tan pronto como los suecos estuvieron dentro del alcance, una lluvia de balas de cañón convirtió filas rectas en ruinas rojas.

Sudadores artilleros rusos, conspicuos con sus llamativos abrigos rojos, trabajaban sus piezas con voluntad, demostrando que habían aprendido mucho desde Narva. El cañón se disparó con un rugido ensordecedor, el retroceso los derribó en sus senderos, solo para ser empujados hacia adelante, limpiados con una esponja, cargados y disparados nuevamente. Lanzar balas de cañón rusas fue una ejecución terrible, abriendo brechas sangrientas en las filas suecas, pero la infantería azul siguió avanzando.

Líneas suecas rotas

Luego fue el turno de la infantería rusa, que niveló sus mosquetes y comenzó a lanzar una serie constante de descargas contra el enemigo que avanzaba. Los mosquetes bombeaban plomo y humo, y las culatas de las armas golpeaban los hombros con cada descarga sucesiva. Las filas suecas estaban completamente salpicadas de bolas rusas, pero los casacas azules no dispararon un solo tiro a cambio. El acero frío, no el plomo caliente, estaba en el corazón de las tácticas suecas.

A pesar de las crecientes probabilidades en su contra, parte de la infantería sueca logró llegar a la primera línea rusa. Ahora era una cuestión de lucha cuerpo a cuerpo, y los suecos sobresalían en el combate personal. De hecho, los suecos lograron un gran avance por la derecha, liderados por los batallones de guardias veteranos. Las unidades rusas vacilaron, luego retrocedieron en cierto desorden, empaladas y cortadas por bayonetas suecas. Incluso capturaron algunos cañones rusos, voltearon las piezas y dieron a los moscovitas en retirada una probada de su propia medicina.

Por un precioso y fugaz momento, pareció que Narva estaba a punto de repetirse. Lewenhaupt había logrado un gran avance y ahora buscaba en vano que la caballería explotara el movimiento y continuara con el impulso victorioso, pero no se encontró ninguno. El momento de la posible victoria sueca, si es que alguna vez hubo alguna, pasó para siempre. El ala izquierda sueca estaba siendo destrozada por un fuerte bombardeo de artillería rusa, y se abrió una brecha entre las dos alas del ejército de Carlos. El zar Pedro vio lo que estaba sucediendo y envió grandes masas de infantería rusa a la enorme brecha. Ahora la línea sueca, ya frágil, se partió en dos.

Encuentros cercanos con la muerte para los dos líderes imperiales

Las tornas cambiaron e incluso la derecha sueca se encontró en dificultades. Su éxito inicial lo condenó, porque ahora estaba profundamente dentro de las líneas rusas sin apoyo. La caballería sueca se formó demasiado tarde para ser efectiva y se había distraído con los movimientos rusos en otras partes del campo. Solo 50 soldados suecos llegaron tardíamente para apoyar a su destrozada infantería, y este puñado fue cortado con impunidad. La infantería sueca eran ahora islas de hombres que luchaban desesperadamente y se ahogaban en un mar de rusos. La supervivencia, no la victoria, era la principal preocupación.

Pedro el Grande arriesgó su vida una y otra vez, porque el tamaño gigante del Zar lo convertía en un objetivo conspicuo. Iba a caballo, vestido con el uniforme verde y rojo de la Guardia Preobrazhenski, una gran gorguera de oficial y una cinta de la Orden de San Andrés en el pecho. Una bala de mosquete le disparó a su sombrero tricornio, y otra realmente golpeó su pecho, pero fue detenido por un ícono religioso que llevaba. También fue un milagro que Carlos XII no fuera asesinado o capturado, la mayoría de sus porteadores murieron o resultaron heridos, y su litera fue aplastada por una bala de cañón rusa.

El ejército sueco se disolvió en el caos, aunque algunas unidades como la Guardia resistieron hasta ser abrumadas. Un oficial le dio a Charles un caballo, pero lo mataron debajo de él. De alguna manera, el rey consiguió otra montura y logró escapar. Llegó a la relativa seguridad del campamento sueco con los restos de su ejército, aferrado a su caballo. Charles tenía un gran dolor, ya que su herida se había vuelto a abrir y su pie dejaba un rastro de sangre detrás de él.

& # 8220Se ha colocado la última piedra para la fundación de San Petersburgo & # 8221

Una estimación sitúa las pérdidas suecas en 6,900 muertos y 2,700 prisioneros. Muchos oficiales suecos de alto rango quedaron atrapados en la red rusa, incluido el mariscal de campo Rhenskjold. Las pérdidas rusas fueron comparativamente ligeras con 1.345 muertos y 3.290 heridos.

El ejército sueco quebrado se retiró hacia el río Dinner, a diferencia del Grand Armee de Napoleón en diciembre de 1812, eran una fuerza de combate disciplinada capaz de infligir daños. Pero finalmente la mayoría de los suecos fueron rodeados y capturados, aunque Carlos XII logró escapar a territorio turco con seiscientos supervivientes. La huida de Carlos no se puede confundir con cobardía si el rey de Suecia hubiera sido capturado, los rusos lo habrían utilizado como un peón valioso contra su país.

La batalla librada el 28 de junio de 1709 cambió el curso de la historia rusa y europea. Poltava marcó la entrada de Rusia en el escenario europeo y su debut como gran potencia. Para Pedro el Grande, la batalla fue una reivindicación de sus políticas occidentalizadoras. Como escribió el zar en el embriagador resplandor de Poltava, “Ahora, con la ayuda de Dios. Se ha colocado la última piedra para los cimientos de San Petersburgo.


Batalla de Poltava, 28 de junio de 1709 - Historia

La Gran Guerra del Norte fue uno de los acontecimientos políticos y militares más importantes del siglo XVIII. Determina no solo el destino futuro de Ucrania, sino también del norte de Europa en su conjunto. La política exterior extremadamente agresiva de Carlos XII predecesores, particularmente el de su abuelo Carlos X Gustav , contribuyó a la transición de Suecia a un poderoso imperio, que controlaba la mayoría de los países que bordean el Mar Báltico. Los principales objetivos de Carlos XI , el padre de Carlos XII, fueron el fortalecimiento de la monarquía absoluta y el desarrollo de la economía sueca. Al mismo tiempo, la política exterior incesantemente agresiva de Suecia provocó resentimiento y descontento en muchos países europeos. Rusia también sufrió la política agresiva de su vecino del norte, habiéndose visto obligada a firmar un tratado de paz en 1617 que la privó de cualquier salida al Mar Báltico, la principal ruta comercial europea. Después Pedro I Ascendió al trono, la devolución de las antiguas posesiones de Rusia a lo largo del Báltico se convirtió en uno de los objetivos más importantes de su política exterior. En 1699/1700 Rusia firmó una alianza antisueca con Polonia-Sajonia y Dinamarca. En agosto de 1700, poco después de firmar un tratado de paz con Turquía, Rusia declaró la guerra a Suecia. Al mismo tiempo, el rey Augusto II sitió la fortaleza de Riga. La Gran Guerra del Norte que duraría 21 años había comenzado.
El rey Carlos XII demostró ser un digno sucesor de los reyes guerreros suecos a pesar de su juventud (solo tenía dieciocho años cuando comenzó la guerra en 1700). Fue un talentoso estratega militar y un líder talentoso e inspirador. Su objetivo era derrotar a sus enemigos, uno por uno. Su primer objetivo fue Dinamarca. Después de liderar un ataque sorpresa contra la ciudad de Copenhague y otros bastiones daneses, obligó al rey Frederik IV de Dinamarca firmar un tratado de paz con Suecia, abandonar la alianza ruso-polaca y pagar una retribución sustancial. Después de la derrota de Dinamarca, Carlos XII trasladó su ejército a Riga , superó el asedio de la ciudad por parte del enemigo, y luego derrotó al ejército ruso en la primera gran batalla de la Guerra del Norte, la Batalla de Narva , el 19 de noviembre de 1700 (mapa de la batalla). Sin embargo, tras estas victorias el Rey sueco cometió un error cuando se negó a perseguir al debilitado ejército ruso y, en cambio, pasó siete años luchando contra los ejércitos de Polonia-Sajonia bajo el mando de Augusto II. Esto permitió al zar ruso reorganizar y modernizar su ejército y llevarlo a los estándares europeos. Cuando Carlos XII logró por fin derrotar a Polonia-Sajonia y obligó a Augusto II, el rey polaco, a abdicar en favor de Stanislaw Leszczinsky, dejar la alianza y firmar el tratado de Altranstadt, el ejército de Pedro I se había convertido en una poderosa fuerza de combate. Las victorias rusas en 1704 en las batallas de Narva y Dorpat dejó en claro que Rusia sería un adversario formidable. Sin embargo, Carlos XII continuó avanzando hacia los territorios rusos. En el verano de 1708, el ejército sueco necesitaba desesperadamente suministros y municiones. Un destacamento al mando de General Lewenhaupt había recibido la orden de entregar los suministros tan necesarios desde Riga. Esperando que llegaran los suministros, Charles cruzó el río Berezina con su ejército y comenzó a moverse hacia Moscú. Sin embargo, el destacamento de Lewenhaupt fue derrotado por los rusos en la Batalla de Lesnaya, y todo el tren de carga se perdió. En lugar de entregar suministros al ejército hambriento, Lewenhaupt terminó entregando a 6.000 sobrevivientes del ataque igualmente hambrientos. La única opción de Charles era girar hacia el sur hacia Ucrania y tratar de conseguir provisiones en esa zona. Cuando la guerra entre Rusia y Suecia se hizo más intensa, la Kozak Hetman Ivan Mazepa había tratado de garantizar la seguridad de Ucrania. Tenía la esperanza de que Rusia y Suecia librarían su batalla final en algún lugar fuera de Ucrania, pero cuando el aliado sueco Stanislaw Leszczinsky comenzó a amenazar a Ucrania, Mazepa le pidió a Peter I protección militar. Preparándose para su propia batalla inevitable con Suecia, el zar ruso se negó a involucrarse en la lucha de Ucrania y, por lo tanto, rechazó la solicitud de Mazepa. Esta fue la gota que colmó el vaso para Mazepa. El hetman consideró la negativa de Peter a ayudar como una violación del Tratado ruso-ucraniano de 1654 y, como resultado, consideró que Ucrania era libre de actuar en su propio interés. En octubre de 1708, Mazepa se alió con el rey de Suecia, Carlos XII, y firmó un tratado militar y político con Suecia. Le siguieron unos 3000 Kozaks. De acuerdo con el tratado, Suecia prometió apoyo militar y acordó no firmar ningún tratado con Rusia hasta que Ucrania hubiera sido completamente liberada y sus derechos restaurados. La reacción del zar Peter a la decisión de Mazepa de unirse a los suecos fue rápida y cruel. Príncipe Menshikov , uno de los comandantes de Peter, destruyó Baturin, la capital de Hetman, y masacró a todos los habitantes. Este evento obligó a muchos de los partidarios potenciales de Mazepa a reconsiderar y una vez más cambiar su lealtad. Después de un invierno extremadamente severo y agotador, el ejército sueco llegó a Poltava a principios de abril de 1709. Aquí tuvo lugar la batalla decisiva de la Gran Guerra del Norte el 27 de junio de 1709. El ejército sueco sufrió una aplastante derrota y perdió alrededor de 6900 muertos y heridos. . El resto del ejército sueco, bajo el mando del general Lewenhaupt, capituló el 30 de junio de 1709 cerca de Perevolochna, y unos 16 000 suecos fueron hechos prisioneros. El Rey y Hetman Mazepa lograron escapar con un pequeño destacamento y se refugiaron en Moldavia, país gobernado en ese momento por el sultán turco. Ahmed III. Sin embargo, la huida del Rey no puso fin a la guerra. Continuó durante otros nueve años. En los últimos años de la guerra, la batalla se trasladó al Báltico. La flota de Rusia dominó a su contraparte sueca y se sumó a la derrota total de Suecia. El 30 de agosto de 1721, Rusia y Suecia firmaron el Tratado de Nystad. Rusia ganó Livonia, Estonia, Ingermanland y parte de Karelia. La Gran Guerra del Norte puso fin a la posición de Suecia como potencia dominante en el norte de Europa y el Mar Báltico. Rusia asumió ahora esta posición. En cuanto a Ucrania, la Gran Guerra del Norte eliminó todas las esperanzas de independencia. Después de la derrota de Suecia, la absorción final del estado de Kozak en el poderoso imperio ruso fue simplemente cuestión de tiempo.

Debido al duro invierno de 1708/09 y una serie de derrotas militares, la situación del ejército sueco en Ucrania se había vuelto precaria. A finales de abril de 1709 Carlos XII decidió sitiar la fortaleza de Poltava. Aunque el ejército sueco constaba de unos 31.000 hombres en ese momento, el rey decidió involucrar solo 4 cañones y unos 6.000 de sus soldados en el asedio. El ejército sueco cortó todo acceso a la ciudad, incluido cualquier posible acercamiento de los rusos a través del río Vorskla. Por el contrario, el zar ruso estaba al mando de 49.000 hombres y unos 130 cañones. Por lo tanto, los rusos tenían una ventaja numérica sustancial en vísperas de la batalla. Cuando el zar Pedro I llegó de la fortaleza de Azov para unirse a su ejército el 5 de junio, decidió trasladar el ejército a la orilla occidental del Vorskla. El 20 de junio, todas las unidades rusas cruzaron el Vorskla cerca de las aldeas de Petrovka y Semyonovka. El ejército luego se trasladó al sur y estableció un campamento fortificado cerca del pueblo de Yakivtsy. Frente al campamento había un campo abierto de un kilómetro de ancho de suelo arenoso y seco, bordeado por el bosque Budyschenski. Cien metros al sur del campamento fortificado se encontraba el bosque Yakovetski, un área de bosques, arroyos y barrancos. En el área entre los dos bosques, los rusos habían construido 10 reductos para proteger el acceso al campamento. Cada reducto constaba de un alto parapeto con una trinchera al frente. Los reductos estaban tripulados por 4.000 hombres de infantería (8 batallones) y 16 cañones. En vísperas de la batalla, el desastre golpeó a los suecos. Carlos XII resultó herido durante un breve encuentro con los rusos durante un reconocimiento. Este desafortunado incidente privó a los suecos de su líder carismático y capaz, más que eso, su talismán de la victoria. Aunque el rey retuvo el mando nominal del ejército, tuvo que delegar el control directo en Mariscal de campo Rehnskold. El plan sueco era simple. El ejército se reuniría durante la noche al sur de los reductos rusos y atravesaría la línea del reducto antes del amanecer. Las tropas de infantería al mando de Lewenhaupt serían las primeras en avanzar a través de la línea del reducto, seguidas por la caballería. Los soldados de infantería lanzarían un ataque contra los rusos apiñados dentro de su campamento fortificado.Los 18 batallones suecos se dividieron en cuatro columnas, apoyados por una batería de cuatro cañones de regimiento. La infantería sueca se colocó en posición poco después de la medianoche. Sus líneas de salida estaban aproximadamente a un kilómetro al sur del primer reducto ruso, desde donde se oía el sonido de aserrado y martilleo. Allí esperaron. Cuando finalmente llegó la caballería después de dos horas, ya estaba amaneciendo. Cuando se reunió todo el ejército sueco, el comienzo tardío puso en riesgo el elemento sorpresa. Después de consultar con sus dos comandantes principales, el rey decidió seguir adelante con el ataque de todos modos. Eran alrededor de las 4:00 a.m. La batalla había comenzado.
(ver mapas de la Batalla de Poltava)
La batalla comenzó con los suecos avanzando audazmente contra las líneas fortificadas rusas. Rápidamente se tomaron dos reductos incompletos y se mató a todos los defensores. Sin embargo, el éxito inicial de los suecos terminó rápidamente. Todos los asaltos al tercer reducto fueron rechazados y los muertos yacían amontonados en la trinchera que lo rodeaba. Los dragones rusos se retiraron hacia el norte, perseguidos por ambas alas de la caballería sueca. La infantería del general Lewenhaupt intentó atacar a los rusos e incluso llegó a la esquina sur de su campamento. Pero el avance sueco pronto flaqueó, porque Rehnskold ordenó a la infantería y a la caballería que avanzara retirarse y reorganizarse. Para empeorar las cosas, un destacamento sueco, comandado por General Roos , no había sido informado sobre la estrategia general y, por lo tanto, se separó del resto de las tropas suecas. Cuando una columna de unos 4.000 refuerzos rusos volvió a ocupar las posiciones fortificadas, el general Roos y sus fuerzas quedaron atrapados. Con más de 1.000 bajas y escasez de municiones, el general Roos se vio obligado a retirarse hacia el sur y más tarde entregó su mando. Como resultado de esta falta de comunicación entre las divisiones, el ejército sueco perdió un tercio de su infantería antes incluso de que comenzara la batalla real. Los suecos retrasaron más acciones mientras esperaban que regresara Roos. Alrededor de las 10 en punto, cuando la infantería rusa comenzó a salir de su campamento fortificado, los suecos decidieron avanzar también. Debido a su superioridad numérica, la línea del frente rusa era de 400 a 500 metros más ancha que la sueca. Además, los flancos suecos no estaban debidamente protegidos por la caballería. Cuando la infantería sueca avanzó a menos de 200 metros de los defensores rusos, los artilleros rusos cambiaron al fuego de cartucho. El efecto de esto se comparó con "una tormenta de granizo", que arrasó filas enteras de hombres. Mientras que el ala derecha del ejército sueco fue rechazada por la artillería rusa, la caballería rusa flanqueó el ala izquierda de los suecos. La caballería sueca intentó ganar tiempo a la infantería para escapar, pero fracasó. Los soldados de Carlos XII comenzaron a huir del campo. La batalla se había convertido en una masacre y aún no eran las 11 en punto. Carlos XII no tuvo más remedio que reunir el resto de sus tropas y retirarse hacia el sur, abandonando así el sitio de Poltava. Más de 6900 soldados suecos perdieron la vida en el campo de batalla esa mañana. Otros 2.800 estaban siendo hechos prisioneros. Las pérdidas rusas se han estimado en 1.345 muertos y 3.200 heridos.
Algunos trofeos tomados por los rusos en la Batalla de Poltava, incluyendo acero frío, armas de fuego, banderas, tambores y trompetas, fueron luego trasladados a la Armería del Kremlin.


Poltava, batalla de 1709

una batalla decisiva entre las tropas rusas y suecas se libró el 27 de junio (8 de julio) durante la Guerra del Norte de 1700 & ndash21.

En abril de 1709, las tropas suecas de Carlos XII y rsquos, que habían invadido Rusia en 1708, comenzaron a sitiar Poltava. La guarnición de la ciudad y los rsquos de 4.200 soldados y 2.500 burgueses armados, comandados por el coronel A. S. Kelin, repelieron con éxito varios asaltos. A finales de mayo, las principales fuerzas del ejército ruso, bajo el mando de Pedro I, llegaron a la región de Poltava. En un consejo de guerra celebrado el 16 (27) de junio, se decidió librar una batalla decisiva. El 25 de junio (6 de julio), el ejército ruso, con 42.000 hombres y 72 cañones, tomó posiciones en un campo fortificado que había establecido a 5 km al norte de Poltava. El 26 de junio (7 de julio), el ejército creó una posición de avanzada de diez reductos en manos de dos batallones. Detrás de ellos, 17 regimientos de caballería bajo el mando de A. D. Menshikov tomaron posiciones.

Carlos XII decidió atacar a las tropas rusas, con la esperanza de obtener una victoria y así inducir a Turquía a tomar medidas contra Rusia. Asignó para el ataque unos 20.000 hombres y cuatro cañones. (En el tren de suministros había 28 cañones más sin municiones.) Las tropas restantes de hasta 10,000 hombres, incluidos algunos Zaporozh & rsquoe y cosacos ucranianos engañados por el traidor hetman I. S. Mazepa, estaban cerca de Poltava en reserva o protegiendo las líneas de comunicación. Carlos XII, herido durante el reconocimiento el 17 (28) de junio, entregó el mando al mariscal de campo K: G. Rehnschi & ocircld.

A las 2 SOY. el 27 de junio (8 de julio), la infantería sueca avanzó contra los reductos rusos en cuatro columnas, seguida de seis columnas de caballería. Después de una feroz batalla de dos horas, los suecos pudieron capturar solo dos reductos avanzados. Comenzaron a reagruparse hacia la izquierda para desviar la línea transversal de los reductos desde el norte. Durante la maniobra, seis batallones suecos del flanco derecho y varios escuadrones de los generales Ross y Schlippenbach perdieron contacto con las fuerzas principales y se retiraron a un bosque al norte de Poltava. Fueron seguidos por la caballería Men-shikov & rsquos, que los derrotó y los obligó a rendirse.

El resto de la caballería rusa, al mando del general R. Kh. Bour, comenzó a retirarse al campo por orden de Peter I. Los suecos se abrieron paso entre los reductos, pero fueron atacados por la artillería de flanco y el fuego de fusiles del campo y se retiraron en desorden al bosque de Budishchi. Aproximadamente a las 6 SOY., Peter I sacó al ejército del campamento y lo desplegó en dos líneas, con la infantería B. P. Sheremetev & rsquos en el centro y la caballería Menshikov & rsquos y Bour & rsquos en los flancos. En el campamento quedó una reserva de nueve batallones. Las principales fuerzas suecas se alinearon frente a las tropas rusas.

A las 9 SOY. Comenzó el combate cuerpo a cuerpo y la caballería rusa comenzó a envolver los flancos del enemigo. Los suecos emprendieron una retirada, que se convirtió en una fuga desordenada a las 11 SOY. La caballería rusa los persiguió hasta Perevo-lochna, donde los restos del ejército sueco se rindieron y fueron hechos prisioneros. Carlos XII y Mazepa escaparon con un pequeño destacamento al Imperio Otomano.

Los suecos perdieron más de 9.000 hombres en muertos, más de 18.000 hombres en prisioneros, todas sus armas y su tren de suministros. Los rusos perdieron 1.345 hombres en muertos y 3.290 hombres en heridos. La batalla de Poltava socavó el poder militar de Suecia y los rsquos y marcó un punto de inflexión en la guerra a favor de Rusia y los rsquos.


Fuentes

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Batalla de Poltava, 28 de junio de 1709 - Historia

La batalla de Poltava

Durante el verano de 1709, una batalla importante se hizo cada vez más probable a medida que los dos ejércitos se acercaban y concentraban sus fuerzas en un área cada vez más pequeña alrededor de la fortaleza sitiada de Poltava. El área más pequeña en la que ahora operaban los suecos resultó en dificultades para alimentar a su ejército y esto pronto obligaría a tomar alguna forma de decisión. Al menos un general ruso, Menshikov, creía que los suecos se verían obligados a abandonar el sitio sin luchar. Pero a pesar de que la moral sueca se vio muy afectada por la creciente sensación de estar rodeados por el enemigo en un área pequeña, la base seguía confiando en que derrotarían a los rusos en caso de una batalla. Un sentimiento que probablemente fue compartido por el rey sueco Carlos XII y su mariscal de campo derecho Rehnskild.

El ejército ruso cruzó el Vorskla al norte de Poltava el 17 de junio y estableció un campamento en el mismo lado del río que los suecos. Se habían llevado a cabo simultáneamente dos ataques de distracción río abajo para mantener a los suecos alejados del ataque principal. Pero a pesar de esto, una fuerza sueca superior de 17-18 regimientos liderada por Rehnskild estaba cerca cuando la vanguardia rusa de solo tres regimientos cruzó el río. Curiosamente, los suecos no hicieron ningún intento por detenerlos y esto ha alimentado la especulación entre los historiadores de que los suecos permitieron que los rusos cruzaran porque querían una batalla importante. Y que todo el propósito del asedio no era más que un intento de atraer a los rusos a la batalla. En cualquier caso, los ataques de distracción demostraron ser muy exitosos para los rusos porque Carlos XII resultó gravemente herido en el pie en uno de ellos. Con el rey incapacitado y cerca de la muerte debido a la herida infectada, los suecos ahora liderados por Rehnskild permanecieron pasivos durante los días siguientes cuando todo el ejército ruso cruzó el río y luego se trasladó más al sur donde construyeron un campamento fortificado el 22. Junio.

El mismo día llegaron más noticias decepcionantes para los suecos. Carlos XII había esperado durante mucho tiempo refuerzos. O de la fuerza sueca que quedó en Polonia o de aliados potenciales como los tártaros de Crimea. Pero ese día los mensajeros informaron que los tártaros de Crimea no estaban interesados ​​y que los suecos en Polonia se habían visto obligados a retirarse lejos del ejército principal debido a los insurgentes polacos. Esto significaba que los suecos no tenían nada que ganar esperando más para una batalla.

El ejército sueco respondió al avance ruso el 22 de junio desplegándose en orden de batalla e invitando a los rusos a luchar contra ellos en campo abierto. Sin embargo, los rusos decidieron permanecer en su campo fortificado que los suecos no intentaron atacar. Después de esto, los suecos continuaron pasivos, preocupados por su Rey, que recién ahora comenzaba a recuperarse de su herida. Los rusos no perdieron el tiempo y trasladaron su campamento fortificado aún más al sur el 24 de junio (a solo cinco kilómetros de Poltava). Luego procedieron a construir una línea de reductos que se extendía desde ese campamento para proteger a la caballería que estaba acampada en campo abierto. Cuando esto se completó, los rusos continuaron construyendo una segunda línea de reductos perpendicular a la primera línea.

Después de casi una semana de inacción, los suecos finalmente decidieron atacar a los rusos el 28 de junio. Carlos XII aún no se había recuperado por completo y Rehnskild todavía estaba al mando a pesar de que el rey acompañaría al ejército en una litera improvisada. El plan de batalla fue ideado por Rehnskild y probablemente tenía la intención de replicar el éxito de la batalla de Narva nueve años antes al convertir el campamento ruso en una trampa mortal donde no podrían escapar ni aprovechar su mayor número. Esto requería que los suecos se posicionaran al noroeste del campamento y la única forma de hacerlo era marchar a través de la línea rusa de reductos. Pero se pensaba que si la marcha se realizaba de madrugada y cogía por sorpresa a los rusos no debería causar tantos problemas.

Sin embargo, los suecos sufrieron retrasos y confusiones cuando reunieron su ejército durante la noche. Permitiendo así a los rusos conocer su avance en el tiempo y desplegar su caballería entre los reductos. Los suecos tuvieron que abrirse camino a través de los reductos, organizados como estaban en cuatro columnas de infantería en el frente (lideradas por el coronel Posse y los generales de división Roos, Stackelberg y Sparre) y seis columnas de caballería en la retaguardia (lideradas por el mayor general Creutz , coroneles Horn, Taube, Däcker y Torstensson y el general de división Hamilton). El comandante general de la infantería era el general Lewenhaupt, mientras que la caballería se desplegaría en dos alas dirigidas por Creutz y Hamilton. En total, la infantería tenía unos 9.000 hombres fuertes y la caballería era un poco menos que eso. La fuerza opuesta era más del doble de poderosa, pero eso no disuadió a los suecos, ya que después de nueve años de guerra estaban acostumbrados a triunfar contra todo pronóstico.

Detrás de ellos dejaron alrededor de 1.200 infantes suecos y dragones en las líneas de asedio en el frente de la ciudad de Poltava junto con una pequeña fuerza de cosacos aliados. La mayor parte de la artillería se dejó en el campamento sueco de Pushkaryovka debido a la velocidad necesaria para afectar el plan de ataque sueco. El propio campo sueco estaba custodiado por unos pocos miles de caballería sueca y el grueso de las fuerzas cosacas aliadas al mando de Hetman Mazepa. Otros pocos miles de caballería sueca estaban protegiendo la parte baja del río Vorskla para protegerse contra un posible empuje ruso desde la retaguardia. Una pequeña fuerza de caballería ligera sueca fue apostada al norte de Poltava para realizar un ataque de distracción contra algunas tropas rusas que se sabe están cerca de la aldea de Yakovetski.

Cuando los suecos se acercaron a los reductos, pudieron ver que había un total de 10 reductos (que tenían una guarnición de 3.000 o 4.700 de infantería). Pero debido al comienzo problemático del avance sueco, los reductos ahora también contaban con el apoyo de 17 regimientos de dragones completamente desplegados dirigidos por Menshikov. Y mientras que la infantería solo tenía unos pocos cañones de 3 libras, cada regimiento de dragones tenía un obús de 18 libras que lanzaba fuego de bote mortal sobre los suecos cuando atacaban alrededor de las 4 de la mañana. En la confusa batalla, las columnas de infantería suecas se desintegraron y el ejército efectivamente se dividió en al menos tres partes. Con dos partes tratando de sortear los reductos de cada extremo, mientras que una tercera parte (exclusivamente de infantería) se quedó atascada en el medio en un intento equivocado de conquistar los reductos uno por uno.

Menshikov podía sentir que tenía la victoria a su alcance y repetidamente instó al zar a avanzar contra los suecos con su infantería. Sin embargo, Pedro el Grande era un comandante mucho más cauteloso y no estaba dispuesto a abandonar la seguridad de su campamento fortificado hasta que tuviera una idea más clara de lo que estaba sucediendo. No ayudó que Menshikov le enviara los colores suecos capturados para demostrarle que estaba ganando. Finalmente, Menshikov tuvo que retirarse con su caballería del escenario de la batalla. No está claro si eso se debió a que los dragones rusos fueron expulsados ​​del campo de batalla y perseguidos por la caballería sueca, como dicen las fuentes suecas, o si simplemente se les ordenó que se retiraran como lo querrían los rusos.

A la izquierda y a la derecha de la línea de reductos, las fuerzas suecas finalmente pasaron por alto los reductos mientras conquistaban un reducto cada uno en el proceso. La infantería sueca que emergió por la derecha fue posteriormente desplegada para atacar el campo fortificado ruso por Lewenhaupt, quien creía haber visto un punto débil. Sin embargo, esto fue contrarrestado por un enojado Rehnskild que quería ceñirse a su plan de batalla y mover el ejército más al norte antes de atacar a los rusos. Entonces, en lugar de atacar el campamento, los suecos de la derecha marcharon hacia el oeste para unirse a la izquierda sueca y luego avanzar hacia el norte. Entonces se dio cuenta de que Rehnskild's notó que un tercio de la infantería liderada por el mayor general Roos estaba desaparecida y todavía estaba luchando entre los reductos. Así que tuvo que dejar descansar al ejército mientras enviaba a varios oficiales de estado mayor a buscar a Roos y mostrarle el camino de regreso a la fuerza principal. Rehnskild también envió a los dos batallones del regimiento de Vstmanland con algo de caballería de regreso al sur para unirse con los batallones perdidos.

Los batallones desaparecidos en el centro habían logrado capturar rápidamente el primer reducto, que estaba solo parcialmente terminado, y con un poco más de esfuerzo habían conquistado también el segundo reducto. Pero el tercer reducto resultó ser un desafío mucho más duro, tal vez porque era más grande que los demás o porque se había reforzado con supervivientes de los reductos conquistados. De cualquier manera, un total de seis batallones de tres columnas diferentes finalmente se habían encontrado haciendo repetidos intentos de asaltar este reducto y sufrieron muchas bajas en el proceso. Esta fue una pelea innecesaria ya que el plan era solo atravesar los reductos lo más rápido posible. Una razón por la que esto no sucedió podría ser que el talentoso coronel Siegroth, a quien se le había asignado la tarea de ocuparse de los reductos, resultó mortalmente herido durante estos combates y, en cambio, el general de división Roos tomó el mando de los batallones comprometidos con el tercer reducto ( es decir, dos batallones del regimiento Dal, dos batallones del regimiento Vsterbotten y un batallón cada uno del regimiento Jönköping y Närke-Vörmland). Es de suponer que se dejó llevar tanto por atacar el reducto que no se dio cuenta de que el resto del ejército había desaparecido.

Cuando Roos se dio cuenta de que el resto del ejército se había ido, ordenó a sus maltrechos batallones que se retiraran al borde de los bosques de Yakovetski y donde estarían fuera del alcance de los rusos. Sin embargo, al retirarse hacia el lado este de los reductos en lugar del lado oeste, se causó el problema de que tendría que pasar por otro guante ruso para volver a unirse a la fuerza principal. Pero según su propio informe, Roos no sabía adónde había ido la fuerza principal y cuando el conde Bonde llegó de la fuerza principal para mostrarle el camino, le dijo a Bonde que esperara mientras reorganizaba sus batallones de seis a cuatro.Otro testimonio de un oficial subalterno que sirve en el regimiento Dal revela que el coronel Siegroth, herido de muerte, estaba muy molesto con Roos por esperar demasiado y no marcharse para unirse a la fuerza principal.

Al mismo tiempo, llegaron dos fuerzas rusas formadas por cinco batallones y cinco regimientos de dragones y procedieron a atacar a los batallones de Roos desde diferentes direcciones. No está claro si los rusos sabían de Roos y tenían la intención de destruir su fuerza o si el propósito era simplemente aliviar la ciudad sitiada de Poltava y que por casualidad descubrieron a Roos en su camino. De cualquier manera, la fuerza que dirigía Roos, que antes de la batalla había sido de 3.000 hombres, ahora estaba tan agotada, desmoralizada y desorganizada que no pudieron resistir mucho. Según Roos, formó sus batallones en una plaza abierta de espaldas al bosque de Yakovetski, lo que impidió que los dragones hicieran mucho daño, aunque otra fuente afirma que los combates comenzaron antes de que la plaza pudiera completarse. En cualquier caso, los suecos dispararon contra las órdenes la primera descarga a la que los rusos respondieron disparando una descarga más eficaz. Después de otro intercambio de descargas, los rusos lanzaron un ataque de bayoneta que provocó la ruptura de la línea sueca y un vuelo masivo a través del bosque. Roos afirmó que la grave escasez de oficiales le impedía mantener a los soldados a raya.

Los que se quedaron con Roos marcharon hacia el sureste para llegar a un terreno elevado donde se había ubicado el cuartel general de Carlos XII y que estaba muy cerca del área donde se había desplegado la infantería sueca antes de que marcharan a la batalla. Por extraño que parezca, Roos pensó que esta podría ser la ubicación de la fuerza principal. Bonde no había tenido tiempo de decirle a Roos la ubicación real antes de que los rusos atacaran y se separara de Roos durante la batalla. Una posible explicación de por qué Roos pensó que el ejército podría estar cerca del antiguo cuartel general es que pudo haber visto las unidades suecas que esquivaron los reductos desde el lado este y luego concluyó erróneamente que continuaban en esa dirección. Eso también podría ayudar a comprender por qué tomó la decisión fatal de retirarse de los reductos hacia el este en lugar de hacia el oeste (aunque, según él mismo, eso fue motivado por el hecho de que los bosques de Yakovetski eran los más cercanos a él). Pero aun así es muy extraño que Roos pudiera haber pensado que el ejército pasó por la terrible experiencia de pasar las líneas del reducto y luego simplemente marchó de regreso al mismo lugar donde habían comenzado.

Sin embargo, cuando llegó a las alturas no había ningún ejército sueco que lo superara, solo cosacos hostiles. Así que decidió continuar su marcha hacia el sur con la esperanza de llegar a las obras de asedio en las afueras de Poltava y unirse a la pequeña fuerza sueca que había quedado allí. Durante esta marcha pasó por un monasterio donde algunos civiles suecos se habían atrincherado contra los rusos. Roos les había ofrecido unirse a él en su marcha hacia Poltava, pero se negaron. Luego, Roos descubrió que el camino hacia las obras de asedio estaba bloqueado por los rusos, por lo que él y sus hombres tuvieron que buscar refugio en un reducto abandonado al norte de Poltava, donde estaban rodeados por un número creciente de fuerzas rusas, incluida la artillería. Los rusos ofrecieron condiciones de rendición a Roos quien (según él mismo) reclamó dos horas de tiempo para considerarlo, lo cual fue otorgado cuando el reloj marcaba las nueve de la mañana. Otra fuente dice que Roos quería esperar hasta la noche, pero los rusos solo le dieron dos horas. De todos modos, los rusos poco después le dijeron a Roos que el ejército principal sueco había sido derrotado y que Rehnskild y muchos más fueron capturados. No está claro si Roos usó sus dos horas como escribió en su informe, pero lo más probable es que deliberara con sus oficiales como dijo y llegó a la conclusión de que debería rendirse. De la fuerza original de 3.000 hombres sólo quedaban 400, que después de cinco horas de lucha marcharon ahora al cautiverio ruso.

La fuerza principal del ejército sueco había esperado con ansias a Roos. Durante toda la madrugada, el cauteloso zar Pedro el Grande se había comportado exactamente como los suecos querían. Esperando dentro de la presunta seguridad de su campamento fortificado y dando así a los suecos suficiente tiempo para cortar las formas de retirada de los rusos y posicionarlos para un ataque letal. Pero finalmente, incluso el zar encontró el valor para actuar contra los suecos pasivos cuyo plan de batalla obviamente no había funcionado como se esperaba. Cuando vio que el ejército sueco se movía hacia el sur, ordenó al ejército ruso que saliera del campamento y se desplegara en orden de batalla. Este movimiento alarmó a los suecos que pensaban que los rusos estaban a punto de cortar su única vía de retirada, por lo que Rehnskild ordenó un ataque que los suecos no estaban preparados para llevar a cabo. La Caballería estaba desorganizada y el regimiento de Vstmanland no había regresado a su lugar en la línea después de su misión de buscar a Roos. La infantería sueca muy reducida tuvo que atacar sin el apoyo adecuado de la caballería. Los batallones no estaban sincronizados y se había abierto una brecha en el medio. Los suecos lograron hacer retroceder un poco la línea rusa, pero la línea se mantuvo. Sin ningún avance y superados irremediablemente en número, los suecos terminaron. El flanco norte fue la primera ruptura cuando los batallones de sterg tland y N rke-V rmland huyeron y provocaron que el regimiento de V stmanland, que marchaba detrás de ellos, huyera también. Esto dejó al regimiento de Uppland aislado y casi fue aniquilado por las abrumadoras fuerzas rusas. Los cuatro batallones de la Guardia en el flanco sur lograron retirarse en buen estado y obtuvieron mejores resultados que el promedio, pero incluso ellos sufrieron un 52% de bajas. Junto a ellos se encontraban los batallones de Kalmar y Skaraborg que también resultaron gravemente afectados, siendo este último aniquilado. Junto con la tasa de bajas del 31% para la caballería, todo esto hace que el 28 de junio de 1709 sea el día más sangriento de la historia de Suecia.

Los restos de un ejército una vez orgulloso y formidable se rindieron tres días después en Perevolochna. Se levantaría un nuevo ejército para reemplazarlo y la guerra se prolongaría durante doce años más. Pero Suecia nunca se recuperaría de esta derrota y en adelante se vio obligada a luchar a la defensiva para proteger sus fronteras que se encogían rápidamente. La batalla de Poltava fue el punto de inflexión de la guerra y fue el desafortunado destino del mayor general Roos ser responsable del punto de inflexión de esa batalla. Pasó el resto de la guerra en cautiverio ruso y murió después de ser liberado en bo (Turku) en el viaje de regreso a Suecia.


Batalla de Poltava - Consecuencias:

La batalla de Poltava fue un desastre para Suecia y un punto de inflexión en la Gran Guerra del Norte. Las bajas suecas ascendieron a 6.900 muertos y heridos, así como 2.800 hechos prisioneros. Entre los capturados se encontraba el mariscal de campo Rehnskiöld. Las pérdidas rusas fueron 1.350 muertos y 3.300 heridos. Retirándose del campo, los suecos se movieron a lo largo del Vorskla hacia su confluencia con el Dnieper. Careciendo de suficientes botes para cruzar el río, Charles e Ivan Mazepa cruzaron con un guardaespaldas de 1,000-3,000 hombres. Cabalgando hacia el oeste, Charles encontró refugio con los otomanos en Bendery, Moldavia. Permaneció en el exilio durante cinco años antes de regresar a Suecia. A lo largo del Dnieper, Lewenhaupt fue elegido para entregar los restos del ejército sueco (12.000 hombres) a Menshikov el 11 de julio.


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