Cuando un presidente ruso terminó borracho y desnudo fuera de la Casa Blanca

Cuando un presidente ruso terminó borracho y desnudo fuera de la Casa Blanca

Bill Clinton y Boris Yeltsin tenían una relación extraña. Hubo una vez que el presidente ruso le dio al presidente de los Estados Unidos un par de camisetas de hockey que decían "Yeltsin 96" y "Clinton 96". También hubo el momento en que Clinton se dobló de risa cuando Yeltsin llamó a la prensa estadounidense "un desastre" en una conferencia de prensa.

Pero quizás el incidente más extraño en su relación profesional fue cuando Yeltsin se emborrachó y vagó por la calle en ropa interior, tratando de conseguir una pizza.

El incidente ocurrió durante la primera reunión de Yeltsin y Clinton en Washington en septiembre de 1994. Aunque a lo largo de los años hubo informes de los medios de comunicación sobre el tema, no se informó ampliamente hasta 2009, cuando el autor Taylor Branch publicó su libro. Las cintas de Clinton, basado en sus entrevistas con el presidente.

“Los agentes del Servicio Secreto descubrieron a Yeltsin solo en Pennsylvania Avenue, completamente borracho, vestido en ropa interior, gritando por un taxi”, escribió Branch en su libro. “Yeltsin arrastraba las palabras en una fuerte discusión con los desconcertados agentes. No quería volver a Blair House, donde se alojaba. Quería un taxi para salir a comer pizza ".

Cuando Branch le preguntó a Clinton cómo terminó la situación, el presidente se encogió de hombros y dijo: "Bueno, compró su pizza". Pero la noche siguiente, recordó Clinton, Yeltsin intentó hacerlo de nuevo.

“Eludiendo la seguridad, bajó las escaleras traseras hasta el sótano de Blair House, donde un guardia del edificio lo confundió con un intruso borracho”, escribió Branch. "Yeltsin estuvo brevemente en peligro hasta que agentes rusos y estadounidenses convergentes resolvieron la afiliación de todos". Debido a que los guardias lo confundieron con un intruso, "Clinton pensó que este incidente, aunque contenido dentro de Blair House, exponía un riesgo aún mayor que la búsqueda de la pizza".

Desafortunadamente, estas escapadas nocturnas ilustraron un problema mayor que Yeltsin tenía con el alcohol. El Washington Post Ha informado que durante la conferencia de prensa de 1995 en la que Yeltsin calificó a la prensa estadounidense de "un desastre", estaba borracho con vino blanco. En otro Correo En este artículo, el ex subsecretario de Estado de Clinton sugirió que la razón por la que el presidente de Estados Unidos se había reído tanto de la burla del "desastre" de Yeltsin era porque estaba tratando de encubrir lo borracho que estaba el presidente ruso. En otra ocasión, según los informes, Yeltsin llamó a Clinton mientras estaba ebrio y le pidió que mantuviera una reunión secreta en un submarino.

Durante la presidencia de Yeltsin de 1991 a 1999, su alcoholismo empeoró hasta el punto en que con frecuencia tropezaba y se caía. También mostró un comportamiento inapropiado ante la cámara, como cuando pellizcó a un par de secretarias frente a los reporteros. Estas payasadas ahora se han convertido en parte de su legado como líder mundial.

Tras su muerte en 2007, el periódico alemán Der Spiegel asintió con la cabeza a este hecho con un título necrológico notablemente contundente: "El ascenso y la caída del zar borracho".


Boris Yeltsin, el último líder mundial borracho

El único líder ruso desde la caída de la familia imperial en 1918 que ganó gran popularidad en el extranjero fue Boris Yeltsin. No en último lugar porque tenía fama de borracho feliz. Sus apariciones públicas mientras estaba muy intoxicado fueron simplemente desarmadoras. Incluso para los yanquis más incondicionales que todavía se aferraban a la Guerra Fría mucho después de la perestroika. Si bien su política fue a menudo criticada, nadie puede negar que este borracho feliz acercó mucho a Oriente y Occidente después de décadas de desconfianza.

Los ejemplos de las aventuras de Yeltsin son numerosos. Pero la mejor historia se reveló en 2009 (2 años después de que Yeltsin muriera a la edad de 76 años) cuando el ex presidente estadounidense Bill Clinton hizo publicar sus memorias. Clinton describió cómo su colega y amigo ruso en 1995 se emborrachó por completo cuando visitó la Casa Blanca. Aparentemente lo encontraron afuera en calzoncillos tratando de tomar un taxi porque estaba de humor para pizza. ¿Pensó que un líder mundial estaría tan avergonzado que no bebería alcohol al día siguiente? ¡Incorrecto! No el presidente Yeltsin. Al día siguiente, se volvió a cagar por completo. Mientras tropezaba en el sótano de su casa de huéspedes la noche siguiente, los agentes del Servicio Secreto pensaron que era un intruso borracho.

Un momento de borrachera memorable en la carrera del hombre que fue presidente de Rusia desde 1991 hasta 1999, pero seguro que no fue el único. En 1992, Yeltsin fue invitado a un banquete de estado en Kirguistán, que acaba de separarse de la Unión Soviética. Como de costumbre, el presidente ruso no se contuvo con el vodka y terminó tocando la cabeza calva del presidente kirguís Askar Akayev como tambor, mientras usaba cucharas como baquetas.


Una recopilación de los mejores momentos de Boris Yeltsin.

En 1994, Yeltsin fue a Alemania para ver a las últimas tropas rusas salir del país después de la Guerra Fría. En presencia del canciller alemán Helmut Kohl se emborrachó bastante durante el almuerzo y comenzó su propio espectáculo. Primero asumió el papel de director de la banda. Un poco más tarde comenzó a bailar fanáticamente entre los bailarines alemanes atónitos. Lanzó algunos besos a su público y con un discurso confuso terminó esta épica aparición. Alemania estaba en estado de shock.

Aunque Yeltsin es conocido en Rusia como la persona que demolió a la Unión Soviética, que inició dos guerras en Chechenia, que vendió enormes empresas estatales de forma barata a los privados y perdió todo el control tanto sobre la mafia rusa como sobre la creciente corrupción en su país. . Al menos también hizo sonreír a mucha gente. En estos tiempos modernos donde los políticos son nadie aburrido, él fue una excepción. Yeltsin & # 8211 como un verdadero ruso & # 8211 era un gran fanático del vodka, pero tampoco era ajeno a la cerveza y el champán. Siempre lo recordaremos como el borracho feliz.


Atrapado casi desnudo

Como la vez que lo atraparon en medio de la noche, mientras en ropa interior deambulaba por la avenida Pennsylvania de Washington, buscando un taxi. Yeltsin estaba en Estados Unidos de visita y se quedó en la residencia reservada para delegaciones extranjeras (la Casa Blair) no lejos de la Casa Blanca.

Una patrulla policial vio a un hombre en medio de la carretera en ropa interior y camiseta, gritando en busca de un taxi. Por suerte los agentes lo reconocieron y trataron de convencerlo de que regresara a la Casa Blair.

Finalmente, persuadieron a Yeltsin para que regresara, pero solo después de una promesa de que llegaría una pizza. Se mantuvo la promesa.


Yeltsin borracho, casi desnudo, afuera de la Casa Blanca

El líder ruso Boris Yeltsin fue encontrado una vez cerca de la Casa Blanca a altas horas de la noche vestido en ropa interior, aparentemente borracho y buscando pizza, según un nuevo libro que detalla la presidencia de Bill Clinton.

El reclamo viene en una exposición de 700 páginas, analizada a partir de horas de grabaciones secretas hechas por el ex presidente de los Estados Unidos y periodista ganador del premio Pulitzer Taylor Branch, extractos de los cuales fueron publicados en USA Today.

Clinton "relató cómo Boris Yeltsin & # x27's beber a altas horas de la noche durante una visita a Washington en 1995 casi provocó un incidente internacional", dijo Branch al periódico.

Yeltsin se había alojado en Blair House, a metros de la Casa Blanca, cuando agentes del servicio secreto lo descubrieron deambulando. Cuando se enfrentó a intentar tomar un taxi, el ex presidente dijo que estaba buscando pizza.

Yeltsin, quien murió en 2007, es recordado con vergonzosos incidentes de borrachera, una vez que tomó la batuta de un director de orquesta en Alemania para dirigir y tocar las cucharas en la cabeza calva del presidente de Kirguistán.

El libro, que se publicará la próxima semana, se basa en 79 entrevistas grabadas, que se mantuvieron en gran parte en secreto para el personal de Clinton y el personal de Clinton, a pesar de que se llevaron a cabo en la Sala de Tratados y otros lugares de la Casa Blanca.

Aparentemente, las cintas estaban escondidas en el cajón de calcetines de Clinton.

Se dijo que Clinton se mostró aprensivo con la publicación del libro, lo que no es sorprendente dada la historia de las cintas de audio en la historia presidencial de Estados Unidos.


Contenido

Infancia: 1931-1948 Editar

Boris Yeltsin nació el 1 de febrero de 1931 en el pueblo de Butka, distrito de Talitsky, Sverdlovsk, entonces en la República Socialista Federativa Soviética de Rusia, una de las repúblicas constituyentes de la Unión Soviética. [4] Su familia, de etnia rusa, había vivido en esta zona de los Urales desde al menos el siglo XVIII. [5] Su padre, Nikolai Yeltsin, se había casado con su madre, Klavdiya Vasilyevna Starygina, en 1928. [6] Yeltsin siempre permaneció más cerca de su madre que de su padre [7], este último golpeó a su esposa e hijos en varias ocasiones. [8]

La Unión Soviética estaba entonces bajo el gobierno de Joseph Stalin, quien dirigió el estado de partido único gobernado por el Partido Comunista de la Unión Soviética. Buscando convertir el país en una sociedad socialista de acuerdo con la doctrina marxista-leninista, a fines de la década de 1920, el gobierno de Stalin había iniciado un proyecto de colectivización rural masiva junto con la deskulakización. Como granjero próspero, el abuelo paterno de Yeltsin, Ignatii, fue acusado de ser un "kulak" en 1930. Su finca, que estaba en Basmanovo, fue confiscada y él y su familia se vieron obligados a residir en una cabaña cerca de Butka. [9] Allí, a los otros hijos de Nikolai e Ignatii se les permitió unirse al koljoz local (granja colectiva), pero el propio Ignatii no era él y su esposa Anna fue exiliada a Nadezhdinsk en 1934, donde murió dos años después. [10]

Cuando era un bebé, Yeltsin fue bautizado en la Iglesia Ortodoxa Rusa [4]. Su madre era devota pero su padre desapercibido. [11] En los años posteriores a su nacimiento, el área fue golpeada por la hambruna de 1932–33 [12] durante su infancia, Yeltsin a menudo tenía hambre. [13] En 1932, los padres de Yeltsin se mudaron a Kazán, [14] donde Yeltsin fue al jardín de infancia. [15] Allí, en 1934, los servicios de seguridad del estado de la OGPU arrestaron a Nikolai, lo acusaron de agitación antisoviética y lo sentenciaron a tres años en el campo de trabajo de Dmitrov. [16] Yeltsin y su madre fueron expulsados ​​de su residencia, pero fueron acogidos por amigos. Klavdiya trabajaba en una fábrica de ropa en ausencia de su marido. [17] En octubre de 1936, Nikolai regresó y en julio de 1937, nació el segundo hijo de la pareja, Mikhail. [18] Ese mes, se mudaron a Berezniki en Perm Krai, donde Nikolai obtuvo trabajo en un proyecto de cosechadora de potasa. [19] Allí, en julio de 1944, tuvieron un tercer hijo, la hija Valentina. [20]

Entre 1939 y 1945, Yeltsin recibió una educación primaria en la escuela ferroviaria número 95 de Berezniki. [15] Académicamente, le fue bien en la escuela primaria y fue elegido repetidamente monitor de clase por sus compañeros. [21] Allí, también participó en actividades organizadas por Komsomol y Vladimir Lenin All-Union Pioneer Organization. [22] Esto coincidió con la participación soviética en la Segunda Guerra Mundial, durante la cual el tío paterno de Yeltsin, Andrian, sirvió en el Ejército Rojo y fue asesinado. [23] De 1945 a 1949, Yeltsin estudió en la escuela secundaria municipal número 1, también conocida como Pushkin High School. [24] A Yeltsin nuevamente le fue bien en la escuela secundaria, [25] y se interesó cada vez más por el deporte, convirtiéndose en capitán del equipo de voleibol de la escuela. [26] Le gustaba hacer bromas y, en un caso, jugó con una granada, lo que provocó que el pulgar y el índice de su mano izquierda volaran. [27] Con amigos, realizaba expediciones veraniegas a pie en la taiga adyacente, a veces durante muchas semanas. [28]

Universidad y carrera en la construcción: 1949-1960 Editar

En septiembre de 1949, Yeltsin fue admitido en el Instituto Politécnico de los Urales (UPI) en Sverdlovsk. [29] Tomó el rumbo de la ingeniería industrial y civil, que incluía cursos de matemáticas, física, ciencias de los materiales y del suelo, y dibujo. [30] También se le pidió que estudiara la doctrina marxista-leninista y eligiera un curso de idiomas, para lo cual seleccionó el alemán, aunque nunca llegó a ser un experto en él. [30] La matrícula era gratuita y se le proporcionó un pequeño estipendio para vivir, que complementó descargando vagones de ferrocarril por un pequeño salario. [31] Académicamente, obtuvo altas calificaciones, [32] aunque abandonó temporalmente los estudios en 1952 cuando padeció amigdalitis y fiebre reumática. [33] Dedicó mucho tiempo al atletismo, [34] y se unió al equipo de voleibol de la UPI. [35] Evitó cualquier participación en organizaciones políticas mientras estuvo allí. [34] Durante las vacaciones de verano de 1953, viajó por la Unión Soviética, recorriendo el Volga, Rusia central, Bielorrusia, Ucrania y Georgia, gran parte del viaje se realizó haciendo autostop en trenes de carga. [36] Fue en UPI donde comenzó una relación con Naina Iosifovna Girina, una compañera de estudios que más tarde se convertiría en su esposa. [37] Yeltsin completó sus estudios en junio de 1955. [33]

Al salir del Instituto Politécnico de los Urales, Yeltsin fue asignado a trabajar con la Dirección de Construcción del Bajo Iset en Sverdlovsk a petición suya, sirvió el primer año como aprendiz en varios oficios de construcción. [38] Rápidamente ascendió en las filas de la organización. En junio de 1956 fue ascendido a capataz (Maestro), y en junio de 1957 fue ascendido nuevamente al cargo de superintendente de obra (prorab). [39] En estos cargos, enfrentó un alcoholismo generalizado y una falta de motivación entre los trabajadores de la construcción, un suministro irregular de materiales y el robo o vandalismo regular de los materiales disponibles. Pronto impuso multas a quienes dañaron o robaron materiales o se involucraron en absentismo, y supervisó de cerca la productividad. [40] Su trabajo en la construcción de una fábrica textil, para la que supervisó a 1000 trabajadores, le valió un reconocimiento más amplio. [41] En junio de 1958 se convirtió en superintendente de trabajo senior (starshii prorab) y en enero de 1960 fue nombrado ingeniero jefe (glavni inzhener) de la Dirección de Construcción Número 13. [42]

Al mismo tiempo, la familia de Yeltsin estaba creciendo en septiembre de 1956, se casó con Girina. [43] Pronto consiguió trabajo en un instituto de investigación científica, donde permaneció durante 29 años. [44] En agosto de 1957, nació su hija Yelena, seguida de una segunda hija, Tatyana, en enero de 1960. [45] Durante este período, se trasladaron a través de una sucesión de apartamentos. [46] Durante las vacaciones familiares, Yeltsin llevó a su familia a un lago en el norte de Rusia ya la costa del Mar Negro. [47]

Primera membresía del Partido Comunista: 1960-1975 Editar

En marzo de 1960, Yeltsin se convirtió en miembro a prueba del gobernante Partido Comunista y miembro de pleno derecho en marzo de 1961. [48] En su autobiografía posterior, afirmó que sus razones originales para unirse eran "sinceras" y estaban arraigadas en una creencia genuina en el ideales socialistas del partido. [49] En otras entrevistas, en cambio, afirmó que se unió porque la membresía era una necesidad para el avance profesional. [50] Su carrera continuó progresando durante la década de 1960 en febrero de 1962 fue ascendido a jefe (nachal'nik) de la dirección de construcción. [51] En junio de 1963, Yeltsin fue reasignado a la Cosechadora de Construcción de Viviendas de Sverdlovsk como su ingeniero jefe, [51] y en diciembre de 1965 se convirtió en director de la Cosechadora. [51] Durante este período, participó en gran medida en la construcción de viviendas residenciales, cuya expansión era una de las principales prioridades del gobierno. [51] Se ganó una reputación dentro de la industria de la construcción como un trabajador, puntual y eficaz y que estaba acostumbrado a cumplir con los objetivos establecidos por el aparato estatal. [52] Había planes para otorgarle la Orden de Lenin por su trabajo, aunque esto fue desguazado después de que un edificio de cinco pisos que estaba construyendo se derrumbó en marzo de 1966. Una investigación oficial encontró que Yeltsin no era culpable del accidente. [53]

Dentro del Partido Comunista local, Yeltsin ganó un patrocinador en Yakov Ryabov, quien se convirtió en el primer secretario del partido. gorkom en 1963. [54] En abril de 1968, Ryabov decidió reclutar a Yeltsin en el aparato regional del partido, proponiéndolo para una vacante en el obkom 'Departamento de Construccion. Ryabov se aseguró de que Yeltsin consiguiera el puesto a pesar de las objeciones de que no era un miembro del partido desde hacía mucho tiempo. [55] Ese año, Yeltsin y su familia se mudaron a un apartamento de cuatro habitaciones en la calle Mamin-Sibiryak, en el centro de Sverdlovsk. [49] Yeltsin recibió luego su segunda Orden de la Bandera Roja del Trabajo por su trabajo en la terminación de un laminador en frío en Upper Iset Works, un proyecto para el cual había supervisado las acciones de 15.000 trabajadores. [56] A finales de la década de 1960, a Yeltsin se le permitió visitar Occidente por primera vez cuando lo enviaron de viaje a Francia. [57] En 1975, Yeltsin se convirtió en uno de los cinco obkom secretarios en el Óblast de Sverdlovsk, cargo que le otorgó la responsabilidad no solo de la construcción en la región, sino también de la industria forestal y de la pulpa y el papel. [58] También en 1975, su familia se trasladó a un piso en la Casa de los Viejos Bolcheviques en March Street. [49]

Primer Secretario del Óblast de Sverdlovsk: 1976–1985 Editar

En octubre de 1976, Ryabov fue ascendido a un nuevo cargo en Moscú. Recomendó que Yeltsin lo reemplazara como Primer Secretario del Comité del Partido en el Óblast de Sverdlovsk. [59] Leonid Brezhnev, que entonces dirigía la Unión Soviética como secretario general del Comité Central del partido, entrevistó personalmente a Yeltsin para determinar su idoneidad y estuvo de acuerdo con la evaluación de Ryabov. [60] Por recomendación del Comité Central, el obkom de Sverdlovsk votó unánimemente para nombrar a Yeltsin como su primer secretario. [60] Esto lo convirtió en uno de los primeros secretarios provinciales más jóvenes de la RSFSR, [61] y le dio un poder significativo dentro de la provincia. [62]

Siempre que fue posible, Yeltsin trató de mejorar el bienestar del consumidor en la provincia, argumentando que haría que los trabajadores fueran más productivos. [63] Bajo su liderazgo provincial, se inició el trabajo en varios proyectos de construcción e infraestructura en la ciudad de Sverdlovsk, incluido un sistema de metro, el reemplazo de las viviendas de los cuarteles, nuevos teatros y un circo, la remodelación de su ópera de 1912 y la juventud. proyectos de vivienda para la construcción de nuevas viviendas para familias jóvenes. [64] En septiembre de 1977, Yeltsin llevó a cabo las órdenes de demoler la Casa Ipatiev, el lugar donde la familia Romanov había sido asesinada en 1918, por los temores del gobierno de que estuviera atrayendo una creciente atención nacional y extranjera. [65] También fue responsable de castigar a los residentes de la provincia que escribieron o publicaron material que el gobierno soviético consideraba sedicioso o perjudicial para el orden establecido. [66]

Yeltsin se sentó en el colegio civil-militar del Distrito Militar de los Urales y asistió a sus ejercicios de campo. [67] En octubre de 1978, el Ministerio de Defensa le otorgó el rango de coronel. [67] También en 1978, Yeltsin fue elegido sin oposición al Soviet Supremo. [68] En 1979, Yeltsin y su familia se mudaron a un apartamento de cinco habitaciones en el terraplén de la juventud trabajadora en Sverdlovsk. [69] En febrero de 1981, Yeltsin pronunció un discurso en el 25º Congreso del PCUS y el último día del Congreso fue seleccionado para unirse al Comité Central del Partido Comunista. [68]

Los informes de Yeltsin a las reuniones del partido reflejaban la conformidad ideológica que se esperaba dentro del estado autoritario. [70] Yeltsin siguió el juego del culto a la personalidad que rodeaba a Brezhnev, pero despreciaba lo que consideraba la vanidad y la pereza del líder soviético. [49] Más tarde afirmó haber anulado los planes para un museo Brezhnev en Sverdlovsk. [49] Mientras era Primer Secretario, su visión del mundo comenzó a cambiar, influenciado por su lectura, se mantuvo al día con una amplia gama de revistas publicadas en el país y también afirmó haber leído una publicación impresa ilegalmente. samizdat copia de Aleksandr Solzhenitsyn El archipiélago de Gulag. [71] Muchas de sus preocupaciones sobre el sistema soviético eran más prosaicas que ideológicas, ya que creía que el sistema estaba perdiendo efectividad y comenzaba a decaer. [57] Se enfrentaba cada vez más al problema del lugar de Rusia dentro de la Unión Soviética, a diferencia de otras repúblicas del país, la RSFSR carecía de los mismos niveles de autonomía del gobierno central de Moscú. [72] A principios de la década de 1980, él y Yurii Petrov idearon en forma privada un plan tripartito para reformar la Unión Soviética que implicaría el fortalecimiento del gobierno ruso, pero nunca se presentó públicamente. [73]

En 1980, Yeltsin había desarrollado el hábito de aparecer sin previo aviso en fábricas, tiendas y transporte público para ver más de cerca las realidades de la vida soviética. [74] En mayo de 1981, celebró una sesión de preguntas y respuestas con estudiantes universitarios en el Palacio de la Juventud de Sverdlovsk, donde fue inusualmente franco en su discusión de los problemas del país. [75] En diciembre de 1982 dio luego una transmisión de televisión para la región en la que respondió a varias cartas. [76] Este enfoque personalizado para interactuar con el público provocó la desaprobación de algunas figuras del Partido Comunista, como el Primer Secretario de Tyumen Oblast, Gennadii Bogomyakov, aunque el Comité Central no mostró ninguna preocupación. [77] En 1981, recibió la Orden de Lenin por su trabajo. [78] Al año siguiente, Brezhnev murió y fue sucedido por Yuri Andropov, quien a su vez gobernó durante 15 meses antes de su propia muerte [79] Yeltsin habló positivamente sobre Andropov. [80] Andropov fue sucedido por otro líder efímero, Konstantin Chernenko. [81] Después de su muerte, Yeltsin participó en el pleno del Comité Central que nombró a Mikhail Gorbachev como nuevo Secretario General del partido, y así de facto jefe de gobierno, en marzo de 1985. [81]

Jefe del Gorkom de Moscú: 1985 Editar

Gorbachov estaba interesado en reformar la Unión Soviética y, a instancias de Yegor Ligachyov, el secretario de organización del Comité Central, pronto convocó a Yeltsin para reunirse con él como un aliado potencial en sus esfuerzos. [81] Yeltsin tenía algunas reservas sobre Gorbachov como líder, considerándolo controlador y condescendiente, pero se comprometió con el proyecto de reforma de este último. [82] En abril de 1985, Gorbachov nombró a Yeltsin Jefe del Departamento de Construcción del Comité Central del Partido. Aunque implicaba mudarse a la ciudad capital, Yeltsin estaba descontento con lo que consideraba una degradación. [83] [84] Allí, le dieron un piso de nomenklatura en 54 Second Tverskaya-Yamskaya Street, donde su hija Tatyana y su hijo y segundo marido pronto se unieron a él ya su esposa. [85] Gorbachov pronto promovió a Yeltsin a secretario del Comité Central para la construcción y la inversión de capital, un puesto dentro del poderoso Secretariado del Comité Central del PCUS, una medida aprobada por el pleno del Comité Central en julio de 1985. [86] [87]

Con el apoyo de Gorbachov, en diciembre de 1985, Yeltsin fue instalado como el primer secretario del gorkom de Moscú del PCUS. [88] Ahora era responsable de la gestión de la capital soviética, que tenía una población de 8,7 millones. [89] En febrero de 1986, Yeltsin se convirtió en miembro candidato (sin derecho a voto) del Politburó. [90] En ese momento dejó formalmente la Secretaría para concentrarse en su papel en Moscú. [90] Durante el año siguiente, eliminó a muchos de los antiguos secretarios del gorkom, reemplazándolos por personas más jóvenes, particularmente con experiencia en administración de fábricas. [91] En agosto de 1986, Yeltsin presentó un informe de dos horas a la conferencia del partido en el que habló sobre los problemas de Moscú, incluidos temas de los que antes no se había hablado públicamente. Gorbachov describió el discurso como un "fuerte viento fresco" para el partido. [92] Yeltsin expresó un mensaje similar en el 22º Congreso del PCUS en febrero de 1986 y luego en un discurso en la Casa de la Ilustración Política en abril. [93]

Dimisión: 1987 Editar

El 10 de septiembre de 1987, después de una conferencia del intransigente Yegor Ligachyov en el Politburó por permitir dos pequeñas manifestaciones no autorizadas en las calles de Moscú, Yeltsin escribió una carta de renuncia a Gorbachov, que estaba de vacaciones en el Mar Negro. [94] Cuando Gorbachov recibió la carta se sorprendió: nadie en la historia soviética había renunciado voluntariamente a las filas del Politburó. Gorbachov llamó a Yeltsin y le pidió que lo reconsiderara.

El 27 de octubre de 1987, en la sesión plenaria del Comité Central del PCUS, Yeltsin, frustrado porque Gorbachov no había abordado ninguno de los temas descritos en su carta de renuncia, pidió hablar. Expresó su descontento con la lentitud de las reformas en la sociedad, el servilismo mostrado hacia el secretario general y la oposición a él de Ligachyov que hace insostenible su cargo, antes de solicitar la dimisión del Politburó, y agregó que el Comité de la Ciudad decidiría si debía hacerlo. dimitir del cargo de Primer Secretario del Partido Comunista de Moscú. [94] Aparte del hecho de que nadie había abandonado el Politburó antes, nadie en el partido se había dirigido a un líder del partido de esa manera frente al Comité Central desde León Trotsky en la década de 1920. [94] En su respuesta, Gorbachov acusó a Yeltsin de "inmadurez política" e "irresponsabilidad absoluta". Nadie en el Comité Central apoyó a Yeltsin. [95]

En cuestión de días, se filtró la noticia de las acciones de Yeltsin y los rumores de su "discurso secreto" en el Comité Central se extendieron por todo Moscú. Pronto fabricado samizdat Las versiones comenzaron a circular: este fue el comienzo del ascenso de Yeltsin como rebelde y el crecimiento en popularidad como una figura antisistema. [96] Gorbachov convocó una reunión del Comité del Partido de la Ciudad de Moscú para el 11 de noviembre de 1987 para lanzar otro ataque aplastante contra Yeltsin y confirmar su destitución. El 9 de noviembre de 1987, Yeltsin aparentemente trató de suicidarse y fue trasladado de urgencia al hospital sangrando profusamente por los cortes autoinfligidos en el pecho. Gorbachov ordenó que el herido Yeltsin se retirara de su cama de hospital al pleno del partido de Moscú dos días después, donde los fieles del partido lo denunciaron ritualmente en lo que recordaba un juicio espectáculo estalinista antes de ser despedido del cargo de primer secretario del Partido Comunista de Moscú. . Yeltsin dijo que nunca perdonará a Gorbachov por este trato "inmoral e inhumano". [94]

Yeltsin fue degradado al puesto de Primer Comisionado Adjunto del Comité Estatal de Construcción. En la siguiente reunión del Comité Central el 24 de febrero de 1988, Yeltsin fue destituido de su cargo como candidato a miembro del Politburó. Estaba perturbado y humillado, pero comenzó a planear su venganza. [97] Su oportunidad llegó con el establecimiento por Gorbachov del Congreso de los Diputados del Pueblo. [98] Yeltsin se recuperó y comenzó a criticar intensamente a Gorbachov, destacando la lentitud de las reformas en la Unión Soviética como su principal argumento.

Las críticas de Yeltsin al Politburó y Gorbachov llevaron a una campaña de difamación en su contra, en la que se utilizaron ejemplos del comportamiento incómodo de Yeltsin en su contra. Hablando en la conferencia del PCUS en 1988, Yegor Ligachyov declaró: "Boris, estás equivocado". Un artículo en Pravda describió a Yeltsin como borracho en una conferencia durante su visita a los Estados Unidos en septiembre de 1989, [99] una acusación que parecía ser confirmada por un relato televisivo de su discurso; sin embargo, la insatisfacción popular con el régimen era muy fuerte, y estos intentos de la difamación de Yeltsin sólo contribuyó a su popularidad. En otro incidente, Yeltsin se cayó de un puente. Al comentar sobre este evento, Yeltsin insinuó que los enemigos de la perestroika lo ayudaron a caer, pero sus oponentes sugirieron que simplemente estaba borracho. [100]

El 26 de marzo de 1989, Yeltsin fue elegido para el Congreso de los Diputados del Pueblo de la Unión Soviética como delegado del distrito de Moscú con un decisivo 92% de los votos, [86] y el 29 de mayo de 1989, fue elegido por el Congreso de los Pueblos Diputados a un escaño en el Soviet Supremo de la Unión Soviética. El 19 de julio de 1989, Yeltsin anunció la formación de la facción radical pro-reforma en el Congreso de los Diputados del Pueblo, el Grupo Interregional de Diputados, y el 29 de julio de 1989 fue elegido uno de los cinco copresidentes del Grupo Interregional Grupo. [86]

El 16 de septiembre de 1989, Yeltsin recorrió una tienda de comestibles de tamaño mediano (Randalls) en Texas. [101] Leon Aron, citando a un asociado de Yeltsin, escribió en su biografía de 2000, Yeltsin, una vida revolucionaria (St. Martin's Press): “Durante mucho tiempo, en el avión a Miami, estuvo sentado inmóvil, con la cabeza entre las manos. '¿Qué le han hecho a nuestra pobre gente?' dijo después de un largo silencio ". Añadió: "A su regreso a Moscú, Yeltsin confesaría el dolor que había sentido después de la excursión a Houston: el 'dolor por todos nosotros, por nuestro país tan rico, tan talentoso y tan agotado por los experimentos incesantes'". Escribió que el Sr. Yeltsin agregó: "Creo que hemos cometido un crimen contra nuestro pueblo al hacer que su nivel de vida sea incomparablemente más bajo que el de los estadounidenses". Se informó que un ayudante, Lev Sukhanov, dijo que fue en ese momento cuando "el último vestigio del bolchevismo se derrumbó" dentro de su jefe. [102] En su autobiografía, Contra el grano: una autobiografía escrito y publicado en 1990, Yeltsin insinuó en un pequeño pasaje que después de su gira, hizo planes para abrir su propia línea de tiendas de comestibles y planeaba llenarla con productos subsidiados por el gobierno para aliviar los problemas del país. [ cita necesaria ]

El 4 de marzo de 1990, Yeltsin fue elegido miembro del Congreso de los Diputados del Pueblo de Rusia en representación de Sverdlovsk con el 72% de los votos. [103] El 29 de mayo de 1990, fue elegido presidente del Soviet Supremo de la República Socialista Federativa Soviética de Rusia (RSFSR), a pesar de que Gorbachov suplicó personalmente a los diputados rusos que no eligieran a Yeltsin. [104] Fue apoyado por miembros democráticos y conservadores del Soviet Supremo, que buscaba el poder en la situación política en desarrollo en el país.

Una parte de esta lucha por el poder fue la oposición entre las estructuras de poder de la Unión Soviética y la RSFSR. En un intento por ganar más poder, el 12 de junio de 1990, el Congreso de los Diputados del Pueblo de la RSFSR adoptó una declaración de soberanía. El 12 de julio de 1990, Yeltsin renunció al PCUS en un discurso dramático ante miembros del partido en el 28º Congreso del Partido Comunista de la Unión Soviética, algunos de los cuales respondieron gritando "¡Vergüenza!" [105]

Elecciones presidenciales de 1991

El 12 de junio de 1991, Yeltsin ganó el 57% del voto popular en las elecciones presidenciales democráticas de la república rusa, derrotando al candidato preferido de Gorbachov, Nikolai Ryzhkov, que obtuvo solo el 16% de los votos, y a otros cuatro candidatos. En su campaña electoral, Yeltsin criticó la "dictadura del centro", pero no sugirió la introducción de una economía de mercado. En cambio, dijo que pondría la cabeza en las vías del tren en caso de que subieran los precios. Yeltsin asumió el cargo el 10 de julio y volvió a nombrar a Ivan Silayev como presidente del Consejo de Ministros de la RSFS de Rusia. El 18 de agosto de 1991, los miembros del gobierno opuestos a la perestroika lanzaron un golpe de estado contra Gorbachov. Gorbachov estuvo detenido en Crimea mientras Yeltsin corría a la Casa Blanca de Rusia (residencia del Soviet Supremo de la RSFSR) en Moscú para desafiar el golpe, dando un discurso memorable desde lo alto de la torreta de un tanque al que se había subido. La Casa Blanca estaba rodeada por militares, pero las tropas desertaron ante las manifestaciones populares masivas. By 21 August most of the coup leaders had fled Moscow and Gorbachev was "rescued" from Crimea and then returned to Moscow. Yeltsin was subsequently hailed by his supporters around the world for rallying mass opposition to the coup.

Although restored to his position, Gorbachev had been destroyed politically. Neither union nor Russian power structures heeded his commands as support had swung over to Yeltsin. By September, Gorbachev could no longer influence events outside of Moscow. Taking advantage of the situation, Yeltsin began taking over what remained of the Soviet government, ministry by ministry—including the Kremlin. On 6 November 1991, Yeltsin issued a decree banning all Communist Party activities on Russian soil. In early December 1991, Ukraine voted for independence from the Soviet Union. A week later, on 8 December, Yeltsin met Ukrainian president Leonid Kravchuk and the leader of Belarus, Stanislav Shushkevich, in Belovezhskaya Pushcha. In the Belavezha Accords, the three presidents declared that the Soviet Union no longer existed "as a subject of international law and geopolitical reality," and announced the formation of a voluntary Commonwealth of Independent States (CIS) in its place. [106] [107]

According to Gorbachev, Yeltsin kept the plans of the Belovezhskaya meeting in strict secrecy and the main goal of the dissolution of the Soviet Union was to get rid of Gorbachev, who by that time had started to recover his position after the events of August. Gorbachev has also accused Yeltsin of violating the people's will expressed in the referendum in which the majority voted to keep the Soviet Union united. On 12 December, the Supreme Soviet of the RSFSR ratified the Belavezha Accords and denounced the 1922 Union Treaty. It also recalled the Russian deputies from the Council of the Union, leaving that body without a quorum. While this is regarded as the moment that the largest republic of the Soviet Union had seceded, this is not technically the case. Russia appeared to take the line that it was not possible to secede from a country that no longer existed.

On 17 December, in a meeting with Yeltsin, Gorbachev accepted the hecho consumado and agreed to dissolve the Soviet Union. On 24 December, by mutual agreement of the other CIS states (which by this time included all of the remaining republics except Georgia), the Russian Federation took the Soviet Union's seat in the United Nations. The next day, Gorbachev resigned and handed the functions of his office to Yeltsin. [108] On 26 December, the Council of the Republics, the upper house of the Supreme Soviet, voted the Soviet Union out of existence, thereby ending the world's oldest, largest and most powerful Communist state. [107] Economic relations between the former Soviet republics were severely compromised. Millions of ethnic Russians found themselves in the newly formed foreign countries. [109]

Initially, Yeltsin promoted the retention of national borders according to the pre-existing Soviet state borders, although this left ethnic Russians as a majority in parts of northern Kazakhstan, eastern Ukraine, and areas of Estonia and Latvia. [110]


6 Politicians who Loved to Get Hammered

Former Russian president Boris Yeltsin shows his drunken dance moves on stage.

Many drunkards have left a mark on human history. Through art, science, music or military and political achievements. Some of them already got their own story on Lords of the Drinks and can be found in our section of famous drunks in history. Now it’s time to rank them. We came up with 6 subcategories painters, musicians, politicians, dictators, writers and sportsmen. In this episode we give you the 6 drunkest politicians.

6. Benjamin Franklin (USA, 1706-1790)
This ‘founding father’ of the United States of America was known not only for his many talents, but also for his love for booze. One of Franklin’s most famous quotes is “In wine there is wisdom, in beer there is freedom, in water there is bacteria”. A statement that was very true at the time, since unboiled water was unsafe to drink. A great excuse for Franklin to constantly drink beer, wine and apple cider.

5. Jean-Claude Juncker (Lux, 1954)
The current president of the European Commission seems like a politician from a different era. A few years ago the newspaper The Independent revealed some of Juncker’s drinking habbits before and during his work. Apparently he likes to start the day with cognac and takes full advantage of the open bar during official dinners and meetings.

4. Winston Churchill (GB, 1874-1965)
This British former prime-minister believed that people looked up to men who could handle their drinking. Therefor he always made sure he had a drink in his hand when someone wanted to take his picture. When asked about his heavy drinking Churchill replied: “I have taken more out of alcohol than alcohol has taken out of me”.

3. Václav Havel (Cz, 1936-2011)
Coming from the region of Bohemia this former Czech president was also a bohemian in the sense that he loved to live life to the fullest. Political opponents called him an uncontrolable drunkard, friends just called him a happy drinker. Even as president he often secretly escaped from his castle in Prague to grab some beers in local pubs.

2. Ulysses S. Grant (USA, 1822-1885)
The 18th president of the United States was probably the biggest drunkard that ever lived in the White House. As an officer in the army he picked up heavy drinking as a hobby and the rumours he caused may have slowed down his military career. Nevertheless in the end he became the most powerful man in America.

1. Boris Yeltsin (Rus, 1931-2007)
The first president of Russia was a notorious drunkard in a time that world leaders weren’t supposed to show just how intoxicated they were in public. But for sure his reputation of the loveable drunk uncle with Christmas helped to break the tension between East and West after the Cold War. According to former American president Bill Clinton Yeltsin was once found drunk outside the White House in his underpants trying to catch a cab.


Reagan and Gorbachev, 1987

In 1987, a deeply suspicious Ronald Reagan and Russian president Mikhail Gorbachev met out of a shared desire to reduce each other's nuclear arsenals. Regarded as the reset point in relations, it is still viewed as one of the most famous encounters ever between a Russian and U.S. leader.

During the 1987 meeting, the New York Times reported the pair developed a strong working relationship, partly thanks to the seal of approval from Margaret Thatcher, who, after meeting Mikhail Gorbachev three years earlier had declared, "I like Mr. Gorbachev. We can do business together."

Reagan described it at the time as the realization of "an impossible vision." In a meeting with reporters shortly after the summit, Gorbachev quoted the president as telling him: ''My first name is Ron.'' Gorbachev answered: ''Mine is Mikhail.''

''When we're working in private session,'' Reagan reportedly said, ''we can call each other that.''

In December 1987, the leaders signed an intermediate-range nuclear forces treaty in a first attempt to reverse the nuclear arms race.


When a Russian President Ended Up Drunk and Disrobed Outside the White House - HISTORY

Alexander the Great probably fought his battles drunk.

I say “probably” because no historical source explicitly says this — but let’s look at the facts.

Fact 1: Alexander was a legendary high-functioning alcoholic.

Alexander the Great, in a famous mosaic at the ruins of Pompeii

More facts: Alexander’s armies — like most pre-modern fighting forces— drank generous daily rations of wine, which the Macedonians in particular were famous for chugging straight-up, without water, by the bucketful, until they puked and blacked out —

Or sometimes Macedonian warriors flew into a drunken rage and murdered their best friends.

Look, I’m not saying Alexander was blackout drunk while he led cavalry charges. I’m saying the man was famous for heavy drinking, and he led an army of infamous winoes into some very high-stress situations, and alcohol was involved in those battles. There’s just no getting around it.

And this isn’t an unusual case, at all.

Welcome to the Bat Country of global politics. Let’s take a ride.

The city of Cairo lived in fear of the next attack.

It was the 1100s A.D., and Christian Crusaders and Muslim Seljuks alike were terrified of a sect of Shi’ites known as the Nizari Isma’ilis. This sect —which aimed to establish a unified Isma’ili State spanning Iran, Iraq and Syria — dispatched stealthy killers to eliminate key politicians, military leaders and other enemies.

The attackers struck silently in broad daylight, in crowded public places, using daggers, poisons, or their bare hands when necessary. They left civilians alone — but everyone else was fair game, at every moment.

The city of Baghdad in the 1100s

The leader of this Isma’ili sect, a charismatic man known as Hassan-i-Sabbah, called his disciples asāsiyun — people faithful to the asās, the foundation of their faith. But a lot of Muslims didn’t find these killers all that faithful, and the masses reacted with outrage. In Cairo, the Caliph al-Āmir publicly called the killers hashishi — rabble, outcasts.

An assassination by the asāsiyun

The European Crusaders picked up this word hashishi, and connected it with a very similar word they were also discovering in the Middle East — hashish, cannabis.

So it was that the asāsiyun became known as the hashishiyun — the so-called “smokers of hashish.”

Propaganda spread over the years, as propaganda does, and by the time Marco Polo made his way across Central Asia three centuries later, he was hearing tales of a “secret garden of paradise” within the mountain fortress of Alamūt— “Eagle’s Nest,” which was also the name of Adolf Hitler’s mountain sanctuary, and is also the name of the on-campus café at Biola University in La Mirada, California.

A fanciful Persian depiction of the pleasure-garden of Alamūt

Hassan-i-Sabbah would allegedly bring new inititates to Alamūt after filling their lungs with hashish smoke. There in the garden, amidst colorful flowers and eager young maidens, the initiates would listen as the “Old Man of the Mountain” — who popped up again a thousand years later as a trope in 1920s stoner jazz culture, for some reason — told them this was Paradise, and they must kill for the Nizari cause if they wanted to spend eternity in the garden of delights.

So said the legend, at any rate.

The truth is that the Nizari Isma’ilis, who were Shi’a, already had plenty of reasons to want to kill the Sunni Seljuks— reasons reaching all the way back to the question of whether Abu Bakr or Ali ibn Abi Talib was the first legitimate Caliph, which is a very long story for another day—which meant they really didn’t need the added motivation of getting high in a garden.

It’s an appealing tactic, though, to call your enemies a bunch of stoners. Seven centuries after the Mongols finished off Hassan-i-Sabbah and the last of the Nizari Isma’ilis, the Mexican supporters of General Pancho Villa invented a new verse to the popular folk song La Cucaracha, playing off the fact that the soldiers of the enemy army — that of Victoriano Huerta — wore brown uniforms, earning them the slur cucaracha (“cockroach”) from Villa’s supporters.

Huertist fighters, circa 1913

Here’s what Villa’s soldiers sang about Huerta’s brown-suited fighters:

The Huertists probably didn’t find this very funny — and although Huerta’s dictatorship turned into a colossal trainwreck, there’s no evidence that marihuana — whose name lies shrouded in mystery — was directly responsible. In any case, a love of marihuana wouldn’t have been something for the Huertists to brag about.

But other cultures had very different values. To see just how different, we have to talk to one of my all-time favorite people. You’re gonna love him.

Herodotus didn’t have a lot of firsthand knowledge of the world outside Greece. All he had — in the beginning, at least — was a love of conversation and a bottomless curiosity about other people and cultures.

Where others just wanted to know the “what,” Herodotus wasn’t satisfied until he’d found the “why.”

He’d lived through a brutal war between his people — the Hellenes — and a Middle-Eastern empire known as the Achaemenid Persians and when the fighting died down, he got to wondering how it had all kicked off in the first place.

Herodotus, as depicted in an Athenian statue

Herodotus started asking around. The Persians had attacked the island of Rhodes. Okay, why? Because the Greek cities had refused to submit to the Persian emperor.

Okay, wait — back up a second. Who was this Persian emperor? Why did he want the Greek city-states to submit to him? …and down the rabbit hole we go.

Imagine trying to figure this out without the Internet. Without history books. Without encyclopedias. All you’ve got are mountains of hand-written civic records and a whole lotta word of mouth. ¡Divertirse! Herodotus dug in, and by the end of it he’d invented a whole new way of examining relationships among people and cultures.

Herodotus called his new hobby historia— “finding out.”

Herodotus ended up finding out all kinds of stuff — and the way he tells it is great. He’ll be like, “So, they tell me that in India, right, they pick wool from trees.” He’s talking about cotton! They didn’t have cotton in ancient Greece. Somebody told him about it.

“Oh, and by the way,” he’ll add, “They also have giant ants that dig up gold there. I’m not saying it’s true. I’m not even sure if I believe it. It’s just what I heard.”

So you never quite know what you’re going to get with Herodotus, and that’s a big part of the fun. For a long time, even the experts weren’t sure how many of his stories to believe.

A lot of Herodotus’s tales are flat-out bizarre, and he clearly goes for the tabloid stuff on purpose —and yet, weirdly enough, archaeologists keep digging up more and more proof of the strangest things he talks about.

For example, in “The Fourth Book of Stuff I Found Out (or “The Fourth Book of the Histories,” as boring people call it) —

Herodotus shares some things he’s heard about the Scythians, a wild tribe of rapscallions who ride the desolate steppes of Central Asia.

Herodotus says the Scythians build sweat lodges where they throw hemp seeds on burning coals, and soak and breathe in the cannabis smoke until — I swear this is what he says — they start howling like wolves.

Oh, but that’s just the beginning. It turns out the Scythians loved marijuana and opium so much that their kings smoked both drugs from solid gold bongs.

A gold bong found in a Scythian burial mound in southern Russia.

The Scythians were big fans of wine, too —so much so that if you told an ancient Greek, “my friend drinks like a Scythian,” he’d know exactly what you meant.

All those Central Asian steppe peoples would drink and smoke you under the table. In the absence of readily available grapes or barley, the Mongols figured out how to brew an alcoholic drink from mare’s milk — kumis — which Mongolians still drink to this day.

Genghis Khan famously said not to get drunk more than three times a month, but his son Ögedei Khan drank so much that the family assigned a servant to follow him around and try to keep a lid on it.

Ögedei Khan, in one of his (relatively) more sober moments

Ögedei Khan’s response was, “Deal with it.” His doctor told him he had to cut it down to one cup per day — so Ögedei commissioned a sort of medieval Big Gulp cup and walked around drinking out of that.

I like to imagine Ögedei Khan sipping from his giant pimp chalice, throat-singing the Mongol equivalent of, “They see me rollinnn…”

I guess some of us can relate though maybe not so much to Ögedei’s conquests of large chunks of Iran, China, Korea, India, Georgia and Armenia, all accomplished while drunk.

Ögedei perished one night at the end of an epic drinking contest with a tax administrator named Abd-ur-Rahman. Many have suspected poison in the kumis — but the real truth may always remain a mystery.

Everybody who loves Japanese food knows shabu shabu — that tasty dish of thinly sliced meat and veggies. When Japanese chemist Nagayoshi Nagai first synthesized methamphetamine — known as shabu シャブ in Japanese — in 1893, he had no idea what trouble those little slices of his would cause.

Crystal methamphetamine

Six years earlier, Nagayoshi had isolated a chemical called ephedra — a key ingredient in meth production — from a plant called Ephedra sinica (known in Mandarin Chinese as 麻黃, ma huang — “yellow hemp” — though it’s not in the cannabis family). And by isolating this chemical,

Nagayoshi had hit the tip of the hielo-berg.

Ephedra, you see, may be the plant that the Zoroastrian priests of Achaemenid Persia — the empire that attacked Greece and sent Herodotus down his rabbit hole — used in ecstatic rituals to evoke their fire-god Ahura Mazda, who Zoroastrians around the world (like the late Freddy Mercury of Queen) still worship today.

These priests —known as magi, as in “magicians,” as in “the Three Magi who visited the baby Jesus” — called the drug soma o haoma.

Zoroastrian priests worshipping Ahura Mazda

When Herodotus went looking for clues about why the Persians had attacked his country, he ran right smack into haoma.

Why did the Achaemenid Persians attack Greece? Well, Herodotus says, here’s what people tell me. When Persians want to make a big decision, they throw a blow-out party, drink tons of wine and smoke a lot of haoma, and make up a plan. If the plan still sounds good when they’re sober the next morning, then the Persians put it into action. And that’s what they did in this case.

Remember, Herodotus isn’t saying this is true. He’s not even sure if he believes it. It’s just what he heard.

Another problem: nobody can agree for sure what soma/haoma is. Some say it’s the cannabis plant, others insist it’s psilocybin mushrooms all kinds of theories are flying around. But ephedra is a strong contender. As late as the 1800s, Zoroastrians in Iran’s Yazd province were using ephedra in their rituals, and exporting it to Zoroastrians in nearby India.

A very similar chemical is the main ingredient in modern American medicines like Sudafed and Claritin D. Sales of medicines like these are carefully regulated in many countries now, because — like Nagayoshi Nagai in 1893 — chemists can use them to create methamphetamine.

Tough luck for today’s aspiring Zoroastrian magi.

It wasn’t the prospect of communion with Ahura Mazda, though, that got the Japanese hooked on meth. The drug sold itself. It made people alert, happy and productive, and it clamped down on appetite and kept folks slim. What’s not to love? Nobody could think of a single good reason not to dole it out to everyone in bucketloads — and that’s exactly what the Axis and the Allies both did in World War II.

A bottle of over-the-counter Japanese meth pills, circa 1940

Yep, that’s right — the Americans, the Germans and the Japanese all kept their troops supplied with plenty of crystal meth — especially fighter pilots, who had to stay on high alert.

And as for the leaders , well—

Hitler claimed he’d never touched a drop of alcohol in his life, but he was head-over-heels in love with methamphetamine.

Der Führer got injections of his beloved drug every single day, along with a cocktail of other exotic stimulants.

Winston Churchill was also a meth fan— though he drank like a Scythian, too, which kept the edge off. Stalin was pounding vodka at astonishing rates throughout the war, and after. Franklin D. Roosevelt, for his part, stuck with martinis and absinthe.

Stalin and Churchill blowing off steam at the Tehran Conference

Churchill, Stalin and FDR drank their way straight through the mid-war Tehran Conference in 1943, where FDR broke the ice by introducing Stalin to his first Martini.

Apparently Stalin liked the drink, because the three leaders “made merry” until the break of dawn, when they ratified their decisions as they battled hangovers, just like Achaemenid Persian kings—deep in the heart of Persia, which seems only right, somehow.

And that was just the Allied side! History doesn’t say much about Axis side’s drug-fueled debauches — so we can only imagine what Führer and friends got up to at Eagle’s Nest.

Hitler and his friends enjoying a nice dinner

I could tell you about all kinds of other stuff , too— John F. Kennedy tweaked out on amphetamines during the Cuban Missile Crisis the CIA’s project MK-ULTRA, which dosed government agents and unsuspecting civilians with LSD from 1953 to 1964 — but you get the idea.

The CIA was fond of dosing out LSD.

I’ve got two main points to make here.

Point One: History takes on a distinctly different cast when you consider the substances its participants were imbibing.

I’m not just talking about the psychotropic plants our ancestors undoubtedly ate, just as jaguars and goats eat them today to enhance their senses — or about speculative ideas like the Vikings supposedly eating hallucinogenic mushrooms in order to “transform” into their berserk state

Nor am I talking about possibly apocryphal anecdotes like the Battle of Karánsebes in 1788, when a contingent of Austrian hussars allegedly got drunk, mistook some of their fellow troops for Turks, and proceeded to set up fortifications and blast the hell out of their own army.

I’m not talking about vague anecdotes, but about specific, documented facts.

“Reply of the Zaporozhian Cossacks to Sultan Mehmed IV of the Ottoman Empire,” by Ilya Repin, circa 1891

Whereas some people refuse alcohol for religious reasons, Prince Vladimir of Kiev — a 9th-century Russian ruler — refused a religion for alcohol reasons. Deliberating over whether to convert to Christianity or Islam, he talked with ambassadors from both faiths — and was dismayed to learn that Islam wouldn’t permit him to imbibe. “We cannot exist without [alcohol],” he said, so Russia chose Christianity.

A thousand years later, Ukrainian Cossacks would be writing hilariously profane smack-talk letters to their Muslim enemies. Leer this diss letter and tell me alcohol wasn’t involved.

Ben Franklin, having just “eaten a toad-and-a-half for breakfast”

Now let’s talk about the favorite drugs of America’s founding fathers!

Thomas Jefferson wrote the Declaration of Independence in his favorite bar, the Indian Queen Tavern in Philadelphia, while downing glass after glass of red wine then summoned the American Founding Fathers to the bar to read and sign the document— which might explain John Hancock’s decision to scrawl his name in giant letters, “so King George can see it.”

At the Constitutional Convention 11 years later, the party bill included 54 bottles of Madeira, 60 bottles of Claret, eight bottles of whiskey, eight bottles of cider, 12 bottles of beer and seven bowls of alcoholic punch—all for 55 people.

Benjamin Franklin drank opium cocktails on a daily basis — and loved wine so much that he wrote a famous essay on which vintages produced the funniest farts. The hyper-productive statesman also compiled a list of more than 200 synonyms for “drunk.”

My favorite of Ben Franklin’s euphemisms is, “He’s eaten a toad-and-a-half for breakfast.”

Boris Yeltsin and Bill Clinton sharing a little joke

Napoléon Bonaparte literally brushed his teeth with opium. President Ulysses S. Grant was known for showing up drunk to make decisions about post-Civil-War reintegration and Native American rights. Senator Joseph McCarthy was infamous for going on whiskey benders during the height of Cold-War paranoia.

Russian president Boris Yeltsin gave a drunk public speech in New York — bringing Bill Clinton to tears of laughter —and on another occasion, wandered out of the White House in his underpants, in search of pizza.

That about brings us up to the present, which brings us to —

Point Two: The world’s most hallowed halls are still an all-you-can-drink buffet ahora, as we speak.

Jean-Claude Juncker, president of the executive branch of the European Union, drinks so much cognac that world leaders are holding meetings on how to sober him up. Vladimir Putin proclaims his love of vodka so much that he’s got a distillery named after him (the 9th-century Prince Vladimir would be proud).

Presidents of France, Japan, Russia and America have all shown up drunk to G8 Summits over the past few years though, of course, all of them claim mere fatigue — or in Bush’s case, poisoning.

And those are just the episodes we have on video — the ones nobody’s especially keen to hide because alcohol, after all, is a legal drug.

Ask yourself: What decisions about climate change, COVID-19, petroleum pollution, Israeli–Palestinian negotiations, nuclear brinkmanship you name it — are being shaped by mind-altering substances ahora, as you read this sentence?

Look, I’m not some kind of straight-edge sobriety fanatic. I’m buzzing with caffeine as I write this, and I’ve got plans tonight to discuss a business proposal over wine, in the proud tradition of America’s Founding Fathers.

The architects of history like to drink. They like to smoke. They make world-altering decisions while drunk and high. It’s what they’ve been doing since ancient Sumer and Egypt — and long before — and there’s no putting a stop to it.


Cuota

A few days ago, President Joe Biden agreed with an interviewer that Vladimir Putin was a “killer” and added that the Russian President would “pay a price” for his predations. Putin reacted by recalling his Ambassador from Washington, then a day or so later coolly responded by wishing Biden good health. That meant, to me, it was time the White House appointed a food taster.

It certainly was refreshing to hear an American President call out Putin for what he is, after the last guy, but there will be consequences and the hybrid warfare between the two superpowers will escalate. This will also be a contest between two disparate leaders. Biden is a wholesome middle-class guy from Scranton who has become CEO of the world’s largest economy and commander of its biggest military. Putin, however, is an astonishing rags-to-riches story, fueled by cunning and remorselessness, that has made him the wealthiest and most powerful human being in history.

I believe Putin is the world’s only trillionaire (equivalent to 1,000 billionaires) and yet he does not appear on the Forbes billionaire list, which includes 99 Russian billionaires. But these fellows are his proxies and partners. Vladimir Putin controls or owns portions of their assets as well as big chunks of Russia’s largest corporations. His path to such staggering money and power has been a white-collar-crime version of Horatio Alger. He was a poor boy from St. Petersburg whose father was crippled in the war, whose brother died of starvation, and whose mother was devout and doting. Now he has become today’s Genghis Khan or Augustus Caesar. Some may dispute this, but former Russian chess champion and exiled politician Garry Kasparov agrees and has said: "[Putin] controls more money, directly or indirectly, than any other individual in the history of the human race".

All this happened in 22 years or so without unleashing armies to maraud and plunder nations. Putin is simply the boss of the world’s biggest criminal organization, which poses as a nation-state, that controls the biggest piece of real estate on the planet -- or 11.5% of the world’s total landmass. Russia is about twice the size of Canada, the United States (including Alaska), or China. The current Russian Federation has more minerals, metals, and oil resources than any of these, or $75 trillion discovered so far. Yet its economy is only the size of Texas. This is because a few trillion has been looted and moved offshore to tax havens, yachts, palaces, castles, anonymous corporations, faceless trusts, businesses, or into accounts in banks and brokerage firms in secrecy havens.

The confiscation began in 1999 when Putin took over from Boris Yeltsin. He had been a mid-level KGB agent for 16 years but knew how to navigate power and personalities handily. He inherited chaos and in short order restructured the former Communist country’s decrepit government in order to get the trains to run on time and to kick-start its comatose state-controlled economy. Then he and his colleagues ransacked the place. He put members of his inner circle in charge of everything from railways to oil, mining, forestry, and telecommunications, and transformed Mother Russia into the world’s biggest kleptocracy.

Putin’s wealth and power have been extended globally. Two of Britain’s 44 billionaires are pals of Putin and, along with other rich Russians in London, have acquired newspapers, football teams, trophy real state, Royal friends, and peerages. In the United States, the story is similar. Putin’s influence on the White House and Republican Party is well documented. Russian cyber-warriors helped land Donald Trump his 2016 victory, and Russian-Ukrainian dirty tricks whisperer Paul Manafort advised Oleg Deripaska and other oligarchs how to insinuate themselves into the political process through massive donations, lobbying efforts, and targeting and entertaining prominent and powerful politicians and businessmen.

Putin’s business model whisperer has been Ukrainian-born gangster and money launderer Semion Mogilevich, who has been on the FBI’s most-wanted list for years and lives freely in Moscow. The FBI accused him of "weapons trafficking, contract murders, extortion, drug trafficking, and prostitution on an international scale”. The regime adopted a criminal template then squirreled away money that belonged to the people instead of lifting living standards or re-investing that wealth to create a strong Russian economy.

Just as Catherine the Great’s favorite minister Grigory Potemkin lined her travel route with sham villages and happy, prosperous peasants to please her, Russia’s leaders have developed an aptitude for window dressing, In 2016, I wrote a paper called “Stolen Future” for the Atlantic Council in Washington D.C. and described Russian leadership this way: “Vladimir Putin is very skillful in this regard and would have the world believe that Russia is a respectable democracy governed by the rule of law. This is fiction. Under Putin’s administration, Russia is run by Kremlin insiders and a small business elite, whose methods would be prosecuted in G7 countries.”

This has robbed Russians of decent living standards. Roughly, 19 percent of its people live below the poverty line on less than $200 a month. Russia is ranked 60th in GDP per capita at US$10,192 in 2020, behind Chile and slightly ahead of China with 1.5 billion people compared to Russia’s 144 million. And in terms of life expectancy, Russia is 113th among the world’s nations and is roughly equivalent to North Korea or Libya.

Putin, 68 years of age, manages the press brilliantly. He doesn’t splash around his wealth and is never photographed in any of his lavish palaces, or with children or wives or mistresses or jet-set celebrities. His posed photoshoots are either holding and smiling at puppies he’s received as gifts appearing bare-chested and engaged in sports activities or participating in religious ceremonies. He is, unlike most men in Russia, clean-living, a teetotaler, a fitness buff, and deeply religious.

Putin is a modern-day Emperor in a tie-and-suit who conducts business in an imperially-elegant Kremlin complex of castles and enjoys support from his nation of highly educated serfs, who are also walled off from the outside world as well as each other. Russia is a badly damaged society, to generalize, that has been abused for centuries and, while enjoying some Internet access and some freedom to travel, are still grievously mistreated. The result is that many Russians cocoon in isolation and solitude and shun social interaction, and for good reason.

In early 1992, I spent six weeks with a photographer covering the dissolution of the Soviet Union and the anarchy that ensued. There was no functioning economy, no currency or goods in stores, and law and order were non-existent. On one occasion, I approached a burgeoning oligarch to help me land an interview with Boris Yeltsin to which he replied: “Breakfast, lunch, or dinner? Forget that. It has to be breakfast because he’s really really drunk the rest of the time.”

By far, the most revealing interview was with a Russian-Canadian entrepreneur who had moved to Moscow the year before and opened two computer stores to cash in on the new Russia. When I arrived at his shop — after being shaken down by police for bribes along the way — he was seated and shaken. “My manager was just murdered an hour ago as she left work,” he said. “I’m closing up. This is impossible. My workers lie, steal, and cheat. They all have the symptoms of abused children. They were taught to turn in one another, so they trust no one and aren’t trustworthy. This country doesn’t need capitalism. It needs a shrink on every corner.”

This made perfect sense. Communism was damaging, but before that was the Czar, His Russian Orthodox Church, and feudalism which wreaked untold havoc. Now, this. Putin stages Potemkin elections and governs his “peasants” with an iron fist in an ermine glove. His principal foreign policy objective is to destroy the United States and Western institutions such as NATO and the European Union by force, propaganda, espionage, and social media. Above all else, he is a revanchist who wants to emulate his bloodthirsty hero, Josef Stalin, by reconquering the former Soviet Republics like Ukraine or Georgia as well as former satellites like Poland, the Baltics, or the Czech Republic.

To achieve his ends, he eliminates opponents. Most recently was Alexei Navalny who has now been banished to a gulag where he may end up wishing he never recovered from a coma that he succumbed to after the KGB poisoned him. In 2006, former Russian Federal Security Service officer Alexander Litvinenko died from radioactive poison in London. In 2015, prominent Russian opposition leader Boris Nemtsov was shot dead in front of the Kremlin. In 2018, Russian agents used the same Novichok toxin used on Navalny to poison two people in England and also gunned down another in a Berlin park.

Other predations include the murderous 2014 invasion of Ukraine that has so far resulted in 14,000 deaths, the destruction of its industrial base, and the displacement of two million Ukrainians from their homes. This followed the illegal annexation of one-third of Georgia, the acquisition of territory on the Mediterranean Sea as booty for helping Syrian butcher Bashar al-Assad, and more mischief in Libya, Iran, Venezuela, portions of Africa, and likely Afghanistan again.

Kasparov has escaped Putin’s cross-hairs and continues to publicly warn the world that President Putin is becoming bolder and more dangerous than ever. Russia is a “rogue regime”, he wrote recently, that must be ejected from international organizations and Biden must make a strong statement that the United States will no longer tolerate Russia’s actions.

This week, Biden did just that and also threw down the gauntlet by saying, “he will pay a price. You will see shortly.”

I’m sure that’s true. But it’s also true that Putin won’t take it in the chin.

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The Clinton tapes: late-night memories

Former Russian president Boris Yeltsin was once discovered drunkenly stumbling around outside the White House in his underpants, attempting to flag down a taxi to take him to buy fast food, according to his host on that 1995 visit to Washington, former US President Bill Clinton. Clinton's sozzled Kremlin counterpart told the Secret Service agents who found him that he wanted to get some pizza. The following night the Russian, who was notorious for drunkenness during his nine years in office, almost caused an international incident when he was mistaken for an intruder in the basement of Blair House, the accommodation used for foreign dignitaries visiting DC. Yeltsin, who died in 2007 aged 76, struggled with alcoholism throughout his term as president, which ended in 1999. His condition was first noticed in 1989 when the Italian newspaper la Republica reported that he had been publicly drunk during a visit to the US. In 1994 he left the Taoiseach Albert Reynolds waiting on the runway at Dublin airport as he was too intoxicated to leave his official plane to acknowledge the Irish leader. A visit to Stockholm in 1997 ended in chaos after Yeltsin started talking gibberish having consumed a glass of champagne, reportedly telling his audience that Swedish meatballs reminded him of Bjorn Borg's face. And he was forced to pull out of the 1999 funeral for King Hussein of Jordan at short notice, an absence often ascribed to alcohol. Clinton spilled the beans about the former Russian president during a series of 79 late-night interviews he gave the American historian Taylor Branch between 1993 and 2001, the year he left office. Branch was an old friend, with whom Bill and Hillary Clinton had once shared an apartment when they ran George McGovern's 1972 presidential campaign in Texas. Clinton also passed unflattering judgment on the man who succeeded him, George W. Bush, labeling him unqualified to be president. The recollections appear in a 700-page tome, The Clinton Tapes: Wrestling History, to be published next week in the US.

Readers who might assume no "oral history" of the Clinton years would be complete without Monica Lewinsky are likely be disappointed. Branch has admitted to feeling "squeamish" about bringing the subject up. And when he did, Clinton tended to give the boilerplate replies he was giving everyone else at the time.


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