Caballos

Caballos

Los caballos fueron traídos por primera vez a América del Norte por los españoles en el siglo XVI. Algunos de estos caballos escaparon y pronto aumentaron rápidamente en número. La mayoría de las tesis finalmente se convirtieron en propiedad de los nativos americanos. También se los robaron a los españoles. A los Nez Perce les gustó especialmente el Appaloosa. Fueron valorados por su resistencia, resistencia y buen temperamento. Mientras que los comanches y los kiowas favorecían la raza pinto.

Los colonos europeos también importaron caballos a América. Eran especialmente importantes para los vaqueros que llevaban ganado de Texas a las ciudades vacas del ferrocarril de Abilene, Dodge City, Wichita y Newton. También se utilizaban para tirar diligencias y carros. Los nativos americanos también usaban caballos enganchados a travois para transportar madera y otros materiales.


Evolución del caballo

El linaje evolutivo del caballo se encuentra entre los mejor documentados de toda la paleontología. La historia de la familia de los caballos, los équidos, comenzó durante la época del Eoceno, que duró desde hace unos 56 millones a 33,9 millones de años. Durante el Eoceno temprano apareció el primer caballo ancestral, un mamífero ramoneador con pezuñas designado correctamente como Hyracoterio pero más comúnmente llamado Eohippus, el "caballo del amanecer". Fósiles de Eohippus, que se han encontrado tanto en América del Norte como en Europa, muestran un animal que medía de 4,2 a 5 manos (alrededor de 42,7 a 50,8 cm, o 16,8 a 20 pulgadas) de alto, diminuto en comparación con el caballo moderno, y tenía el lomo arqueado y cuartos traseros levantados. Las patas terminaban en pies acolchados con cuatro cascos funcionales en cada uno de los pies delanteros y tres en cada uno de los pies traseros, muy diferente al pie sin acolchado y de un solo casco de los equinos modernos. El cráneo carecía del hocico grande y flexible del caballo moderno, y el tamaño y la forma del cráneo indican que el cerebro era mucho más pequeño y menos complejo que el del caballo actual. Los dientes también diferían significativamente de los de los equinos modernos, ya que se adaptaron a la dieta de un navegador bastante general. Eohippus era, de hecho, tan impropio de un autor que su relación evolutiva con los equinos modernos fue al principio insospechada. No fue hasta que los paleontólogos desenterraron fósiles de caballos extintos posteriores que el vínculo con Eohippus se hizo claro.

La línea que va desde Eohippus al caballo moderno exhibe las siguientes tendencias evolutivas: aumento de tamaño, reducción del número de cascos, pérdida de las almohadillas, alargamiento de las patas, fusión de los huesos independientes de la parte inferior de las patas, alargamiento del hocico, aumento del tamaño y la complejidad del cerebro, y el desarrollo de dientes con cresta y corona alta adecuados para el pastoreo. Esto no implica que haya una progresión constante y gradual en estas características que conducen inevitablemente a las de Eohippus a los del caballo moderno. Algunas de estas características, como la dentición en pastoreo, aparecen abruptamente en el registro fósil, más que como la culminación de numerosos cambios graduales. EohippusAdemás, dio lugar a muchas ramas ahora extintas de la familia de los caballos, algunas de las cuales diferían sustancialmente de la línea que conduce a los equinos modernos.

A pesar de que Eohippus Los fósiles se encuentran tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo, la evolución posterior del caballo tuvo lugar principalmente en América del Norte. Durante el resto del Eoceno, los principales cambios evolutivos se produjeron en la dentición. Orohippus, género del Eoceno medio, y Epihippus, un género del Eoceno tardío, parecido Eohippus en tamaño y en la estructura de las extremidades. Pero la forma de los dientes de las mejillas, los cuatro premolares y los tres molares que se encuentran en cada mitad de ambas mandíbulas, había cambiado un poco. En Eohippus los premolares y los molares eran claramente distintos, siendo los molares más grandes. En Orohippus el cuarto premolar se había vuelto similar a los molares, y en Epihippus tanto el tercer como el cuarto premolar se habían vuelto molares. Además, las cúspides individuales que caracterizan los dientes de las mejillas Eohippus había cedido en Epihippus a un sistema de crestas o crestas continuas que se extienden a lo largo de los molares y premolares molariformes. Estos cambios, que representaron adaptaciones a una dieta de ramoneo más especializada, fueron retenidos por todos los antepasados ​​posteriores del caballo moderno.

Fósiles de Mesohippus, el próximo antepasado importante del caballo moderno, se encuentran en el Oligoceno temprano y medio de América del Norte (la Época del Oligoceno duró desde hace unos 33,9 millones a 23 millones de años). Mesohippus era mucho más parecido a un caballo que sus antepasados ​​del Eoceno: era más grande (con un promedio de unas 6 manos [unos 61 cm o 24 pulgadas] de altura), el hocico era más parecido a un hocico y las patas eran más largas y delgadas. Mesohippus también tenía un cerebro más grande. El cuarto dedo del antepié se había reducido a un vestigio, de modo que tanto el antepié como el trasero llevaban tres dedos funcionales y una almohadilla. Los dientes se mantuvieron adaptados al hojear.

A finales del Oligoceno, Mesohippus había evolucionado a una forma algo más grande conocida como Miohippus. Los descendientes de Miohippus se dividió en varias ramas evolutivas durante el Mioceno temprano (la Época del Mioceno duró desde hace unos 23 millones a 5,3 millones de años). Una de estas ramas, conocida como anchitheres, incluía una variedad de caballos ramoneadores de tres dedos que comprendían varios géneros. Los Anchitheres tuvieron éxito y algunos géneros se extendieron desde América del Norte a través del puente terrestre de Bering hacia Eurasia.

Sin embargo, era una rama diferente la que partía de Miohippus al caballo moderno. El primer representante de esta línea, Parahippus, apareció a principios del Mioceno. Parahippus y sus descendientes marcaron un cambio radical en el sentido de que tenían dientes adaptados para comer hierba. En este momento, los pastos se estaban generalizando en las llanuras de América del Norte, proporcionando Parahippus con un vasto suministro de alimentos. La hierba es un alimento mucho más tosco que las hojas suculentas y requiere un tipo diferente de estructura dental. Los dientes de las mejillas desarrollaron crestas más grandes y más fuertes y se adaptaron al movimiento de lado a lado de la mandíbula inferior necesario para moler las hojas de hierba. Cada diente también tenía una corona extremadamente larga, la mayoría de la cual, en el animal joven, estaba enterrada debajo de la línea de las encías. A medida que el pulido desgastaba la superficie expuesta, parte de la corona enterrada crecía. Esta estructura de diente de corona alta aseguraba al animal tener una superficie de trituración adecuada durante su vida normal. También deben haber ocurrido adaptaciones en el tracto digestivo, pero los órganos de digestión no se conservan en el registro fósil.

El cambio de la dentición al pastoreo a la dentición pastoreada se completó esencialmente en Merychippus, que evolucionó de Parahippus durante el Mioceno medio y tardío. Merychippus debe haberse parecido mucho a un pony moderno. Era bastante grande, medía unas 10 manos (101,6 cm o 40 pulgadas) de alto, y su cráneo era similar al del caballo moderno. Los huesos largos de la parte inferior de la pierna se habían fusionado, esta estructura, que se ha conservado en todos los equinos modernos, es una adaptación para la carrera rápida. Los pies permanecieron con tres dedos, pero en muchas especies se perdió la almohadilla y los dos dedos laterales se volvieron bastante pequeños. En estas formas, el gran dedo central soporta el peso del animal. Fuertes ligamentos unían este dedo central con pezuña a los huesos de los tobillos y la parte inferior de la pierna, proporcionando un mecanismo de resorte que empujaba la pezuña flexionada hacia adelante después del impacto de golpear el suelo. Merychippus dio lugar a numerosas líneas evolutivas durante el Mioceno tardío. La mayoría de estos, incluidos Hipparion, Neohipparion, y Nannippus, conservó el pie de tres dedos de sus antepasados. Una lnea, sin embargo, conduca a la Pliohippus, el predecesor directo de Equus. Pliohippus Los fósiles se encuentran en los lechos del Plioceno temprano a medio de América del Norte (la Época del Plioceno duró desde hace aproximadamente 5,3 millones a 2,6 millones de años).

Equus—El género al que pertenecen todos los equinos modernos, incluidos los caballos, asnos y cebras— evolucionó de Pliohippus hace unos 4 millones a 4,5 millones de años durante el Plioceno. Equus muestra un desarrollo aún mayor del mecanismo de resorte en el pie y exhibe dientes de las mejillas más rectos y más largos. Esta nueva forma fue extremadamente exitosa y se había extendido desde las llanuras de América del Norte a América del Sur y a todas las partes del Viejo Mundo en el Pleistoceno temprano (la época del Pleistoceno duró desde hace unos 2.600.000 a 11.700 años). Equus floreció en su tierra natal de América del Norte durante todo el Pleistoceno, pero luego, hace unos 10.000 a 8.000 años, desapareció de América del Norte y del Sur. Los estudiosos han ofrecido varias explicaciones para esta desaparición, incluida la aparición de enfermedades devastadoras o la llegada de poblaciones humanas (que presumiblemente cazaban al caballo para alimentarse). A pesar de estas especulaciones, las razones de la desaparición de Equus en el Nuevo Mundo siguen siendo inciertos. El hundimiento del puente terrestre de Bering impidió cualquier migración de regreso de caballos desde Asia, y Equus no se reintrodujo en su continente natal hasta que los exploradores españoles trajeron caballos a principios del siglo XVI.

Durante el Pleistoceno la evolución de Equus en el Viejo Mundo dio lugar a todos los miembros modernos del género. El caballo moderno Equus caballus, se generalizó desde Asia central a la mayor parte de Europa. Los tipos locales de caballos, todas las razas de esta única especie, indudablemente se desarrollaron, y tres de ellos: el caballo de Przewalski (E. ferus przewalskii o E. caballus przewalskii) de Asia central, el tarpan de Europa oriental y las estepas ucranianas, y el caballo de bosque del norte de Europa, se consideran generalmente como la raza ancestral del caballo doméstico. (El caballo de Przewalski puede ser la última raza distinta de caballo salvaje que sobrevive cuando se compara genéticamente con los caballos domesticados). De acuerdo con esta línea de pensamiento, el caballo de Przewalski y el tarpan formaron el plantel básico de reproducción a partir del cual se desarrollaron los caballos de "sangre caliente" del sur, mientras que el caballo del bosque dio lugar a las razas pesadas de "sangre fría".


Origen de la domesticación del caballo

La evidencia arqueológica indica que la domesticación de caballos tuvo lugar hace aproximadamente 6.000 años en las estepas al norte del Mar Negro desde Ucrania hasta Kazajstán. A pesar de un estudio intensivo durante un largo período de tiempo, quedan muchas preguntas sobre el desarrollo temprano de la especie a medida que fue domesticada. Una pregunta crucial tiene que ver con si la domesticación se limitó a un solo lugar o se produjo en múltiples áreas. Vinculado a esta cuestión de los orígenes está si los caballos domesticados se extendieron por Eurasia o si la práctica de la domesticación de caballos se extendió a nuevas áreas, con criadores locales capturando sus propios caballos salvajes e introduciéndolos en el acervo genético de los caballos domésticos. Se han utilizado técnicas genéticas modernas para responder a estas preguntas, pero diferentes regiones del genoma del caballo (es decir, la secuencia completa de ácidos nucleicos del código genético de un caballo) han dado diferentes respuestas.

Los resultados de los estudios del ADN mitocondrial (ADNmt), que se hereda solo de la madre, mostraron una gran diversidad entre los individuos y apoyaron firmemente la idea de que los caballos salvajes de muchas áreas geográficas diferentes contribuían al caballo doméstico. Los datos del mtDNA indicaron claramente que había múltiples sitios de domesticación, con un gran número de yeguas en las primeras poblaciones, y que la información genética de los caballos salvajes locales se había introducido en el acervo genético doméstico a medida que los caballos domésticos se diseminaban. Los datos de ADNmt también mostraron que el caballo moderno es una mezcla de linajes antiguos, todos los cuales se remontan a una "yegua ancestral", que vivió hace 130.000 a 160.000 años, por lo que no existe una firma clara de ADNmt para las razas de caballos modernas.

Por el contrario, los estudios han revelado que el caballo doméstico está dominado por un único linaje del cromosoma Y heredado por el padre, en el que casi no hay variación. Una excepción fue un estudio de caballos en el suroeste de China que encontró que algunas poblaciones de caballos machos del sur de China poseían una variante del cromosoma Y que no estaba presente en ninguna otra raza que se había probado. Esta variante puede representar un linaje paterno diferente que sobrevivió en la región, o puede representar una mutación reciente. La falta de variación en el cromosoma Y parecería indicar un origen muy estrecho para el caballo doméstico. Sin embargo, las diferencias en la variación entre los linajes maternos y paternos pueden reflejar las diferencias en cómo los criadores trataban a las yeguas y los sementales. Es posible que a lo largo de la historia hayan contribuido a la fundación del caballo doméstico muchas más yeguas que sementales, porque los sementales pueden ser difíciles de manejar. Además, la mayor parte de la selección se dirige hacia los machos, porque a nivel individual pueden producir una gran cantidad de descendientes en comparación con las hembras. (En otras palabras, es probable que se haya utilizado un pequeño número de sementales relativamente cooperativos para fecundar un gran número de yeguas).

Los estudios que examinan otras regiones del ADN han revelado una alta diversidad genética en los caballos, lo que es coherente con los resultados del ADNmt; sin embargo, sigue siendo difícil identificar dónde han tenido lugar los eventos de domesticación. Por ejemplo, la investigación a principios del siglo XXI indicó que parecía haber habido un evento de domesticación independiente en la Península Ibérica (la región que contiene España y Portugal), que sirvió de refugio para muchas especies, incluidos los caballos, durante el Pleistoceno. y glaciaciones del Holoceno. Unas dos décadas más tarde, los estudios genéticos ponen en duda si tal evento tuvo lugar en Iberia, ya que esos linajes de caballos se extinguieron antes de dejar rastros genéticos significativos en los genomas de los caballos modernos. Además, los estudios genéticos de otros centros propuestos de domesticación de caballos, como Anatolia y el Cáucaso (que tienen una larga historia de utilización de caballos), no han arrojado pruebas de eventos únicos de domesticación independientes.

La mayor parte de la evidencia indica que los humanos propagaron los caballos domésticos desde el oeste de Eurasia y que las poblaciones domésticas se complementaron con individuos salvajes, lo que aumentó la diversidad genética de los caballos domésticos. Con base en análisis genéticos modernos, las respuestas a las preguntas que rodean la domesticación del caballo son que el caballo tiene una ascendencia diversa, que hubo más de un evento de domesticación y que los caballos domésticos se han cruzado ampliamente a lo largo de la historia de su domesticación.


Caballos famosos en la historia:

Marengo: Marengo fue el caballo del famoso Napoleón. En el año 1800 d.C., cuando Napoleón ganó la histórica Batalla de Marengo, este caballo recibió su nombre del éxito de esa batalla. Después de eso, este caballo llevó a Napoleón a muchas grandes batallas. Y lo más interesante es que tras la Batalla de Waterloo este caballo fue capturado por los británicos. Hasta ahora, el esqueleto de este caballo se exhibe en el Museo del Ejército Nacional de Inglaterra.

Comanche: Este caballo fue encontrado en el campo de batalla de Little Big Horn. Cuando este caballo fue encontrado en el campo de batalla después de tres días, algunas flechas se clavaron en su cuerpo. Posteriormente fue llevado y se realizó el tratamiento. Posteriormente nunca fue utilizado en el campo de batalla. El hecho por el que era famoso era que era la única criatura viviente encontrada en ese campo de batalla incluso después de tres días.

Nielson: Nielson es el caballo de otro ser humano legendario, George Washington. Llevó a George Washington a varias batallas. Y fue cuando George Washington montaba a caballo cuando los británicos se rindieron de la guerra.

Sakarya: Este caballo es un caballo famoso en la historia ya que fue el caballo de Ataturk. Este caballo llevó a Ataturk a muchas guerras independientes turcas históricas y lo más sorprendente es que fue el padre de la mayoría de los caballos de carreras después del período republicano.

Copenhague: Copenhague es un perro de fama mundial y también demostró tener un potencial y una capacidad excepcionales para mantener su nombre en la historia. Fue el Caballo de Arthur Wellesley y también participó en la Batalla de Waterloo. Después de la batalla, el entonces Ejército Nacional le otorgó un gran honor. El gobierno británico cedió una propiedad a este caballo y se conservó como tesoro nacional. Murió a la edad de 27 años y fue enterrado con todos los honores militares.

Incitatus: Calígula, el tercer gobernante de Roma, era el dueño de Incitatus. Le dio a su caballo una casa para vivir y la decoró con adornos de oro. Posteriormente también propuso hacer este caballo como Cónsul del Senado.

Kanthaka: Kanthaka es un Caballo religioso y famoso en la historia como el caballo del Señor Buda. Se dice que este caballo nació el mismo día en que nació el Señor Buda. El color de Kanthaka era completamente blanco. Kanthaka salió con Buda cuando salió del palacio de su padre para renunciar al mundo. Pero cuando Buda cruzó el río Anoma, dejó este caballo al otro lado del río donde murió Kanthaka.

Pegaso: Pegaso es un gran personaje de la mitología griega. Era un caballo alado de diosas. Más tarde también vimos a Pegaso como el compañero de toda la vida de Hércules en la famosa película de Hollywood "Hércules".

Burak: Burak es el caballo del Profeta Mahoma. Gabriel se lo presentó a Mohammad. Hay muchas historias relacionadas con este caballo y se dice que este caballo era un caballo mágico con alas de fuego que llevaba a Mahoma.

Bucéfalo: Busephalus fue un caballo asombroso de Alejandro Magno. Una vez, Alejandro notó que Bucéfalo tenía miedo de su propia sombra. Así que Alejandro lo entrenó de cara al sol. Con este Caballo, Alejandro fundó la ciudad de Bucephala.


La historia de los caballos en Gran Bretaña

La contribución del caballo a la rica historia y cultura de Gran Bretaña es significativa. Desde la primera imagen de la reina Boudica en un carro tirado por sus dos cargadores a la batalla con los romanos, el caballo ha sido durante mucho tiempo parte de la vida en Gran Bretaña. Los antiguos estaban tan asombrados por estas criaturas que tallaron figuras de caballos gigantes en las colinas calcáreas del sur de Inglaterra.

En términos de folklore y superstición, la buena suerte asociada con colocar una herradura sobre una puerta data de la Edad Media.

Cuenta la leyenda asociada a esta tradición que un día el diablo llegó disfrazado a la fragua de un herrero para que le calzaran las pezuñas hendidas. El herrero llamado Dunstan al principio estuvo de acuerdo, pero después de ver a través del disfraz, ató al diablo al yunque y lo atacó con tenazas calientes. El diablo suplicó clemencia, pero Dunstan solo lo soltó cuando prometió no entrar nunca en una casa donde colgaba una herradura. La herradura debe colocarse con la punta hacia abajo para que pueda captar la bondad del cielo. Dunstan no siguió siendo un simple herrero por mucho tiempo, luego se convirtió en arzobispo de Canterbury y fue hecho santo después de su muerte en 988 d.C.

Hasta el día de hoy, las "herraduras de la suerte" siguen siendo una vista común en las bodas.

El caballo también pudo haber sido responsable de influir en la historia de Gran Bretaña cuando, en octubre de 1066, Guillermo el Conquistador de Normandía puso a su ejército, incluidos 3.000 caballos, en 700 pequeños veleros y cruzó el canal hacia Inglaterra. William había venido para asegurar su derecho al trono inglés del rey sajón Harold. Los ejércitos ingleses y normandos se reunieron cerca de Hastings, donde el ejército de William salió victorioso en gran parte debido a su caballería asistida por arqueros.

Uno de los soldados de caballería de William en ese día era su medio hermano, Odo, obispo de Bayeux. Como corresponde a un devoto hombre de tela, Odo blandió un garrote bastante grande de su caballo para evitar derramar sangre inglesa. Después de la batalla, Odo encargó el Tapiz de Bayeax, de unos 70 metros de largo, la importancia del caballo queda registrada por el hecho de que hay un total de 190 caballos representados en el tapiz mismo.

Muchas palabras y frases en inglés que se utilizan hoy en día se derivan del caballo. Los ejemplos incluyen "payasadas" (comportamiento ruidoso), "trabajar como un caballo" y "comer como un caballo". "Directamente de la boca del caballo", que significa que la información proviene directamente de la fuente original, se cree que se deriva de la práctica de medir la edad de un caballo examinando el estado de sus dientes. James Watt incluso basó su famosa medida de potencia en el caballo de batalla del día - caballos de fuerza - la potencia requerida para levantar 33,000 libras por un pie en un minuto.

El caballo ha proporcionado nombres a muchas de las plantas e insectos de Gran Bretaña, como el castaño de indias, el rábano picante, el tábano y el perejil. Si bien el castaño de indias se usó una vez para tratar animales enfermos, el prefijo "caballo" a menudo significa que una planta es tosca o sin refinar.

Muchos topónimos británicos demuestran caballo orígenes como Horsley, que significa "claro o pastizal para caballos", Horsmonden "pastizal en el bosque donde los caballos beben" y Horsham, un nombre sajón que se cree que significa "pueblo donde se guardan los caballos".

Hoy en día, los caballos proporcionan principalmente deporte y entretenimiento. Desde los saltos en Hickstead, los eventos en Gatcombe Park y el polo en Cirencester Park hasta los principales eventos de carreras en Cheltenham (Gold Cup), Aintree (Grand National) y Royal Ascot (Derby), el caballo sigue siendo una parte importante de la vida en la actualidad. Bretaña.


Solo hay una especie de caballo doméstico, pero alrededor de 400 razas diferentes que se especializan en todo, desde tirar de vagones hasta carreras. Todos los caballos son pastores.

Si bien la mayoría de los caballos son domésticos, otros permanecen salvajes. Los caballos salvajes son descendientes de animales que alguna vez fueron domesticados y que han corrido libres durante generaciones. Se pueden encontrar grupos de estos caballos en muchos lugares del mundo. Los mustangos norteamericanos que deambulan libremente, por ejemplo, son descendientes de caballos traídos por los europeos hace más de 400 años.

Los caballos salvajes generalmente se reúnen en grupos de 3 a 20 animales. Un semental (macho maduro) lidera el grupo, que consta de yeguas (hembras) y potros jóvenes. Cuando los machos jóvenes se convierten en potrillos, alrededor de los dos años, el semental los ahuyenta. Luego, los potros deambulan con otros machos jóvenes hasta que pueden reunir su propia banda de hembras.

El caballo de Przewalski es el único caballo verdaderamente salvaje cuyos antepasados ​​nunca fueron domesticados. Irónicamente, este animal robusto y robusto existe hoy solo en cautiverio. El último caballo salvaje de Przewalski fue visto en Mongolia en 1968.


Primeros signos de domesticación

También se han encontrado cabezas de maza de caballo en los pueblos agrícolas de las culturas Tripolye y Gumelnitsa. Estos son de la actual Rumanía y Moldavia y están cerca de las tumbas de Suvorovo. Estas culturas agrícolas no tenían tales cabezas de maza, pero se cree que las adquirieron de inmigrantes de Suvorovo.

Se cree que el colapso de la vieja Europa se debió a la inmigración de guerreros indoeuropeos montados. El colapso se atribuyó a la intensificación de la guerra que solo se vio agravada por las incursiones montadas. Por lo tanto, las cabezas de maza de caballo pueden interpretarse como evidencia de la introducción de caballos domesticados y la equitación justo antes del colapso de la Vieja Europa.


Caviar negro

Black Caviar es otro pura sangre de gran éxito que quedó invicto en su carrera. Mientras que Kincsem tuvo 54 victorias, Black Caviar ganó 25/25 de sus largadas, ocupando el segundo lugar entre los mejores pura sangre de la historia.

Nació en 2006 en Nagambie, Victoria, Australia. Black Caviar fue engendrado por Bel Esprit, una vez ganadora de Doomben 10,000 de Australia. Como muchos de los mejores caballos de carreras de la historia, Black Caviar tuvo una alta calificación en Timeform & # 8211136 en el primer trimestre de 2011.

Esta yegua corrió una carrera de velocista invicta de 2009 a 2013. Black Caviar fue nombrada campeona del ranking mundial de caballos de carreras de pura sangre de la Federación Internacional de Autoridades de Carreras de Hípica cuatro años consecutivos (2010-2013). Participó principalmente en carreras australianas, corriendo solo una carrera en el extranjero y # 8211 en el Royal Ascot Diamond Jubilee Stakes del Reino Unido, que ganó en 2012.

Aunque corrió casi exclusivamente en Australia, Black Caviar ganó reconocimiento mundial. Fue nombrada Campeona de Europa Sprinter en 2012. Un año después, Black Caviar se agregó al Salón de la Fama de Australia, consolidando su lugar en la historia de las carreras de caballos.

Ganancias estimadas: 7,95 millones de dólares


Caballos y ruedas

El caballo es el héroe olvidado cuando se trata de transporte. La relación comenzó con el trineo durante la Edad de Piedra, progresó hasta el carro deslizante y se trasladó al volante durante el Neolítico tardío. Finalmente, los humanos descubrieron que las ruedas permitían un transporte más fácil de mercancías, lo que permitía viajar más. Los viajes, a su vez, pusieron a los nómadas en contacto con otras personas, cambiando sus culturas, idiomas y forma de vida. El cambio a menudo resulta en conflicto y aquellos con caballos fueron a menudo más efectivos en la guerra. El carro, con ruedas de radios, revolucionó la guerra desde el 2000 a. C. hasta el siglo IV.

Para los griegos clásicos, los vehículos de ruedas representaban un alto estatus. Se usaban comúnmente en funciones ceremoniales y hacen muchas apariciones en la mitología. En China, los carros fueron utilizados como vehículos de comando móviles y por la realeza. Entre la población en general, las máquinas de guerra dieron paso a vehículos más ornamentados y refinados para la alta sociedad y soluciones de transporte mucho más prácticas para la gente común. La agricultura comenzó a cambiar a medida que el arado y la cosecha se volvieron más productivos. Desafortunadamente, durante gran parte de la Edad Media, la sofisticación de la rueda siguió siendo la misma que en la época romana. Con la Revolución Industrial, las ruedas habían vuelto a ganar tracción, a pesar de que ahora las leyes prohibían las ruedas con flecos. En 1640, corrió la primera diligencia. En 1777, la velocidad de los autocares estaba aumentando a medida que mejoraban las condiciones de la carretera. En 1895, cuando se introdujeron los primeros montadores de neumáticos hidráulicos de América, la sociedad europea estaba lista para seguir adelante. Desde la primera rueda, la sociedad ha estado en un viaje evolutivo que aún continúa hoy.


La sorprendente historia de los caballos salvajes de Estados Unidos

Los caballos, cebras y asnos modernos pertenecen al género Equus, el único género superviviente de una familia diversa, los équidos. Según los registros fósiles, el género parece haberse originado en América del Norte hace unos 4 millones de años y se extendió a Eurasia (presumiblemente al cruzar el puente terrestre de Bering) hace entre 2 y 3 millones de años. Después de esa emigración original, hubo migraciones adicionales hacia el oeste a Asia y migraciones de retorno a América del Norte, así como varias extinciones de Equus especies en América del Norte.

Los últimos caballos norteamericanos prehistóricos se extinguieron hace entre 13.000 y 11.000 años, al final del Pleistoceno, pero para entonces Equus se había extendido a Asia, Europa y África.

Los animales que por motivos paleontológicos podrían reconocerse como subespecies del caballo moderno se originaron en América del Norte hace entre 1 y 2 millones de años. Cuando Linneo acuñó el nombre de la especie, E. caballussin embargo, solo tenía en mente al animal domesticado. Su ancestro salvaje más cercano pudo haber sido el tarpan, a menudo clasificado como E. ferus sin embargo, no hay evidencia de que el tarpan fuera una especie diferente. En cualquier caso, el caballo domesticado probablemente no surgió en un solo lugar y momento, sino que fue criado a partir de varias variedades silvestres por pastores euroasiáticos.

En los últimos años, la biología molecular ha proporcionado nuevas herramientas para determinar las relaciones entre especies y subespecies de équidos. Por ejemplo, basándose en las tasas de mutación del ADN mitocondrial (ADNmt), Ann Forst & eacuten, del Instituto Zoológico de la Universidad de Helsinki, ha estimado que E. caballus se originó hace aproximadamente 1,7 millones de años en América del Norte. Más relevante es su análisis de E. lambei, el caballo Yukon, que fue el más reciente Equus especies en América del Norte antes de la desaparición del caballo del continente. Su examen de E. lambei ADNmt (conservado en el permafrost de Alaska) ha revelado que la especie es genéticamente equivalente a E. caballus. Esa conclusión ha sido respaldada además por Michael Hofreiter, del Departamento de Genética Evolutiva del Instituto Max Planck en Leipzig, Alemania, quien ha descubierto que la variación se encuentra dentro de la de los caballos modernos.

Estos hallazgos recientes tienen una implicación inesperada. Es bien sabido que los caballos domesticados se introdujeron en América del Norte a partir de la conquista española, y que los caballos escapados se extendieron posteriormente por las Grandes Llanuras americanas. Habitualmente, los caballos salvajes que sobreviven en la actualidad se denominan "salvajes" y se consideran animales exóticos intrusivos, a diferencia de los caballos nativos que se extinguieron al final del Pleistoceno. Pero como E. caballus, no son tan extraños después de todo. El hecho de que los caballos fueran domesticados antes de ser reintroducidos importa poco desde un punto de vista biológico. De hecho, la domesticación los alteró poco, como podemos ver por la rapidez con que los caballos vuelven a los patrones de comportamiento antiguos en la naturaleza.

Considere este paralelo. A todos los efectos, el caballo salvaje mongol (E. przewalskii, o E. caballus przewalskii) desapareció de su hábitat en Mongolia y el norte de China hace cien años. Sobrevivió solo en zoológicos y reservas. Eso no es domesticación en el sentido clásico, sino cautiverio, con cuidadores que proporcionan alimentos y veterinarios que brindan atención médica. Luego, los animales excedentes fueron liberados durante la década de 1990 y ahora repoblan una parte de su área de distribución nativa en Mongolia y China. ¿Son una especie autóctona reintroducida o no? ¿Y en qué se diferencia su pretensión de endemismo de la de E. caballus en América del Norte, excepto por la duración y el grado de cautiverio?

El caballo salvaje en los Estados Unidos generalmente está etiquetado como no nativo por la mayoría de las agencias federales y estatales que se ocupan del manejo de la vida silvestre, cuyo mandato legal suele ser proteger la vida silvestre nativa y evitar que las especies no nativas tengan efectos ecológicamente dañinos. Pero los dos elementos clave para definir a un animal como especie nativa son dónde se originó y si coevolucionó o no con su hábitat. E. caballus puede presumir de hacer ambas cosas en América del Norte. Por lo tanto, se puede argumentar que también debería gozar de protección como una forma de vida silvestre nativa.


Audiencia

La base de las orejas de un caballo es muy flexible. Pueden girar sus oídos para localizar sonidos delante y detrás de ellos. Sus oídos también se utilizan para transmitir emociones.

A lo largo de su historia con los humanos, el caballo ha servido para muchos propósitos. El primer uso de los caballos fue como alimento. Los historiadores creen que se utilizaron por primera vez como animales de tiro. Se han utilizado para trabajos agrícolas, batallas, placer y transporte. Han tirado de todo, desde cañones hasta barcazas. Eran un medio de transporte esencial para los vaqueros encargados de arrear el ganado a largas distancias y tirar de ómnibus por las calles de la ciudad.

A medida que aumentaba la popularidad y la potencia del motor de combustión interna, el uso del caballo pasó de ser un motor de trabajo a un animal de placer. Hoy en día, algunas culturas todavía comen caballos y los usan para tirar cargas y arados. Pero estas prácticas están mal vistas o están desapareciendo de América del Norte. Para el amante de los caballos moderno, hay cientos de deportes y actividades que se pueden disfrutar con un caballo o un pony y muchos se mantienen solo por el placer de ser dueños.


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