Fosas comunes descubiertas en Hue

Fosas comunes descubiertas en Hue

Las tropas aliadas que habían recuperado la capital imperial de Hue de manos de los norvietnamitas durante la ofensiva del Tet descubren las primeras fosas comunes en Hue.

Se descubrió que las tropas comunistas que habían ocupado la ciudad durante 25 días habían masacrado a unos 2.800 civiles a los que habían identificado como simpatizantes del gobierno de Saigón. Una autoridad estimó que los comunistas podrían haber matado hasta 5.700 personas en Hue.

La ofensiva del Tet había comenzado al amanecer del primer día de la tregua festiva del Tet (30 de enero), cuando las fuerzas del Viet Cong, apoyadas por un gran número de tropas norvietnamitas, lanzaron la ofensiva más grande y mejor coordinada de la guerra. Durante el ataque, se adentraron en el centro de las siete ciudades más grandes de Vietnam del Sur y atacaron 30 capitales provinciales que van desde el Delta hasta la DMZ.

Entre las ciudades tomadas durante los primeros cuatro días de la ofensiva estaban Hue, Dalat, Kontum y Quang Tri; en el norte, las cinco capitales de provincia fueron invadidas. Al mismo tiempo, las fuerzas enemigas bombardearon numerosos aeródromos y bases aliados. Para el 10 de febrero, la ofensiva fue aplastada en gran medida, pero resultó en muchas bajas en ambos lados.


Charla: Masacre en Hue / Archivo 1

¿Cuáles son las fuentes de esta página? Si entiendo correctamente, todo lo que sabemos sobre la "masacre de Hue" se deriva de un solo informe interceptado que no menciona ejecuciones. Cierto término fue traducido como "ejecutado" por los servicios de inteligencia de Estados Unidos, pero resultó ser muy ambiguo. ¿Existe alguna evidencia material o beca de posguerra? ¿Cómo es que la masacre fue completamente desconocida para el ejército estadounidense?

¿Es la imagen de Hue o representa a una víctima en otro lugar?

Los 2/5 Marines recuperaron Hue en febrero de 1968, por eso el ejército tuvo tan poca participación en él. La foto me la envió alguien del 2/5 que tomó la foto. Hay grandes volúmenes de información sobre lo que sucedió en Hue, aunque creo que es seguro decir que no existe una fuente única y concisa de lo que sucedió en Hue de la forma en que hay muchos libros sobre Mai Lai. TDC 22:38, 27 de julio de 2004 (UTC)

También debe tenerse en cuenta que Hue no recibió mucha atención de la prensa en ese momento, y menos aún a lo largo de los años. Si desea obtener más información, hay algunos buenos libros sobre la ofensiva del Tet, que recomendaría.

The Battle for Hue: Tet 1968 de Keith Nolan, tiene una gran cantidad de información sobre lo que les sucedió a los civiles en Hue que mató el NVA, incluidos muchos relatos de primera mano de lo que vio el 2/5.

Gareth Porter hizo una pieza de hacha en Hue, en la que básicamente lo llama mentira, pero él mismo tiene bastantes razones para mentir al respecto. TDC 22:46, 27 de julio de 2004 (UTC)

Ninguna historia seria de la guerra de Vietnam considera que la "Masacre de Hue" sea otra cosa que un truco de propaganda de Estados Unidos y su régimen títere de Vietnam del Sur (el número de personas ejecutadas fue mucho menor). Esta página debe cambiarse para reflejar eso. --Sus scrofa 16:55, 3 de junio de 2005 (UTC)

En primer lugar, ¿qué constituye exactamente una "historia seria"? Lo que sucedió en Hue se ve ensombrecido por dos cosas. Ocurrió cuando el norte ocupaba la ciudad y por tanto no existía el acceso de prensa. También tuvo lugar en la época de Mi Lai y, por lo tanto, se vio ensombrecido por la atención masiva de los medios en torno a eso. Ninguna fuente “seria” sobre lo ocurrido en Hue negará que se produjo una masacre de varios miles. El ex Vietcong Troung Nhu Tang lo admite en sus memorias. El libro de Nolan sobre Tet también proporciona un relato de primera mano de lo que encontraron los 2/5 cuando recuperaron Hue. Todo este incidente no debería sorprender a nadie familiarizado con las tácticas del EVN. En diciembre de 1967, el NVA acabó con el Degar de Dak Sok y mató a varios cientos de aldeanos. Porter es un mentiroso apologista de cualquier sombra de maoísta bajo el sol, y viendo cómo lo que sucedió en Hue durante el Tet exigió que la izquierda pacifista necesitaba a alguien para amonestar a los norvietnamitas, el trabajo de los porteadores encajaba muy bien con eso. . Dudo que incluso Porter descarte el meollo de este artículo hoy. TDC 28 de junio de 2005 16:24 (UTC)


La batalla de Hue, 30 de enero - 3 de marzo de 1969

Como parte de la Ofensiva Tet de 1968, el VC y los norvietnamitas dedicaron dos regimientos a la toma de la capital imperial de Hue. En la mañana del 31 de enero de 1968, el 6.º Regimiento de Vietnam del Norte atacó la ciudadela amurallada al norte del río Perfume. El 4º Regimiento atacó la nueva ciudad al sur del río.

Infantes de Marina de Estados Unidos heridos durante la batalla. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

Hue fue defendido por fuerzas mínimas de Vietnam del Sur y de Estados Unidos. Estaban más obsesionados con los combates en el campo. En la lucha inicial, los comunistas se apoderaron de la mayor parte de la ciudad. Todo excepto el cuartel general de la 1.ª División del ARVN del Gen Ngo Quang Truong en la ciudadela y un pequeño recinto del MACV al sur del río. Con solo unos pocos cientos de hombres, ambos puestos de avanzada resistieron los fuertes ataques comunistas. Inicialmente preocupados más por los combates en la cercana Khe Sanh, los comandos de Estados Unidos y Vietnam del Sur tardaron en responder a la amenaza y enviaron refuerzos mínimos.

Una vez que la amenaza se hizo clara, las tropas de la 1.ª Caballería y la 101ª Aerotransportada trabajaron para cortar las líneas de suministro comunistas en las afueras de Hue contra elementos de tres divisiones norvietnamitas que los planificadores estadounidenses habían pensado que estaban comprometidos en Khe Sanh. En Hue, tres batallones de marines estadounidenses se dirigieron a la nueva ciudad al sur del río Perfume. Luego, casi 11 batallones de Vietnam del Sur se abrieron paso hasta las defensas de Truong en la ciudadela.

Las fuerzas de Vietnam del Sur van de casa en casa

Cuando las situaciones tanto al sur como al norte del río Perfume fueron seguras, las fuerzas estadounidenses y vietnamitas del sur tomaron la ofensiva en una batalla urbana calle a calle y casa a casa. Al darse cuenta de que mantener su bandera sobre la legendaria ciudadela y el palacio imperial tenía un inmenso valor psicológico, las fuerzas comunistas lucharon tenazmente. La lucha en ambos frentes avanzó muy lentamente. Hubo pérdidas muy importantes hasta el 12 de febrero. Esto continuó hasta que el comandante del I Cuerpo de Vietnam del Sur, el general Hoang Xuon Lam, dio permiso para usar la potencia de fuego necesaria para limpiar la ciudad. Las fuerzas comunistas lucharon con desesperación. Finalmente, la artillería y los ataques aéreos arrasaron gran parte de la ciudad y la ciudadela para acabar con la resistencia comunista. Con menos apoyo orgánico de armas pesadas, las fuerzas de Vietnam del Sur en la ciudadela fueron aumentadas por el 1.er Batallón, 5.º de Infantería de Marina.

El 21 de febrero, la 1.ª División de Caballería cerró las líneas de suministro comunistas a Hue después de intensos combates. El 24 de febrero, el Segundo Batallón, 3.er Regimiento del ARVN invadió el muro sur de la ciudadela. Quitaron la bandera de VC que había ondeado allí durante casi un mes. Al día siguiente, las tropas de Vietnam del Sur recuperaron el palacio imperial, anunciando el final de la batalla. En los combates, las fuerzas estadounidenses sufrieron más de 200 muertos, mientras que los vietnamitas del sur perdieron casi 400 muertos. Las pérdidas de Vietnam del Norte y VC superaron los 5000 muertos. Más de la mitad de la ciudad fue destruida en los enfrentamientos, dejando a 116.000 civiles sin hogar de una población de 140.000.

Descubrimientos horribles en Hue

Después de los combates, Estados Unidos y Vietnam del Sur comenzaron a desenterrar fosas comunes en las áreas de Hue que los comunistas habían ocupado una vez. Especialmente el distrito de Gia Hoa fuera de la ciudadela. Durante su gobierno sobre Hue, los comunistas recorrieron la ciudad con listas de quienes habían ayudado al "gobierno títere" de Vietnam del Sur. Se descubrieron casi 3000 cuerpos. Algunas estimaciones sugieren que los comunistas ejecutaron sumariamente hasta 6000 civiles durante los combates.

Dr. Chris McNab es el editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, desde 1622 hasta el presente y es un especialista experimentado en técnicas de supervivencia urbana y en la naturaleza. Ha publicado más de 20 libros, entre ellos: How to Survive Anything, Anywhere. Una enciclopedia de técnicas de supervivencia civiles y militares para todos los entornos. Técnicas de resistencia de las fuerzas especiales, Manual de supervivencia de primeros auxilios y Manual de supervivencia urbana.


Aprendiendo de la masacre de Hue

La Batalla por Hue, parte de la ofensiva del Tet, comenzó con un asalto de las fuerzas comunistas en la madrugada del 30 de enero de 1968. La antigua capital imperial de Vietnam, Hue, fue defendida por el Ejército de la República de Vietnam (del Sur). , unidades de milicias locales, la Infantería de Marina de los Estados Unidos y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. El núcleo de las fuerzas comunistas en Hue era el Ejército de Vietnam del Norte con el apoyo de las fuerzas comunistas del sur: el Frente de Liberación Nacional, también conocido como Viet Cong, y de simpatizantes comunistas, muchos de los cuales eran ex miembros del difunto Movimiento de Lucha, organizado en Hue en 1965 por monjes y estudiantes budistas, que habían liderado el Levantamiento Budista que fue reprimido por el ARVN en 1966. Muchos activistas del Movimiento de Lucha huyeron a las montañas y se unieron a los comunistas durante la Ofensiva Tet, regresaron a Hue con los comunistas.

La lucha, que duró hasta el 24 de febrero, fue el mayor enfrentamiento urbano de la guerra. Los comunistas perdieron aproximadamente 5.000 combatientes, las pérdidas del ARVN se situaron en alrededor de 400 y los estadounidenses tuvieron 216 muertos en acción. Aproximadamente el 80 por ciento de la ciudad de Hue fue destruida. Pero el número de víctimas también incluyó el sufrimiento y la muerte de civiles.

Durante la toma de poder comunista, los comunistas del sur y la N.V.A. las fuerzas organizaron las llamadas zonas liberadas, realizaron sesiones de adoctrinamiento, racionaron alimentos, reclutaron a jóvenes para el trabajo y el combate, e identificaron enemigos, y en ocasiones a sus familiares, en la población local para su denuncia y muerte. Los exmiembros del Movimiento de Lucha que habían huido de Hue en 1966 y regresaron con los comunistas en 1968 estaban íntimamente familiarizados con la ciudad y se convirtieron en fundamentales para marcar a las personas para su ejecución.

No solo fueron masacrados funcionarios gubernamentales y militares, sino también civiles inocentes, incluidos mujeres y niños, que fueron torturados, ejecutados o enterrados vivos. Después de la batalla, miles de personas desaparecieron. La gente no sabía dónde estaban sus seres queridos, deambulaban por las calles, buscando, excavando y encontrando cuerpos. La gente de Hue incluso encontró cadáveres en la Ciudadela y alrededor de los mausoleos de los emperadores fuera de la ciudad.

A los pocos meses, la gente empezó a encontrar fosas comunes. El recuento de cadáveres siguió aumentando con el descubrimiento de más tumbas durante el otoño de 1969. Para entonces, el número total de cadáveres desenterrados en la ciudad se había elevado a unos 2.800 y seguía aumentando. La masacre de civiles desarmados a tal escala dejó una profunda cicatriz en la memoria de los supervivientes.

En las décadas posteriores, la masacre de Hue se ha convertido en una piedra de toque y un punto de inflamación para los debates sobre la guerra, tanto en Vietnam como en Estados Unidos. Comenzó unos meses después de la batalla cuando Nha Ca, un conocido escritor de Vietnam del Sur, escribió un relato de la batalla, "Diadema de luto por Hue". Primero se publicó por entregas en un periódico y luego se publicó como libro en 1969. En vísperas de la ofensiva del Tet, Nha Ca había llegado a su ciudad natal Hue desde Saigón para el entierro de su padre, y permaneció allí durante la batalla.

En el libro, describió las atrocidades cometidas por los comunistas, pero también dio ejemplos de su humanidad. Mostró los lados oscuros y brillantes de los soldados estadounidenses y del ARVN, creando una imagen vívida de la terrible situación de los civiles. Al describir las atrocidades cometidas por los comunistas, lamentó la difícil situación de su país, el destino de todos los vietnamitas que se encontraron como peones en el juego de poder entre los bloques comunista y anticomunista. Este libro fue traducido y publicado en inglés en 2014 (proporcioné la traducción).

Para muchos vietnamitas, "Diadema de luto por Hue" sigue siendo una de las conmemoraciones clave de la masacre y de sus seres queridos. Pero no todo el mundo lo ve así. Cuando escribió en 1969, Nha Ca pidió a sus lectores que compartieran la responsabilidad por la destrucción de su país. Pero muchos ex vietnamitas del sur no están de acuerdo con su voluntad de atribuir a sus compatriotas una responsabilidad compartida por la guerra, que ven como resultado de la agresión comunista del ex Vietnam del Norte.

Mientras se desarrollaban los descubrimientos de fosas comunes en Hue, la atención de los estadounidenses se desvió hacia los impactantes eventos internos de 1968: el 31 de marzo, el presidente Johnson anunció que no se postularía para la reelección el 4 de abril, el reverendo Dr. Martin Luther King Jr. fue asesinado, hecho que provocó días de disturbios en ciudades estadounidenses el 6 de junio, Robert F. Kennedy fue asesinado en agosto, violentos enfrentamientos entre policías y manifestantes acompañaron la convención nacional del Partido Demócrata en Chicago finalmente, la campaña presidencial resultó en la elección de Richard Nixon. El destino de las víctimas de Hue no apareció en estos titulares.

Luego, a pesar de que en Hue la gente local continuó desenterrando cadáveres de personas desaparecidas y el número de cuerpos descubiertos aumentaba a miles, la noticia de otra tragedia eclipsó a Hue nuevamente. El 16 de marzo de 1968, menos de un mes después de los hechos de Hue, soldados estadounidenses entraron en la aldea de My Lai y mataron entre 300 y 400 de sus habitantes, incluidos niños, ancianos y mujeres. Cuando se enteraron en 1969, los estadounidenses estaban horrorizados con razón por las acciones de sus compatriotas en Vietnam, y las víctimas de My Lai y los perpetradores estadounidenses empujaron a las víctimas de Hue y a los perpetradores comunistas fuera de los medios estadounidenses y, por extensión, fuera de los medios de comunicación estadounidenses. atención del público estadounidense y de la opinión mundial.

En la medida en que los estadounidenses prestaron atención a la masacre, fue a través de una lente partidista y politizada. Douglas Pike, un periodista que se unió a la Agencia de Información de Estados Unidos en Vietnam y más tarde como empleado del Departamento de Estado, fue uno de los primeros estadounidenses en llamar la atención sobre la masacre y la citó como evidencia de los peligros de una toma comunista de Vietnam del Sur. La opinión de Pike fue adoptada por el presidente Nixon y los miembros del Congreso de línea dura para justificar evitar una retirada repentina de la guerra.

Los políticos pacifistas, en cambio, se basaron en el trabajo de Gareth Porter, un politólogo y periodista, quien argumentó que los asesinatos en Hue se cometieron en menor escala de lo que se informó, simplemente actos de venganza por parte de un ejército en retirada. Basándose en el trabajo de Porter, el senador George McGovern acusó a la administración de Nixon de usar los eventos en Hue como pretexto para continuar la participación estadounidense allí. Llegó a referirse a los asesinatos en Hue como la "llamada masacre de Hue".

La falta de atención a los eventos en Hue continuó después de la guerra. A diferencia de la masacre de My Lai, que se menciona en la mayoría de los libros generales sobre la guerra y se analiza en docenas de libros especializados publicados desde la década de 1970 hasta el presente, los eventos en Hue no han recibido ningún estudio serio y en gran parte, si no completamente, desapareció de la memoria y la erudición estadounidenses.

La politización de la masacre de Hue se extiende más allá de Vietnam y Estados Unidos. No se mencionó la masacre en la prensa soviética ni en ningún otro foro público en 1968 o en años posteriores. La única voz preocupada del lado soviético vino de Aleksandr Solzhenitsyn, el disidente soviético. La situación no ha cambiado en Rusia, el estado sucesor de la Unión Soviética.

En 2012, mientras realizaba una presentación sobre la masacre de Hue y el relato de Nha Ca sobre ella en una conferencia académica en Moscú, me dijeron que debíamos centrarnos en las atrocidades cometidas por los estadounidenses y sus "títeres" de Vietnam del Sur. Expresé mi acuerdo en que debemos discutir y discutiremos las atrocidades estadounidenses, pero que no debemos pasar por alto lo que hizo la otra parte. No, me dijeron, los comunistas lucharon por la causa correcta y debemos centrarnos en los perpetradores estadounidenses, un intercambio que se informó en las actas de la conferencia. De las aproximadamente 50 personas en la sala, nadie expresó su apoyo a mi punto de vista más tarde, se me relató que no había necesidad de mi "objetividad occidental".

Como historiador, he visto una extraña confluencia de las perspectivas académicas estadounidenses y soviéticas / rusas sobre las masacres y una alianza soviético / ruso-estadounidense, si no intencional, al aceptar la versión de la guerra de Hanoi. La erudición estadounidense se ha centrado en gran medida en el lado estadounidense de la guerra o en la perspectiva norvietnamita de cualquier manera, el antiguo aliado de Estados Unidos ha sido ignorado en gran medida. Vietnam del Sur, cuyos muchos ciudadanos huyeron de Vietnam y encontraron un nuevo hogar en los Estados Unidos, fue empujado al margen, si no completamente fuera de las páginas, de las narrativas de posguerra, y mientras tanto, el antiguo enemigo fue idealizado.

Poner a los Estados Unidos al frente y al centro como el único perpetrador de la guerra niega la agencia a los vietnamitas del sur que no querían vivir bajo los comunistas y que lucharon por esta causa, y al mismo tiempo oculta el hecho de que expulsar a los estadounidenses fue solo el primer paso para lograrlo. poniendo al sur bajo el dominio del norte. Hanoi siempre insistió en que el Vietnam unificado sería un país socialista. Así, incluso en el contexto de la Guerra Fría, fue una guerra civil entre Vietnam del Norte y del Sur por el futuro de sus estados.

La apropiación estadounidense de la guerra se tradujo incluso en el análisis y representación de atrocidades y otros delitos. Pero sin discutir los errores cometidos por todas las partes, no es posible una verdadera reconciliación o estudio de la historia. Para ser justos, la situación en los Estados Unidos ha comenzado a cambiar, aunque lentamente, a medida que una nueva generación de académicos capacitados en el idioma vietnamita y que tienen un interés genuino en todos los lados del conflicto están desarrollando el campo más allá del enfoque centrado en Estados Unidos.

Este es un cambio muy necesario también para las partes vietnamitas. Mientras Estados Unidos y Vietnam persiguen su agenda de reconciliación, corresponde a los académicos estadounidenses investigar más profundamente la experiencia de los vietnamitas del sur durante la guerra. La reconciliación tampoco puede provenir del síndrome del vencedor como lo practica actualmente la República Socialista de Vietnam, es decir, ganamos, así que celebremos nuestra victoria y dejemos todo atrás. Solo puede llegar a través del diálogo y la discusión de los crímenes cometidos por ambas partes.

Muchos vietnamitas en Vietnam y en la diáspora vietnamita todavía quieren y necesitan llorar a sus seres queridos perdidos en la masacre de Hue. No pueden hacerlo en Vietnam. Durante la guerra, Vietnam del Norte y las fuerzas comunistas del Sur no reconocieron la masacre y no castigaron a ninguno de los perpetradores. Tampoco el Vietnam de la posguerra reconoció la masacre, prefiriendo ignorarla o llamarla una fabricación. Durante los eventos conmemorativos de la ofensiva del Tet en Vietnam, la masacre de Hue no aparece.

La monopolización de la "zona del crimen" por parte de Estados Unidos contribuye a la destrucción de las malas acciones de los propios comunistas por parte del Vietnam moderno. El sentido de la historia es un factor importante para formar un país y mantener la propia identidad, pero muchos estudiantes en Vietnam descartan el estudio de su propia historia, al menos en parte porque entienden lo limitado que están en su acceso a documentos y otros recursos y cuán limitados están en sus interpretaciones. Esto fomenta la desconfianza en el gobierno, que crecerá a medida que aparezcan más materiales que desafíen la versión de la historia de la línea partidista. Crecí en la Unión Soviética y sé de primera mano lo perjudicial que fue para nosotros mantener una apariencia obligatoria en la que no podíamos creer. Dados los avances tecnológicos, Vietnam enfrenta una tarea más formidable que la Unión Soviética para mantener a raya a su población.

La reconciliación y las narrativas históricas inclusivas también son necesarias para los estadounidenses. Muchos vietnamitas que perdieron a sus familiares en Hue y luego perdieron su país son ahora parte integral de la sociedad estadounidense. Lamentar lo que sucedió en Hue nos recuerda a los estadounidenses nuestro ensimismamiento en cómo pensamos sobre nuestro papel en la guerra y nuestra falta de voluntad para aprender más sobre "los demás", que incluso hoy persigue las políticas estadounidenses hacia otros países.


Tet & # 8211 Lo que realmente sucedió en Hue

Cuando amaneció en la mañana festiva del 31 de enero de 1968, casi todos en la antigua ciudad amurallada de Hue pudieron verlo. La pancarta del Frente de Liberación Nacional azul y roja con estrellas doradas ondeaba sobre la histórica torre de la bandera Citadel de 120 pies de altura. Cuando los residentes de la elegante antigua capital se habían ido a la cama unas horas antes en la víspera del Tet, estaban llenos de expectación por las festividades y celebraciones que se avecinaban. Pero ahora, un velo de miedo y presagio descendió sobre ellos cuando se vieron arrastrados por la guerra. Aparentemente en un instante, los comunistas ahora estaban a cargo de Hue.

Por supuesto, meses de meticulosa planificación y capacitación habían hecho posible este momento. Los comunistas habían seleccionado cuidadosamente el momento del ataque. Gracias a Tet, sabían que los defensores de la ciudad tendrían una fuerza reducida y que el mal tiempo típico de la temporada de monzones del noreste obstaculizaría cualquier operación de reabastecimiento aéreo aliado e impediría el apoyo aéreo cercano.

En los días previos a Tet, cientos de Viet Cong (VC) ya se habían infiltrado en la ciudad al mezclarse con la multitud de peregrinos que llegaban a Hue para la festividad. Movieron fácilmente sus armas y municiones a la bulliciosa ciudad, escondidas en los vehículos, carros y camiones que transportaban la afluencia de mercancías, alimentos y mercancías destinadas a las festividades de un día de duración. Como un reloj, en las oscuras y tranquilas horas de la mañana del 31 de enero, los soldados furtivos desempacaron sus armas, se pusieron sus uniformes y se dirigieron a sus posiciones designadas en Hue en preparación para unirse con el Ejército Popular de Vietnam (PAVN) y las tropas de asalto VC. acercándose a la ciudad. Los infiltrados se reunieron en las puertas de la Ciudadela, listos para llevar a sus camaradas a atacar objetivos clave.

A las 3:40 a.m., un bombardeo de cohetes y morteros desde las montañas hacia el oeste indicó a las tropas de asalto que lanzaran su ataque. Al amanecer, el rayo terminó y los invasores comenzaron a desatar una nueva y dura realidad sobre la ciudad aturdida. Mientras las tropas de PAVN y VC deambulaban libremente para consolidar sus logros, los oficiales políticos se dispusieron a acorralar a los vietnamitas del sur y a los extranjeros lo suficientemente desafortunados como para estar en sus "listas especiales". Marchando arriba y abajo de las estrechas calles de la Ciudadela, el cuadro gritó los nombres en sus listas por altavoces, ordenándoles que se reportaran a una escuela local. Aquellos que no informaran voluntariamente serían perseguidos.

Lo que sucedió con los detenidos no sería evidente hasta mucho después de que terminara la batalla. Incluso entonces, como con tantas cosas en Vietnam, los hechos que rodean su destino serían objeto de debates a menudo enojados y angustiados entre los estadounidenses, reflejando el abismo de desconfianza abierto por la guerra y sombreado por la rigidez ideológica, un debate que perdura cuatro décadas después. .

La acción que se desarrolló en Hue la mañana del 31 de enero fue solo parte de un feroz ataque coordinado que fue asombroso por su alcance y ejecución. Se estima que 80.000 soldados de Vietnam del Norte y del Viet Cong atacaron simultáneamente las tres cuartas partes de las capitales provinciales de Vietnam del Sur y la mayoría de sus principales ciudades. Lograron una sorpresa casi total en la mayoría de las áreas objetivas, como lo hicieron en Hue, donde la batalla más larga y sangrienta de la Ofensiva Tet acababa de comenzar.

Hue, uno de los lugares más venerados de Vietnam, con 140.000 habitantes en 1968, la convirtió en la tercera ciudad más grande de Vietnam del Sur. En realidad, Hue son dos ciudades divididas por Song Huong, o Río del Perfume, con dos tercios de la población de la ciudad viviendo al norte del río dentro de los muros de la ciudad vieja, conocida como la Ciudadela. Una vez que fue el hogar de los emperadores anamitas que habían gobernado la parte central de la actual Vietnam, la Ciudadela de tres millas cuadradas está rodeada por muros que se elevan a 30 pies y hasta 40 pies de espesor, que forman un cuadrado de aproximadamente una milla y un metro. la mitad de largo a cada lado. Las tres paredes que no bordean el río Perfume están rodeadas por un foso en zigzag que tiene 90 pies de ancho en muchos puntos y hasta 12 pies de profundidad.

Dentro de la Ciudadela hay cuadra tras cuadra de casas adosadas, edificios de apartamentos, villas, tiendas, parques y una pista de aterrizaje para todo clima. Escondido dentro de la antigua ciudad amurallada se encuentra otro enclave fortificado, el Palacio Imperial, donde los emperadores mantuvieron la corte hasta que los franceses tomaron el control de Vietnam en 1883. Situado en el extremo sur de la Ciudadela, el palacio es esencialmente una plaza de 20 pies -altas paredes de 700 metros de largo. Como dijo una vez un observador, la Ciudadela era el "sueño de un turista con una cámara", pero en febrero de 1968 demostraría ser "la pesadilla de un soldado de infantería con un rifle".

Al sur del río Perfume y unida a la Ciudadela por el puente Nguyen Hoang se encuentra la parte moderna de Hue, que tenía aproximadamente la mitad de la huella de la Ciudadela y en la que residía aproximadamente un tercio de la población de la ciudad en 1968. Aquí estaba el hospital de la ciudad. , la prisión provincial, la catedral católica, el consulado de los Estados Unidos, la Universidad de Hue y los distritos residenciales más nuevos.

Como centro cultural e intelectual tradicional de Vietnam, Hue había sido tratada casi como una ciudad abierta por el Viet Cong y los norvietnamitas y, por lo tanto, se salvó gran parte de la muerte y la destrucción de la guerra. La única presencia militar en la ciudad era el cuartel general de la 1ª División de Infantería del Ejército fortificado de la República de Vietnam (ARVN) en la esquina noroeste de la Ciudadela. El único elemento de combate en la ciudad era la compañía de reconocimiento de la división, la élite Compañía Hac Bao, conocida como las "Panteras Negras". El resto de las unidades subordinadas de la división se dispusieron fuera de la ciudad. Mantener la seguridad dentro de Hue era principalmente responsabilidad de la Policía Nacional.

La única presencia militar estadounidense en Hue el 31 de enero fue el complejo del Comando de Asistencia Militar, Vietnam (MACV) ubicado aproximadamente a una cuadra y media al sur del Puente Nguyen Hoang en el borde este del sector moderno. El complejo albergaba a unos 200 oficiales y hombres del Ejército de los EE. UU., Infantería de Marina y australianos que se desempeñaron como asesores de la 1.a División del ARVN. Las fuerzas de combate estadounidenses más cercanas estaban en la base de marines de Phu Bai, a ocho millas al sur por la ruta 1, hogar de la Task Force X-Ray, un cuartel general de avanzada de la 1a División de Marines que se componía de dos cuarteles de regimiento de marines y tres batallones de marines.

Las fuerzas comunistas en la región de Hue sumaban 8.000, un total de 10 batallones, incluidos dos regimientos de la PAVN de tres batallones y un batallón cada uno. Se trataba de unidades regulares norvietnamitas altamente capacitadas. Seis batallones de la fuerza principal del Viet Cong, incluidos el 12º y el batallón de zapadores de la ciudad de Hue, se unieron a las unidades PAVN.

Aunque eran muy hábiles en la lucha en selvas y arrozales, las tropas de PAVN y VC requerían entrenamiento adicional para luchar en áreas urbanas. Mientras los soldados se preparaban para la batalla que se avecinaba, los oficiales de inteligencia de VC prepararon una lista de "tiranos crueles y elementos reaccionarios" para ser detenidos en Hue durante las primeras horas del ataque. En esta lista estaban la mayoría de los funcionarios del gobierno, oficiales militares y políticos de Vietnam del Sur, así como civiles estadounidenses y otros extranjeros. Después de capturar a estos individuos, debían ser evacuados a la jungla en las afueras de la ciudad, donde serían obligados a rendir cuentas por sus crímenes contra el pueblo vietnamita.

El 6º Regimiento PAVN, con dos batallones de infantería y el 12º Batallón de Zapadores VC, lanzó el ataque principal desde el suroeste, uniéndose con los infiltrados VC y acelerando a través del río Perfume hacia la Ciudadela hacia el cuartel general de la 1ª División del ARVN. Los batallones 800º y 802º del 6º Regimiento invadieron rápidamente la mayor parte de la Ciudadela, pero Brig. El general Ngo Quang Truong, comandante de la 1.a División del ARVN, y su personal mantuvieron a raya a los atacantes en el recinto de la división.

Mientras tanto, la compañía de reconocimiento del ARVN logró mantener su posición en el extremo este del aeródromo hasta que se le ordenó retirarse al cuartel general de la división para ayudar a fortalecer las defensas allí. Aunque el 802.º Batallón de PAVN rompió las defensas del ARVN en varias ocasiones durante las horas previas al amanecer, sus tropas fueron arrojadas hacia atrás cada vez, dejando el complejo de la 1ª División en manos de Vietnam del Sur. Sin embargo, a la luz del día, el 6.º Regimiento de la PAVN ocupaba la mayor parte de la Ciudadela, incluido el Palacio Imperial.

Al sur del río Perfume, la situación fue un poco mejor para los estadounidenses. El Batallón 804 del PAVN asaltó dos veces el recinto de la MACV, pero fue repelido cada vez por defensores rápidamente reunidos armados con armas individuales. Luego, las tropas norvietnamitas irrumpieron en las puertas del complejo, donde un grupo de marines que manejaban un búnker los mantuvo a raya durante un breve período antes de ser eliminados con varios cohetes B-40. Esta acción frenó el ataque de la PAVN y dio tiempo a los estadounidenses y australianos para organizar sus defensas. Después de no poder tomar el recinto en un intenso tiroteo, los comunistas intentaron reducirlo con morteros y armas automáticas desde los edificios con vista. Los defensores bajaron a tierra y pidieron refuerzos.

Mientras la batalla se desarrollaba alrededor del recinto MACV, dos batallones del Viet Cong se hicieron cargo de la sede de la provincia de Thua Thien, la comisaría y otros edificios gubernamentales al sur del río. Al mismo tiempo, el 810.º Batallón de la PAVN tomó posiciones de bloqueo en el extremo sur de la ciudad para evitar refuerzos en esa dirección. Al amanecer, toda la ciudad al sur del río Perfume, con la excepción del complejo MACV, estaba controlada por el 4º Regimiento de Vietnam del Norte. Así, en muy poco tiempo, los comunistas habían tomado el control de prácticamente todo Hue.

Con solo un tenue control sobre su propio cuartel general en la Ciudadela, el general Truong ordenó a su 3er Regimiento, reforzado con dos batallones aerotransportados y una tropa de caballería blindada, abrirse camino hacia la Ciudadela desde sus posiciones al noroeste de la ciudad. Estas fuerzas encontraron una intensa resistencia, pero a última hora de la tarde llegaron al cuartel general de Truong.

Mientras Truong consolidaba sus fuerzas, los estadounidenses y australianos rodeados en el recinto del MACV emitieron otro llamado en busca de refuerzos. Respondiendo a las órdenes de la III Fuerza Anfibia de la Marina, pero sin estar completamente al tanto de la situación del enemigo en Hue, Brig. El general Foster C. "Frosty" LaHue, comandante de la Fuerza de Tarea X-Ray, envió a la Compañía A, 1er Batallón, 1er Marines (1/1), para que avanzara por la Ruta 1 desde Phu Bai para relevar a los 200 asesores MACV rodeados.

Después de entrar en la ciudad, los marines fueron inmovilizados poco antes del complejo de asesores. Más infantes de marina de Phu Bai, Golf Company, 2/5, se unieron a la fuerza original y juntos se abrieron camino hasta el complejo, y mantuvieron a 10 muertos en la pelea. Después del enlace, se ordenó a los marines que cruzaran el río y se abrieran paso hacia el cuartel general de la 1ª División del ARVN en la Ciudadela. Mientras cruzaban el puente Nguyen Hoang, los marines fueron rechazados por una lluvia de fuego enemigo, sufriendo muchas bajas en el proceso.

Con la 1.a División del ARVN totalmente ocupada en la Ciudadela y los Marines de los EE. UU. Comprometidos al sur del río, el comandante del Cuerpo del ARVN I, el teniente general Hoang Xuan Lam y el teniente general Robert Cushman, comandante de la III Fuerza Expedicionaria de la Marina, se reunieron para discutir cómo retomar Hue. Decidieron que las fuerzas del ARVN serían responsables de expulsar a los combatientes comunistas de la Ciudadela y el resto de Hue al norte del río, mientras que la Fuerza de Tarea X-Ray asumiría la responsabilidad de la parte sur de la ciudad.

El general LaHue, ahora plenamente consciente de a qué se enfrentaban sus infantes de marina, envió al coronel Stanley S. Hughes, comandante del 1er Regimiento de Infantería de Marina, para que asumiera el control general de las fuerzas estadounidenses. Los infantes de marina lanzaron una amarga batalla edificio por edificio, habitación por habitación para expulsar a las fuerzas comunistas. Sin entrenamiento en la guerra urbana, los marines tuvieron que desarrollar las tácticas y técnicas en el lugar, y su progreso fue metódico y costoso. El terreno ganado se midió en pulgadas, y cada callejón, esquina de calle, ventana y jardín se pagó con sangre. Ambos bandos sufrieron numerosas bajas.

El 5 de febrero, la Compañía H, 2/5 Marines, tomó el cuartel general de la provincia de Thua Thien, que había servido como puesto de mando del 4º Regimiento PAVN, lo que provocó que la integridad de las defensas norvietnamitas al sur del río comenzara a flaquear. Los duros combates continuaron durante la semana siguiente, pero para el 14 de febrero, la mayor parte de la ciudad al sur del río estaba en manos estadounidenses. La limpieza tomaría otros 12 días, ya que los cohetes y las ráfagas de mortero seguían cayendo y los francotiradores hostigaban a las patrullas de los marines. La batalla por la nueva ciudad había sido costosa para los marines, que sufrieron 38 muertos y 320 heridos. Había sido aún más costoso para los comunistas que los cuerpos de más de 1.000 soldados de VC y NVA estaban esparcidos por la ciudad al sur del río.

Mientras tanto, la batalla al norte del río había continuado enfureciéndose. Aunque se insertaron fuerzas adicionales del ARVN, para el 4 de febrero su avance se había estancado efectivamente entre las casas, callejones y calles estrechas a lo largo de la muralla de la Ciudadela al noroeste y suroeste. Los comunistas, que se habían enterrado profundamente en las paredes y los edificios apretados, todavía estaban en posesión del Palacio Imperial y la mayor parte del área circundante y parecían fortalecerse a medida que los refuerzos entraban en la ciudad.

Sus tropas se estancaron, un general Truong frustrado y avergonzado se vio obligado a pedir ayuda al III MAF. El 10 de febrero, el general Cushman ordenó al general LaHue que trasladara un batallón de marines a la Ciudadela. El 12 de febrero, elementos de 1/5 Marines cruzaron el río en lanchas de desembarco y entraron en la Ciudadela a través de una brecha en el muro noreste. Al mismo tiempo, dos batallones de marines vietnamitas se trasladaron a la esquina suroeste de la Ciudadela. Esta acumulación de fuerzas aliadas ejerció una intensa presión sobre las fuerzas comunistas, pero se mantuvieron firmes.

Atacando a lo largo del muro sur, los infantes de marina sufrieron muchas bajas, ya que la lucha resultó aún más salvaje que en la parte sur de la ciudad. Respaldados por ataques aéreos, disparos navales y apoyo de artillería, los marines avanzaron poco a poco, pero el enemigo contraatacó desesperadamente. La batalla se balanceó de un lado a otro hasta el 17 de febrero, cuando el 1/5 de Infantería de Marina había asegurado su objetivo, después de perder 47 muertos y 240 heridos.

La lucha continuó durante días, pero finalmente, al amanecer del 24 de febrero, los soldados del ARVN derribaron la pancarta del Viet Cong que había ondeado desde la torre de la bandera de la Ciudadela durante 25 días e izaron la bandera de Vietnam del Sur. El 2 de marzo, la batalla de infantería sostenida más larga que la guerra había visto hasta ese momento fue declarada oficialmente terminada. El relevo de Hue le costó al ARVN 384 muertos, 1.800 heridos y 30 desaparecidos en acción. Los marines estadounidenses sufrieron 147 muertos y 857 heridos, y el ejército perdió 74 muertos y 507 heridos. Los reclamos aliados de comunistas muertos en la ciudad superaron los 5,000, y se estima que 3,000 más fueron asesinados en el área circundante en batallas con elementos de la 1ra División de Caballería y la 101 División Aerotransportada.

La épica batalla por Hue dejó gran parte de la ciudad antigua como un montón de escombros, ya que el 40 por ciento de sus edificios fueron destruidos, dejando a unos 116.000 civiles sin hogar. Entre la población, se informó de la muerte o la desaparición de 5.800 civiles.

El destino de muchos de los desaparecidos tardó en emerger, pero en los meses posteriores a la batalla, descubrimientos espantosos fueron llenando los espacios en blanco, ya que unos 1.200 cadáveres de civiles fueron descubiertos en 18 fosas comunes escondidas apresuradamente. Durante los primeros siete meses de 1969, se encontró un segundo grupo importante de tumbas. Luego, en septiembre, tres desertores comunistas dijeron a los oficiales de inteligencia de la 101a División Aerotransportada que habían presenciado el asesinato de varios cientos de personas en Da Mai Creek, a unas 10 millas al sur de Hue, en febrero de 1968. Una búsqueda reveló los restos de unas 300 personas en el lecho del arroyo. Finalmente, en noviembre, se hizo un cuarto descubrimiento importante de cuerpos en las salinas de Phu Thu, cerca del pueblo pesquero de Luong Vien, a 10 millas al este de Hue. En total, se recuperaron casi 2.800 cuerpos de estas fosas comunes.

Inicialmente, los medios estadounidenses no informaron ampliamente sobre las fosas comunes. La prensa tendía a no creer en los primeros informes, ya que procedían de fuentes que consideraban desacreditadas. En cambio, la mayoría de los reporteros tendían a concentrarse en los sangrientos combates y la destrucción de la ciudad. Sin embargo, a medida que se descubrieron las tumbas, se iniciaron investigaciones para conocer los hechos de los homicidios. En un informe publicado en 1970, The Viet Cong Strategy of Terror, el analista de la Agencia de Información de EE. UU. Douglas Pike escribió que al menos la mitad de los cuerpos desenterrados en Hue revelaron evidencia clara de "asesinatos atroces: para incluir manos atadas a la espalda, trapos metidos en bocas, cuerpos contorsionados pero sin heridas (indicando entierro vivo) ”. Pike concluyó que los asesinatos fueron cometidos por cuadros locales de capital de riesgo y fueron el resultado de "una decisión racional y justificable en la mente comunista".


Restos de una familia vietnamita asesinada por soldados del ejército norvietnamita en la ciudad de Hue durante la ofensiva del Tet. (Foto del Departamento de Defensa)

Pham Van Tuong, que figuraba en la lista de "reaccionarios" del Viet Cong por trabajar como conserje a tiempo parcial en la oficina de información del gobierno, estaba escondido con su familia cuando el VC vino a buscarlo. Cuando salió con su hija de 3 años, su hijo de 5 años y dos sobrinos, el Viet Cong los mató a tiros de inmediato, dejando los cuerpos en la calle para que los viera el resto de la familia.

En el quinto día de la ocupación, el Viet Cong fue a la catedral de Phu Cam, donde habían reunido a unos 400 hombres y niños. Algunos habían estado en la lista de enemigos, algunos tenían edad militar y algunos simplemente parecían prósperos. Fueron vistos siendo conducidos hacia el sur por los cuadros de VC. Al parecer, fue este grupo cuyos restos fueron encontrados más tarde en el lecho del arroyo Da Mai.

El libro de Omar Eby Una casa en Hue, publicado en 1968, relata el relato de un grupo de trabajadores humanitarios menonitas que quedaron atrapados en su casa durante la ocupación comunista de la ciudad. Los menonitas le dijeron a Eby que vieron a varios estadounidenses, uno de los cuales era un agricultor de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, siendo conducidos por cuadros de VC con los brazos atados a la espalda. Ellos también fueron encontrados más tarde ejecutados.

Varios escritores, incluido Gunther Lewy en su América en Vietnam, publicado en 1980, y Peter Macdonald, autor del libro de 1993 Giap, citan un documento enemigo capturado que indica que durante la ocupación de la ciudad los comunistas “eliminaron 1.892 administrativos, 38 policías, 790 tiranos”.

Truong Nhu Tang, autor de Una memoria del Vietcong, publicado en 1985, cuenta una conversación sobre Hue que tuvo con uno de sus camaradas del Viet Cong que reconoce que ocurrieron atrocidades, pero su relato difiere en términos de la motivación de los asesinatos. Escribió que un amigo cercano le dijo que "la disciplina en Hue había sido seriamente inadecuada ... Los jóvenes soldados fanáticos habían disparado indiscriminadamente contra la gente, y los ciudadanos locales enojados que apoyaban la revolución habían tomado la justicia en sus propias manos en varias ocasiones ... ha sido una de esas terribles tragedias espontáneas que inevitablemente acompañan a la guerra ".

No todos están de acuerdo en que ocurrió una masacre en Hue, o al menos una como la describieron Pike, Oberdorfer y otros. En un artículo de la edición del 24 de junio de 1974 de Crónica de Indochina titulada "La masacre de Hue de 1968", el politólogo D. Gareth Porter calificó la masacre como uno de los "mitos perdurables de la Segunda Guerra de Indochina". Afirmó que Douglas Pike era un "manipulador de medios por excelencia, ”Trabajando en connivencia con el 10mo Batallón de Guerra Política del ARVN para fabricar la historia de la masacre bajo la dirección del Embajador Ellsworth Bunker. Aunque reconoció que se produjeron algunas ejecuciones, Porter afirmó que los asesinatos no formaban parte de ningún plan general. Además, afirmó que Pike sobrestimó el número de muertos por los cuadros de VC y que "miles" de civiles muertos en Hue "fueron de hecho víctimas del poder aéreo estadounidense y de los combates terrestres que se desataron en las aldeas, en lugar del NLF [ Ejecución del Frente de Liberación Nacional] ”. Además, Porter afirmó que los equipos de asesinos del gobierno de Saigón se desplegaron por toda la ciudad con su propia lista de objetivos, eliminando a los simpatizantes del NLF. Su conclusión: "La historia oficial de una masacre indiscriminada de aquellos que se consideraba que no simpatizaban con el NLF es una completa invención".

Independientemente de las circunstancias reales de las muertes de civiles, las autoridades estadounidenses y de Vietnam del Sur pregonaron los asesinatos como una lección objetiva sobre la inmoralidad comunista y un anticipo de las atrocidades que se avecinan.

El paso del tiempo no apagó la polémica. En su libro de 1991 Las guerras de Vietnam, la historiadora Marilyn B. Young cuestiona las cifras "oficiales" de ejecuciones en Hue. Si bien reconoce que hubo ejecuciones, cita al periodista independiente Len Ackland, que estaba en Hue, quien calculó el número entre 300 y 400. Intentando "entender" lo que sucedió en Hue, Young explicó que la tarea del NLF era destruir la administración gubernamental de la ciudad, estableciendo en su lugar una "administración revolucionaria". No está claro cómo eso justifica la ejecución de civiles, independientemente del número.

En sus memorias de 2002, De enemigo a amigo, el ex coronel de la NVA Bui Tin compartió sus ideas sobre la guerra de Vietnam y sus consecuencias. Presente en la derrota de los franceses en Dien Bien Phu y una vez guardia de Ho Chi Minh, Tin sirvió como comandante de primera línea que, el 25 de abril de 1975, montó un tanque en los terrenos del Palacio Presidencial en Saigón para aceptar la rendición de Vietnam del Sur. . Acerca de Hue, Tin reconoció que se produjeron algunas ejecuciones de civiles. Sin embargo, sostuvo que bajo la intensidad del bombardeo estadounidense, la disciplina de las tropas se rompió. A las "unidades del norte" se les había "dicho que Hue era el bastión del feudalismo, un lecho de reaccionarios, el caldo de cultivo de los leales al Partido Can Lao que permanecieron fieles a la memoria del ex presidente de Vietnam del Sur Ngo Dinh Diem y de Nguyen Van Partido de la Democracia de Thieu ". Tin explicó que se tomaron más de 10,000 prisioneros en Hue, y que los más importantes fueron enviados al norte. Cuando los marines lanzaron su contraataque para retomar la ciudad, las tropas comunistas recibieron instrucciones de trasladar a los prisioneros con las tropas en retirada. Según Tin, en el "pánico de la retirada", algunos de los comandantes de la compañía y del batallón dispararon a sus prisioneros "para garantizar la seguridad de la retirada".

Las historias militares vietnamitas oficiales arrojan luz adicional sobre Hue. La traducción del estudio oficial de la campaña vietnamita de la Ofensiva Tet en el área de Thua Thien-Hue reconoce que el cuadro del Viet Cong "persiguió y capturó a los tiranos y al personal militar y gubernamental de la República de Vietnam" y que "muchos nidos de tiranos y reaccionarios ... fueron delicado." Cientos de personas más "que tenían deudas de sangre fueron ejecutadas". Sin embargo, otra historia oficial, El campo de batalla de Tri-Thien-Hue durante la victoriosa guerra de resistencia contra los estadounidenses para salvar la nación, reconoció las matanzas generalizadas, pero sostuvo que se cometieron a manos de civiles que se armaron y “se levantaron en una marea alta, mataron a los matones enemigos, eliminaron a los traidores y cazaron al enemigo ... El pueblo capturó y castigó a muchos reaccionarios, enemigos matones y agentes secretos enemigos ".

Independientemente de las circunstancias reales de las muertes de civiles en Hue, las autoridades de Estados Unidos y Vietnam del Sur anunciaron los asesinatos como una lección objetiva sobre la inmoralidad comunista y un anticipo de las atrocidades que se avecinan, en caso de que los comunistas triunfen en Vietnam del Sur.

Puede que nunca sepamos lo que realmente sucedió en Hue, pero está claro que se produjeron ejecuciones masivas y que los informes de la masacre tuvieron un impacto significativo en las actitudes de Vietnam del Sur y Estados Unidos durante muchos años después de la Ofensiva del Tet. La percepción de que un baño de sangre como el que ocurrió en Hue seguiría a cualquier toma del poder por parte de los norvietnamitas arrojó una larga sombra y contribuyó significativamente al pánico abyecto que se apoderó de Vietnam del Sur cuando los norvietnamitas lanzaron su ofensiva final en 1975, y este pánico resultó en la desintegración y derrota de las fuerzas armadas de Vietnam del Sur, la caída de Saigón y, en última instancia, la desaparición de la República de Vietnam como nación soberana.


La masacre de Hue

Miles de soldados estadounidenses y vietnamitas del sur, junto con muchos más Viet Cong, murieron o resultaron heridos en la Batalla de Hue durante la Guerra de Vietnam. Pero el costo final de la batalla no se conocería hasta meses y años después, cuando se descubrieron fosas comunes que contenían miles de no combatientes en las cercanías de Hue & mdash, cuyas víctimas habían sido baleadas, apaleadas o enterradas vivas por los comunistas.

Sin embargo, la masacre de Hue fue completamente eclipsada por la atención de los medios dedicada a My Lai, y ha sido olvidada en gran medida en las décadas posteriores. En “This Time We Win: Revisiting the Tet Offensive” (Encounter Books), el autor James S. Robbins destaca la Masacre de Hue, que tiene cuidado de distinguir de My Lai. Explicó la distinción moral durante una entrevista reciente con Falla.

La masacre de My Lai fue una gran tragedia en la que las tropas estadounidenses mataron a civiles inocentes de Vietnam del Sur. Se convirtió en parte de la acusación moral contra la guerra de Vietnam [junto con la foto de Eddie Adams Saigon Execution]. Pero la distinción importante entre My Lai y eventos similares es que los hombres que perpetraron My Lai no estaban actuando bajo órdenes, actuaban en contra de la política estadounidense. Y el gobierno de Estados Unidos lo consideró un crimen y lo castigó.

La masacre de Hue, que tuvo lugar durante la ofensiva de Tet, fue perpetrada por los norvietnamitas y el vietcong y fue un acto de política. Los comunistas tenían listas de personas cuando iban a la ciudad. Sabían a quién perseguían y la matanza fue implacable. Incluso cuando estaban perdiendo la batalla y retirándose de la ciudad, se llevaron gente con ellos y los mataron fuera de la ciudad.

La multitud pacifista dijo que lo que sucedió en Hue fue exagerado y dijo que las víctimas habían sido víctimas de los combates o habían muerto a causa de las bombas estadounidenses. Pero el hecho es que fueron masacrados sistemáticamente y sin piedad por los comunistas. Fue un acto político consciente, deliberado y de sangre fría.

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Asalto a la ciudadela

Era una mañana fría y el cielo era de un gris plomo mientras el convoy serpenteaba lentamente a lo largo de la autopista 1. El capitán Gordon D. Batcheller, oficial al mando de la Compañía A, 1.er Batallón, 1.er Regimiento de Infantería de Marina (1/1), estaba preocupado. Sus órdenes eran relevar el complejo del Comando de Asistencia Militar de Vietnam (MACV) en Hue y conectarse con las unidades del Ejército de la República de Vietnam (ARVN) al norte de la ciudad. Pero tenía poca información para continuar. Subiendo por la carretera costera principal que iba desde Da Nang hasta Dong Ha en el norte, donde se encontraba el cuartel general de la 3ª División de Infantería de Marina, las cosas estaban inusualmente tranquilas. Batcheller sabía que algo estaba pasando. El día anterior, 30 de enero de 1968, las unidades norvietnamitas y del Viet Cong habían aprovechado el alto el fuego del Tet para atacar ciudades y pueblos en todo Vietnam. La lucha rabió por todas partes.

La compañía de subfuerzos de Batcheller avanzó, y se encontró fortuitamente con cuatro tanques M-48 del 3.er Batallón de Tanques, 3.ª División de Infantería de Marina, que también se dirigían al norte. A medida que se acercaban a Hue, la fuerza políglota experimentó disparos de francotiradores hostigadores que hirieron a varios infantes de marina, pero el convoy avanzó apresuradamente y cruzó el puente An Cuu que atraviesa el canal Phu Cam en las afueras de Hue. Grandes agujeros en el cemento atestiguaban los intentos del enemigo de destruir el puente, pero, afortunadamente para la Compañía Alfa, habían fracasado. Un puente derribado habría retrasado a los marines durante horas, incluso días. Delante del convoy se encontraba la majestuosa Ciudad Hue, la antigua capital imperial de Vietnam.

La columna se detuvo mientras Batcheller evaluaba la situación. No se veía a nadie en las calles. Extraño, pensó, ya que Hue era la tercera ciudad más poblada del país. Prevaleció un inquietante silencio. Batcheller dio la orden de marcharse y los marines subieron a bordo de los tanques. Mientras las máquinas ruidosas avanzaban rugiendo por las calles estrechas, los cuellos de cuero rastrillaban las estructuras circundantes con fuego de armas automáticas.

De repente, un cohete B-40 se estrelló contra el tanque de plomo, rompiendo el tímpano de Batcheller e hiriendo fatalmente a su operador de radio, cuyas piernas fueron cortadas a la altura de las rodillas. Ambos lados intercambiaron una tremenda descarga de fuego de armas pequeñas. Las tropas del ejército de Vietnam del Norte comenzaron a lanzar rondas de mortero entre los infantes de marina, cuando los cañones de 90 mm de los tanques y las ametralladoras de calibre 50 se abrieron para apoyar a la Compañía Alfa. Todos los aparatos de radio estaban saturados de voces vietnamitas. Inmovilizados, los soldados de infantería arrastraron a sus heridos a un lugar seguro detrás de los tanques, en zanjas, en cualquier lugar para escapar del mortífero bombardeo. Mientras el sol de la mañana quemaba las nubes, dando paso a un cielo azul pálido, había comenzado el primer día en la lucha por retomar la ciudad de Hue.

Sin darse cuenta, los marines de 1/1 habían caído directamente en una trampa mortal. Los batallones 800. ° y 802. ° del 6. ° Regimiento del NVA habían lanzado un asalto en dos frentes desde el oeste en las primeras horas de la mañana del 30 de enero. Irrumpiendo a través de las puertas ligeramente defendidas, su plan era destruir la 1.a División del ARVN cerca de la Ciudadela. Sin embargo, ambas unidades del NVA fueron rechazadas por el Batallón de élite Pantera Negra del ARVN y su avance se detuvo abruptamente. El general de brigada Ngo Quang Truong, comandante de la 1.a División ARVN, un hombre bajo y enjuto, había prestado atención a los informes de movimientos masivos de tropas del NVA / VC y había consolidado sus fuerzas en el cuartel general. Aunque la mitad de sus hombres estaban de licencia debido a las vacaciones de Tet, logró desplegar sus unidades y mantener a raya al enemigo.

Mientras esta lucha continuaba, dos unidades adicionales, los batallones 804º y K4B del 4º Regimiento del NVA, llegaron desde el sur y el este para atacar el recinto MACV en Hue. Doscientos estadounidenses mantuvieron a raya al enemigo durante toda la noche. Mientras tanto, otra unidad del EVN, el 806.º Batallón, estableció posiciones de bloqueo en las carreteras que salían de la ciudad hacia el norte y otra unidad enemiga, el Batallón KC4, hizo lo mismo en el sur, a lo largo de la Carretera 1. En total, nueve enemigos Los batallones estaban firmemente atrincherados en la ciudad.

Alrededor del mediodía, la noticia del dilema de Hue de la Compañía Alpha llegó a la Fuerza de Tarea X-Ray (Cuartel General de Avanzada de la Primera División de Infantería de Marina) en Phu Bai. El teniente coronel Marcus J. Gravel, comandante en jefe de 1/1, partió rápidamente con su oficial de operaciones, el mayor Walter J. Murphy y la Compañía G, 2. ° Batallón, 5. ° Marines (2/5), adjunto al mando de Gravel.

Corriendo por la Carretera 1, 2/5 llegaron a los asediados Marines y, con fuego de cobertura, pudieron hacer retroceder al NVA. Los heridos fueron evacuados y Batcheller, salpicado de metralla, fue trasladado al 1.er Batallón Médico de la Marina en Phu Bai. Siguiendo adelante, los marines llegaron al enclave de MACV y rápidamente establecieron un perímetro. También aseguraron la rampa para botes de la Marina y la base del puente Nguyen Hoang, un movimiento importante, ya que estaba directamente frente a la Ciudadela. Un pequeño parque cerca de la rampa para botes se utilizó como zona de aterrizaje (LZ). Unos pocos tanques de la Marina y del ARVN formaron un semicírculo alrededor de la LZ para protegerla del fuego enemigo a través del río Perfume. Los marines habían ganado un pequeño punto de apoyo.

En el segundo día de la batalla de Tet, el 1 de febrero, el cuartel general de los marines en Phu Bai estaba en un dilema. Los hombres tenían poca información sobre lo que estaba sucediendo en Hue. El general de brigada Foster C. LaHue, comandante asistente de la 1.ª División de Infantería de Marina, pensó que sus infantes de marina tenían el control del lado sur y que el enemigo pronto terminaría porque carecía de capacidad de reabastecimiento. Además, Saigón había emitido un comunicado de prensa diciendo que "el enemigo estaba siendo eliminado". El cuartel general de la Fuerza Anfibia Marina (III MAF) en Da Nang estuvo de acuerdo y dijo: "[Los marines] estaban expulsando a VC de Hue esta mañana". Incluso el teniente general Hoang Xuan Lam, jefe general del I Cuerpo, pensó que el enemigo había sido derrotado con la excepción de un "pelotón" que resistía en la Ciudadela. Todos eran lamentablemente incorrectos.

A pesar de este optimismo, dos compañías adicionales, Fox y Hotel del 2. ° Batallón, 5. ° de Infantería de Marina, fueron alertados para el servicio inmediato en Hue. Mientras los helicópteros C-46 Sea Knight se acercaban a la ciudad asediada, varios infantes de marina resultaron heridos en sus asientos cuando las balas atravesaron los "pájaros" de piel fina. Aterrizando en el campo de fútbol de la universidad, los soldados de infantería pesadamente cargados salieron por la puerta trasera y se pusieron a cubierto cerca del cuartel general del MACV. Esa noche la dedicó a organizarse para el ataque del día siguiente.

El teniente coronel Ernest C. “Big Ernie” Cheatham Jr., comandante del 2/5, y el coronel Stanley Smith Hughes, comandante del primer regimiento de la Infantería de Marina, llegaron a la escena. Las órdenes de Hughes eran simples y directas: despejar el lado sur de Hue. Al quinto infante de marina de Cheatham le correspondía la mayor parte de la tarea: empujar hacia el oeste desde el recinto MACV, siguiendo el río Perfume hasta llegar a la catedral de Phu Cam. Su ruta principal sería a lo largo de la calle Le Loi, paralela al río. Desconocido para los marines, este era el sitio del cuartel general del EVN y la ubicación de la mayoría de sus tropas. A Gravel se le asignó la tarea de mantener la Autopista 1 abierta al tráfico, ya que Alpha 1/1 había sufrido la mayor cantidad de víctimas y no contaba con personal suficiente.

El ataque comenzó el 4 de febrero, pero este no era el tipo de combate al que estaba acostumbrado 2/5. Desde su llegada a Vietnam, había sido un frustrante juego del gato y el ratón para los cuellos de cuero. Las trampas explosivas, las tácticas de golpe y fuga y las emboscadas nocturnas eran el pilar fundamental. Algunos infantes de marina pasaban meses sin ver a un soldado enemigo. Esta vez sería diferente: la lucha sería casa por casa, y el EVN y el VC no tenían intención de retirarse.

Encorvado sobre mapas sacados de una gasolinera Shell cercana, Cheatham estaba consternado. Enfrentando a sus infantes de marina había 11 bloques de territorio controlado por el enemigo, todos con excelentes campos de fuego para sus morteros, rifles sin retroceso y armas automáticas. Tendría que tomar una casa a la vez, calle por calle y cuadra por cuadra. El Capitán Michael Downs, Fox Company, estaba programado para asaltar el complejo del Tesoro, y la Compañía Hotelera del Capitán Ron Christmas se trasladaría al edificio de salud pública. Golf Company estaría en reserva. Se restringió el uso de armas de apoyo: no hubo bombardeos ni ametrallamientos con aviones, ni bombardeos navales ni artillería pesada. Saigón quería salvar la ciudad de la ruina total.

"Debes sacar las ratas de sus agujeros", informó Cheatham a los comandantes de su compañía.

Avanzando por la calle Le Loi, los infantes de marina de F 2/5 utilizaron granadas de humo para proteger sus movimientos, mientras los pelotones se apresuraban a entrar a los edificios. Una “mula” mecánica, un pequeño vehículo de plataforma, levantó un rifle sin retroceso de 106 mm y silenció varios nidos de ametralladoras del NVA. Los hombres Bazooka, armados con un lanzacohetes 3.5, proporcionaron fuego de apoyo adicional. Sin embargo, fue la agresividad de los gruñidos lo que expulsó al enemigo de sus guaridas.

"El NVA en Hue eran bastardos mezquinos y motivados", dijo un corresponsal de combate, "pero, el hecho es que éramos mejores".

Las calles cobraron vida con los incesantes ruidos del combate. La lucha creció en intensidad a medida que los escuadrones de infantes de marina convergían en los edificios. Fue precisión. Mientras cuatro hombres cubrían las salidas, dos se apresuraron a lanzar granadas de mano y varios más los siguieron con sus rifles M-16 en modo automático. "El tiempo", dijo Cheatham, "tiene que ser tan bueno como una jugada de fútbol".

Mientras 2/5 se movía hacia el oeste a lo largo de Le Loi Street, el comando 1/1 de Gravel, 2-1 / 2 pelotones de la Compañía Alpha, recibió la orden de tomar la Escuela Juana de Arco, a solo 100 yardas del complejo MACV. Aproximadamente 100 soldados del NVA estaban alojados allí, arrojando fuego sobre el cuartel general de Hughes. Tanques y rifles sin retroceso golpeaban la estructura. El techo fue volado por completo, vidrios y cemento volando por todas partes. Entrando apresuradamente, los equipos de bomberos se alejaron y la lucha fue a corta distancia. Gritos de heridos, el incesante “pop-pop” de los M-16 mezclado con AK-47, granadas explosivas, Armas Ligeras Antitanques (LAW) y cohetes B-40 llenaron el aire. Uno por uno, el enemigo fue expulsado de las vigas, las aulas y los terrenos de la escuela. Había cuerpos por todas partes. Los cuellos de cuero sufrieron 22 bajas.Enormes agujeros se abrieron en la pared donde colgaba el crucifijo de la escuela. Todavía estaba intacto.

Esa tarde, el pelotón restante de la Compañía Alfa, junto con la Compañía Bravo, llegó a Hue. Por la tarde, mientras los trazadores rojos y verdes llenaban la noche, el 12º Batallón de Zapadores VC voló el Puente An Cuu, cortando la ruta terrestre de Hue a Phu Bai, pero no antes de que cinco compañías de la Marina reforzada lo hubieran cruzado. Si el EVN hubiera destruido el puente varios días antes, podría haber sido un desastre para las fuerzas aliadas.

Para el 6 de febrero, el 2/5 tenía en su poder el complejo de Hacienda, la biblioteca universitaria y el hospital. Hotel Company recibió la tarea de asaltar la capital de la provincia de Thua Thien, un edificio de dos pisos con tropas enemigas en el piso superior. Además de su importancia táctica como puesto de mando del EVN, era un gran irritante para los marines. La bandera roja y dorada de Vietnam del Norte ondeaba en el asta de la bandera. Y los marines lo querían.

Se disparó gas lacrimógeno contra el edificio cuando comenzó el ataque, pero un viento frío alejó el gas de su objetivo. Con máscaras antigás, el primer pelotón del teniente Leo Myers corrió a través de una puerta de hierro y cruzó la calle hasta un patio abierto frente al capitolio. El Capitán Christmas, usando la radio en la parte trasera de su vehículo, dirigió un tanque hacia adelante. Varias rondas de 90 mm explotaron contra las paredes de mampostería cuando los cuellos de cuero se precipitaron a través de la puerta principal. Los dos primeros fueron abatidos por fuego de armas pequeñas. Se lanzó una ráfaga de granadas de fragmentación, las ametralladoras M-60 arrojaron casquillos de latón vacíos en todas direcciones y el NVA retrocedió. Luego, mientras los equipos de bomberos perseguían a los rezagados, el sargento de artillería Frank Thomas bajó la bandera de la NVA y la reemplazó con las barras y estrellas.

El 7 de febrero, zapadores de VC detonaron otro puente sobre el río Perfume. Afortunadamente, la rampa para botes de la Marina estaba en pleno funcionamiento. A medida que los reemplazos y los suministros entraban y salían de Hue, el fuego enemigo esporádico desde la orilla opuesta se dirigió a los barcos, pero tuvo poco efecto. Además, helicópteros de los escuadrones de helicópteros de la Infantería de Marina transportaron refuerzos y sacaron a los heridos.

A medida que los soldados de infantería avanzaban en ambas direcciones a lo largo de la orilla sur, la lucha comenzó a amainar. Pero se tendría que implementar una "limpieza" considerable antes de que el área pudiera considerarse segura.

A raíz de la batalla, surgieron otros problemas importantes. Había que cuidar a miles de refugiados sin hogar que habían huido de los combates. Una iglesia católica albergaba a 5.000 otros 17.000 acampados alrededor de la universidad. Los alimentos y las medicinas escaseaban y hubo que traerlos. Los médicos y enfermeros de la Marina, los civiles estadounidenses de la Oficina de Salud Pública, un médico australiano y el personal médico vietnamita hicieron maravillas.

Para la segunda semana, la alguna vez hermosa "flor de loto" estaba en ruinas. Edificios llenos de conchas, restos de casas, escombros esparcidos a lo largo de las avenidas arboladas que alguna vez estuvieron repletas de compradores, y muros acribillados a balazos eran evidentes por toda la ciudad. Luego estaban los muertos y los heridos. Los médicos y enfermeros de la Armada se fueron sin descanso a remendar a los infantes de marina. Algunos rogaron volver a sus atuendos para estar con sus amigos. Otros con heridas leves ni siquiera se molestaron en denunciarlos. Se quedaron en la batalla.

Aunque el lado sur de Hue se declaró oficialmente asegurado el 10 de febrero, focos de francotiradores continuaron plagando a las patrullas de los marines que intentaban erradicarlos. Las tropas enemigas se mezclaron con la población civil y, como resultado, personas inocentes murieron o resultaron heridas. En una calle, un padre sostenía a su hijo salpicado de sangre mientras miraba fijamente al suelo después de quedar atrapado en un fuego cruzado.

"Una mujer se arrodilló en la muerte", escribió un periodista. “Un niño yacía… aplastado por un techo caído. Muchos de los cuerpos se habían vuelto negros ... las ratas mordían la carne expuesta ". La gente de Hue estaba sufriendo mucho.

Con el puente An Cuu dañado, solo quedaba un paso elevado sobre el canal Phu Cam que permitía la entrada al lado sur de la ciudad de Hue. Llamado Ga-Hue, estaba ubicado en el extremo noroeste, donde la vía fluvial desembocaba en el río Perfume. Era imperativo que se llevara a cabo, y un pelotón del Hotel 2/5 despejó un área de una cuadra alrededor de la calzada vital. Estableciendo un perímetro, los marines rechazaron numerosos contraataques durante la noche, y al amanecer, el puente todavía estaba en sus manos. Fueron relevados por 1/1. Aunque estaba fuera del camino, este puente permitió que la ruta terrestre entre Hue y Phu Bai permaneciera abierta mientras los ingenieros de combate reparaban la carretera de An Cuu.

El general Truong y su 1.ª División del ARVN, aislados y rodeados en el lado norte de la ciudad, estaban haciendo una actitud desafiante por su cuenta. Una Compañía Pantera Negra, dirigida por el Capitán Tran Ngoc Hue, repelió a las unidades comunistas en el aeródromo de la Ciudadela. Un oficial del ARVN herido, el teniente Nguyen Hi, con una colección de empleados de oficina, hizo retroceder al enemigo cuando ingresaron al área médica. Truong mantuvo contacto por radio con su gente, y cada unidad luchó para regresar al complejo. A partir de ahí, paracaidistas, marines y guardabosques vietnamitas se enfrentaron a un enemigo tenaz para hacerse con el control de la Ciudadela. Compañías enteras quedaron varadas y tuvieron que abrirse camino de regreso usando ganchos de agarre para escalar paredes dentro del laberinto de parapetos. Finalmente, el 9 de febrero, sus unidades se debilitaron hasta el punto del agotamiento, Truong solicitó a regañadientes la ayuda de Estados Unidos. Se ordenó al 1er Batallón, 5º de Infantería de Marina (1/5) que subiera a Hue.

Desde la base de combate Phu Loc, dos pelotones de la Compañía B, bajo el mando del capitán Fern Jennings, fueron trasladados en helicóptero al bastión del cuartel general del ARVN. El 3er Pelotón, sometido a un intenso fuego, se vio obligado a retirarse después de que el piloto resultó herido y regresó cojeando al campamento base. En el lado sur, el mayor Robert H. Thompson, comandante del 1/5, conferencia con el coronel Hughes. Se decidió que Thompson tomaría las Compañías A y C, a través de lanchas de desembarco de la Armada, se uniría a la Compañía B y atacaría hacia el sur, empujando al NVA hacia el río Perfume. Allí, el enemigo quedaría atrapado entre 1/1 y 2/5 en el lado opuesto.

La mañana del 12 de febrero fue como la mayoría de las mañanas en Hue durante la batalla del Tet: fría y ventosa, con una lluvia neblinosa. Los infantes de marina abordaron la lancha de desembarco para el corto viaje hasta el extremo norte de la Ciudadela, donde desembarcaron rápidamente en un embarcadero de ferry. Thompson y sus hombres se dirigieron al puesto de mando del ARVN, donde Thompson se reunió con Truong. El luchador general vietnamita le informó que los comunistas tenían dos batallones en la Ciudadela y otro al oeste que los reabastecía. El enemigo mantuvo los muros noreste y sureste cerca del Palacio Imperial. Thompson fue responsable de asegurar el muro noreste: 2,500 yardas de largo, 20 pies de alto y anchos de 50 a 200 pies. Con el 1.er Batallón Aerotransportado del ARVN adjunto, las tres compañías de la Marina (el 3.er Pelotón de la Compañía B llegó con Thompson) realizarían un asalto frontal por el muro. Mientras tanto, el 3er Regimiento del ARVN continuaría atacando hacia el sureste, moviéndose en su dirección, por su flanco derecho. Una vez que el Palacio Imperial fuera tomado, podrían comenzar su barrido hacia el sur.

Esa noche, los marines recibieron buenas noticias. El general Lam, después de reunirse con el presidente de Vietnam del Sur, Nguyen Van Thieu, autorizó a las fuerzas aliadas a usar todas las armas disponibles en la Ciudadela. La única excepción fue el Palacio Imperial. Todavía estaba fuera de los límites.

El martes 13 de febrero, el capitán J. J. Bowe y Alpha 1/5 descendieron por el muro noreste. Habían avanzado solo unos pocos metros cuando toda el área estalló en un aluvión de AK-47, cohetes B-40 y morteros que cayeron en cascada desde una gran torre hacia los marines de abajo. La unidad del ARVN que se suponía que había tomado el cordón sureste había sido retirada, pero nadie le dijo a Thompson. En solo 10 minutos, la Compañía Alfa sufrió 30 bajas. El fuego preparatorio de 155 obuses y proyectiles de 5 pulgadas de destructores de la Armada en alta mar se colocaron directamente frente a las líneas de la Marina. Al final del día, los gruñidos de 1/5 sostuvieron la pared a 75 yardas de donde se había retirado la unidad del ARVN. Thompson convocó a la Compañía D, todavía en el lado sur, para que se uniera a él.

El capitán Myron C. Harrington, oficial al mando de la Compañía Delta, llegó a Bao Vinh Quay donde Thompson había aterrizado el día anterior, cerca del anochecer del 13 de febrero. Durante el día siguiente, sus hombres descansaron y se reorganizaron en el santuario del ARVN mientras Bravo y Charlie 1/5 una vez más se lanzaron al bastión del NVA. Proyectiles de quince centímetros de un crucero se estrellaron contra la torre de aspecto ominoso que obstaculizaba el avance de los cuellos de cuero. Los combatientes de la 1ª Marine Air Wing dispararon cohetes y lanzaron napalm y gas lacrimógeno no letal dentro del muro. Todavía no se pudo avanzar.

Al día siguiente, 15 de febrero, los marines de Harrington se deslizaron cautelosamente por la barricada noreste, después de que los barcos en el Mar de China Meridional y la artillería del 11º Marines enviaran proyectiles contra la torre. Trozos de ladrillo y cemento cayeron al suelo y las casas cercanas fueron arrasadas. Dos F-4 Phantoms rugieron sobre sus cabezas y lanzaron botes de napalm y bombas de 500 libras en la aguja aparentemente invencible.

Como si no hubieran sido tocados por los golpes que acababan de recibir, a los pocos minutos el NVA lanzó una andanada contra los marines. Una lluvia torrencial y miserable hizo que la marcha fuera traicionera, y los gritos de los heridos y los gritos de "¡Corpsman!" llenó el aire. Los tanques se lanzaron hacia adelante para prestar apoyo, enviando rondas de 90 mm chirriando contra los baluartes comunistas fortificados. Hombres con 3.5 lanzacohetes y armas antitanques ligeras desechables se movían de un lado a otro para ayudar a los soldados de infantería atrapados. El segundo teniente Jack S. Imlah y su 1.er pelotón se abrieron paso entre los escombros y se colocaron en la parte trasera de la torre. Desde aquí, los marines lanzaban granadas en agujeros de araña donde los soldados individuales del EVN emergían como cajas sorpresa, soltaban algunas ráfagas y desaparecían rápidamente. Después de casi tres horas de combate continuo, la torre quedó en manos de los marines. Desde su cima, que constituía un excelente punto de observación, se podía ver el Palacio Imperial a través de la niebla.

Un mensaje enemigo fue interceptado el 16 de febrero y transmitido al Mayor Thompson: “… el comandante original de la fuerza dentro de Hue… mató… muchos oficiales muertos o heridos… [nuevo comandante] recomendó [sus unidades] que se retiraran. El oficial superior ordenó al nuevo comandante ... en Hue ... permanecer en posición y luchar ". El resultado fue inevitable. El NVA y VC, que habían perdido 219 muertos confirmados, así como un número indeterminado de heridos hasta el momento, sabían que iban a morir.

Durante los siguientes cuatro días, los infantes de marina de 1/5 golpearon el muro noreste. Cada día era un duplicado exacto del día anterior: artillería y disparos pesados, seguidos de asaltos de infantería con tanques, bazucas y morteros. Entumecidos por la fatiga, muchos de los hombres apenas podían caminar. El flujo constante de heridos mantuvo ocupados a los equipos médicos. Para agilizar las cosas, se dejaron de lado los casos más graves y se atendió de inmediato a los que tenían alguna esperanza de sobrevivir.

Después de una semana de lucha, los marines habían sufrido más de 300 bajas. Las empresas estaban ahora a media fuerza. La moral estaba baja. "Tenemos que conseguir algo de ayuda", dijo un marine angustiado. "Van a aniquilar 1/5". Pero no había tropas adicionales disponibles que pudieran comprometerse.

A pesar de todo, cuando se les ordenó atacar, los marines atacaron. Finalmente, el 21 de febrero, los gruñidos canosos de Thompson tenían en su poder el muro noreste. Sin embargo, las unidades del ARVN literalmente se habían detenido y esperado. Para su horror, a los marines de 1/5 se les dijo que giraran a la derecha y también tomaran el muro sureste. Reforzados por la Compañía L, 3er Batallón, 5º de Infantería de Marina, los soldados de infantería partieron hacia el Palacio Imperial. Mientras los infantes de marina avanzaban, rifles y tanques sin retroceso de 106 mm lanzaban una ronda tras otra contra la sien. Cuando salió el sol y el tiempo se despejó, el capitán John Niotis, comandante de la Compañía de Lima, convocó ataques aéreos. Acercándose lo más posible sin dañar el preciado edificio, los aviones de ala fija descargaron napalm contra la pared del palacio. La mezcla de gasolina en gelatina creó bolas de fuego que saltaron en el aire muy cerca de las líneas de los marines. Los marines siguieron adelante con cautela, despejando cada edificio de casa en casa. Los atacantes arrojaron granadas a través de las ventanas rotas mientras los equipos de bomberos derribaban puertas y entraban corriendo, disparando a todo lo que se movía.

A medida que avanzaban lentamente, los fusileros notaron una enorme estructura con techo de tejas y tallas decorativas. Los infantes de marina se aventuraron y descubrieron una habitación profusamente decorada, cuyas paredes estaban completamente cubiertas de pan de oro. En el interior, dos tronos encaramados sobre un estrado elevado. La habitación también estaba adornada con caricaturas de leones y dragones ricamente adornados con laca roja y dorada. En un rincón yacían los cuerpos arrugados de dos soldados muertos del EVN. Un sargento se acercó y dio un codazo a los cadáveres inmóviles con el cañón de su rifle. Los cuellos de cuero habían llegado al venerado salón del trono de los emperadores vietnamitas.

Dirigida por los capitanes James Coolican, un asesor de la Marina, y Tran Ngoc Hue, una compañía Hoc Bao (Pantera Negra) irrumpió en más de 200 yardas de terreno abierto para llevar a cabo el asalto final al Palacio Imperial. Muchos sabían que esto era "estrictamente relaciones públicas". Para el gobierno de Vietnam del Sur, fue un orgullo que una unidad del ARVN se apoderara de este lugar histórico. Pero todos los infantes de marina allí sabían que 1/5 había tomado la Ciudadela. Los gruñidos vieron cómo la bandera de la NVA fue derribada y reemplazada por la bandera amarilla y roja de Vietnam del Sur. Fue sujetado y izado, irónicamente, sobre el Palacio de la Paz Perfecta. Todos aplaudieron. La ciudad de Hue había sido reconquistada. La liberación había tardado 26 días.

Pero la verdadera agonía de Hue no se realizó por completo hasta que los comunistas hubieran huido. Durante la ocupación por las tropas del NVA / VC, miles de civiles fueron masacrados por escuadrones de la muerte. El distrito más afectado por la masacre de inocentes fue Gai Hoi, una gran zona residencial triangular al noreste de la Ciudadela. Debido a que tenía poca importancia militar, se dejó intacta y no se liberó hasta el final de la batalla. Funcionarios del gobierno, maestros, sacerdotes, monjas, médicos, extranjeros y cualquier persona que ayudara a los estadounidenses fueron seleccionados para su ejecución. Sacados de sus hogares por altavoces y transmisiones de radio y, en algunos casos, secuestrados por la fuerza, fueron llevados para no ser vistos nunca más. Con las manos atadas a la espalda, fueron trasladados a un área remota y fusilados, apaleados o enterrados vivos. Todavía en septiembre de 1969 se estaban descubriendo fosas comunes. En uno, los cráneos y huesos de 428 habitantes de Phu Cam se extendían hasta un campo de fútbol, ​​limpiados por un arroyo. En total, 2.800 ciudadanos de la ciudad fueron asesinados sistemática y metódicamente. Fue un asesinato político en masa en su forma más bárbara.

Al ser relevados, los marines regresaron a la guerra de los arrozales con la que estaban muy familiarizados. Durante la Operación Ciudad Hue, los infantes de marina perdieron 147 muertos y 857 heridos (estas cifras no tienen en cuenta las bajas entre los que prestan servicios en las unidades de apoyo o los que murieron posteriormente por heridas en los hospitales). Las unidades de Vietnam del Sur perdieron 384 muertos y 1.800 heridos. Es posible que nunca se sepa el recuento exacto de muertos comunistas, pero los registros existentes muestran que los muertos del NVA / VC son 5.113, un número desconocido de heridos y 89 capturados.

En 1969, la serpentina de batalla de Hue se colocó en la bandera de la Infantería de Marina, y cada equipo que participó en esa pelea recibió la Mención de Unidad Presidencial, que decía en parte: “Los hombres del 1º y 5º Marines [reforzados] derrotaron a un fuerza numéricamente superior ... por su trabajo en equipo eficaz, espíritu de lucha agresivo y actos individuales de heroísmo ... logró un historial ilustre de coraje y habilidad que estaba en consonancia con la más alta tradición de la Infantería de Marina y el Servicio Naval de los Estados Unidos ".

Pero fue el gruñido marino sucio, barbudo y exhausto quien se merece los elogios. Con el rifle en la mano y un "nudo apretado" en el estómago, superó su miedo y expulsó a los invasores de Hue.

Publicado originalmente en la edición de febrero de 2008 de Revista Vietnam. Para suscribirse, haga clic aquí.


¿Quién llenó las tumbas de Hué?

Tanto Ken Burns como Anthony Bourdain han reciclado recientemente el mito de las masacres del Frente de Liberación Nacional en Hué durante la Guerra de Vietnam. La historia real, sin embargo, fue bastante diferente, según reveló en su momento uno de los grandes corresponsales de la época, Wilfred Burchett. Para dejar las cosas claras, estamos reimprimiendo su artículo sobre Hué para The Guardian en 1970. & # 8211JSC

El reciente intento de equiparar la masacre de Son My (My Lai) y decenas de otras atrocidades similares con la llamada & # 8220Vietcong masacre en Hué & # 8221 es un vano intento de encubrir lo que han sido métodos genocidas de los Estados Unidos en el Sur. Vietnam desde que comenzó la guerra.

Los cadáveres de las fosas comunes de Hué, presuntamente asesinados por el Frente de Liberación Nacional, son víctimas de la misma maquinaria militar y de las mismas políticas genocidas que operan en Son My. No son víctimas del NLF sino de bombas, balas y napalm estadounidenses.

Cualquier lectura selectiva de los reportajes de prensa publicados en ese momento mostrará lo que realmente sucedió en Hué. Lo que sigue es un relato verdadero de la masacre de Hue.

El ataque del FNL a Hué se coordinó con un levantamiento interno el 31 de enero de 1968. La mayor parte de la ciudad quedó en manos de las fuerzas liberadoras en horas, prácticamente sin que se disparara un tiro.

Entre las fuerzas de vanguardia que volvieron a entrar en la ciudad se encontraba Nguyen Chi Chanh, exjefe de policía de Hué que se había puesto del lado del pueblo en el levantamiento budista de 1966. Era miembro del Comité Revolucionario establecido tan pronto como Hué fue liberado. Si alguna vez hubo un ejemplo de lo que realmente quería el pueblo de Vietnam del Sur, fue la forma en que el NLF se apoderó de la ciudad de Hué.

El poder de Saigon & # 8217 se disolvió durante la noche. El ejército de Saigón fue incapaz de siquiera intentar recuperarlo. La población de Hué votó con puños, pies y armas -cuando los tenía- por el NLF. Ningún poder en Vietnam del Sur, excepto los invasores estadounidenses, fue capaz de derrocar físicamente al nuevo poder del pueblo.

El ejército de Vietnam del Sur simplemente se negó a luchar. Todas sus posiciones en Hue, excepto el cuartel general de su 3.ª División, fueron invadidas o se rindieron en los primeros minutos. Los marines estadounidenses fueron llamados para hacer el trabajo que los vietnamitas del sur se negaron a hacer: recapturar Hué incluso al precio de su destrucción. Y lo destruyó.

Aquí hay un relato del ultraconservador británico Keesing & # 8217s Contemporary Archives, que se enorgullece de desenterrar los hechos de la prensa más responsable del registro histórico:

Una gran parte de Hue quedó reducida a ruinas por los combates y los bombardeos. Le Monde informó que & # 8216 ninguna gran ciudad en el Lejano Oriente ha sido tan devastada desde los combates en Seúl durante la guerra de Corea ... Vastas áreas de la hermosa ciudad fueron demolidas. & # 8217

De 145.000 habitantes, 113.000 eran refugiados sin hogar.Los cuerpos yacían pudriéndose en las calles durante días y las instalaciones sanitarias se rompieron.

Esto implicaba que la ciudad estaba destruida en un 80%. Reuters informó que más del 90 por ciento fue destruido. ¿Por el NLF? No, por aviones y artillería estadounidenses, incluidos los cañones de la Séptima Flota.

La cuenta de Keesing & # 8217s continuó:

Después de que el asalto a las murallas del sur fuera arrojado el 14 de febrero, los cazabombarderos de Estados Unidos arrojaron bombas, cohetes, napalm y gas nauseabundo sobre la Ciudadela y al día siguiente los buques de guerra de la Séptima Flota bombardearon sus muros, además de frescos de Estados Unidos. ataques aéreos.

& # 8220 En la parte antigua de la ciudad, las aeronaves de Vietnam del Sur habían llevado a cabo fuertes ataques aéreos el 3 de febrero, en los que muchas casas fueron destruidas.

La ciudad que el NLF y la población de Hue liberaron en unas pocas horas, a los marines estadounidenses les llevó 26 días recuperarla, al precio de la destrucción casi total de Hue.

En un momento determinado, helicópteros artillados, flotando sobre los tejados, se unieron en picado. bombarderos y cañones navales en todo lo que se movía en una guerra total contra toda la población mientras los tanques de artillería de la Infantería de Marina destruían sistemáticamente la ciudad cuadra a cuadra.

Todas las instalaciones públicas se rompieron, incluidas las alcantarillas, el suministro de agua y la eliminación de basura. En muchas áreas, las calles estaban repletas de cuerpos: sin extremidades, sin cabeza, carbonizados con napalm y cortados en pedazos por fragmentos explosivos. Los servicios sanitarios del NLF se vieron obligados a enterrar a las víctimas en fosas comunes todas las noches bajo constante bombardeo aéreo y de artillería.

El 23 de abril, dos meses después de la destrucción y reocupación de Hue, el ejército de Saigón, después de que sus equipos de guerra psicológica habían hecho ciertos reordenamientos de los cuerpos, inventó el mito de la & # 8220Vietcong masacre & # 8221, presentando la evidencia de fosas comunes.

La embajada de Estados Unidos en Saigón sopesó solemnemente la evidencia y agregó & # 8220confirmación & # 8221 más tarde en la semana. La propia masacre atroz de Estados Unidos en Hue, por lo tanto, se atribuyó al & # 8220Vietcong & # 8221 y ha sido revivida para compensar la masacre de Song My.

Una agencia de noticias occidental estima las bajas civiles en Hue entre 2000 y 3000, aproximadamente la cifra atribuida al NLF.

Esta falsificación es totalmente coherente con las fabricaciones de & # 8220body count & # 8221 de EE. UU., Donde cada bebé y abuelo asesinado por EE. UU. Figura como otra & # 8220 víctima de Vietcong & # 8221.

Cada vez que los servicios de propaganda estadounidenses necesitan una nueva desviación de las crecientes revelaciones de atrocidades estadounidenses, se descubre una nueva & # 8220Vietcong atrocidad & # 8221. Si las tumbas en Hue no existieran, la propaganda estadounidense se habría visto obligada a inventarlas. Pero existen, cortesía del Pentágono.

Quizás la masacre de Song My y otros casos de atrocidades estadounidenses ayuden a abrir los ojos del pueblo estadounidense sobre quién es exactamente el que está recurriendo al terror en Vietnam.

Si el pueblo estadounidense pudiera entender por qué sus soldados están perdiendo en Vietnam, también podría entender por qué todas las historias sobre & # 8220Vietcong atrocidades & # 8221 no son ciertas.

Esta es la guerra de la gente. Todo un pueblo está luchando contra los invasores estadounidenses.

Que el NLF y el ejército de liberación cometan actos de terror contra el pueblo sería lo mismo que cometer un acto de terror contra sí mismo.

Por supuesto, es cierto que el ejército de liberación ejecuta a algunos funcionarios políticos del régimen de Saigón y a los jefes de las aldeas controladas por el régimen de Saigón.

Consideran a estas personas traidoras de Vietnam. Y, por supuesto, algunos civiles han muerto como resultado accidental del poder de fuego del ejército de liberación.

Pero cualquiera que comprenda en lo más mínimo el significado de la guerra popular también comprende que los ejércitos de liberación toman todas las precauciones concebibles para no dañar a la población civil.

Wilfred Burchett fue un periodista australiano que cubrió la Segunda Guerra Mundial, la Guerra de Corea y la Guerra de Vietnam. Entre sus numerosos libros se incluyen Shadows of Hiroshima, Memoirs of a Rebel Journalist y Vietnam Will Win. Burchett murió en 1983.


Fosas comunes descubiertas en Hue - HISTORIA

Conmemorar a los antepasados ​​fallecidos y a los miembros de la familia que estaban muertos ha sido una tradición en Vietnam desde tiempos inmemoriales. En la fecha de su muerte en el calendario lunar, sus descendientes vivos o miembros de sus familias celebran un servicio en conmemoración de ellos en el hogar o, a veces, en la pagoda. Las ofrendas, generalmente comida, fruta, vino junto con flores y varitas de incienso, se les presentan en el altar. Los familiares rezan por ellos y muestran su amor, respeto y gratitud postrándose frente al altar.

La tradición también va más allá del límite de familiares y ascendientes. El día 15 del séptimo mes de cada año lunar, los budistas vietnamitas llevan a cabo ritos más elaborados en las pagodas. La congregación reza por los muertos en general, en particular por los muertos sin descendencia, los soldados muertos en combate, las víctimas de la guerra. Los ritos pueden durar una semana o incluso 15 días antes de la guerra.

Esa tradición es la misma en la ciudad de Hue, la antigua capital real de Vietnam. La gente de esta ciudad, sin embargo, tiene más que ver con los muertos en la guerra. En la quinta luna de cada año lunar (alrededor de finales de junio hasta principios de julio), todas las familias budistas de la ciudad celebran servicios conmemorativos en el altar familiar, así como en todas las pagodas con ofrendas, para orar por los civiles inocentes asesinados por los invasores franceses en el finales del siglo XIX. El día 23 del quinto mes, el año At Dau (o el Año del Gallo 1885), las fuerzas francesas llevaron a cabo un feroz contraataque contra el ejército real de Vietnam que defendía la ciudad capital. El inescrupuloso poder de fuego francés mató a entre 2.000 y 3.000 soldados y residentes.

Aunque la fecha es el día 23 del quinto mes, las personas son libres de realizar el servicio de difuntos en cualquier fecha que convenga a su familia, siempre que sea dentro del quinto mes. Si visita a alguien en Hue durante el quinto mes, seguramente será invitado a tales fiestas, probablemente todos los días si tiene muchos amigos y parientes viviendo en esta hermosa ciudad.

Además de la Conmemoración del Quinto Mes, durante los últimos 28 años, los budistas de Hue también han celebrado servicios en el primer mes del año lunar para las víctimas de la guerra en la Ofensiva Tet de 1968. (Tet es la celebración del Año Nuevo Lunar en Vietnam).

En la oscuridad de la víspera del Tet de 1968, las unidades del Ejército Comunista de Vietnam del Norte llevaron a cabo un ataque sorpresa en la ciudad de Hue, mientras las dos partes estaban en una tregua que se había acordado previamente. Las unidades del ejército de Vietnam del Sur que defendían la ciudad no estaban en buenas posiciones para luchar, ya que esperaban que el enemigo cumpliera su promesa de alto el fuego de 4 días, como lo hicieron en los años anteriores. El primer día del año nuevo, el Año del Mono, las calles de la ciudad de Hue se llenaron de soldados del NVA con uniformes holgados de color verde oliva y sombreros concisos.

Los cuadros comunistas establecieron las autoridades provisionales. Lo primero que hicieron fue llamar a todos los soldados del SVN, funcionarios de todos los servicios, miembros de partidos políticos y estudiantes universitarios, para informar al "comité del pueblo revolucionario". Aquellos que informaron al comité comunista fueron registrados en los libros de control y luego liberados con la promesa de seguridad.

Después de unos días, los llamaron para que informaran nuevamente, luego todos fueron enviados a casa sanos y salvos. Durante tres semanas bajo la ocupación de las unidades del EVN, se les ordenó presentarse al comité comunista tres o cuatro veces. A finales de la mitad de enero de 1968, los marines estadounidenses y la infantería de Vietnam del Sur llevaron a cabo sangrientos contraataques y recuperaron toda la ciudad después de muchos días de feroces combates que obligaron a su enemigo a retirarse en varias direcciones.

Mientras tanto, los que fueron llamados a informar por última vez a las autoridades comunistas desaparecieron después de que los infantes de marina y las unidades del ejército de Vietnam del Sur liberaran Hue. La mayoría de los desaparecidos eran soldados en unidades que no eran de combate y civiles jóvenes. Nadie conocía su paradero.

A finales de febrero de 1968, según informes de manifestantes comunistas vietnamitas y prisioneros de guerra, las autoridades locales de Vietnam del Sur encontraron varias fosas comunes. En cada sitio, se enterraron cientos de cuerpos de los desaparecidos. La mayoría estaban atados entre sí con cuerdas, cables eléctricos o cables telefónicos. Les habían disparado, golpeado o incluso muerto a puñaladas.

Las fosas comunes conmocionaron a la ciudad y a todo el país. Casi todas las familias de Hue tienen al menos un familiar, cercano o remoto, que murió o aún está desaparecido. La última fosa común encontrada en el patio delantero de una escuela primaria del distrito de Phu Thu en mayo de 1972, contenía unos doscientos cuerpos bajo la arena. Habían sido sacrificados durante la ocupación de un mes de una unidad del EVN. La arena no dejó rastros de una fosa común debajo hasta que un estudiante de tercer grado cavó el suelo bastante profundo para un grillo.

Además de las más de dos mil personas cuya muerte fue confirmada tras la revelación de las fosas comunes, aún se desconoce la suerte de los demás, que ascendieron a varios miles.

La masacre de 1968 en Hue trajo un giro brusco en la actitud común hacia la guerra. Un gran número de los asistentes a la valla anteriores al 68, activistas contra la guerra e incluso personas pro comunistas se pusieron del lado del gobierno de Vietnam del Sur después de los horribles acontecimientos. Después del 30 de abril de 1975, cuando Vietnam del Sur cayó en manos del Partido Comunista, parece que el número de balseros de origen Hue toma una proporción mayor entre los refugiados que el de las otras áreas.

Desde abril de 1975, el régimen comunista vietnamita trasladó deliberadamente a muchas familias de las 68 víctimas de la masacre fuera de la ciudad de Hue. Sin embargo, la gente de la ciudad todavía los conmemora todos los años. Debido a que la gente está mezclando los ritos con las celebraciones del Tet, las autoridades comunistas locales no tienen ninguna razón para prohibirlas.

La mayoría de los estadounidenses conocían bien la masacre de My Lai del teniente del ejército estadounidense Calley, en la que murieron de 200 a 350 personas. Sin embargo, la masacre del 68 en Hue no ha sido cubierta en la misma proporción por los medios de comunicación en inglés. Cuando en noviembre de 1974 se mostró una película documental de la ofensiva Tet de reporteros de Vietnam del Sur a la audiencia estadounidense de más de 200 oficiales del ejército estadounidense en Fort Benning, Georgia, casi el 90 por ciento de ellos no habían sido informados de los hechos. Muchos incluso dijeron que si hubieran conocido la matanza salvaje en ese momento, habrían actuado de manera diferente mientras servían en Vietnam.

La Marina de los Estados Unidos tiene un buque de guerra llamado "Ciudad Hue". No se sabe cuántos de sus marineros se dan cuenta de que la ciudad que lleva como nombre sufrió tanto. ¿Sería una buena idea tener un rito una vez al año en la temporada de Tet en la "Ciudad Hue" por los muertos por los que lucharon los marines estadounidenses en febrero de 1968?

La animosidad no debe transmitirse a las generaciones más jóvenes, pero a nuestros descendientes se les debe enseñar la verdad. Los crímenes de guerra no deben olvidarse y la historia no la escriben escritores unilaterales.


Fosas comunes descubiertas en Hue - HISTORIA

Masacre de Hue, Tet 1968

(Un extracto de la estrategia de terror del Viet Cong, por el Sr.Douglas Pike, p. 23-39)

(En memoria de los 7.600 civiles asesinados en Hue por comunistas vietnamitas)



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La ciudad de Hue es una de las ciudades más tristes de nuestra tierra, no simplemente por lo que sucedió allí en febrero de 1968, por impensable que fuera. Es una reprimenda silenciosa para todos nosotros, herederos de 40 siglos de civilización, que en nuestro siglo hemos permitido que la política colectivista, todas abstracciones, nos corrompa en el peor de los pecados modernos, la indiferencia hacia la inhumanidad. Lo que sucedió en Hue debería dar una pausa a todas las personas civilizadas que quedan en este planeta. Debería estar inscrito, para no ser olvidado, junto con el registro de otras terribles visitas de la inhumanidad del hombre al hombre que estudian la historia de la raza humana. Hue es otra demostración de lo que el hombre puede hacer cuando no pone límites a la acción política y persigue sin cautela el sueño de la perfectibilidad social.

Lo que sucedió en Hue, físicamente, se puede describir con algunas estadísticas rápidas. Una fuerza comunista que finalmente alcanzó los 12.000 invadió la ciudad la noche de la luna nueva que marcaba el nuevo año lunar, el 30 de enero de 1968. Permaneció durante 26 días y luego fue expulsada por la acción militar. A raíz de esta ofensiva del Tet, 5.800 civiles de Hue estaban muertos o desaparecidos. Ahora se sabe que la mayoría de ellos están muertos. Desde entonces, los cuerpos de la mayoría se han encontrado en fosas comunes y en fosas comunes en la provincia de Thua Thien, que rodea esta capital cultural de Vietnam.

Tales son los hechos esqueléticos, las estadísticas importantes. Eso es lo que la palabra poco curiosa sabe algo sobre Hue, porque esto es lo que fue escrito, modestamente, por la prensa de la palabra. Aparentemente, no tuvo ningún impacto en la mente o la conciencia del mundo. Porque no hubo un clamor agonizante. Ninguna manifestación en las embajadas de Vietnam del Norte en todo el mundo. En un tono más allá de la amargura, la gente de allí te dirá que el mundo no sabe lo que pasó en Hue o, si lo sabe, no le importa.


La batalla

La Batalla de Hue fue parte de la campaña Comunista Invierno-Primavera de 1967-68. Toda la campaña se dividió en tres fases: la Fase I se llevó a cabo en octubre, noviembre y diciembre de 1967 e implicó "métodos de lucha coordinados", es decir, batallas bastante grandes y fragmentarias contra importantes instalaciones fijas o concentraciones aliadas. Las batallas de Loc Ninh en la provincia de Binh Long, Dak To en la provincia de Kontum y Con Tien en la provincia de Quang Tri, las tres en el interior montañoso de Vietnam del Sur cerca de las fronteras con Camboya y Laos, fueron elementos típicos y, de hecho, importantes en Fase I.

Fase II se produjo en enero, febrero y marzo de 1968 e implicó un gran uso de "métodos de lucha independientes", es decir, un gran número de ataques de unidades bastante pequeñas, simultáneamente, sobre una vasta área geográfica y utilizando las técnicas de guerrilla más refinadas y avanzadas. guerra. Mientras que la Fase I se luchó principalmente con tropas Norvietnamitas Regulares (PAVN) (en ese momento, unas 55.000 estaban en el Sur), la Fase II se libró principalmente con tropas Comunistas del Sur (PLAF). El crescendo de la Fase II fue la ofensiva del Tet en la que 70.000 soldados atacaron 32 de los centros de población más grandes de Vietnam del Sur, incluida la ciudad de Hue.

Fase III, en abril, mayo y junio de 1968, originalmente iba a haber combinado los métodos de lucha independientes y coordinados, culminando en una gran batalla fija en alguna parte. Esto fue lo que los documentos capturados denominaron cautelosamente como la "segunda ola". Posiblemente debía haber sido Khe Sanh, la base de la Marina de los EE. UU. En el extremo norte de Vietnam del Sur. O tal vez debía haber sido Hue. No hubo una segunda ola principalmente porque los eventos en las Fases I y II no se desarrollaron como se esperaba. Aún así, la guerra alcanzó su ritmo más sangriento en ocho años, durante el período desde la Batalla de Hue en febrero hasta el levantamiento del sitio de Khe Sanh a fines del verano.

Las pérdidas estadounidenses durante esos tres meses promediaron casi 500 muertos por semana. las pérdidas de Vietnam del Sur (GVN) duplicaron esa tasa y las pérdidas de PAVN-PLAF fueron casi ocho veces la tasa de pérdidas de Estados Unidos. En la Campaña Invierno-Primavera, los comunistas comenzaron con alrededor de 195.000 efectivos principales del PLAF y tropas del PAVN. Durante los nueve meses perdieron (muertos o discapacitados permanentemente) alrededor de 85.000 hombres.

La Campaña Invierno-Primavera fue un intento comunista total para romper el respaldo de las fuerzas armadas de Vietnam del Sur y llevar al gobierno, junto con las fuerzas aliadas, a enclaves defensivos de la ciudad. Estrictamente hablando, la Batalla de Hue fue parte de la Fase I en lugar de la Fase II, ya que empleó "métodos de lucha coordinados" e involucró a tropas norvietnamitas en lugar de guerrillas del sur. Fue combatido, en el lado comunista, en gran parte por dos divisiones del ejército vietnamitas del norte vietnamitas: El Quinto 324-B, aumentado por batallones de fuerzas principales y algunas unidades guerrilleras junto con unos 150 comisarios y cuadros civiles locales.

Brevemente, la Batalla de Hue consistió en estos desarrollos importantes: El asalto comunista inicial, principalmente por los batallones 800 y 802, tuvo la fuerza y ​​el impulso para llevarlo a través de Hue. Al amanecer del primer día, los comunistas controlaban toda la ciudad excepto el cuartel general de la Primera División del ARVN y el complejo que albergaba a los asesores militares estadounidenses. Los vietnamitas y los estadounidenses subieron refuerzos con órdenes de llegar a los dos reductos y fortalecerlos. Los comunistas subieron a otro batallón, el 804, con órdenes de interceptar las fuerzas de refuerzo. Esto falló, los dos puntos fueron reforzados y nunca más amenazados seriamente.

La batalla tomó entonces el aspecto de un asedio. Los comunistas estaban en la Ciudadela y en el extremo occidental de la ciudad. Los vietnamitas y estadounidenses de los otros tres lados, incluida la parte de Hue al sur del río, decidieron expulsarlos, con la esperanza de hacerlo inicialmente con fuego de artillería y ataques aéreos. Pero la Ciudadela estaba bien construida y pronto se hizo evidente que si las órdenes de los comunistas se mantenían, solo podían ser expulsados ​​mediante la guerra de la ciudad, luchando casa por casa y cuadra por cuadra, una forma de combate lenta y costosa. Se dio la orden.

Para la tercera semana de febrero, el cerco de la Ciudadela estaba en marcha y las tropas vietnamitas y los marines estadounidenses avanzaban metro a metro a través de la Ciudadela. En la mañana del 24 de febrero, los soldados de la Primera División vietnamita derribaron la bandera comunista que había ondeado durante 24 días sobre el muro exterior e izaron la suya. La batalla estaba ganada, aunque los combates esporádicos continuarían fuera de la ciudad. Unos 2.500 comunistas murieron durante la batalla y otros 2.500 morirían cuando los elementos comunistas fueran perseguidos más allá de Hue. Los muertos aliados se fijaron en 357.

Los Hallazgos

En el caos que existió después de la batalla, la primera orden de los asuntos civiles fue el socorro de emergencia, en forma de envíos de alimentos, prevención de epidemias, atención médica de emergencia, etc. Luego vino el esfuerzo de reconstrucción de viviendas. Solo más tarde Hue comenzó a tabular sus bajas. Aún no se ha realizado un censo real posterior al ataque. En marzo, los funcionarios locales informaron que 1.900 civiles fueron hospitalizados con heridas de guerra y estimaron que unas 5.800 personas estaban desaparecidas.

El primer descubrimiento de víctimas comunistas se produjo en el patio de la escuela secundaria Gia Hoi, el 26 de febrero finalmente. Se recuperaron 170 cuerpos.

En los próximos meses 18 fosas adicionales Fueron encontrados, los más grandes de los cuales fueron la Pagoda Tang Quang Tu (67 víctimas), Bai Dau (77), el área de Cho Thong (aproximadamente 100), el área de las tumbas imperiales (201), Thien Ham (aproximadamente 200) y Dong Gi (aproximadamente 100). En total, se encontraron casi 1.200 cadáveres en tumbas mal escondidas y excavadas a toda prisa.

Por lo menos la mitad de estos mostró evidencia clara de asesinatos atroces: manos atadas a la espalda, trapos metidos en la boca, cuerpos contorsionados pero sin heridas (indicando entierro vivo). Los otros casi 600 tenían marcas de heridas, pero no había forma de determinar si murieron por un pelotón de fusilamiento o incidentalmente a la batalla.

El segundo grupo importante de hallazgos se descubrió en los primeros siete meses de 1969 en el distrito de Phu Thu (los hallazgos de las dunas de arena y Le Xa Tay) y el distrito de Huong Thuy (Xuan Hoa-Van Duong) a fines de marzo y abril. Se encontraron tumbas adicionales en el distrito de Vinh Loc en mayo y en el distrito de Nam Hoa en julio. Los más grandes de este grupo fueron los hallazgos de la duna de arena en los tres sitios de Vinh Luu, Le Xa Dong y Xuan 0 ubicados en un país de dunas de arena onduladas y cubiertas de hierba cerca del Mar de China Meridional. Separadas por valles de marismas, estas dunas eran ideales para tumbas. Más de 800 cuerpos fueron descubiertos en las dunas.

En el hallazgo de las dunas de arena, el patrón había sido unir a las víctimas en grupos de 10 o 20, alinearlas frente a una trinchera excavada por la mano de obra local de corvee y cortarlas con una metralleta (un recuerdo local favorito es un ruso gastado). proyectil de ametralladora sacado de una tumba). Con frecuencia, los muertos fueron enterrados en capas de tres y cuatro, lo que hace que la identificación sea particularmente difícil.

En el distrito de Nam Hoa se produjo el tercero, o Da Mai Creek Find, que también se ha llamado la marcha de la muerte de Phu Cam, realizado el 19 de septiembre de 1969. Tres desertores comunistas dijeron a los oficiales de inteligencia de la 101a Brigada Aerotransportada que habían presenciado el asesinato de varios cientos de personas en Da Mai Creek, a unas 10 millas al sur de Hue, en febrero de 1968. El área es salvaje, despoblada, prácticamente inaccesible. La Brigada envió un grupo de búsqueda, que informó que el arroyo contenía una gran cantidad de huesos humanos.

Al reunir fragmentos de información, se determinó que esto es lo que sucedió en Da Mai Creek: el quinto día de Tet en la sección de Phu Cam de Hue, donde vivían unas tres cuartas partes de los 40.000 católicos romanos de la ciudad, un gran número de la gente se había refugiado de la batalla en una iglesia local, un método común en Vietnam para escapar de la guerra. Muchos en el edificio no eran católicos.

Un comisario político comunista llegó a la iglesia y ordenó que salieran unas 400 personas, algunas por su nombre y otras aparentemente por su apariencia (hombres de negocios de mediana edad y aspecto próspero, por ejemplo). Dijo que iban a ir a la "zona liberada" para tres días de adoctrinamiento, después de los cuales cada uno podría regresar a casa.

Fueron conducidos nueve kilómetros al sur hasta una pagoda donde los comunistas habían establecido un cuartel general. Allí, 20 fueron llamados del grupo, reunidos ante un tribunal de parches, juzgados, declarados culpables, ejecutados y enterrados en el patio de la pagoda. El resto fue llevado al otro lado del río y entregado a una unidad comunista local en un intercambio que incluso implicó anillar un recibo al comisario político. Es probable que el comisario tuviera la intención de que sus prisioneros fueran reeducados y devueltos, pero con la rotación, los asuntos pasaron de su control.

Durante los siguientes días, se desconoce exactamente cuántos, tanto cautivos como capturadores vagaron por el campo. En algún momento el Los comunistas locales decidieron eliminar a los testigos : Sus cautivos fueron conducidos a través de seis kilómetros de algunos de los terrenos más accidentados del centro de Vietnam, hasta el arroyo Da Mai. Allí les dispararon o les cortaron el cerebro y dejaron sus cuerpos para que se lavaran en la corriente. El destacamento de entierro de la 101a Brigada Aerotransportada encontró imposible llegar al arroyo por tierra, ya que los caminos eran inexistentes o intransitables. El follaje del arroyo es lo que en Vietnam se llama dosel doble, es decir, dos capas, una formada por arbustos y árboles cerca del suelo y la segunda por árboles altos cuyas ramas se extienden hacia arriba. Debajo hay un crepúsculo permanente. Los ingenieros de la brigada pasaron dos días abriendo un agujero a través del dosel doble explotando dinamita que colgaba de cables largos debajo de sus helicópteros flotantes. Esto despejó una pista de aterrizaje para coches fúnebres de helicópteros. Claramente, este era un lugar donde la muerte podía ocultarse fácilmente incluso sin entierro.

El lecho del arroyo Da Mai, por casi cien metros por el barranco, arrojó cráneos, esqueletos y pedazos de huesos humanos. Los muertos habían quedado en la superficie (para los animistas entre ellos, esto significaba que sus almas vagarían por la tierra solitaria para siempre, ya que tal es el destino de los muertos insepultos), y 20 meses en la corriente de agua habían dejado los huesos limpios y blancos.

Más tarde, las autoridades locales publicaron una lista de 428 nombres de personas que, según dijeron, habían sido identificadas positivamente en los restos del lecho del arroyo. La razón fundamental de los comunistas para sus excesos fue la eliminación de los "traidores a la revolución". La lista de 428 víctimas se desglosa de la siguiente manera: 25% militares: dos oficiales, el resto suboficiales y hombres alistados 25% estudiantes 50% funcionarios públicos, funcionarios de pueblos y aldeas, personal de servicio de diversas categorías y trabajadores ordinarios.

El cuarto hallazgo del Salar de Phu Thu se produjo en noviembre de 1969, cerca del pueblo pesquero de Luong Vien, a unas diez millas al este de Hue, otra región desolada. Las tropas gubernamentales a principios de mes comenzaron un esfuerzo intensivo para limpiar el área de los restos de la organización comunista local. Los habitantes de Luong Vien, con una población de 700 habitantes, que habían permanecido en silencio en presencia de las tropas durante 20 meses, aparentemente se sentían lo suficientemente seguros de la venganza comunista como para romper el silencio y llevar a los funcionarios al hallazgo. Según las descripciones de los aldeanos cuyos recuerdos no siempre son claros, los funcionarios locales estiman que el número de cadáveres en Phu Thu es de al menos 300 y posiblemente 1.000.

La historia permanece incompleta. Si las estimaciones de los funcionarios de Hue son aproximadamente correctas, todavía faltan casi 2.000 personas. Re-capitulación de muertos y desaparecidos.


Justificación comunista

La matanza en Hue que se sumó a la Masacre de Hue superó con creces en número cualquier atrocidad de los comunistas anteriormente en Vietnam del Sur. La diferencia no era solo de grado, sino de especie. El carácter del terror que surge de un examen de Hue es bastante distinto de los actos terroristas comunistas en otros lugares, por frecuentes o brutales que hayan sido. El terror en Hue no fue un acto de construcción de moral, el golpe rápido y profundo en la guarida del enemigo que demuestra la vulnerabilidad del enemigo y la omnipotencia de la guerrilla y que es bastante diferente de disparar contra civiles en áreas bajo control de la guerrilla. Tampoco fue terror anunciar la causa. Tampoco desorientar y aislar psicológicamente al individuo, ya que la gran mayoría de los asesinatos se realizaron en secreto. Tampoco, más allá de los asesinatos de la lista negra, fue un terror eliminar a las fuerzas opuestas. Hue no siguió el patrón de terror para provocar una respuesta excesiva del gobierno, ya que solo resultó en lo que podría haber sido asistencia gubernamental anticipada. Había elementos de cada objetivo, cierto, pero ninguno sirve para explicar el patrón de muerte extendido y diverso impuesto por los comunistas.

Lo que se ofrece aquí es una hipótesis que sugerirá la lógica y el sistema detrás de lo que parece ser una matanza simple y aleatoria. Antes de abordarlo, consideremos tres hechos que se reafirman constantemente a un visitante de Hue que busca descubrir qué sucedió exactamente allí y, lo que es más importante, exactamente por qué sucedió. Los tres van en contra del sentido común y contradicen hasta cierto punto lo que se ha escrito. Sin embargo, al hablar con todas las fuentes: jefe de provincia, jefe de policía, asesor estadounidense, testigo ocular, prisionero capturado, hoi chanh (desertor) o los pocos que escaparon milagrosamente de una escena de muerte, los tres hechos surgen una y otra vez.

El primer hecho, y quizás el más importante, es que, a pesar de las apariencias contrarias, prácticamente ningún asesinato comunista se debió a la rabia, la frustración o el pánico durante la retirada comunista al final. Estas explicaciones se escuchan con frecuencia, pero no se mantienen bajo escrutinio. Muy por el contrario, rastrear cualquier asesinato es descubrir que casi sin excepción fue el resultado de una decisión racional y justificable en la mente comunista. De hecho, la mayoría de los asesinatos eran, según el cálculo comunista, imperativos.

El segundo hecho es que, hasta donde se puede determinar, prácticamente todos los asesinatos fueron cometidos por cuadros comunistas locales y no por las tropas del ARVN o los norteños u otros comunistas externos. Unos 12.000 efectivos del ARVN lucharon en la batalla de Hue y mataron a civiles en el proceso, pero esto fue secundario a su esfuerzo militar. La mayoría de los 150 cuadros civiles comunistas que operaban dentro de la ciudad eran locales, es decir, del área de la provincia de Thua Thien. Ellos fueron los que emitieron las órdenes de muerte.

Si actuaron según las instrucciones de las sedes superiores (y el sistema organizativo comunista es tal que uno debe asumir que lo hicieron) y, de ser así, cuáles fueron exactamente esas órdenes, nadie lo sabe todavía con certeza. El tercer hecho es que más allá de las ejecuciones de "ejemplo" de "tiranos" prominentes, la mayoría de los asesinatos se llevaron a cabo en secreto con un esfuerzo extraordinario para ocultar los cuerpos. La mayoría de los forasteros tienen una imagen mental de Hue como un lugar de ejecuciones públicas y prominentes túmulos de enterramiento masivo de tierra recién removida. Solo en los primeros días hubo ejecuciones bien publicitadas y fueron relativamente pocas. Los sitios de enterramiento en la ciudad se descubrieron fácilmente porque es difícil crear un cementerio en un área densamente poblada sin que alguien se dé cuenta. Todos los demás hallazgos estaban bien ocultos, todo en un terreno que se prestaba al ocultamiento, probablemente la razón por la que se eligieron los sitios en primer lugar.

Un cuerpo en las dunas de arena es tan difícil de encontrar como una concha hundida en las profundidades de una playa de arena sobre la que ha bajado una ola. El arroyo Da Mai está en la parte más remota de la provincia y debe haber requerido un gran esfuerzo por parte de los comunistas para llevar a sus víctimas allí. Si los tres hoi chanh no hubieran llevado a los buscadores al lugar salvaje deshabitado, los cuerpos podrían permanecer sin descubrir hasta el día de hoy. Una visita a todos los sitios deja a uno con la impresión de que los comunistas hicieron un gran esfuerzo por ocultar sus actos. La hipótesis ofrecida aquí conecta y fija en el tiempo la evaluación comunista de sus perspectivas de permanecer en Hue con el tipo de orden de muerte emitida. Parece claro, a partir de pruebas de cribado, que no tenían una evaluación única e inmutable con respecto a ellos mismos y su futuro en Hue, sino que las situaciones cambiantes durante el curso de la batalla alteraron sus perspectivas y sus intenciones.

También parece igualmente claro a partir de la evidencia que no hubo una política comunista única sobre las órdenes de muerte, sino que el tipo de orden de muerte emitida cambió durante el curso de la batalla. La correlación entre estos dos es alta y se divide en tres fases. Por lo tanto, la hipótesis es que a medida que los planes comunistas durante la Batalla de Hue cambiaron, también lo hizo la naturaleza de las órdenes de muerte emitidas. Esta conclusión se basa en declaraciones comunistas abiertas, testimonios de presos1 y hoi chanh, relatos de testigos presenciales, documentos capturados y la lógica interna de la situación comunista.

El pensamiento en la Fase I quedó bien expresado en una resolución del Partido Comunista de Vietnam del Sur (PRP) emitida a los cuadros en vísperas de la ofensiva: Asegúrense de que los liberados. las ciudades se consolidan con éxito. Active rápidamente unidades armadas y políticas, establezca órganos administrativos en todos los escalones, promueva la defensa (civil) y actividades de apoyo al combate, haga que la gente establezca un sistema de defensa aérea y, en general, motívelos para que estén listos para actuar contra el enemigo cuando contraataca. "

Esta fue la vista limitada al principio, que se mantuvo momentáneamente. Los acontecimientos posteriores en Hue se informaron en diferentes términos. La radio de Hanoi dijo el 4 de febrero: "Después de una hora de lucha, las Fuerzas Armadas Revolucionarias ocuparon la residencia del gobernador provincial títere (en Hue), la prisión y las oficinas de la administración títere. Las Fuerzas Armadas Revolucionarias castigaron a los agentes más crueles del enemigo y tomó el control de las calles, reunió y castigó a decenas de agentes crueles y provocó el desmoronamiento de los órganos de control y opresión enemigos.

Durante la breve estancia en Hue, los cuadros civiles, acompañados de escuadrones de ejecución, debían reunir y ejecutar a personas clave cuya eliminación debilitaría enormemente el aparato administrativo del gobierno tras la retirada comunista. Este fue el período de la lista negra, la época de la corte de los parches. Aparecieron cuadros con listas de nombres y direcciones en portapapeles y llamaron a la canguro a varios "enemigos de la Revolución".

Sus juicios eran públicos, generalmente en el patio de un cuartel general comunista temporal. Los juicios duraron unos diez minutos cada uno y no se conocen veredictos de no culpabilidad. El castigo, invariablemente la ejecución, se imponía de inmediato. Los cuerpos fueron enterrados apresuradamente o entregados a familiares. Fueron seleccionados para este tratamiento los funcionarios públicos, especialmente los involucrados en asuntos de seguridad o policiales, oficiales militares y algunos suboficiales, además de líderes seleccionados no oficiales pero naturales de la comunidad, principalmente educadores y religiosos.

Con la excepción de un ataque particularmente venenoso contra los intelectuales de Hue, el patrón de la Fase I fue el procedimiento operativo estándar para los comunistas en Vietnam. Era el tipo de cosas que habían estado sucediendo sistemáticamente en las aldeas durante diez años. Las listas negras permanentes, preparadas por las sedes partidarias zonales o entre zonas, han existido desde hace mucho tiempo para su uso en todo el país, siempre que se presenta una oportunidad.

Sin embargo, no todas las personas nombradas en las listas utilizadas en Hue fueron liquidadas. Hubo una gran cantidad de personas que obviamente estaban en la lista, que permanecieron en la ciudad durante toda la batalla, pero escaparon. A lo largo del período de 24 días, los cuadros comunistas estuvieron ocupados persiguiendo a personas en sus listas negras, pero después de unos días, sus principales esfuerzos se convirtieron en un nuevo canal.

Matiz: Fase II

En los primeros días, los asuntos ofensivos del Tet progresaron tan bien para los comunistas en Hue (aunque no hacia el sur, donde los jefes del partido recibieron algunas evaluaciones bastante sombrías de los cuadros en medio de la ofensiva en el delta del Mekong) que durante un breve período de tiempo. momento de euforia en que creyeron que podían controlar la ciudad. Probablemente, la evaluación de que los comunistas estaban en Hue para quedarse no fue compartida en los escalones más altos, pero estaba muy extendida en Hue y en el nivel provincial de Thua Thien. Un mensaje comunista interceptado, aparentemente escrito el 2 de febrero, exhortaba a los cuadros en Hue a mantenerse firmes, declarando "Una nueva era, un verdadero período revolucionario ha comenzado (debido a nuestras victorias en Hue) y solo necesitamos hacer un asalto rápido (en Hue) para asegurar nuestro objetivo y obtener la victoria total ".

El periódico oficial del partido de Hanoi, Nhan Dan, se hizo eco del tema: "Como un rayo, se ha lanzado una ofensiva general contra los Estados Unidos y los títeres. La máquina de títeres estadounidense ha sido debidamente castigada. Los órganos administrativos títeres se han derrumbado repentinamente. La administración Thieu-Ky no puede escapar del colapso total. Las tropas títeres se han vuelto extremadamente débiles y no pueden evitar ser completamente exterminadas ".

Por supuesto, parte de esta palabrería es simplemente una exhortación a los fieles y, como siempre ocurre al leer la producción comunista, es muy difícil distinguir entre creencia y deseo. Pero el testimonio de los prisioneros y los hoi chanh, así como los mensajes de batalla interceptados, indican que tanto las bases como los cuadros creyeron durante unos días que estaban permanentemente en Hue, y actuaron en consecuencia.

Entre sus actos estuvo el de extender la orden de muerte y lanzar lo que en efecto fue un período de reconstrucción social, al estilo comunista. Se emitieron órdenes, aparentemente desde el nivel provincial del partido, para reunir lo que un preso denominó "negativos sociales", es decir, aquellos individuos o miembros de grupos que representaban un peligro potencial o una responsabilidad en el nuevo orden social. Esto era bastante impersonal, no una lista negra de nombres sino una lista negra de títulos y cargos ocupados en la vieja sociedad, dirigida no contra las personas como tales sino contra las "unidades sociales".

Como se vio anteriormente en Vietnam del Norte y en la China comunista, los comunistas buscaban romper el orden social local eliminando líderes y figuras clave en organizaciones religiosas (bonzos budistas, sacerdotes católicos), partidos políticos (cuatro miembros del Comité Central de Vietnam). ), movimientos sociales como organizaciones de mujeres y grupos de jóvenes, incluyendo lo que de otra manera sería totalmente inexplicable, la ejecución de líderes estudiantiles procomunistas de familias de clase media y alta.

En consonancia con esto, la matanza en algunos casos se realizó por unidad familiar. En un caso bien documentado durante este período, un escuadrón con orden de muerte entró en la casa de un destacado líder comunitario y le disparó a él, a su esposa, a su hijo casado y a su nuera, a su joven hija soltera, a un sirviente y a una sirvienta. y su bebé. El gato de la familia fue estrangulado. El perro de la familia fue golpeado hasta la muerte. El pez dorado fue sacado de la pecera y arrojado al suelo. Cuando los comunistas se fueron, no quedaba vida en la casa. Se ha eliminado una "unidad social".

Fase II también vio un esfuerzo intensivo para eliminar a los intelectuales, que quizás son más numerosos en Hue que en otras partes de Vietnam. Los intelectuales supervivientes de Hue explican esto en términos de un odio comunista de larga data hacia los intelectuales de Hue, que eran anticomunistas de la peor o más insultante manera: se negaban a tomar el comunismo en serio. Los intelectuales de Hue siempre han despreciado la ideología comunista, dejándola de lado como un recién llegado a la historia de las ideas y no muy significativo en eso. Hue, siendo un bastión del tradicionalismo, con sus intelectuales empapados en el conocimiento confuciano entrelazado con el budismo, ni siquiera en los fermentados años de las décadas de 1920 y 1930, debatió los méritos del comunismo. Hue lo ignoró. Los intelectuales de la universidad, por ejemplo, en un curso de un año de pensamiento político prescinden del marxismo-leninismo en una conferencia de media hora, pintándolo como un conjunto de lemas políticos bárbaros superficiales sin la profundidad y la realidad probada por el tiempo del aprendizaje confuciano. , ni nada del esplendor y el humanismo vertiginoso del pensamiento budista.

Dado que el comunista, especialmente el comunista de Hue, se toma en serio su dogma, puede volverse endemoniado cuando un confuciano lo descarta como un ignorante filosófico o un budista como un materialista trivial. O peor que ser despedido, ignorado a través de los años. Entonces, con la justicia de un verdadero creyente, buscó contraatacar y eliminar este desafío de la indiferencia. Los intelectuales de Hue ahora dicen que la persecución en sus filas les ha enseñado una dura lección: tomar el comunismo en serio, si no como una idea, al menos como una fuerza suelta en su mundo.

Los asesinatos en la Fase II quizás representaron a 2.000 de los desaparecidos. Pero lo peor aún no había pasado.

Matiz: Fase III

Inevitablemente, y como debe haber asumido el liderazgo en Hanoi desde el principio, considerando las fuerzas alineadas en su contra, la batalla en Hue se volvió contra los comunistas. Un mensaje de radio de PAVN interceptado desde la Ciudadela, el 22 de febrero, solicitaba permiso para retirarse. Volvió la respuesta: permiso denegado, ataque el día 23. Ese ataque fue hecho, el último, inútil. El día 24 fue tomada la Ciudadela.

Que la expulsión era inevitable fue evidente para los comunistas durante al menos la semana anterior. Fue entonces cuando comenzó la Fase III, el período de cubrir las huellas. Probablemente todo el aparato clandestino civil en Hue se había expuesto durante la Fase II. Los que no tenían sospechas se levantaron para proclamar su identidad.Es típico el caso de un residente de Hue que describió su sorpresa al enterarse de que su vecino de al lado era el líder de un phuong (lo que lo convirtió en un civil comunista del décimo al décimo quinto lugar en la ciudad), diciendo maravillado: "Lo había conocido durante 18 años y nunca pensó que le interesaba lo más mínimo la política ". Un cuadro así no podría volver a pasar a la clandestinidad a menos que no hubiera nadie alrededor que lo recordara.

Por eso Fase III, eliminación de testigos. Probablemente el mayor número de asesinatos se produjo durante este período y por esta razón. Aquellos tomados para adoctrinamiento político probablemente estaban programados para ser devueltos. Pero eran habitantes de la zona, al igual que los nombres y rostros de sus captores que les resultaban familiares. Entonces, a medida que se acercaba el final, se convirtieron no solo en una carga sino en un peligro positivo. Sin duda, ese fue el caso del grupo sacado de la iglesia de Phu Cam. O de los 15 estudiantes de secundaria cuyos cuerpos fueron encontrados como parte del hallazgo del Salar de Phu Thu.

La categorización en una hipótesis como esta es, por supuesto, burda y, en el mejor de los casos, solo ilustrativa. Las cosas no son tan ordenadas en la vida real. Por ejemplo, durante todo el tiempo se prolongó la búsqueda de la lista negra. Además, hubo asesinatos por venganza por parte de los comunistas en nombre del partido, la llamada "justicia revolucionaria". E indudablemente hubo venganzas personales, viejas cuentas liquidadas por miembros individuales del partido.

La opinión comunista oficial del asesinato en Hue estaba contenida en un libro escrito y publicado en Hanoi: "Combinando activamente sus esfuerzos con los del PLAF y la población, otras autodefensas y unidades armadas de la ciudad (de Hue) arrestadas y llamadas entregar a los funcionarios supervivientes de la administración títere y a los oficiales y hombres del ejército títere que acechaban. Se castigó a agentes crueles y acérrimos ".

La línea comunista sobre los asesinatos de Hue más tarde en las conversaciones de París fue que no fue obra de los comunistas sino de "partidos políticos locales disidentes". Sin embargo, cabe señalar que la Radio Liberación de Hanoi el 26 de abril de 1968 criticó el esfuerzo en Hue para recuperar los cuerpos, diciendo que las víctimas eran sólo "lacayos hooligan que habían incurrido en deudas de sangre de los compatriotas de Hue y que fueron aniquilados por las fuerzas armadas del sur. y gente a principios de la primavera ". Sin embargo, esta línea de propaganda pronto se abandonó a favor de la línea de que realmente se trataba de grupos políticos locales luchando entre sí.


Ver el vídeo: Haiti 24 Imagenes dramaticas del traslado de cadaveres a fosas comunes. Enero 15 2010.