Cómo el hundimiento de Lusitania cambió la Primera Guerra Mundial

Cómo el hundimiento de Lusitania cambió la Primera Guerra Mundial

El 7 de mayo de 1915, un submarino alemán torpedeó el lujoso barco de vapor de propiedad británica. Lusitania, matando a 1.195 personas, incluidos 128 estadounidenses, según la Biblioteca del Congreso. El desastre de inmediato tensó las relaciones entre Alemania y los Estados Unidos neutrales, alimentó el sentimiento anti-alemán y desencadenó una cadena de eventos que finalmente llevaron a Estados Unidos a entrar en la Primera Guerra Mundial.

Alemania rompió las reglas navales.
Lusitania, propiedad de Cunard Shipping Line, se lanzó en 1906 para transportar pasajeros en viajes transatlánticos. El Almirantazgo británico subvencionó la construcción del barco en el entendimiento de que sería presionado al servicio militar si estallaba la guerra. Después de que comenzó la Primera Guerra Mundial en 1914, Lusitania siguió siendo un barco de pasajeros, aunque fue modificado en secreto para la guerra.

En febrero de 1915, los comandantes navales alemanes sabían que los comerciantes británicos estaban armando sus barcos y que tanto los buques mercantes como los de pasajeros transportaban armas y suministros desde Estados Unidos a Europa.

Como resultado, Alemania declaró las aguas que rodean las Islas Británicas como zona de guerra y dejó de seguir las "leyes de premios" navales internacionales, que advirtieron a los barcos de la presencia de un submarino. Esta ruptura del protocolo naval enfureció y preocupó a los Estados Unidos y los aliados europeos.

Alemania atacó un barco con civiles a bordo.
Días antes Lusitania Estaba programado para salir de Nueva York hacia Liverpool a principios de mayo de 1915, la Embajada Imperial Alemana en Washington DC colocó anuncios en los periódicos estadounidenses recordando a los estadounidenses que Gran Bretaña y Alemania estaban en guerra. Advirtieron a los posibles viajeros que "las embarcaciones que enarbolan la bandera de Gran Bretaña o de cualquiera de sus aliados están expuestas a la destrucción" y deben evitarse.

Dado que se asumió que Alemania aún permitiría que los pasajeros subieran a los botes salvavidas antes de un ataque, las advertencias se ignoraron en gran medida.

El 7 de mayo de 1915, seis días después de partir de Nueva York rumbo a Liverpool, Lusitania recibió un impacto directo de un submarino submarino alemán, sin previo aviso, y se hundió en 20 minutos.

La reacción provocó un sentimiento anti-alemán en Estados Unidos.
A medida que se corrió la voz De Lusitania destino trágico, también lo hizo la indignación. Los ciudadanos estadounidenses estaban entristecidos y aturdidos, pero no estaban listos para lanzarse a la guerra. El presidente Woodrow Wilson quiso proceder con cautela y permanecer neutral, mientras que el ex presidente Theodore Roosevelt exigió una rápida represalia.

Alemania defendió su agresión, alegando Lusitania había llevado armas y suministros de guerra y, por lo tanto, era un juego limpio. A medida que continuaron desviando la culpa, la propaganda británica contra ellos aumentó como una bola de nieve. Multitudes de británicos en busca de venganza se apresuraron a alistarse y estallaron disturbios anti-alemanes en Londres.

Winston Churchill, Primer Lord del Almirantazgo, dijo: "Los pobres bebés que perecieron en el océano asestaron un golpe al poder alemán más mortífero que el que podría haberse logrado con el sacrificio de 100.000 hombres".

Antes de entrar en guerra, Estados Unidos emitió una advertencia.
En agosto de 1915, un submarino alemán hundió el transatlántico británico S.S. árabe y reclamó defensa propia. El evento tensó aún más las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Alemania. El presidente Wilson advirtió a Alemania que si se determinaba que habían hundido el barco sin causa, Estados Unidos podría cortar las relaciones diplomáticas y entrar en la guerra.

Alemania cedió y en septiembre anunció que ya no hundirían barcos de pasajeros sin previo aviso. Satisfecho, al menos por el momento, el presidente Wilson decidió no declarar la guerra a Alemania a pesar de que algunos de los miembros de su gabinete lo alentaron a hacerlo.

El telegrama de Zimmerman fue la gota que colmó el vaso.
El hundimiento de Lusitania fue una pesadilla de relaciones públicas para Alemania, ya que la opinión pública en los Estados Unidos se volvió contra ellos. Pero el presidente Wilson todavía no estaba preparado para llevar a su país a la guerra.

Luego, a principios de 1917, la inteligencia británica interceptó un telegrama del ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Arthur Zimmerman, al ministro de Alemania para México, Henrich von Eckhardt.

El telegrama de Zimmerman declaró que Alemania planeaba volver a la guerra submarina sin restricciones y hundiría todos los barcos, incluidos los que transportaban pasajeros estadounidenses, ubicados en la zona de guerra. El telegrama también proponía una alianza entre Alemania y México en caso de que Estados Unidos decidiera unirse a los aliados europeos.

El presidente Wilson estaba indignado pero aún no entró en la guerra. Sin embargo, cuando Alemania reanudó oficialmente la guerra submarina sin restricciones, Wilson y el público estadounidense habían tenido suficiente. En abril de 1917, el Congreso de los Estados Unidos votó a favor de declarar la guerra a las potencias centrales y entró en la Primera Guerra Mundial.

Estados Unidos todavía no entra en la guerra, pero ahora está listo.
El hundimiento de Lusitania no causó directamente que Estados Unidos entrara en la guerra. Sin embargo, alimentó un virulento sentimiento anti-alemán en Gran Bretaña y Estados Unidos y entorpeció las relaciones diplomáticas entre Alemania y Estados Unidos.

También mostró al mundo que Alemania estaba dispuesta a hacer casi cualquier cosa para ganar la guerra, lo que incitó a los aliados a luchar más duro y señaló a los Estados Unidos que la neutralidad permanente probablemente era inútil.


¿Cómo afectó el hundimiento del Lusitania en 1915 a la Primera Guerra Mundial? Estados Unidos declaró la guerra a Alemania. Alemania continuó su política de guerra submarina sin restricciones. Alemania restringió su guerra submarina en respuesta a la indignación internacional. Estados Unidos inició una política de guerra submarina sin restricciones.

C) Alemania estaba desesperada por el éxito naval, por lo que comenzaron a atacar a todos los barcos sin importar la neutralidad o los civiles a bordo.

c) Alemania restringió su guerra submarina en respuesta a la indignación internacional

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P1: ¿Cuál fue la postura de Estados Unidos al comienzo de la Primera Guerra Mundial?

Estados Unidos se mantuvo imparcial hasta 1917 en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, los ataques de submarinos alemanes a barcos estadounidenses lo llevaron a entrar en guerra. El 6 de abril de 1917, dos días después de que el Senado de los Estados Unidos votara por 82 contra 6 para declarar la guerra a Alemania, la Cámara de Representantes de los Estados Unidos respalda la decisión con una votación de 373 a 50, y Estados Unidos entra formalmente en la Primera Guerra Mundial.

Pregunta 2: ¿Cómo se llamaba el telegrama enviado por el ministro de Relaciones Exteriores de Alemania a México pidiéndoles que se unieran a Alemania en una guerra contra Estados Unidos?

El canciller de Alemania, Arthur Zimmermann, envió un telegrama al embajador alemán en México proponiendo una alianza mexicano-alemana en el caso de la guerra entre Estados Unidos y Alemania. El telegrama se conoce como "Telegrama de Zimmermann".

Pregunta 3: ¿Quién fue arrestado después de hacer una serie de discursos contra la Primera Guerra Mundial y fue un socialista prominente?

Debs fue famoso por su discurso de desaprobación de la participación estadounidense en la Primera Guerra Mundial, que lo llevó a su segundo arresto en 1918. Fue declarado culpable en virtud de la Ley de Sedición de 1918 y sentenciado a una pena de 10 años. El presidente Warren G. Harding conmutó su sentencia en diciembre de 1921.

Pregunta 4: Diplomacia abierta, libertad de los mares, acabar con las barreras comerciales internacionales, reducir los armamentos son todos aspectos del plan de paz de Wilson conocido como:

Los Catorce Puntos eran una declaración de principios para la paz que se utilizaría en las negociaciones de paz para poner fin a la Primera Guerra Mundial.

Pregunta 5 La decisión de Alemania de ampliar los ataques submarinos de los buques de guerra aliados para incluir buques comerciales pertenecientes tanto a naciones beligerantes como neutrales se conoció como:

Guerra submarina sin restricciones

A principios de 1915, Alemania decidió expandir los ataques submarinos de buques de guerra estrictamente aliados para incluir también cualquier buque comercial que perteneciera a naciones tanto agresivas como neutrales. Esta acción inició lo que se conoce como guerra submarina sin restricciones.

Pregunta 6 ¿Cómo se llamaba el transatlántico de pasajeros británico, con 128 estadounidenses a bordo, hundido por un submarino alemán en mayo de 1915?

La caída del trasatlántico Cunard RMS Lusitania ocurrió el viernes 7 de mayo de 1915 durante la Primera Guerra Mundial, cuando Alemania libraba una guerra submarina contra el Reino Unido que había implementado un bloqueo marítimo de Alemania. El barco fue identificado y torpedeado por el submarino alemán U-20 y se hundió en 18 minutos.

Pregunta 7: ¿Se conoció como la migración de negros del sur al norte que se aceleró durante la Primera Guerra Mundial?

Durante la Gran Migración, los afroamericanos comenzaron a construir un nuevo lugar para sí mismos en la vida pública, desafiando activamente los prejuicios raciales, así como los desafíos económicos, políticos y sociales para crear una cultura urbana negra que ejercería una enorme influencia en las décadas venideras.

Pregunta 8: ¿Quién fue conocido como el desarrollador del primer automóvil producido en serie y por mejorar la línea de montaje?

En 1913, Henry Ford instaló la primera línea de montaje móvil para la producción en masa de un automóvil completo. Su innovación redujo el tiempo necesario para construir un automóvil de más de 12 horas a dos horas y 30 minutos.

Pregunta 9 ¿Qué ley preveía sanciones por espiar, sabotear y obstruir el esfuerzo bélico que se aprobó en 1917?

La ley de espionaje preveía sanciones por espionaje, sabotaje y obstrucción del esfuerzo bélico y también amenazaba a las personas condenadas por obstruir el reclutamiento militar con multas de 10.000 dólares y 20 años de cárcel. El Congreso de los Estados Unidos enmendó la ley de espionaje con la Ley de Sedición de 1918. Su propósito era hacer ilegal escribir o hablar cualquier cosa que criticara la participación estadounidense en la guerra.

Pregunta 10 ¿Cuál fue la organización internacional diseñada para mantener la paz después de la Primera Guerra Mundial a la que Estados Unidos se negó a unirse?

La Sociedad de Naciones se estableció al final de la Primera Guerra Mundial como una organización internacional de mantenimiento de la paz. Aunque el presidente estadounidense Woodrow Wilson fue un entusiasta defensor de la Liga, Estados Unidos no se unió oficialmente a la Liga de Naciones debido a la oposición de los aislacionistas en el Congreso.

Pregunta 11: Una forma más extrema de socialismo donde los trabajadores compartirían los medios de producción y distribución.

La forma más extrema de socialismo sería el comunismo, una sociedad sin división de clases ni gobierno, en la que la producción y distribución de bienes se basaría en el principio "De cada cual según su capacidad, a cada cual según sus necesidades". Los seguidores de Marx, especialmente el revolucionario ruso Vladimir Lenin, asumieron esta distinción.

Pregunta 12: ¿Qué creó una experiencia cultural común para miles de estadounidenses en la década de 1920?

La radio unió a la nación y moldeó una cultura nacional como nunca, ya que la gente de todo el país disfrutó de los mismos programas y escuchó los mismos informes de noticias.

Debido al límite de 5000 caracteres, el resto de las preguntas se agregan como capturas de pantalla


El hundimiento de Lusitania, Estados Unidos y la entrada # 8217 a la Primera Guerra Mundial, una bonanza para Wall Street

En este día, hace 99 años, un submarino alemán hundió el RMS Lusitania frente a la costa sur de Irlanda con la pérdida de 1.195 vidas, incluidos 128 estadounidenses. Murieron 94 niños, 31 de ellos simples bebés. Este incidente se convirtió en el principal catalizador para atraer a un Estados Unidos reacio a los mataderos europeos de la Primera Guerra Mundial.

Pero, ¿fue el hundimiento del Lusitania uno de esos actos desafortunados que ocurren al azar durante la guerra o hubo una mano más siniestra y deliberada en el trabajo?

En un incidente en disputa como este, a menudo se llega a la verdad del asunto haciendo la pregunta, & # 8220Cui bono? & # 8221 & # 8220¿Quiénes se benefician? & # 8221 Después de un examen detallado de los hechos, sólo se puede llegar a la conclusión de que fueron los banqueros los que se beneficiaron, y además, de forma muy gruesa.

El RMS Lusitania era uno de los barcos más grandes del mundo y el orgullo de Cunard Line en el momento de su desaparición. & # 8220RMS & # 8221 significa & # 8220Royal Mail Steamer & # 8221, lo que significaba que el Lusitania estaba certificado para transportar el correo, lo que les valió a sus dueños una tarifa anual de unos & # 16368,000.

En el momento de su último viaje, partiendo de Nueva York hacia Liverpool el 1 de mayo de 1915, Europa estaba envuelta en una guerra. Alemania había declarado que los mares alrededor del Reino Unido eran una zona de guerra y los submarinos alemanes estaban causando estragos en la navegación enemiga. Cada semana se hundieron 300.000 toneladas de buques aliados y uno de cada cuatro vapores que salían de Gran Bretaña nunca regresó. Gran Bretaña estaba prácticamente aislada de sus aliados y sus aguas estaban plagadas de peligros.


Submarino

En contravención de las reglas de la guerra en ese momento (el Convenciones de la Haya y el Reglas del crucero) el RMS Lusitania transportaba una cantidad considerable de municiones, explosivos y otros materiales de guerra para los ejércitos de Inglaterra y Francia.

Como escribió G. Edward Griffin en La criatura de la isla Jekyll, & # 8220 & # 8230she [El Lusitania] era virtualmente un depósito de municiones flotante. & # 8221 Esto significaba que no tendría & # 8217t el estatus de un barco no militar y podría ser atacado sin previo aviso. Era ampliamente conocido que el Lusitania se inscribió en el registro de la flota del Almirantazgo como un crucero auxiliar armado y así figuraba en Jane & # 8217s Fighting Ships y en La Marina Anual.

Los alemanes sabían que Lusitania transportaba suministros militares con destino a los enemigos de Alemania en el frente occidental. La embajada alemana en Washington incluso tomó la precaución de colocar un anuncio en 50 periódicos estadounidenses advirtiendo a los civiles que no naveguen en el Lusitania. Debido a la intervención del Departamento de Estado, la mayoría de los avisos no se publicaron. sin embargo, el Registro de Des Moines llevó el siguiente anuncio que se colocó junto a un anuncio de Lusitania & # 8230

***

& # 8220 AVISO!
& # 8220 A LOS VIAJEROS que tengan la intención de embarcarse en el viaje por el Atlántico se les recuerda que existe un estado de guerra entre Alemania y sus aliados y Gran Bretaña y sus aliados que la zona de guerra incluye las aguas adyacentes a las Islas Británicas que, de acuerdo con el aviso formal dado por el Gobierno Imperial Alemán, los buques que enarbolen la bandera de Gran Bretaña, o cualquiera de sus aliados, están sujetos a destrucción en esas aguas y que los viajeros que navegan en la zona de guerra en los barcos de Gran Bretaña o sus aliados lo hacen bajo su propio riesgo. .
& # 8220 EMBAJADA IMPERIAL DE ALEMANIA
& # 8220 Washington, D.C., 22 de abril de 1915. & # 8221
***

En las primeras etapas de la guerra, Inglaterra y Francia se habían endeudado en gran medida con inversores estadounidenses y habían seleccionado a J P Morgan, socio y testaferro de los Rothschild, para que actuara como agente de ventas de sus bonos. Morgan también fue seleccionado como agente de compras para comprar materiales de guerra cuando el dinero del bono se devolvió a los Estados. Morgan estaba en la feliz posición de recibir lucrativas comisiones en ambas direcciones, que, en el caso de Inglaterra y Francia, ascendían a unos 30 millones de dólares. Eso es sin contar las comisiones de cientos de millones de dólares en negocios hechos con Rusia, Italia y Canadá.


J. P. Morgan

Además, a través de sociedades de cartera, la Casa de Morgan era la propietaria directa de muchas de las empresas manufactureras que recibían contratos de producción de artículos militares de Inglaterra y Francia. (Sin duda, estas empresas fueron la base del & # 8216 complejo industrial-militar & # 8217 al que más tarde se refirió el presidente Eisenhower). Pronto, J P Morgan se convirtió en el mayor consumidor del mundo, gastando hasta $ 10 millones por día. Morgan estaba en la posición privilegiada de ser comprador, vendedor y productor y acumular ganancias por todos lados.

Sin embargo, cuando la guerra comenzó a ir mal para Inglaterra y Francia, Morgan encontró imposible conseguir nuevos compradores para los bonos de guerra aliados. Había un miedo real en Whitehall en el momento en que Inglaterra estaba a punto de perder la guerra. Si los aliados incumplieran, las grandes comisiones de Morgan llegarían a su fin y sus inversores sufrirían pérdidas gigantescas (unos $ 1.5 mil millones). Además de eso, las compañías de producción de guerra de Morgan # 8217 dejarían de funcionar. Había que hacer algo con urgencia.

Cuando el RMS Lusitania partió del Pier 54 en Nueva York el 1 de mayo de 1915, Morgan supuso que si el crucero fuera hundido por un submarino alemán, el furor resultante sin duda llevaría a Estados Unidos a la guerra del lado de los Aliados. Los bonos aliados no solo tendrían una gran demanda, sino que las compañías de producción de guerra de Morgan tendrían que ponerse a toda marcha para equipar a más de cuatro millones de soldados estadounidenses que serían movilizados para la guerra europea.


Seis días después, en la tarde del viernes 7 de mayo de 1915, el Lusitania se acercó a menos de 12 millas de la costa sur de Irlanda. Winston Churchill, el señor del Almirantazgo, sabía que los submarinos alemanes estaban operando en el área después de que tres barcos habían sido hundidos en los 2 días anteriores. Churchill no solo no acudió en ayuda del Lusitania, sino que ordenó su escolta planificada, el destructor Juno, para regresar al puerto de Queenstown. Anteriormente, se le había ordenado al Lusitania que redujera la velocidad apagando una de sus cuatro calderas (aparentemente para ahorrar carbón). Ella era un blanco fácil y todo el Almirantazgo lo sabía.

Al menos uno de los oficiales de Churchill, el comandante Joseph Kenworthy, estaba disgustado por el cinismo de su superior. En su libro de 1927, La libertad de los mares, él escribiría: & # 8220 El Lusitania fue enviado a una velocidad considerablemente reducida a un área donde se sabía que un submarino estaba esperando y con sus escoltas retirados. & # 8221

A las 2.10 de la tarde de ese fatídico viernes, el Kapitänleutnant Walther Schwieger del U-boat U-20 vio el Lusitania y dio la orden de disparar un torpedo. El torpedo golpeó al Lusitania por la proa de estribor, justo debajo de la timonera. Unos momentos después, para sorpresa de todos, incluidos los alemanes que miraban, se produjo una segunda gran explosión dentro del casco y el barco comenzó a hundirse rápidamente. 18 minutos después, el Lusitania desapareció bajo las olas.

Los rescatistas irlandeses zarparon de Cork, a más de 11 millas de distancia, y sacaron a unos 764 supervivientes de las frías aguas.

Hoy en día, muchos investigadores creen que la segunda explosión fue causada por algunas de las 600 toneladas de explosivo de piroxilina, 6 millones de rondas de .303 balas, 1248 cajas de proyectiles de metralla, más una cantidad desconocida de municiones que llenaron las bodegas en la cubierta inferior.

Desde entonces, el gobierno británico se ha esforzado por mantener en secreto la carga del Lusitania. Todavía en la década de 1950, la Royal Navy usó los restos del Lusitania como práctica de tiro al lanzar cargas de profundidad para destruir cualquier evidencia de que el barco rompió. Reglas del crucero de la guerra o el Convenciones de la Haya.
Después del hundimiento, los británicos ordenaron una investigación oficial bajo la dirección de Lord Mersey. El Almirantazgo manipuló a Lord Mersey para encontrar al capitán del Lusitania, el Capitán Turner, culpable del desastre. Lord Mersey cumplió con los deseos del Almirantazgo pero, en una crisis de conciencia, rechazó el pago por sus servicios y solicitó que de ahora en adelante sea & # 8220excusado de administrar Su Majestad & # 8217s Justicia. & # 8221 Mersey & # 8217s solo comentaría en años posteriores fue: & # 8220 El caso Lusitania fue un maldito asunto sucio. & # 8221

El hundimiento del Lusitania fue un catalizador importante para la entrada posterior de Estados Unidos en la Guerra Mundial. Se estima que el total de muertes a causa de la guerra entre 9 y 15 millones de almas en Estados Unidos, las bajas de muertos y heridos superaron las 300.000.


Pero la Casa de Morgan, la Casa de Rothschild y otros banqueros estaban completamente complacidos con la entrada de Estados Unidos en la guerra. Significaba que continuaban beneficiándose enormemente de la masacre y la miseria de millones de seres humanos programados.

Cuando uno piensa en Pearl Harbor, el Golfo de Tonkin, el 11 de septiembre y otras banderas falsas, parece que algunas cosas nunca cambian. Las lecciones de la historia se olvidan rápidamente. El público siempre ha sido absolutamente crédulo y predecible.

Pero gracias a Internet y las redes sociales, todo eso ahora está comenzando a cambiar & # 8230

Notas de NTS: Sí, el Lusitania de hecho llevaba armamento ilegal para el esfuerzo de guerra británico, y durante mucho tiempo sospeché que estos monstruos en realidad querían que el barco se hundiera para inflamar el odio en Alemania y para convencer al público estadounidense de que participara en la guerra en el bando. de los Aliados. Respondería a tantas preguntas sobre por qué el barco tomó una ruta tan inusual y en realidad disminuyó la velocidad, lo que le permitió al U20 ponerse en posición para disparar un solo torpedo en su casco.

Los buzos en una operación de salvamento en 1982 bajaron al Lusitania que todavía se encuentra en el fondo del Mar de Irlanda, y lo que descubrieron fue un enorme alijo de municiones ilegales a bordo. Esa evidencia demostró sin lugar a dudas que el barco no era tan inocente como siempre nos habían enseñado y que los alemanes tenían todo el derecho a disparar un torpedo en su casco. De hecho, es impactante darse cuenta de que los verdaderos criminales que sabían muy bien que el barco era un objetivo permitieron que esos 1195 pasajeros fueran sacrificados solo para que pudieran tener su guerra global.

Más historia real completamente revelada. Demuestra de nuevo que lo que nos han contado en nuestros llamados "libros de historia" es de hecho un montón de mentiras y falsedades. En lo que a mí respecta, todos los aspectos de la historia, incluidos los denominados "genocidios" de la Segunda Guerra Mundial, deberían estar abiertos a una reevaluación completa. Merecemos conocer las verdades sobre nuestro pasado.


Revisando la guerra cultural de Lusitania

Cuando el Titanic se hundió, los alemanes lloraron. Poco después, mientras 1.200 civiles murieron durante el hundimiento del Lusitania, vitorearon. El autor Willi Jasper le cuenta a DW cómo los intelectuales fomentaron opiniones tan impactantes.

En mayo de 1915, un submarino alemán torpedeó el Lusitania, un gran barco de pasajeros británico. Se hundió en apenas unos minutos, provocando la muerte de casi 1.200 personas, entre las que destacan muchas figuras destacadas de la sociedad estadounidense, así como mujeres y niños.

Al disparar contra un barco civil sin previo aviso, los alemanes no solo violaron las leyes internacionales, sino que crearon un precedente que conmocionó al mundo, tal como lo harían los ataques del 11 de septiembre años después. Estos eventos influirían en que Estados Unidos se uniera a la guerra en 1917.

Sobre la base del historiador estadounidense George F. Kennan, quien describe la Primera Guerra Mundial como "los gran catástrofe seminal de este siglo ", el profesor Willi Jasper, autor del libro" Der Untergang der Lusitania ". Kulturgeschichte einer Katastrophe "(El hundimiento del Lusitania, Historia cultural de una catástrofe), ve el hundimiento del Lusitania como el evento fundamental que condujo a la violencia totalitaria de la Segunda Guerra Mundial.

Su libro es el primero en analizar cómo la élite cultural alemana se posicionó en la guerra de propaganda que siguió a estos hechos.

El libro de Willi Jasper se centra en la historia cultural del hundimiento del Lusitania

DW: ¿Cómo reaccionaron los alemanes cuando el Titanic se hundió en 1912 frente al hundimiento del Lusitania en 1915?

Willi Jasper: Los alemanes se sintieron profundamente conmovidos cuando el Titanic se hundió, incluso estaban de luto. Los artículos que demostraban esto se publicaron en los periódicos de la época. El Titanic era un símbolo del progreso tecnológico y sucedió en una época de paz, por lo que los alemanes se entristecieron con la historia de este barco derrotado por las fuerzas de la naturaleza.

Con el Lusitania, que se hundió durante el segundo año de guerra, vitorearon. De repente, la Armada alemana demostró que podía superar a la Armada británica hundiendo un gran barco de lujo; esto se consideró un éxito. La cobertura de prensa fue escalofriante. Y, de hecho, esta actitud no fue solo en la prensa. La élite cultural también se unió; solo unas pocas excepciones mantuvieron un discurso diferente, como Erich Mühsam y Kurt Tucholsky. Thomas Mann, que más tarde ganaría un premio Nobel, fue uno de los principales escritores que elogiaron el ataque.

¿Cómo cambió el hundimiento del Lusitania el curso de la Primera Guerra Mundial? ¿Qué importancia tenía simbólicamente?

Al torpedear este enorme barco civil, Alemania demostró que ya no hacía distinciones entre soldados y civiles. Muchas personalidades destacadas, así como mujeres y niños, se encontraban entre las víctimas. Por lo tanto, sorprendió a la población de los países aliados incluso más que las ejecuciones masivas de civiles en Francia y Bélgica, por ejemplo. Se desató una tormenta de indignación por este ataque que involucró a tanta gente indefensa. Se intensificó la violencia y estalló este conflicto entre la cultura alemana y la civilización occidental.

¿Cómo cambió la imagen de Alemania a los ojos de Inglaterra, Francia y Estados Unidos después de que atacó el Lusitania?

Póster de propaganda que muestra a Alemania como una bestia cultural

La imagen de Alemania ya se oscureció tras su invasión de Bélgica, un país neutral, donde había cometido abiertamente muchas atrocidades entre la población civil. El estado de ánimo ya estaba cargado, por lo que cuando Alemania atacó a Lusitania, se establecieron fuertes comparaciones. Para los estadounidenses y los ingleses, el término "Kultur" ya no pertenecía a la civilización europea. Había carteles y caricaturas que retrataban al káiser alemán como un sabueso, por ejemplo. Se suponía que los alemanes habían elegido un camino especial que no encajaba con la civilización occidental.

¿Cómo reaccionaron los artistas e intelectuales alemanes ante estas acusaciones?

Intentaron defender su cultura. Querían demostrar que la cultura alemana tenía un estatus especial. Esta reacción se reflejó en la guerra de propaganda de la época. Su posición era bastante débil, realmente no podían defenderla, pero sin embargo creían en la misión cultural excepcional de su país y se aferraron a ella. Esto se intensificó hasta la Segunda Guerra Mundial, donde todo alcanzó proporciones dramáticas.

¿Podrías explicar cómo el conflicto entre los hermanos ¿Thomas und Heinrich Mann ofrece una buena representación del choque entre la cultura alemana y la civilización occidental?

Este conflicto entre Thomas y Heinrich Mann no fue solo una historia familiar. Thomas Mann representó la visión del excepcionalismo de Alemania a través de la cultura alemana, mientras que Heinrich Mann más bien representó la perspectiva de la Ilustración occidental. Heinrich Mann podría ubicarse en el campo francés, por lo que su hermano trató de desacreditarlo como una "figura literaria de la civilización". El punto de vista adoptado por Thomas Mann, así como por Gerhart Hauptmann y Ernst Troeltsch, puede resumirse como "Occidente sólo puede salvarse mediante la cultura alemana". Puede leer esto en el largo ensayo de Thomas Mann "Betrachtungen eines Unpolitischen" (Reflexiones de un hombre no político), o antes con "Gedanken im Kriege" (Pensamientos sobre tiempos de guerra), en el que ya había formulado esas ideas antes del hundimiento de la Lusitania. Desarrolló aún más estos pensamientos en su largo ensayo, donde trató de justificar el ataque. Fue un tratado contra el movimiento por la paz.

A menudo menciona este choque entre la "cultura alemana" y la "civilización occidental". ¿Qué definió estas dos perspectivas?

La "cultura alemana" era una construcción que asumía que los alemanes, debido a sus filósofos, tenían un estatus excepcional en Europa y que los países occidentales no tenían ninguna profundidad cultural. Había un folleto de Werner Sombart llamado "Helden und Händler" (Héroes y distribuidores) que intentaba demostrar esta diferencia. Los "héroes" eran los grandes pensadores de la cultura alemana y los "comerciantes" eran los anglosajones con ánimo de lucro, que rápidamente fueron vistos como conectados con los judíos. Este ataque contra la civilización occidental ya estaba entrelazado con el antisemitismo.

¿Cree que esta comprensión anterior de la "cultura alemana" todavía se puede observar de alguna forma en la actualidad o ha cambiado por completo?

Hoy en día, la situación es obviamente muy diferente de lo que solía ser durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial. En Europa, los enemigos ahora son amigos. Sin embargo, todavía tenemos que ocuparnos de los aspectos descubiertos de esta parte de la historia. Solo podemos esperar que la idea de un excepcionalismo alemán, y no solo militar, nunca tenga otra oportunidad de intentar apoderarse. Actualmente, es fundamental que Alemania evite el camino del excepcionalismo, donde intentaría imponer una perspectiva alemana a Europa y más bien debería priorizar la europeización de Alemania. Este proceso aún no ha finalizado. En este caso, creo que la élite cultural alemana, que adoptó una posición tan inapropiada en el pasado, ahora tiene la oportunidad de demostrar una continuidad política más sabia.


Primera Guerra Mundial: el hundimiento del Lusitania

En febrero de 1915, los alemanes anunciaron que librarían una guerra submarina sin restricciones en las aguas alrededor de Gran Bretaña. Eso significaba que la armada alemana tenía la intención de atacar tanto a buques militares como no militares, como cargueros y petroleros. En abril de 1915, publicaron avisos de su intención en periódicos de Gran Bretaña, Europa y Estados Unidos.

Se colocaron cincuenta (50) avisos en los periódicos estadounidenses el 22 de abril de 2015, advirtiendo a los estadounidenses de un posible peligro si navegaban en barcos británicos o en cualquiera de sus barcos aliados. El aviso decía así:

Embajada Imperial Alemana
Washington, D. C. 22 de abril de 1915

El 7 de mayo de 2015, el crucero de pasajeros de lujo británico, el Lusitania, fue torpedeado frente a la costa de Irlanda por un submarino (submarino) alemán sumergido. El Lusitania se hundió en 18 minutos. De los 48 botes salvavidas a bordo, solo seis se botaron con éxito. Murieron más de 1.000 personas. El número de muertos incluyó a más de 100 estadounidenses que eran pasajeros del Lusitania.

El clamor se escuchó en todo el mundo. Atacar un barco de pasajeros desarmado era contrario al derecho internacional. Pero Woodrow Wilson se negó a declarar la guerra a Alemania en 1915 por el hundimiento del Lusitania. Creía que no era una razón lo suficientemente fuerte para arriesgar miles de vidas estadounidenses si Estados Unidos entraba en el esfuerzo de guerra contra Alemania. Sin embargo, combinado con otras acciones durante los dos años siguientes, el hundimiento del Lusitania ayudó a inclinar a los EE. UU. A unirse al esfuerzo de guerra en 1917.

Gran Bretaña utilizó el hundimiento del Lusitania como propaganda, presentando al pueblo alemán como monstruos. Esta propaganda fue diseñada para fomentar el apoyo al esfuerzo de guerra. Los británicos incluso hicieron circular el rumor de que los escolares alemanes recibieron el día libre para celebrar el hundimiento del Lusitania. Aparecieron carteles en toda Gran Bretaña: recuerde la Lusitania. Estos carteles no utilizaron imágenes. Utilizaron texto y color para presentar como un hecho que los alemanes habían sido juzgados y se descubrió que eran malvados asesinos. Fue muy eficaz. Muchos hombres se alistaron. El grito "Recuerda la Lusitania" se escuchó en toda Gran Bretaña.


Cómo el hundimiento de Lusitania cambió la Primera Guerra Mundial - HISTORIA

La Lusitania era, a los ojos del Almirantazgo alemán, el símbolo de la supremacía de Gran Bretaña en los mares. La gran y elegante embarcación, sin igual en velocidad, había desafiado a los asaltantes alemanes que acechaban en el Atlántico con la esperanza de capturarla y había eludido a los submarinos que intentaban encontrar su rumbo. Una y otra vez, los alemanes habían planeado y conspirado para & # 8220 obtener & # 8220 la Lusitania, y cada vez que el galgo oceánico se les había escapado & # 8211, salvo cuando la trama se desarrollaba en territorio estadounidense. Hundir el Lusitania, había argumentado el Almirantazgo alemán, era rebajar el prestigio de Inglaterra y elevar el águila negra de los Hohenzollern por encima de la Union Jack.

Su destrucción, esperaban con cariño, infundiría terror en los corazones de los británicos, ya que demostraría la incapacidad de la armada inglesa para proteger a sus mercantes. It would prove to the world that von Tirpitz was ’ on a fair way of carrying out his threat to isolate the British Isles and starve the British people into submission to Germany. It would be a last warning to neutrals to keep off the Allies’ merchantmen and would help stop the shipment of arms and ammunition to the Allies from America. It would – as a certain royal personage boasted – shake the world’s foundations.

Gloating over their project and forgetting the rights of neutrals, the mad war lords did not think of the innocent persons on board, the men, the women and babies. The lives of these neutrals were as nothing compared with the shouts of triumph that would resound through Germany at the announcement of the torpedoing of the big British ship, symbol of sea power. The attitude was truly expressed by Captain von Papen, who on receiving news of the sinking of the Lusitania remarked: “ Well, your General Sherman said it: ’ War is Hell.’ “

So the war lords schemed and the plots which resulted in the sinking of the Lusitania on May 7, 1915, bringing death to 113 American citizens, were developed and executed in America, through orders from Berlin. The agents in America put their heads together in a room in the German Club, New York, or in a high-powered limousine tearing through the dark. These men, who had worked out the plot, on the night of the successful execution had assembled in a club and in high glee touched their glasses and shouted their devotion to the Kaiser. One boasted afterwards that he received an Iron Cross for his share in the work.

On the night of the tragedy, one of the conspirators remarked to a family where he was dining – a family whose son was on the Lusitania – when word came of the many deaths on the ship : “I did not think she would sink so quickly. I had two good men on board.”

In their secret conferences the conspirators worked their way round obstacles and set their scheme in operation. Hired spies had made numerous trips on the Lusitania, and had carefully studied her course to and from England, and her convoy through the dangerous zone where submarines might be lurking. These spies had observed the precautions taken against a submarine attack. They knew the fearful speed by which the big ship had eluded pursuers in February. They also had considered the feasibility of sending a wireless message to a friend in England – a message apparently of greeting that might be picked up by the wireless on a German submarine and give its commander a hint as to the ship’s course. In fact, they did attempt this plan. Spies were on board early in the year when the Lusitania ran dangerously near a submarine, dodged a torpedo and then quickly eclipsed her German pursuer.

Spies also had brought reports concerning persons connected with the Lusitania, and had given suggestions as to how to place men on board in spite of the scrutiny of British agents. All these reports were considered carefully and the conclusion was that no submarine was fast enough to chase and get the Lusitania that it was practically impossible to have the U-boats stationed along every half mile of the British coast, but that the simplest problem was to send the Lusitania on a course where the U-boats would be in waiting and could torpedo her. The scheme was, in substance, as follows:

“Captain Turner, approaching the English coast, sends a wireless to the British Admiralty asking for instructions as to his course and convoy. He gets a reply in code telling him in what direction to steer and where his convoy will meet him. First, we must get a copy of the Admiralty Code and we must prepare a message in cipher, giving directions as to his course. This message will go to him by wireless as though from the Admiralty. We must make arrangements to see that the genuine message from the British Admiralty never reaches Captain Turner.”

That was the plan which the conspirators, aided and directed by Berlin, chose. Upon it the shrewdest minds in the German secret service were set to work. As for the British Admiralty Code, the Germans had that at the outbreak of the war and were using it at advantageous moments. How they got it has not been made known but they got it and they used it, just as the Germans have obtained copies of the codes used by the American State Department and have had copies of the codes used in our Army and Navy. While the codes used by the British officials change almost daily, such is not the case with merchant vessels on long voyages.

The next step of the conspirators was to arrange for the substitution of the fake message for the genuine one. Germany’s spy machine has a wonderful faculty for seeking out the weak characters holding responsible positions among the enemy or for sending agents to get and hold positions among their foes. It is now believed that a man on the Lusitania was deceived or duped. Whether he was a German sympathizer sent out by the Fatherland to get the position and be ready for the task, or whether he was induced for pay to play the part he did – has not been told. Neither is his fate known.

Communication between New York and the German capital, ingenious, intricate and superbly arranged, was almost as easy as telephoning from the Battery to Harlem. Berlin was kept informed of every move in New York and, in fact, selected the ill-fated course for the Lusitania’s last voyage in English waters. Berlin picked out the place where the Lusitania was to sink. Berlin chose the deep-sea graves for more than one hundred Americans. Berlin assigned two submarines to a point ten miles south by west off Old Head of Kinsale, near the entrance of St. George’s Channel. Berlin chose the commander of the U-boats for the most damnable sea-crime in history.

Just here there is a rumour among U-boat men in Europe that the man for the crime was sent from Kiel with sealed instructions not to be opened till at the spot chosen. With him went “ a shadow “ armed with a death warrant if the U-boat commander “ baulked “ at the last moment.

The German officials in Berlin looking ahead, sought to prearrange a palliative for their crime. Their plan, which in itself shows clearly how carefully the Germans plotted the destruction of the Lusitania, was to warn Americans not to sail on the vessel. While the German Embassy in Washington was kept clear of the plot and Ambassador von Bernstorff had argued and fought with all his strength against the designs of the Berlin authorities, he, nevertheless, received orders to publish an advertisement warning neutrals not to sail on the Allies’ merchantmen. Acting under instructions, this advertisement was inserted in newspapers in a column adjoining the Cunard’s advertisement of the sailing of the Lusitania. Germans in New York, who had knowledge that German submarines were lying in wait off the Irish coast to “get” the Lusitania, sent intimations to friends before the sailing of the ship.

The New York Sun was told of the plot and warned Captain Turner by wireless after the ship sailed. The German secret service in New York also sent warnings to Americans booked on the Lusitania. One of the persons to receive such a message signed “morte” was Alfred Gwynne Vanderbilt. Many other passengers got the same warning that the ship was to be torpedoed but they all laughed at it. They knew she had outrun submarines on a previous voyage and tricked them on another voyage. Besides, before the horrors of this war, optimistic Americans firmly believed the world was a civilized place. It was only after the destruction of the Lusitania that many neutral Americans could credit the atrocity stories of Belgium. (End)


Did the Lusitania propel America into World War I?

The RMS Lusitania was the world’s largest and faster ocean liner in 1915. It plied a route between New York City and Liverpool. Thursday, May 7, 2015, marks the 100th anniversary of the sinking of this ship in the Irish Sea. Struck by a torpedo from a German submarine, the passenger liner sank in 18 minutes, causing 1,200 civilian casualties. The world rightly condemned this heartless attack on civilians. Americans too were shocked, but they badly wanted to stay out of Europe’s war and elected Woodrow Wilson in 1916 because “he has kept us out of war.”

Nonetheless, reversing earlier reluctance, the United States entered the war against Germany in April 1917. By all historical accounts, Americans’ shock and anger over the sinking of the Lusitania initiated the process that finally propelled the United States into the First World War in which 135,000 Americans died. These accounts are partially correct, but they are also partially incorrect, and the incorrect side is what needs airing as we mark the centennial.

The British claimed that two German torpedoes had struck the Lusitania, and President Wilson agreed with them. The Germans claimed that only one torpedo had struck the ship, and that the second explosion was internal to the ship. The Germans claimed that the Lusitania was secretly and illegally carrying war materiel, then using the civilian passengers as human shields to deter attack by submarines. By the German view, the submarine’s torpedo ignited the secret cargo of explosives on board the ship, causing the ship to sink so rapidly with such great loss of life. The Titanic took two hours and a half to sink, but the Lusitania, a ship of the same size, sank in 18 minutes.

A century later, we know now that only one torpedo was fired. We also know that the British knew it as well at the time and lied. Their second torpedo claim was a bald-faced lie. Something on board the Lusitania exploded in the aftermath of the German torpedo, and that second explosion sank the ship. The British wanted to suppress that truth, so they lied. It’s quite likely, although not definitively proven, that secret munitions aboard the Lusitania did explode just as the Germans claimed. It’s certain that the Lusitania was carrying secret military explosives in defiance of American law.

Knowing all this today, we can confirm that the Lusitania was a war crime, all right, but it was a British/German co-crime, not just a German crime. The second-torpedo propaganda concealed that fact from Americans in 1915. That mattered because if Americans had regarded the Lusitania as a joint British/German war crime, they would have been more reluctant to enter the war in Europe. As a joint British/German war crime, the Lusitania’s terrible fate implied the wisdom of remaining neutral in Europe’s Great War. So it was not the Lusitania that propelled the United States into the Great War. It was lies about the Lusitania that did so. Of course, the same could be said of Vietnam’s Gulf of Tonkin attack in 1965 and Iraq’s “weapons of mass destruction” in 2003. They all point to the same sad conclusion: “Truth is the first casualty of war.” Those who will not learn this lesson from history are doomed to repeat it.

A professor of sociology at UCLA, Ivan Light lives in Claremont and is the author of �ly Secret of the Lusitania.”


How did Britain react to the sinking of the Lusitania?

The sinking of the passenger liner Lusitania by an Imperial submarine was the tinder that ignited months of German ill-feeling in Britain during World War I - with consequences for all foreign nationals and even the Royal Family

Esta competición se ha cerrado

As the battles of World War I raged on mainland Europe, a conflict of a different sorts was brewing back in Britain.

Anti-German sentiment, steadily on the rise since the British declaration of war in August 1914, bloomed into open violence in May 1915. Riots rippled across Liverpool and Manchester before spreading to London. German-owned shops and businesses were attacked, and mobs terrorised German families, chasing them into the streets and in some instances even ripping the clothes off their backs.

The flashpoint for this unruly xenophobia was one of the most infamous off-battlefield episodes of the war, the sinking of the RMS Lusitania in May 1915. On 7 May, the unarmed British passenger liner was sailing from Liverpool to New York when it was torpedoed off the Irish coast by a German submarine.

Why was the Lusitania sunk?

It sank within 20 minutes 1,198 people onboard were killed. The German submarine commander justified the attack because the Lusitania was carrying a cargo of war munitions, and because Germany had declared the waters around the British Isles a war zone earlier that year.

Germans were one of the largest minority communities in London and many had well-established businesses, but even before the sinking they were being made into pariahs.

People who had lived in Britain for decades suddenly found themselves shunned by neighbours and prevented from buying goods in markets they had visited for years. German businesses were boycotted, national newspapers ran campaigns that led to the dismissal of German staff in restaurants and hotels, and rumours had begun to spread that all Germans living in Britain must be spies.

When the fate of the Lusitania made headline news, the fires of ill feeling were stoked anew. People were shocked at the unprovoked attack, and the German community bore the brunt of their anger. In just 24 hours, the London riots caused more damage than had been inflicted over the course of several days elsewhere in the country. In fact, almost all police districts in London reported violence and disorder in the days following the sinking.

More was to come. On 31 May 1915, Germany carried out its first Zeppelin raid on London, killing seven people and encouraging yet more violence against businesses and families with Germanic-sounding names.

By November 1915, more than 30,000 foreign nationals, Germans among them, had been interned in camps, the result of laws passed in 1914 giving the government the power to intern or deport adult male foreign nationals. The laws also required all foreign citizens living in Britain to register with the police and restricted to where they could live.

So strong was the hatred towards Germany that it even affected the British Royal family, who were of German ancestry. On 17 July 1917, George V was persuaded to appease the public and change the royal family’s house name from Saxe-Coburg and Gotha to Windsor and relinquish their German titles.


The encounter of ship and submarine is like the Titánico and the iceberg: the fatal conjunction of improbable events.

It is incorrect to say that Schwieger was stalking the Lusitania. That’s not what happened at all. It is this confluence of chance forces that converged in the Irish Sea. The ship departed two hours late because it had to take on passengers from a ship that had been commandeered by the British Admiralty. Those two hours put the ship right on the path of contact with the submarine.

Schwieger had actually decided to go home and end his patrol because of fog and bad weather. But he came up for a look and found that the weather had suddenly cleared. In the distance, he saw this large collection of masts and antennae. At first he thought it might be a number of ships. But as he watched, he saw that it was just one ship. It was too far away to catch. But he decided to follow and see what would happen.

And sure enough, the Lusitania made a starboard turn that put it directly in the path of the U-20, and Schwieger was able to set up his shot and attack.


Remember the Lusitania: 3 pieces of World War I propaganda

One hundred years ago on May 7, 1915, the Lusitania was sunk by a German U-boat off the southern coast of Ireland, killing 1,195 of the men, women, and children on board. Of those killed, 123 were Americans. While Europe was already embroiled in World War I, America was still a neutral country and hadn't yet officially entered the war, although a number of American men and women had joined the war effort through volunteer organizations or by enlisting in the Allied armed forces. The American public and Congress, however, were divided as to whether or not the U.S. should officially join in the fighting. The attack on the Lusitania, a passenger ship with civilians on board, by a military submarine signaled the end of the more "civilized" warfare of the 19th century. It also proved to be a powerful propaganda tool for turning American public opinion against Germany and in support of joining the war.

los Lusitania was a British ocean liner operated by the Cunard Lines and was one of the largest and fastest passenger ships in the world, at 787 feet long with nine passenger decks and an average speed of 25 knots. Funded by the British Admiralty, she was launched in 1906 with the understanding that she could be used as an auxiliary cruiser for the Royal Navy during times of war. Thus on May 1, 1915, in the middle of World War I, she left New York and set sail across the Atlantic for Liverpool, England, carrying both passengers and war munitions for the Admiralty.

On the day of her launch, the Imperial German Embassy published a notice in American newspapers warning travelers of the grave danger of sailing on the Lusitania. Britain and Germany were at war and the Lusitania was sailing into waters that had been declared a war zone. German submarines had vowed to fire on any ship flying a British flag and had already sunk several British merchant ships. Although some of the passengers and crew were alarmed by the warning, they set sail anyway, perhaps believing that the Lusitania's speed would keep them safe.

On the afternoon of May 7, the Lusitania approached the southern coast of Ireland, without a naval escort, where German U-boats were known to be active and had recently sunk three ships. Due to fog, Captain William Turner was forced to slow the Lusitania down. Contrary to the Admiralty's instructions for avoiding U-boats, the Lusitania was sailing at less than top speed, in a straight line, and close to shore, rather than zigzagging in the open water where she could pick up speed.

When she passed in front of the German submarine U-20, the Germans fired a torpedo which hit her hull just below the waterline and caused an internal second explosion moments later. As the crew scrambled to launch the lifeboats, they were impeded by the severe tilt of the sinking ship. They managed to launch only six boats for the 1,959 people on board. Within 18 minutes, the Lusitania was sunk. Alerted to the disaster by theLusitania's distress signal, rescue ships immediately launched from Ireland to render aid. However, for many passengers help came too late, and in the end only 764 people were saved while 1,195 were drowned or died of hypothermia in the cold Atlantic water.

As news of the attack on the Lusitania spread around the world, emotions and opinions surrounding the sinking generally fluctuated depending on nationality. With England and Germany each advocating for the justness of their side, the Lusitania became a powerful propaganda tool for both sides in the build-up to America joining the war. One object in our collection that demonstrates this complex story is a replica of the medal commemorating the sinking of the Lusitania by German artist Karl Goetz.

The original medal was made by Goetz shortly after the ship sank. Angered by the Cunard Line's audacious decision to sail a passenger ship with munitions on board, Goetz channeled his feelings into an artistic satirical message and displayed it on a medal. The medal depicts the sinking Lusitania with munitions on deck under the heading "No Contraband Goods!" on one side. Germany held the position that as the Lusitania was sailing with munitions on board she was a hostile enemy ship and they were within their rights to fire on her.

On the other side of the coin, a skeleton representing death stands at a Cunard Line booth handing out tickets to a crowd. Goetz even includes a man reading a newspaper headline that translates to "U-Boat Danger," referring to the newspaper warning to passengers that had been published prior to the Lusitania sailing. The message "Business Above All" floats above the scene, a statement about Cunard Line's disregard for passenger safety in favor of making a profit. The attitude behind Goetz's medal was characteristic of many German people at this time.

As Goetz's medal circulated, the British got their hands on it and saw the opportunity for propaganda and the chance to inflame British and American anti-German sentiments. Reproductions of the medal, like the one in the museum's collection, were made in Britain and distributed along with a special box that included a document stating Britain's side of the story:

An exact replica of the medal which was designed in Germany and distributed to commemorate the sinking of the "Lusitania."

This indicates the true feeling the War Lords endeavor to stimulate, and is proof positive that such crimes are not merely regarded favourably, but are given every encouragement in the land of Kultur.

The "Lusitania" was sunk by a German submarine on May 7th, 1915. She had on board at the time 1,951 passengers and crew, of whom 1,198 perished.

Although Goetz corrected the incorrect date on newer versions of the medal, the anger had already settled into the minds of Germany's opponents. Britain took advantage of the situation to imply that Germany had planned the attack on the Lusitania. The British government went further and roundly denied the existence of contraband munitions on board the Lusitania at the time of her sinking. Although originally a German expression of wartime sentiments, Britain appropriated the object to vilify German "kultur," culture and civilization as idealized by the exponents of German imperialism.

Almost two years after the attack on the Lusitania, on April 6, 1917, the U.S. declared war on Germany. Although many events led to the U.S. rejecting neutrality and joining World War I, the sinking of the Lusitania was a crucial moment in helping to sway the American public in support of the Allied cause.

The above video from Smithsonian Channel is also available to view on YouTube.

Patri O'Gan is a project assistant in the Division of Armed Forces History. She has also blogged about a unique letter from an enemy soldier to an American mother during World War I. Christy Wallover is a project assistant in the Division of Armed Forces History. She has also blogged about Ft. Fisher, site of a Civil War battle that was part of the Confederacy's downward spiral.


Ver el vídeo: La entrada de ESTADOS UNIDOS a la PRIMERA GUERRA MUNDIAL. Hundimiento del LUSITANIA