Madre Jones

Madre Jones

Mary Harris Jones, nacida el 1 de agosto de 1837, de generaciones pasadas de luchadores por la libertad en Cork, Irlanda, fue conocida como la "Madre Jones de cabellos blancos" del movimiento obrero, desde 1880 hasta principios de la década de 1920. Jones es mejor conocida por sus luchas para lograr condiciones de trabajo y de vida dignas para United Mine Workers, y su participación en la manifestación del Día de Haymarket para el movimiento de ocho horas diarias en Chicago en 1886.

Richard Harris, el padre de Jones, llegó a los Estados Unidos en 1835 y, después de recibir la ciudadanía, se dedicó a traer al resto de su familia a este país. Su trabajo como obrero en los equipos de construcción de ferrocarriles lo llevó a Toronto, Canadá, donde se crió Jones. Después de recibir su certificado de maestra en Toronto a los 20 años, Jones consiguió un puesto en un convento en Monroe, Michigan. Enseñó allí durante ocho meses, después de lo cual se mudó a Chicago, Illinois, donde se convirtió en modista.

Jones volvió a la enseñanza cuando se mudó a Memphis, Tennessee, donde conoció y se casó con su esposo, George Jones, en 1861. George Jones era un moldeador de hierro y miembro de la Unión de Moldeadores de Hierro. Durante su breve matrimonio, Jones aprendió sobre las uniones y la psicología de los trabajadores, que más tarde impartió a las esposas de los trabajadores. Una vez dijo: "La esposa debe preocuparse por lo que le importa al marido, si quiere permanecer resuelto". Los Jones tuvieron cuatro hijos. La tragedia golpeó cuando estalló una epidemia de fiebre amarilla en 1867 y todos en la familia, excepto Mary, sucumbieron.

Mary Harris Jones regresó a Chicago, donde abrió una tienda de confección. Una vez más, la desgracia golpeó cuando el gran incendio de Chicago de 1871 destruyó su casa, la tienda y todas sus pertenencias. Mientras trabajaba como modista, Jones desarrolló un interés en mejorar las condiciones de los trabajadores, después de presenciar la disparidad entre el estilo de vida de los "aristócratas". de Chicago ”y la de los pobres desempleados que caminan por las calles.

"Para 1880", dijo en La autobigrafía de Mother Jones,

"Me absorbí por completo en el movimiento obrero. En todos los grandes centros industriales, la clase trabajadora estaba en rebelión. La enorme inmigración de Europa abarrotó los barrios marginales, obligó a bajar los salarios y amenazó con destruir el nivel de vida por el que luchaban los trabajadores estadounidenses. "

Mientras continuaba con su sustento de confección durante otros tres años, Jones se unió a los recién formados Caballeros del Trabajo, cuyos miembros asistían a reuniones para organizar huelgas contra los propietarios de fábricas locales. En la noche del 4 de mayo de 1886, Jones participó en la manifestación del Día de Haymarket. El evento recibió su nombre de un pequeño distrito de Chicago llamado Haymarket Square, donde los trabajadores de McCormick Harvester Works se reunieron por la jornada laboral de ocho horas. La Agencia Pinkerton contrató a ex convictos para controlar a la multitud. También asistió el alcalde de Chicago, Carter Harrison, quien habló con los manifestantes. Durante uno de los discursos, se detonó una bomba entre la multitud, que mató a varios agentes de policía. Cientos de personas fueron arrestadas. Ocho líderes fueron condenados por asesinato y de ellos, Albert Parsons, August Spies, George Engel y Adolph Fischer, fueron ahorcados. Siete años después, el gobernador John Peter Atgeld indultó a Samuel Fielden, Oscar Neebe y Michael Schwab, quienes habían estado cumpliendo cadenas perpetuas.

Jones también participó en numerosos otros levantamientos laborales durante ese tiempo, mientras viajaba por todo el país. Se involucró activamente en las luchas de los mineros del carbón en 1890 y se convirtió en organizadora de United Mine Workers. Asistió a la primera convención de United Mine Workers of America en enero de 1901. En 1898, ayudó en la formación del Partido Socialdemócrata, junto con activistas sindicales, como Eugene V. Debs. Después de renunciar como organizadora de la UMWA en 1904, Jones se convirtió en profesora del Partido Socialista de América, que había sido formado en 1901 por Debs y otros ex miembros del Partido Socialdemócrata, hasta su renuncia en 1911. También fue una de las fundadoras de lo que se llamó "un gran sindicato industrial , "los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW) en 1905. Su preámbulo afirmaba:" No puede haber paz mientras el hambre y la miseria se encuentren entre millones de trabajadores y los pocos, que componen la clase empleadora, hayan las cosas buenas de la vida."Jones recibió atención nacional durante la huelga de Paint Creek-Cabin Creek en Virginia Occidental durante 1912-1913, debido a la publicidad de la violencia frecuente allí. Virginia Occidental era conocida por tener la tasa de mortalidad por minas más alta del país entre 1890 y 1912. El 21 de septiembre de 1912, Jones encabezó una marcha con los hijos de los mineros del carbón y el 12 de febrero fue arrestada mientras protestaba por las condiciones en el área de la huelga. . Fue arrestada y condenada en un tribunal militar por conspirar para cometer asesinato y sentenciada a 20 años de prisión. Tenía al menos 68 años y padecía neumonía. Sin embargo, el gobernador electo Henry D. Hatfield la indultó. Los hechos anteriores llevaron a una investigación del Senado de los Estados Unidos sobre las condiciones en las cuencas de carbón de Virginia Occidental. El 14 de abril, Hatfield emitió términos de liquidación para la huelga, incluida una jornada laboral de nueve horas (ya en vigor en otras partes del estado), el derecho a comprar en tiendas que no sean propiedad de la empresa, el derecho a elegir controles de peso sindicales, y la eliminación de la discriminación contra los mineros sindicales. Ordenó a los mineros en huelga el 25 de abril que aceptaran sus términos o enfrentaran la deportación del estado. Mientras los mineros de Paint Creek aceptaban el contrato, los mineros de Cabin Creek seguían en huelga. El acuerdo no abordó las dos principales quejas de los huelguistas: el derecho a organizarse y la remoción de los guardias de minas. Después de violencia adicional en Cabin Creek, esa huelga se resolvió con la única ganancia adicional de la remoción de los detectives de Baldwin-Felts como guardias de minas tanto de Paint como de Cabin Creek. Jones más tarde recorrió el país para hablar en contra de los crímenes perpetrados contra los mineros y sus familias. durante la "Masacre de Ametralladoras" en una colonia de tiendas de campaña en Ludlow, Colorado, el 20 de abril de 1914. Atrayendo atención a nivel federal, los miembros del Comité de Minas y Minería de la Cámara, así como el presidente Woodrow Wilson, propusieron que el sindicato estuviera de acuerdo a una tregua con los propietarios y a formar un comité de quejas en cada mina. Durante la década de 1920, Mother Jones, como llegó a ser conocida, continuó hablando en contra de las injusticias laborales, y fue invitada del gobierno mexicano en la Ciudad de México. para la reunión de la Federación Panamericana del Trabajo de 1921. Al año siguiente, Jones dejó el sindicato United Mine Workers debido a un desacuerdo con el líder sindical John L. Lewis sobre si fijar una fecha para que los trabajadores del carbón de Kansas se declararan en huelga contra la "Ley de esclavos industriales", que estaba diseñada para evitar que los trabajadores del carbón hicieran huelga. . Jones sintió que los trabajadores de base deberían fijar la fecha de la huelga, no los asistentes a la Convención de Trabajadores Mineros Unidos. Durante ese tiempo, ella escribió La autobiografía de Mother Jones, que incluyó las luchas del movimiento obrero en Estados Unidos.

Mother Jones murió siete meses después de su último discurso público en su cumpleaños número 93 (lo llamó su cumpleaños número 100) el 30 de noviembre de 1930. Fue enterrada en el cementerio Union Miners en Mount Olive, Illinois, donde se erigió un monumento en memoria de mineros del carbón que habían perdido la vida durante los disturbios asociados con las huelgas. Jones había pedido que la enterraran cerca de aquellos que habían sacrificado sus vidas y creía que Illinois era "el estado mejor organizado de Estados Unidos". Un marcador histórico de Mary Harris "Mother" Jones indica su lugar de muerte en Burgess Farm, en Powder Mill y Riggs Road en Adelphi, Maryland, donde pasó los últimos dos años de su vida. En el marcador, Mother Jones es llamada la "Gran Campeona del Trabajo".


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La legendaria madre Jones vino a ayudar a los mineros de carbón en huelga de Utah

Mary Jones fue la notoria & # 8220Mother Jones & # 8221, líder del movimiento sindical, que llegó al condado de Carbon durante la huelga de los mineros de carbón de 1903-04.

Dondequiera que los trabajadores estadounidenses lucharan por mejorar sus condiciones de trabajo a fines del siglo XIX y principios del XX, era probable que Mary Harris Jones estuviera allí. Una incansable defensora de los derechos de los trabajadores, Mother Jones, como la llamaban, estuvo involucrada en la gran huelga de ferrocarriles de 1877, el motín de Haymarket de 1896 y la huelga de acero de 1919. En abril de 1904 llegó al condado de Carbon, Utah , para ayudar a los mineros del carbón en su huelga contra la Utah Fuel Company.

La mina de carbón Castle Gate empleaba a tantos inmigrantes italianos que se la conocía como la & # 8220 mina italiana & # 8221. Los mineros se declararon en huelga en 1903, en busca de mejores salarios y horarios y el reconocimiento del sindicato United Mine Workers. Mother Jones llegó a Utah a instancias de la UMW inmediatamente después de que el gobernador le ordenara salir de los distritos mineros en huelga de Colorado.

Ya conocida cuando llegó a Helper, Mother Jones rápidamente llamó la atención cuando prometió & # 8220agitar, educar y agravar & # 8221 en nombre de los mineros. Ella dijo a los periodistas que & # 8220 & # 8230 El mormonismo es tan bueno como el resto de las religiones, ya que todas las iglesias y predicadores están aliados con los grandes ladrones y se unen a las corporaciones para oprimir al pobre trabajador. & # 8221 los Noticias Deseret trató de desacreditarla, alegando que había sido una encargada de burdeles de Denver y & # 8220 una antigua amiga de Kate Flint, una de las mujeres escarlata pioneras de Salt Lake. & # 8221

A la vez intrépida y compasiva, se hizo querer por los hombres y mujeres trabajadores ordinarios con sus modales francos y sin pretensiones. Cuando, por ejemplo, después de servirle la cena a Jones en un hotel Helper, la mesera trajo un cuenco para los dedos a la mesa, el defensor del trabajo, hablando para que todos en el comedor pudieran escuchar, dijo: & # 8220 Llévatelo mi niña & # 8230. esas cosas no son para mí, solo le dan a una pobre chica con exceso de trabajo trabajo extra en el lavado de platos. & # 8221 La historia se extendió rápidamente por toda la ciudad.

Jones, llamada por la prensa una & # 8220 mujer bien conservada de unos 60 años & # 8221 (en realidad 74), pronto se reunió con el organizador laboral William Price, quien se vio confinado con el peor caso de viruela que, según se informa, el funcionario de salud local, Dr. Holmquist, nunca lo había visto. El médico puso en cuarentena a Jones y le prohibieron dirigirse a los huelguistas en una reunión al aire libre en Helper. Sin embargo, la choza de cuarentena fue incendiada (aparentemente por huelguistas), lo que la obligó a buscar refugio en una casa de huéspedes. Más tarde afirmó que un detective de la empresa intentó robarla allí a punta de pistola, creyendo erróneamente que ella era la guardiana del fondo de huelga.

Mother Jones rompió la cuarentena varias veces en los próximos días, una vez se dirigió a los mineros desalojados en su colonia de tiendas de campaña. Los periódicos locales informaron que estaba a punto de liderar una fuerza de huelguistas & # 8211 con mujeres y niños a la cabeza y respaldada por al menos 150 hombres armados & # 8211 que planeaban marchar sobre Castle Gate y retomar las viviendas de la empresa. los Noticias Deseret afirmó que & # 8220Castle Gate italianos, hasta que los incitó este Amazonas, se habían mantenido dentro de la ley y se hicieron muy pocos arrestos & # 8230. [Jones] se ha convertido en una zorra despotricando que busca llevar a una turba de destruccionistas a la ejecución de algún diabólico trama & # 8230. & # 8221 Ciudadanos locales alarmados pidieron la milicia estatal, pero el sheriff Hyrum Wilcox formó una pandilla en su lugar y arrestó a unos 120 mineros. Las detenciones masivas rompieron la huelga, que terminó poco después.

Mother Jones escribió más tarde que había estado cautiva bajo el pretexto de la cuarentena durante 26 días, aunque las investigaciones indican que probablemente fue menos. Dejó el condado de Carbon hacia Salt Lake City a fines de abril y luego continuó hacia el oeste hasta San Francisco, donde más huelguistas esperaban su apoyo. Considerada una Juana de Arco compasiva por muchos trabajadores estadounidenses, Mother Jones vivió hasta los 100 años, luchando por el trabajo la mayor parte de su vida.

Ver Dale Fetherling, Mother Jones, la defensora de los mineros & # 8217 Defensor del Este de Utah,Salt Lake Tribune, y Noticias Deseret para abril y mayo de 1904 y Allan Kent Powell & # 8220The & # 8216Foreign Element & # 8217 y el 1903 & # 82114 Carbon County Coal Miners & # 8217 Strike, & # 8221 Utah Historical Quarterly 43 (1975).


Mother Jones - Historia

La activista sindical más famosa del siglo XIX, Mary Harris Jones, también conocida como "Madre Jones", se autoproclamó "levanta el infierno" en la causa de la justicia económica. Era tan estridente que un fiscal de Estados Unidos una vez la etiquetó como "la mujer más peligrosa de Estados Unidos".

Nacida alrededor del 1 de agosto de 1837 en el condado de Cork, Irlanda, Jones emigró a Toronto, Canadá, con su familia a los cinco años, antes de la hambruna de la papa con sus oleadas de inmigrantes irlandeses.

Primero trabajó como maestra en una escuela católica de Michigan, luego como costurera en Chicago. Se mudó a Memphis para otro trabajo de maestra y en 1861 se casó con George Jones, miembro de Iron Molders Union. Tuvieron cuatro hijos en seis años. En 1867, la tragedia golpeó cuando toda su familia murió en una epidemia de fiebre amarilla y ella se vistió de negro por el resto de su vida.

Al regresar a Chicago, Jones reanudó la costura, pero perdió todo lo que tenía en el Gran Incendio de Chicago de 1871. Encontró consuelo en las reuniones de los Caballeros del Trabajo y, en 1877, asumió la causa de los trabajadores. Jones se centró en el creciente número de trabajadores pobres durante la industrialización, especialmente cuando los salarios se redujeron, las horas aumentaron y los trabajadores no tenían seguro de desempleo, atención médica o vejez.

Jones mostró por primera vez sus habilidades de oratoria y organización en Pittsburgh durante la Gran Huelga Ferroviaria de 1877. Participó y dirigió cientos de huelgas, incluidas las que llevaron al motín de Haymarket en Chicago en 1886. Hizo una breve pausa para publicar La nueva derecha en 1899 y dos volúmenes Carta de amor y labor en 1900 y 1901. Una líder querida, los trabajadores que ella organizó la apodaron "Madre Jones".

A partir de 1900, Jones se centró en los mineros, organizándose en los campos de carbón de Virginia Occidental y Pensilvania. Durante algunos años, fue empleada de United Mine Workers, pero se fue cuando el liderazgo nacional desautorizó una huelga salvaje en Colorado. Después de una década en el Oeste, Jones regresó a Virginia Occidental, donde, después de un violento ataque en 1912-1913, fue declarada culpable de conspiración para cometer asesinato. Los llamamientos públicos en su favor convencieron al gobernador de conmutar su sentencia de veinte años. Luego regresó a Colorado e hizo una cruzada nacional a partir de los trágicos eventos durante la Masacre de Ludlow, incluso presionando al presidente Woodrow Wilson. Más tarde, participó en varias huelgas industriales en la costa este entre 1915 y 1919 y continuó organizando a los mineros hasta bien entrados los noventa.

A pesar de su radicalismo, Jones no apoyó el sufragio femenino, argumentando que "no se necesita un voto para armar el infierno". Señaló que las mujeres de Colorado tenían el voto y no lo utilizaron para prevenir las espantosas condiciones que llevaron a la violencia laboral. También consideraba a las sufragistas como incautos involuntarios de la guerra de clases. Jones argumentó que las sufragistas eran mujeres ingenuas que, sin saberlo, actuaban como agentes engañosos de la lucha de clases.

Aunque Jones organizó a las mujeres de la clase trabajadora, las mantuvo en auxiliares, manteniendo que, excepto cuando llamaba el sindicato, el lugar de la mujer estaba en el hogar. Como reflejo de su herencia católica, creía que a los hombres se les debería pagar lo suficientemente bien como para que las mujeres pudieran dedicarse a la maternidad.

En 1925, publicó su Autobiografía de Mother Jones. Está enterrada cerca de los mineros en Virden, Illinois.


Una breve historia de América y la industria de prisiones privadas n. ° 8217

Madison Pauly

Leer Madre Jones reportero Shane Bauer & rsquos cuenta de primera mano de los cuatro meses que pasó trabajando como guardia en una prisión administrada por una empresa en Louisiana.

A principios de la década de 1980, Corrections Corporation of America fue pionera en la idea de administrar prisiones con fines de lucro. & # 8220 Lo vendes como si estuvieras vendiendo coches, bienes raíces o hamburguesas, & # 8221 dijo uno de sus fundadores. C ª. revista. Hoy en día, las cárceles administradas por empresas albergan al ocho por ciento de los presos estadounidenses. Aquí & # 8217s cómo despegó la industria de las prisiones privadas:

Thomas Beasley, el doctor R. Crants y T. Don Hutto fundan Corrections Corporation of America, la primera empresa penitenciaria privada del mundo.

CCA comienza a operar una cárcel del condado y un centro de detención de menores en Tennessee. También abre su primera instalación de propiedad privada en Houston, un motel remodelado apresuradamente para albergar a inmigrantes detenidos.

Un juez federal ordena a Tennessee que deje de admitir presos en sus cárceles abarrotadas. CCA ofrece, sin éxito, pagar 250 millones de dólares por un contrato de arrendamiento de 99 años en todo el sistema penitenciario del estado.

CCA se hace pública, diciendo que el diseño de sus instalaciones y el uso de vigilancia electrónica significan que puede operar prisiones más grandes & # 8220 con menos personal del que habría necesitado el sector público & # 8221.

Wackenhut Corrections Corporation, más tarde conocida como GEO Group, obtiene su primer contrato para administrar un centro federal de detención de inmigrantes.

Entre los proyectos de ley & # 8220modelo & # 8221? Que surgirán del grupo de trabajo de justicia penal del American Legislative Exchange Council & # 8216, que luego copreside la CCA, se encuentran la legislación sobre la verdad en la sentencia y los tres strikes que ayudan a alimentar la prisión & # 821790s auge. (CCA dice que no votó ni comentó sobre ninguna legislación propuesta por ALEC). *

Con el argumento de que está en el negocio inmobiliario, CCA se convierte en un fideicomiso de inversión inmobiliaria a efectos fiscales. Un nuevo afiliado, Prison Realty Trust, recauda $ 447 millones para una juerga de compras de prisiones.

Poblaciones penitenciarias privadas y públicas 1990-2014

El Departamento de Justicia investiga una prisión de CCA en Youngstown, Ohio, luego de una serie de fugas, apuñalamientos y asesinatos. Además de encontrar guardias inexpertos y mal entrenados, la investigación revela que CCA se hizo cargo de internos de máxima seguridad en una instalación diseñada para una población de seguridad media.

A medida que bajan las tasas de ocupación de las prisiones, Prison Realty Trust casi se declara en quiebra. Las acciones de CCA, una vez cerca de $ 150 por acción, caen a 19 centavos. La empresa abandona el fideicomiso y se reestructura.

Precio de las acciones de CCA, 1997-2016

Un informe del Departamento de Justicia encuentra un & # 8220 grado perturbador & # 8221 de abuso físico por parte del personal y no se reportan casos de violencia entre los reclusos en un centro de menores de Baltimore dirigido por el operador de prisiones privadas Correctional Services Corporation. Posteriormente, CSC es adquirida por GEO.

El representante Ted Strickland (D-Ohio) presenta la Ley de Información sobre Prisiones Privadas, que requeriría que las prisiones privadas que tienen presos federales cumplan con las solicitudes de la Ley de Libertad de Información. Murió, al igual que al menos siete proyectos de ley similares a los que se opusieron CCA y GEO.

Los precios de las acciones de CCA & # 8217s y GEO & # 8217s saltan a medida que ambas empresas compiten para dirigir los centros de detención de inmigrantes en expansión del gobierno federal y # 8217. Mientras tanto, la ACLU resuelve un caso contra el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas por las condiciones en el Centro Residencial T. Don Hutto administrado por CCA en Texas, donde aproximadamente la mitad de los detenidos son niños. Según el acuerdo, los niños ya no usan uniformes de prisión y pueden moverse con mayor libertad.

los New York Times investiga las muertes de inmigrantes detenidos, como un hombre guineano en una instalación dirigida por CCA que se fracturó el cráneo y fue puesto en confinamiento solitario antes de ser trasladado a un hospital. Murió después de cuatro meses en coma.

Un representante de la CCA asiste a una reunión en la que los miembros de ALEC redactan la legislación que eventualmente se convertirá en la notoria ley antiinmigración de Arizona. CCA niega haber participado en la redacción del proyecto de ley. Corta lazos con ALEC al año siguiente.

Una demanda de la ACLU alega violencia desenfrenada en una prisión de Idaho administrada por CCA conocida como & # 8220 escuela de gladiadores & # 8221. La demanda afirma que la prisión no tiene suficiente personal y fomenta un ambiente que & # 8220 depende de la degradación, humillación y subyugación de los prisioneros. & # 8220 # 8221 El FBI investiga pero no presenta cargos. En Kentucky, el gobernador ordena sacar a todas las reclusas de una prisión de CCA después de más de una docena de casos de presuntos abusos sexuales por parte de los guardias.

CCA se convierte en la primera empresa de prisiones privadas en comprar una instalación estatal, comprando la Institución Correccional Lake Erie de Ohio & # 8217 como parte de un plan de privatización propuesto por el gobernador John Kasich y apoyado por su jefe de correccionales, el ex director de CCA Gary Mohr.

CCA ofrece comprar prisiones en 48 estados a cambio de contratos de gestión a 20 años. El mismo año, un centro juvenil operado por GEO en Mississippi, donde el personal abusó sexualmente de menores, fue descrito por un juez como un & # 8220cceso de actos y condiciones inconstitucionales e inhumanas. & # 8221 En otro centro de Mississippi, un CCA de 24 años empleado muere durante un motín por prisioneros & # 8217 quejas sobre mala alimentación, atención médica inadecuada y guardias irrespetuosos.

CCA vuelve a convertirse en un fideicomiso de inversión inmobiliaria, al igual que GEO. Madre Jones informa que la Fundación Bill & amp Melinda Gates ha invertido 2,2 millones de dólares en GEO.

Como lo hizo durante al menos los cinco años anteriores, el informe anual de CCA & # 8217s señala que la reforma de la justicia penal y mdash, incluida la despenalización de las drogas y la reducción de las sentencias mínimas obligatorias, tiene un & # 8220 factor de riesgo & # 8221 para su negocio. * Chris Epps, comisionado de prisiones de Mississippi & # 8217s y el presidente de la Asociación Correccional Estadounidense, está acusado de recibir sobornos de un contratista de prisiones privadas.

El senador Bernie Sanders (I-Vt.) Copatrocina la ley La justicia no está en venta, que prohibiría todos los contratos gubernamentales con empresas privadas de prisiones. Después de que Hillary Clinton es criticada por usar agrupadores de campañas que & # 8217d trabajaron como cabilderos para CCA y GEO, ella promete no aceptar más su dinero y dice: & # 8220 Debemos acabar con las prisiones privadas y los centros de detención privados & # 8221.


Mother Jones, el ángel de los mineros

"Mother" Jones fue la "agitadora" más conocida de los laboristas estadounidenses en la era del cambio de siglo. Estaba especialmente cerca de los mineros del carbón a quienes se refería como sus "muchachos", pero iba a cualquier parte cuando se le pedía ayuda.

escrito por Mara Lou Hawse

La anciana se alisó el vestido negro y se tocó el encaje del cuello y las muñecas. Su cabello blanco como la nieve estaba recogido en un nudo en la nuca, y un sombrero negro, adornado con cintas lavanda para darle un toque de color, sombreaba su rostro finamente arrugado. Medía unos cinco pies de altura, pero exudaba energía y entusiasmo. Mientras esperaba para hablar, sus brillantes ojos azules escanearon a las personas agrupadas más allá de la plataforma. Su expresión amable nunca se alteró cuando su voz se rompió sobre la audiencia: "No soy una humanitaria", exclamó. "Soy un infierno".

Y ella fue. Ella era Mary Harris "Madre" Jones, y su tamaño y apariencia de abuela contradecían su naturaleza fogosa. Cuando subió a un escenario, se convirtió en una oradora dinámica. Proyectó amplias variaciones en la emoción, a veces caminando por el escenario con "una rabia imponente". Ella podría llevar a su audiencia al borde de las lágrimas o hacer que aplaudieran y "estallaran de risa". Era una buena narradora de historias y "sobresalía en invectivas, patetismo y humor que iban desde la ironía hasta el ridículo".

La voz baja y agradable de Mother Jones tenía un gran poder de transmisión. Era inusual porque "no se volvió estridente cuando se emocionó, sino que bajó de tono de modo que" la intensidad se convirtió en algo que casi se podía sentir físicamente ". Cuando se levantó para hablar, Mother Jones "pareció explotar en todas direcciones" ... y de repente todo el mundo se sentó alerta y escuchó. No importa qué ideas imposibles planteara, hizo que los mineros pensaran que ella y ellos juntos podían hacer cualquier cosa. "

Elizabeth Gurley Flynn, una organizadora laboral conocida a nivel nacional, llamó a Jones "la más grande agitadora de nuestro tiempo". Fue denunciada en el Senado de Estados Unidos como la abuela de todos los agitadores. Mother Jones estaba orgullosa de ese título y dijo que esperaba vivir para ser la bisabuela de los agitadores.

Mother Jones, nacida en Cork, Irlanda, el 1 de mayo de 1830, provenía de una larga línea de agitadores. Cuando era niña, vio a los soldados británicos marchar por las calles, las cabezas de los irlandeses clavadas en sus bayonetas. El padre de su padre, un luchador por la libertad irlandés, fue ahorcado y su padre se vio obligado a huir a Estados Unidos con su familia en 1835.

Jones creció en Toronto, Ontario, donde asistió a las escuelas públicas y se graduó de la escuela normal a los diecisiete años. Parecía ser, según todos los relatos, ambiciosa y aventurera. Enseñó en una escuela de conventos en Michigan durante ocho meses, luego se mudó a Chicago, donde trabajó como modista. "Prefería coser a mandar a los niños pequeños", dijo. Se mudó a Memphis, Tennessee, nuevamente para enseñar en la escuela. Y allí, en 1861, conoció y se casó con George E. Jones, un moldeador de hierro que era "un miembro acérrimo" de la Unión de Moldeadores de Hierro.

El biógrafo de Jones, Dale Fetherling, afirma que Mother Jones aprendió mucho sobre los sindicatos y sobre la psicología de los trabajadores gracias a su marido. Y luego, cuando gran parte de su trabajo era con mujeres, trató de transmitirles lo que había aprendido: "Es decir, la esposa debe preocuparse por lo que le importa al marido si quiere permanecer resuelto".

La vida fue relativamente buena para Mary Harris Jones hasta 1867. Ese año, cuando tenía 37 años, en una semana su esposo y sus cuatro hijos pequeños murieron en una epidemia de fiebre amarilla. Una vez que la epidemia terminó, regresó a Chicago donde, una vez más, comenzó a trabajar como modista.

Pero la tragedia siguió a Mother Jones. Cuatro años después, en 1871, perdió todo lo que tenía en el gran incendio de Chicago. Ese evento también cambió su vida drásticamente y descubrió un nuevo camino a seguir. Se involucró en el movimiento obrero y comenzó a asistir a las reuniones de los recién formados Caballeros del Trabajo "en un edificio viejo, derruido y quemado por el fuego".

Un biógrafo cree que el interés de Mother Jones en el movimiento obrero realmente comenzó cuando cosió para las familias adineradas de Chicago y observó las flagrantes desigualdades económicas y sociales que existían. Según Fetherling, ella dijo: "A menudo, mientras cosía para los lores y barones que vivían en casas magníficas en Lake Shore Drive, miraba por las ventanas de vidrio y veía a los pobres, miserables temblando, desempleados y hambrientos, caminando al lado el frente helado del lago. El contraste de su condición con el de la comodidad tropical de las personas para las que cosí fue doloroso para mí. Mis empleadores no parecían darse cuenta ni preocuparse ".

Los primeros Caballeros del Trabajo, con sus ideales y su sentido de fraternidad, cumplieron alguna necesidad dentro de Mother Jones y encajaron bien con lo que había aprendido de su esposo. Según Fetherling, "Sucediendo, como sucedió, además de sucesivas tragedias personales, la experiencia [con los Caballeros del Trabajo] forjó una amalgama de compasión y fervor que le serviría bien en las guerras industriales durante el próximo medio siglo". Dondequiera que hubiera problemas laborales, estaba Mother Jones, el "ángel de los mineros".

Mother Jones aparentemente se quedó en Chicago, trabajando como costurera, durante dos o tres años después del incendio. No tenía una casa fija, pero hizo de Chicago su base mientras viajaba de un lado a otro del país, desde un área industrial a otra. Cuando se le preguntó dónde vivía, respondió: "Bueno, donde sea que haya una pelea". Vivía con los trabajadores, en colonias de tiendas de campaña o en barrios de chabolas, cerca de los molinos o a la sombra de los pozos. Como señaló Fetherling, "en lugar de una familia, adoptaría a los trabajadores de Estados Unidos, y ellos la llamarían 'Madre'".

Durante el tiempo que estuvo más activa en el movimiento obrero, el país estaba cambiando drásticamente, de una economía agraria a una economía industrial. Las pequeñas empresas fueron reemplazadas por las grandes.

"La naturaleza del trabajo y de los trabajadores se alteró. Oleadas de inmigrantes y granjeros desplazados excavaron el carbón de la nación y forjaron su acero. Con demasiada frecuencia, recibían a cambio sólo salarios de hambre y condiciones de pesadilla. Dentro de estos hombres ardían las chispas del conflicto de clases que Mother Jones avivaría durante 50 años. Para estos trabajadores, se convertiría en un ancla del pasado y una flecha hacia un futuro mejor ".

Siempre trabajó para los trabajadores o con ellos y, a menudo, estaba en desacuerdo con los líderes sindicales. "Su habilidad fue invaluable pero incalculable para cuidar el espíritu de los hombres, animarlos, incitarlos a pelear, aunque la batalla parecía desesperada".

Cuando hubo una huelga, Mother Jones organizó y ayudó a los trabajadores en otras ocasiones, realizó reuniones educativas. En 1877, ayudó en la huelga ferroviaria de Pittsburgh durante la década de 1880, organizó y dirigió reuniones educativas en 1898, ayudó a fundar el Partido Socialdemócrata y en 1905 estuvo presente en la fundación de Industrial Workers of the World.

Después de 1890 se involucró en las luchas de los mineros del carbón y se convirtió en organizadora de United Mine Workers, asistiendo a su primera convención UMWA el 25 de enero de 1901. Había estado en la nómina del sindicato durante el año pasado. Su trabajo anterior en huelgas y organización de mineros había sido como voluntaria, no como empleada.

Ella renunció como organizadora de UMWA en 1904 y se convirtió en profesora del Partido Socialista de América durante varios años, viajando por todo el suroeste. Aunque en ocasiones participó en huelgas y organizó campañas para varios sindicatos, su principal interés era recaudar fondos para la defensa de los revolucionarios mexicanos en Estados Unidos que estaban siendo detenidos o deportados.

Mother Jones fue una de las fundadoras de Industrial Workers of the World (IWW). En 1905, fue la única mujer entre 27 personas que firmaron el manifiesto que pedía una convención para organizar a todos los trabajadores industriales. Más tarde dejó la organización, pero siguió siendo amiga de muchos de sus líderes.

Mother Jones dejó el Partido Socialista en 1911 para regresar a la nómina de United Mine Workers, como organizadora. El nuevo presidente, John P. White, era un viejo amigo que estuvo de acuerdo en que ella establecería su propia agenda. Esperaba que sus talentos "tuvieran todo el alcance". En 1923, cuando tenía 93 años, todavía trabajaba entre los mineros del carbón en huelga en Virginia Occidental.

Ella llamó la atención nacional en 1912-13, durante la huelga de Paint Creek-Cabin Creek en Virginia Occidental, debido a la publicidad resultante de la violencia frecuente. Mother Jones recordó las lecciones aprendidas de su difunto esposo, y con frecuencia involucraba a las esposas e hijos de los mineros para dramatizar una situación. El 21 de septiembre de 1912, encabezó una marcha de hijos de mineros por las calles de Charleston, West Virginia. El 12 de febrero de 1913, encabezó una protesta sobre las condiciones en el área de huelga y fue arrestada.

She was convicted by a military court of conspiring to commit murder and was sentenced to 20 years in prison. Her trial, conviction, and imprisonment created such a furor that the U.S. Senate ordered a committee to investigate conditions in the West Virginia coalfields. However, on May 8, 1913, before the investigation got underway, newly elected governor Hatfield set Mother Jones free. She was 83 years old. Later in 1913 Mother Jones traveled to Colorado to participate in the yearlong strike by miners there. She was evicted from mine company property several times, but returned each time. She was arrested and imprisoned twice: "first for more than two months in relative comfort in Mt. San Rafael hospital, and again for twenty-three days in the Huerfano County jail in Walsenburg, where the conditions of her semibasement cell were appalling."

Mother Jones was especially touched by the "machine-gun massacre" of miners and their families in a tent colony at Ludlow, Colorado, on April 20, 1914, when 20 people were killed. She traveled across the country, telling the story. Members of the House Mines and Mining Committee and President Wilson responded by proposing that the union and the owners agree to a truce and create a grievance committee at each mine.

Mother Jones was notable for attracting publicity and attention from the government for the cause of workers. One of her best-known activities was leading a march of miners' wives "who routed strikebreakers with brooms and mops in the Pennsylvania coalfields in 1902." Another was leading the "children's crusade," a caravan of striking children from the textile mills of Kensington, Pennsylvania, to President Theodore Roosevelt's home in Long Island, New York, in 1903, to dramatize the case for abolishing child labor.

Mother Jones went on to participate in 1915 and 1916 in the strikes of garment workers and streetcar workers in New York, and in the strike of steel workers in Pittsburgh in 1919. In January 1921, at the age of 91, as a guest of the Mexican government, she traveled to Mexico to attend the Pan-American Federation of Labor meeting. According to one writer, "It was the high point of recognition in her role in the labor movement."

In 1922 Mother Jones left the United Mine Workers. She disagreed with the policies of John L. Lewis, and Lewis did not reappoint her as an international organizer. Although she was hospitalized several times, she continued to speak when her health permitted. Her last known public address was in Alliance, Ohio, in 1926, when she was the guest of honor at a Labor Day celebration. Her last public appearance was at her 100th birthday party, May 1, 1930, at a reception in Silver Spring, Maryland. She read congratulatory messages and "made a fiery speech for the motion-picture camera."

Mother Jones lived in an incredible era. As biographer Dale Fetherling points out, she "was born . . . less than 50 years after the end of the American Revolution. Yet, she died on the eve of the New Deal. She was alive when Andrew Jackson was president, and she sometimes quoted from speeches she heard Lincoln make. As an adult she knew the Civil War, the Spanish- American War, and World War I. She rode in automobiles, and she saw the railroads link the oceans. She saw and was seen in films and came to know the everyday use of the telephone, the electric light, and the radio. She watched unions grow from secret groups of hunted men to what she feared was a complacent part of the established order. It may have been a good time to live in America. But it also was a time in which one needed to fight very hard to survive. That she did."

Mary Harris Jones died in Silver Spring on November 30, 1930, seven months after her one-hundredth birthday. She was buried in the Union Miners Cemetery at Mount Olive, Illinois, in the coalfields of southern Illinois. Her grave is near those of the victims of the Virden, Illinois, mine riot of 1898.


Mother Jones, Coalfield Organizer, 1837-1930

Mary Harris was born in Cork, Ireland in 1837. Her family fled to Toronto during the famine. She moved to Memphis in 1860, married George Jones, an iron molder and proud union man. They had four children together.

Mary Jones moved to Chicago, worked as a seamstress, but lost everything in the 1871 fire. She was an obscure working-class immigrant, a poor widow. But by the 1890s, she joined a growing movement for worker rights. She transformed herself into Mother Jones, a symbol of resistance, and helped to shape a new style of unionism. She organized for the United Mine Workers and the Socialist Party.

No one more successfully moved workingmen and women to fight for better wages and conditions. The novelist Upton Sinclair wrote, "she had the fire of indignation - she was the walking wrath of God." Author Meridel LeSueur thought of her as the true mother of workers, "the emboldened and blazing defender of all her sons and daughters."

Mother Jones was especially beloved among the half-million men who mined coal in states like Illinois. They fought bloody wars here, and in Colorado and West Virginia, and changed the course of history.

Before she died, Mother Jones asked to be buried with her "brave boys" slain in the 1898 Virden Massacre. She is buried in Mount Olive's Union Miners Cemetery in the

heart of Illinois Coal Country.

"Pray for the dead and fight like hell for the living!"
-Mother Jones

Mother Jones encouraged solidarity in order to overcome divisions based on race and immigrant status.

Erected 2018 by Mother Jones Heritage Project, Illinois Labor History Society, United Mine Workers of America, Illinois Humanities, Government of Ireland, Illinois State Historical Society, and Northern Illinois University.

Temas y series. This historical marker is listed in these topic lists: Disasters &bull Industry & Commerce &bull Labor Unions &bull Women. In addition, it is included in the Illinois State Historical Society series list.

Localización. 39° 20.787′ N, 89° 38.466′ W. Marker is near Raymond, Illinois, in Montgomery County. Marker can be reached from Interstate 55 at milepost 65. Marker is located in front of the Coalfield Rest Area, which is off of northbound Interstate 55. Touch for map. Marker is in this post office area: Raymond IL 62560, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. At least 8 other markers are within 12 miles of this marker, measured as the crow flies. The Coalfields of Illinois (approx. 0.4 miles away) Shrine of Our Lady of the Highways (approx. one mile away) Endless Nights (approx. 11.2 miles Paid Advertisement


Madre Jones

About that time she connected with the secretive worker's organization, the Knights of Labor, and became active in speaking for the group and organizing. By the mid-1880's she left the Knights of Labor because she felt they were too conservative. By 1890, she was involved in more radical organizing speaking at strike locations around the country. It was then she appeared in newspapers as Mother Jones, the white-haired radical labor organizer who wore her signature black-dress and plain head covering.


Mother Jones and the Fight Against Child Labor in Kensington’s Textile Mills

“During the Philadelphia textile workers’ strike in 1903,” wrote reformer John Spargo in his 1916 book, The Bitter Cry of the Children, “I saw at least a score of children ranging from eight to ten years of who had been working in the mills prior to the strike. One little girl of nine I saw in the Kensington Labor Lyceum. She has been working for almost a year before the strike began, she said, and careful inquiry proved her story to be true.”

Spargo was trying to do something about the fact that, in the second half of the 19 th century, urban industrialization had turned cities into giant child labor pools. American textile companies employed more than 80,000 children and Pennsylvania was among the worst offenders. As historian Walter Licht explains in Getting Work in Philadelphia, between 1860 and the end of the century the percentage of 14 year olds at work jumped from eight percent to more than 40 percent. In Philadelphia, the mills of Kensington were ground zero for child labor.

It hardly mattered that the employment of children less than twelve years of age had been illegal since the 1840s. State officials, mill owners, and parents all figured that 50,000 working children was simply an economic necessity. Even if it meant there’d be no education. Even if it meant the very lives of children were in danger. “Children who work in the dye rooms and print-shops of textile factories, and the color rooms of factories,” wrote Spargo, “are subject to contact with poisonous dyes, and the results are often terrible.”

“Progressive era reformers quickly singled out Pennsylvania as the worst offender,” writes historian Joseph M. Speakman. As early as 1890, Florence Kelley noted that child labor in Pennsylvania, flourished “almost unchecked.” And Jane Addams pointed to Pennsylvania in 1905, noting “there were more children employed in manufacturing industries in the state than in all of the cotton states of the South.”

“The high point of publicity on the issue,” writes Licht, came in late 1906, when “more than 25,000 Philadelphians crowded into the city’s Horticultural Hall,” (on Broad Street adjacent to the Academy of Music) to see “’An Industrial Exhibit,’ which dramatized with shocking photographs the use and state of child labor in Philadelphia Industry.” Advocacy organizations were embarrassing Philadelphia, the city promoting itself as the “Workshop of the World,” with the equally well-earned and dubious title: “The Greatest Child Employing City.”

“Juvenile Textile Workers on Strike in Philadelphia,” in 1903. From John Spargo, The Bitter Cry of the Children, 1916 (Google Books).

But it took a special effort to move the issue child labor to the forefront, ahead of the other pressing concerns. In April 1903, wrote Philip Scranton, “all the unions in the textile industries of Philadelphia met in convention at the Kensington Labor Lyceum” and agreed that they would strike for better pay and a reduction from a 60-hour to a 55-hour workweek. Within a few months, more than 90,000 textile workers had walked off the job. Twenty-five percent of this striking workforce was less than 15 years of age.

Enter Mary Harris, aka Mother Jones, who once claimed: “I’m not a humanitarian. I’m a hell-raiser.”

Knowing full well that at least ten thousand of the textile strikers were children, Jones imagined the power of a spectacle: an army of children in protest. She quickly organized one in the center of Philadelphia.

“A great crowd gathered in the public square in front of the city hall,” wrote Mother Jones in her autobiography. “I put the little boys with their fingers off and hands crushed and maimed on a platform. I held up their mutilated hands and showed them to the crowd and made the statement that Philadelphia’s mansions were built on the broken bones, the quivering hearts and drooping heads of these children. That their little lives went out to make wealth for others. That neither state or city officials paid any attention to these wrongs. That they did not care that these children were to be the future citizens of the nation.”

“The officials of the city hall were standing the open windows. I held the little ones of the mills high up above the heads of the crowd and pointed to their puny arms and legs and hollow chests. … I called upon the millionaire manufactures to cease their moral murders, and I cried to the officials in the open windows opposite, “Some day the workers will take possession of your city hall, and when we do, no child will be sacrificed on the altar of profit.”

“The officials quickly closed the windows, as they had closed their eyes and hearts.”

On July 7, 1903, Mother Jones and her sign-carrying “children’s army” embarked on a 92-mile March of the Mill Children, departing the physical and spiritual home of organized textile labor in Philadelphia: the Kensington Labor Lyceum at 2 nd and Cambria Streets. Destination: the Long Island, New York vacation home of President Theodore Roosevelt. The trek would become famous, if it’s impact was delayed. Not until 1909 did the state raise the minimum age of employment to 14 and reduce the work week to 58 hours.


Mother Jones - History

"Mother" Jones, known throughout the country and in fact throughout the world as "The Miners' Angel," addressed a motley gathering of about 1,200 persons in Memorial hall last night. The lower hall was packed. The gallery was full to overflowing and some even crowded the steps leading to the building.

It was truly a motley gathering. The society woman, attracted by mere curiosity to see and hear the woman who has won such fame as the guardian spirit of the miners the factory girl, the wealthy man and his less fortunate brothers, the black man and the white man, old and young, sat side by side and each came in for a share of criticism.

"Mother" Jones is an eloquent speaker. There is just enough of the down-east accent to her words to make it attractive and she has the faculty of framing pathetic and beautiful word pictures. Despite her sixty years and hex gray hairs, she is hale and hearty has a voice that reaches to the furthermost corner of almost any hall but it is nevertheless anything but harsh.

"Fellow workers," she began," 'tis well for us to be here. Over a hundred years ago men gathered to discuss the vital questions and later fought together for a principle that won for us our civil liberty. Forty years ago men gathered to discuss a growing evil under the old flag and later fought side by side until chattel slavery was abolished. But, by the wiping out of this black stain upon our country another great crime&mdashwage slavery&mdashwas fastened upon our people. I stand on this platform ashamed of the conditions existing in this country. I refused to go to England and lecture only a few days ago because I was ashamed, first of all, to make the conditions existing here known to the world and second, because my services were needed here. I have just come from a God-cursed country, known as West Virginia from a state which has produced some of our best and brightest statesmen a state where conditions are too awful for your imagination.

"I shall tell you some things tonight that are awful to contemplate but, perhaps, it is best that you to know of them. They may arouse you from your lethargy if there is any manhood, womanhood or love of country left in you. I have just come from a state which has an injunction on every other foot of ground. Some months ago the president of the United Mine Workers [John Mitchell] asked me to take a look into the condition of the men in the mines of West Virginia. I went. I would get a gathering of miners in the darkness of the night up on the mountain side. Here I would listen to their tale of woe here I would try to encourage them. I did not dare to sleep in one of those miner's houses. If I did the poor man would be called to the office in the morning and would be discharged for sheltering old Mother Jones.

"I did my best to drive into the downtrodden men a little spirit, but it was a task. They had been driven so long that they were afraid. I used to sit through the night by a stream of water. I could not go to the miners' hovels so in the morning I would call the ferryman and he would take me across the river to a hotel not owned by the mine operators.

"The men in the anthracite district finally asked for more wages. They were refused. A strike was called. I stayed in West Virginia,' held meetings and one day as I stood talking to some break-boys two injunctions were served upon me. I asked the deputy if he had more. We were arrested but we were freed in the morning. I objected to the food in the jail and to my arrest . When I was called up before the judge I called him a czar and he let me go. The other fellows were afraid and they went to jail. I violated injunction after injunction but I wasn't re-arrested. ¿Por qué? The courts themselves force you to have no respect for that court.

"A few days later that awful wholesale murdering in the quiet little mining camp of Stamford took place. I know those people were law-abiding citizens. I had been there. And their shooting by United States deputy marshals was an atrocious and cold-blooded murder. After the crimes had been committed the marshals&mdash the murderers&mdashwere banqueted by the operators in the swellest hotel in Pennsylvania. Usted. have no idea of the awfulness of that wholesale murder. Before daylight broke in the morning in that quiet little mining camp deputies and special officers went into the homes, shot the men down in their beds, and all because the miners wanted to try to induce 'black-legs' [strike-breakers] to leave the mines.

"I'll tell you how the trouble started. The deputies were bringing these strikebreakers to the mines. The men wanted to talk with them and at last stepped on ground loaded down with an injunction. There were thirty-six or seven in the party of miners. They resisted arrest. They went home finally without being arrested. One of the officials of the miners' unions telegraphed to the men. 'Don't resist. Go to jail. We will bail you out.' A United States marshal. .. sent back word that the operators would not let them use the telephone to send the message to the little mining camp and that he could not get there before hours had passed. The miners' officials secured the names of the men and gave their representatives authority to bail them out of jail the next morning. But when the next morning arrived they were murdered in cold blood.

"These federal judges, who continue granting injunctions, are appointed by men who have their political standing through the votes of you labor union fellows! You get down on your knees like a lot of Yahoos when you want something. At the same time you haven't sense enough to take peaceably what belongs to you through the ballot. You are chasing a will-o-the-wisp, you measly things, and the bullets which should be sent into your own measly, miserable, dirty carcasses, shoot down innocent men. Women are not responsible because they have no vote. You'd all better put on petticoats. If you like those bullets vote to put them into your own bodies. Don't you think it's about time you began to shoot ballots instead of voting for capitalistic bullets.

"I hate your political parties, you Republicans and Democrats. I want you to deny if you can what I am going to say. You want an office and must necessarily get into the ring. You must do what that ring says and if you don't you won't be elected. There you are. Each time you do that you are voting for a capitalistic bullet and you get it. I want you to know that this man [Samuel Milton] Jones who is running for mayor of your beautiful city is no relative of mine no, sir. He belongs to that school of reformers who say capital and labor must join hands. He may be all right. He prays a good deal. But, I wonder if you would shake hands with me if I robbed you. He builds parks to make his workmen contented. But a contented workman is no good. All progress stops in the contented man. I'm for agitation. It's the greater factor for progress[.]"

Here the speaker changed her attention to the society woman. "I see a lot of society women in this audience, attracted here out of a mere curiosity to see that old Mother Jones.' I know you better than you do yourselves. I can walk down the aisle and pick every one of you out. You probably think I am crazy but I know you. And you society dudes&mdashpoor creatures. You wear high collars to support your jaw and keep your befuddled brains from oozing out of your mouths. While this commercial cannibalism is reaching into the cradle pulling girls into the factory to be ruined pulling children into the factory to be destroyed you, who are doing all in the name of Christianity, you are at home nursing your poodle dogs. It's high time you got out and worked for humanity. Christianity will take care of itself. I started in a factory. I have traveled through miles and miles of factories and there is not an inch of ground under that flag that is not stained with the blood of children."


"Civilization in Southern Mills"

In the early years of her involvement in the labor movement, Mother Jones traveled to several parts of the country to champion various labor causes. In addition to coal mining, there were involvements in Jacob Coxey’s “army” for jobs, railroad strikes, and textile mills. On what appear to be two occasions, Jones would find herself in Alabama assisting in strikes and working. The first time was in approximately 1894, when she was attempting to organize a coal strike. The second instance, which is of more relevance here, is her time there circa 1901. In addition to spending time in the mining camps of Birmingham, she would also work among the textile employees in Tuscaloosa during this period. In both instances, Jones would take particular note of the children working in both situations, and wrote her observations in an article that was printed in the International Socialist Review in 1901 entitled “Civilization in Southern Mills.” Jones wrote that she had heard from miners in Birmingham about the children laboring in cotton mills and decided to see for herself if it was true.

"Civilization in Southern Mills"

She took a job in a mill in Cottondale, a small community near Tuscaloosa, and then observed first-hand what she had been told. According to Jones, conditions for children were appalling in the mill. “I found that children of six and seven years of age were dragged out of bed at half-past 4 in the morning when the task-master’s whistle blew …. By 5:30 they are all behind the factory walls, where amid the whir of machinery they grind their young lives out for fourteen long hours each day.” She talked with many children, learning of the paltry wages they received and their sparse living conditions. In the end, she concluded that it was a “picture ….of the most horrible avarice, selfishness and cruelty and is fraught with present horror and promise of future degeneration.” This experience would lay the groundwork for Jones’ Philadelphia march.

As you read this document, reflect on the following questions:

1. Why do you think that Jones calls the mill workers "slaves"?

2. According to this document, what was Jones’ initial reaction to the stories she heard about the textile mills? Did her reaction change when she went to those mills, and if so, how?

3. Who or what did Jones’ blame for the child labor situation? How did she think it could change?


Ver el vídeo: LA MADRE FILIPINA PAANO NILAGAY SA ARKO NG JONES BRIDGE?