El valle de Kanawha, Virginia Occidental

El valle de Kanawha, Virginia Occidental

Valle de Kanawha, Virginia Occidental

Mapa del valle de Kanawha en 1861, que muestra el área principal de actividad en 1861.

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El valle de Kanawha, Virginia Occidental - Historia

La sal fue la primera industria de minerales de Virginia Occidental que se desarrolló. La sal del Estado se estaba utilizando mucho antes de la llegada del hombre. Los ciervos y los búfalos viajaban a un manantial de sal a lo largo del río Kanawha, donde podían lamer la sal que necesitaban. Este lugar, cerca de la ciudad de Malden, se conoció como Great Buffalo Lick, de Kanawha Licks. Posteriormente, los nativos americanos siguieron los rastros de los animales hasta los manantiales, donde ellos también pudieron obtener su suministro de sal. En 1755, un grupo de asalto de indios Shawnee se detuvo en los manantiales con algunos pioneros cautivos de Virginia. Los Shawnees hervían salmuera en una tetera para obtener sal y llevarla de regreso a Ohio con ellos. Un cautivo escapó más tarde para contar la historia, y en 1774, los miembros del ejército de Andrew Lewis se detuvieron aquí en su camino para luchar contra los indios en Ohio en la batalla de Point Pleasant. La victoria de los pioneros en la batalla de Point Pleasant inició el asentamiento del valle de Kanawha y un aumento en la importancia de los manantiales de sal de Kanawha.

En 1797, Elisha Brooks erigió el primer horno de sal en el valle de Kanawha en la desembocadura de Campbell's Creek. Producía hasta 150 fanegas de sal al día y las vendía a los colonos para que las usaran para curar mantequilla y carnes. En 1808, David y Joseph Ruffner lograron perforar hasta 59 pies, donde consiguieron un buen flujo de salmuera fuerte. También en ese año, la primera sal se envió al oeste, por río, en una balsa de troncos. Un hermano menor de Ruffner, Tobias, sospechaba que existía un vasto depósito salino debajo del valle de Kanawha y, perforando a una profundidad de 410 pies, extrajo una salmuera aún más rica. Este descubrimiento desencadenó un verdadero frenesí de perforación y en 1815 había 52 hornos en funcionamiento en las "Salinas de Kanawha". En 1817, David Ruffner experimentó con el uso de carbón en sus hornos, y pronto todos los productores de sal pasaron de la madera al carbón. Los fabricantes de sal formaron un "fideicomiso", la Kanawha Salt Company, para regular la calidad y el precio de la sal y desalentar la competencia extranjera. Este fue el primer "fideicomiso" en los Estados Unidos. Esta cooperativa ayudó a la industria de la sal a crecer hasta que alcanzó su punto máximo en 1846, produciendo 3,224,786 bushels ese año. En ese momento, el valle de Kanawha era uno de los centros de fabricación de sal más grandes de los Estados Unidos. En 1861, el valle de Kanawha se inundó. A fines del siglo XIX, debido a la inundación de 1861 y a la destrucción de la Guerra Civil, el horno Dickinson en Malden fue el único sobreviviente de la industria de la sal del Gran Río Kanawha.

Aunque la industria de la sal de Kanawha disminuyó en importancia después de 1861, el advenimiento de la Primera Guerra Mundial trajo una demanda de productos químicos como el cloro y el ácido cáustico, que podían obtenerse de la salmuera. En 1914, Warner-Klipstein Chemical Company abrió una planta en South Charleston para producir estos productos. La planta es ahora Westvaco Chlorine Products Corporation y es el mayor productor de cloro del mundo. Otras industrias químicas, también basadas en esta salmuera, han crecido en el valle de Kanawha desde entonces.

Hasta la Segunda Guerra Mundial, solo se usaba salmuera (agua de mar atrapada) para la producción de sal. Sin embargo, en 1942, Defense Plant Corporation construyó una planta de soda cáustica electrolítica en Natrium en el condado de Marshall para extraer sal de roca. El agua se envía por los pozos a la sal de roca, a una profundidad de aproximadamente 7,000 pies, donde el agua disuelve la sal. Luego, el agua saturada de sal se fuerza de regreso a la superficie donde se evapora y se elimina la sal. Hoy en día existen tres empresas productoras de sal principales en el estado, dos en el condado de Marshall y una en el condado de Tyler. Las tres empresas extraen sal gema, la mayor parte de la cual se envía a empresas químicas a lo largo del río Kanawha. Virginia Occidental tiene grandes reservas de sal de roca en profundidad, lo que ofrece un gran potencial para su uso futuro.

(adaptado de un artículo de Jane R. Eggleston, actualizado en septiembre de 1996)

Última revisión de la página: 19 de julio de 2004

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Cuota Industria química

La industria química moderna de Virginia Occidental comenzó en el valle de Kanawha en la década de 1920 y alcanzó su punto máximo poco después de la Segunda Guerra Mundial. Sus raíces están en la industria de la sal de principios del siglo XIX. A principios de la década de 1900, los fabricantes de productos químicos se sintieron atraídos por el valle de Kanawha por la presencia de salmuera, carbón, petróleo y gas, transporte ferroviario y acuático, y personal capacitado de la industria de la sal. La Compañía Belle Alkali inició una planta cerca de Belle en 1915 para producir cloro, cáustico e hidrógeno por electrólisis de la salmuera. En South Charleston, Rollin Chemical Company construyó una unidad para recuperar peróxido de bario y otras sales de bario. E. C. Klipstein & amp Sons comenzó a producir tintes de azufre, gas lacrimógeno y antraquinona en 1915. Union Carbide compró finalmente ambas empresas.

Warner-Klipstein Chemical Company también se inició en 1915 para producir cloro, cáustico, disulfuro de carbono y tetracloruro de carbono. En la década de 1920, se convirtió en Westvaco Chemical Corporation, y en 1930 era la planta productora de cloro más grande del mundo, utilizando salmuera de 17 pozos en el sitio. Durante la Segunda Guerra Mundial, produjo nitrato de bario para incendiarios, hexacloroetano para cortinas de humo y catalizador para caucho sintético. En 1948, pasó a formar parte de FMC. En 1957, FMC desarrolló una nueva fuente de salmuera en Bens Run en el condado de Tyler en el río Ohio. La salmuera altamente concentrada se envió en barcaza a South Charleston, lo que mantuvo competitiva a la planta de South Charleston hasta la década de 1990.

Más abajo del río Kanawha, en 1917, el gobierno de EE. UU. Contrató a DuPont Company para construir una nueva planta de nitrocelulosa para satisfacer las demandas de la Primera Guerra Mundial. Se construyó la Planta de Explosivos "C", incluida toda la nueva ciudad de Nitro. en solo 11 meses usando una fuerza laboral de hasta 19,000. La planta operó durante una semana y luego se cerró cuando terminó la guerra en 1918. La propiedad se organizó como un parque industrial y se vendió a empresas privadas. Al menos 17 empresas diferentes se han ubicado en el sitio a lo largo de los años. The Viscose Company estableció una planta en 1921 para fabricar borras de algodón, un ingrediente de la pólvora. Viscosa se convirtió en American Viscose, que construyó una nueva unidad de fibra de rayón en 1937 que se convirtió en la planta de rayón básico más grande del mundo en 1945. La planta más tarde se convirtió en Avtex Fibers, que operó hasta 1980. Otras de las primeras empresas que se instalaron en Nitro incluyeron Ohio Apex Chemical, Monsanto, Elko Chemical, Nitro Pencil Company, Nitro Soap Factory y, más tarde, Fike Chemical.

En 1920, Union Carbide Company compró una pequeña refinería cerca de Clendenin para experimentar con investigaciones prometedoras del Instituto Mellon en Pittsburgh. En 1925, se trasladaron al sitio de Rollin Chemical en South Charleston para producir anticongelante de etilenglicol a partir de componentes del gas natural que normalmente se quemaban o desechaban, creando la conocida marca Prestone. Durante los siguientes 30 años, Union Carbide desarrolló o comercializó más de 150 productos químicos, incluidos polímeros como el cloruro de vinilo. La compañía también construyó unidades en Institute y creó el Tech Center en South Charleston, que se convirtió en su centro mundial de investigación y desarrollo. El "carburo", como se le conocía localmente, marcó el comienzo de la era de la petroquímica en estas plantas de Virginia Occidental.

La década de 1920 también vio la puesta en marcha en 1926 de la nueva planta de DuPont en Belle, para producir amoníaco a partir de carbón mediante síntesis de alta presión. En 1927, la planta también comenzó a producir alcohol de madera sintético, y eventualmente suplió más del 40 por ciento del mercado. La planta de DuPont pasó a fabricar una serie de sustancias químicas importantes por primera vez, incluida la urea cristalina, el plástico de metacrilato de metilo o Lucite, la sal de nailon, el caucho sintético Hypalon y la resina de acetal Delrin, lo que convierte al sitio en un pionero en la nueva era de los polímeros. .

La Segunda Guerra Mundial trajo otro aumento importante en la producción de productos químicos en el valle de Kanawha. En 1941, el gobierno inició un programa de caucho sintético en el sitio del Instituto. Carbide and Carbon Chemicals Corporation junto con U.S. Rubber Corporation construyeron plantas para fabricar caucho sintético Buna S. El primer caucho se fabricó en marzo de 1943, en el sitio que más tarde se convirtió en la planta del Instituto Union Carbide. Cerca de allí, la empresa Monsanto también estaba fabricando productos químicos para la nueva industria del caucho y más tarde se convirtió en el líder mundial en productos químicos para el caucho. Todas las compañías corrieron a capacidad para apoyar el esfuerzo bélico. El valle de Kanawha se hizo conocido como el centro químico del mundo, y South Charleston fue apodada la Ciudad Química.

Después de la Segunda Guerra Mundial, la industria local alcanzó su punto máximo de empleo en 1950 y luego comenzó a declinar lentamente. La industria química superó al valle de Kanawha. Muchos de los productos químicos producidos durante la guerra se convirtieron en productos químicos básicos, con una demanda de volúmenes de producción superiores a los que podía soportar el valle de Kanawha. Pronto, las grandes corporaciones estaban construyendo instalaciones más grandes en la costa del Golfo y en Texas, donde abundaban el petróleo y el espacio. Las plantas del valle de Kanawha cambiaron a productos químicos especiales, plásticos y productos químicos agrícolas de menor volumen.

Parte de la expansión tuvo lugar dentro de Virginia Occidental. En las décadas de 1950 y 1960, se construyeron varias plantas nuevas a lo largo del Ohio desde Huntington hasta Northern Panhandle. En 1947, American Cyanamid construyó una planta cerca de Willow Island en el río Ohio para producir pigmentos y tintes. En 1954, Monsanto y Bayer construyeron una planta de espuma de poliuretano en New Martinsville. La empresa, llamada Mobay, fue luego comprada por Bayer. GE y DuPont construyeron nuevas plantas de plásticos en Parkersburg. En la década de 1960, Union Carbide construyó una unidad de siliconas cerca de Sistersville.

Al final del siglo XX, la industria química cada vez más competitiva y globalizada hizo que muchas empresas viejas cerraran o pasaran a formar parte de nuevas empresas. Una planta de Goodyear, construida en 1959 cerca de Apple Grove para fabricar productos químicos para el caucho, ahora se llama M & ampG Polymers y fabrica resinas de poliéster que se utilizan en envases de bebidas y alimentos. La planta de Monsanto en Nitro se convirtió en Flexsys, una empresa conjunta de Akzo-Nobel y Solutia. Flexsys cerró la planta en 2004, citando la competencia extranjera. La mayor parte del sitio del Union Carbide Institute se vendió a una empresa francesa, Rhone-Poulenc, en 1986. En 1999, se vendió a Aventis, otra empresa química europea. Otras partes de las plantas de South Charleston e Institute de Carbide se vendieron a Arco y Lyondell. The Olin Chemical Company en South Charleston se convirtió en parte de Clearon Corporation. La planta de siliconas de Sistersville fue comprada por un grupo de inversión llamado Crompton. Y finalmente, en 2001, Dow Chemical Company compró la totalidad de Union Carbide Company.

A medida que las empresas se fusionaron y se cerraron las plantas antiguas, el número de trabajadores químicos en Virginia Occidental siguió disminuyendo. Gran parte de la reducción a lo largo de los años reflejó el movimiento de la producción química hacia áreas donde los materiales a base de gas natural y petróleo eran más abundantes y más baratos. Los avances en la tecnología y la informatización también redujeron el número de trabajadores necesarios. Sin embargo, la industria sigue siendo una parte sustancial de la economía de Virginia Occidental. En 2009, la industria contribuyó con más de $ 2.5 mil millones al producto estatal bruto anual de Virginia Occidental. En 2010, la industria química empleó a más de 10,000 trabajadores que ganaban un promedio de $ 75,450 por año, el más alto entre los sectores manufactureros del estado.

En 2013, el sector químico de Virginia Occidental incluía incondicionales como DuPont, Dow y Bayer, pero la industria en el estado ahora es más diversa. Por ejemplo, los fabricantes que operan en Virginia Occidental incluyen las empresas químicas extranjeras Kureha y Braskem, las pequeñas empresas locales AC & ampS y Poca Blending, y las empresas emergentes Aither Chemicals, PolyPlexx, NGInnovations, Liberty Hydro y SGA Polymers. La disponibilidad de etano barato y abundante de esquisto Marcellus y otros campos de gas natural en la región podría conducir a una especie de renacimiento en el sector químico de Virginia Occidental en los próximos años.

Este artículo fue escrito por Charles J. Denham

Última revisión el 14 de mayo de 2013

Fuentes

Wintz, William D. Nitro: ciudad en auge de la Primera Guerra Mundial. Charleston: Jalamap, 1985.

Woomer, Warren J. El sitio del Instituto de George Washington al mundo de las sustancias químicas. Instituto: Aventis Crop Science, 2000.


Historia temprana de los nativos americanos en Virginia Occidental

Los nombres de las tribus de Virginia Occidental incluían Cherokee, Iroquois, Manahoac, Meherrin, Monacan, Nottaway, Occaneechi, Saponi y Shawnee.

Los primeros habitantes de Virginia Occidental fueron los paleoindios, o primeros cazadores, que llegaron en algún momento antes del 11.000 a. C. Las excavaciones en los valles de Kanawha y Ohio, en la isla Blennerhassett y en Peck's Run en el condado de Upshur han descubierto armas de piedra de este período. Los primeros cazadores vivían en pequeñas unidades familiares. Pequeños grupos nómadas cazaban caza mayor, como mastodontes, mamuts y búfalos, con lanzas que tenían puntas estriadas. Se han descubierto grandes cantidades de estas puntas de flecha a lo largo del río Ohio entre St. Mary's y Parkersburg. Alrededor del 6.000 a. C., la mayor parte de la caza mayor se extinguió y los primeros cazadores se extinguieron o se adaptaron a una cultura de caza menor y recolección de plantas comestibles.

Entre el 7.000 y el 1.000 a. C., se desarrollaron varias culturas arcaicas diferentes en el norte del Panhandle, el este del Panhandle y el valle de Kanawha. Las excavaciones han revelado herramientas simples, cerámica primitiva y entierros ceremoniales. A diferencia de los paleoindios nómadas, los arcaicos tendían a establecerse en un solo lugar durante largos períodos de tiempo. Una excavación arqueológica a fines de la década de 1960 determinó que el sitio de St. Albans era uno de los primeros asentamientos permanentes en la actual Virginia Occidental. La gente arcaica eligió este sitio para recolectar mariscos del río Kanawha. El uso de jardines, cerámica y túmulos funerarios ceremoniales alrededor del año 1000 a.C. marcó el comienzo de la cultura Early Woodland o Adena.

La gente de Adena se diferenciaba de la arcaica porque organizaban aldeas, desarrollaban jardines más extensos, usaban joyas y jugaban. Los registros más duraderos de su cultura son los túmulos funerarios ceremoniales. La gente de Adena fueron los primeros nativos americanos en construir montículos ceremoniales. Sabemos poco sobre cómo o por qué se construyeron los montículos, aunque puede haber sido que los montículos se construyeron sobre los restos de miembros honorables de la tribu.

La cultura Hopewell aparentemente se desarrolló en el Valle de Illinois alrededor del 500 a. C. A medida que la gente de Hopewell se mudó al este, su cultura tuvo el impacto más significativo de cualquiera de los primeros estadounidenses. Para el año 1, los miembros de la cultura Hopewell comenzaron a migrar al valle de Kanawha y erigieron montículos en el área de South Charleston y St. Albans. Durante el período prehistórico tardío (1000-1600), Virginia Occidental fue ocupada por nativos americanos de varias tribus. Vivían en pequeñas aldeas y cazaban, pescaban y cultivaban maíz, frijoles y calabazas. Además de muchos sitios de enterramiento y petroglifos (dibujos en piedra), una de las excavaciones más grandes de un pueblo nativo americano es Buffalo Village en Buffalo, condado de Putnam.

Para 1600, tribus organizadas como los Delaware y Shawnee se habían mudado a la actual Virginia Occidental. Además, la poderosa Confederación Iroquesa comenzó a ejercer su influencia en la región. La Confederación era una alianza de cinco naciones de habla iroquesa: Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga y Séneca, formada en la actual Nueva York a fines del siglo XVI. En 1722, los Tuscaroras se unieron a la Confederación Iroquesa, que se conoció como las Seis Naciones.

Mientras la Confederación luchaba contra tribus más pequeñas por el control del oeste de Virginia, los colonos europeos establecieron sus propios planes en el Valle de Ohio. Tanto los británicos como los franceses reclamaron territorio que comprende la actual Virginia Occidental y los nativos americanos fueron forzados al oeste. Muchas de las tribus fueron destruidas por guerras constantes y enfermedades europeas. Al mismo tiempo, el comercio con los europeos resultó ser un gran atractivo, lo que permitió a los indios adquirir nuevos productos valiosos, como pistolas, hachas de acero, telas y teteras. El comercio de pieles, en particular, hizo que muchas tribus fueran más poderosas y agresivas. Las naciones indias enfrentaron con éxito a una potencia europea contra otra. Por ejemplo, los británicos formaron una alianza con la Confederación Iroquesa para excluir a los franceses del lucrativo comercio de pieles. Sin embargo, las Seis Naciones también negociaron tratados y comerciaron con los franceses. Al final, sin embargo, las tribus nativas americanas se vieron obligadas casi universalmente a abandonar sus tierras a áreas más al oeste.


El valle de Kanawha, Virginia Occidental - Historia



(Una publicación con derechos de autor de los archivos e historia de West Virginia)

La niñez de Booker T.Washington en Virginia Occidental

Por Louis R. Harlan

Volumen 32, Número 2 (enero de 1971), págs. 63-85

Entre 1865, cuando Booker T. Washington tenía nueve años, y 1872, cuando se fue para asistir al Instituto Hampton a la edad de dieciséis, creció en el valle de Kanawha en Virginia Occidental. Aquí aprendió algunas de las lecciones más importantes y convincentes de su vida. Se convirtió en uno de los primeros libertos en aprender a leer y escribir. Aprendió la lección igualmente valiosa de que la libertad no se puede conferir con un trozo de papel, que los pobres y los oprimidos no son libres. Aprendió a trabajar como un joven libre mucho más duro de lo que había tenido que trabajar como un niño esclavo. Aprendió a trabajar como ayudante de limpieza de una frustrada ex maestra de escuela de Nueva Inglaterra. Aprendió lecciones de conciencia de clase que lo influyeron en su vida posterior hacia la asociación con las clases altas blancas en lugar de las masas. Y aprendió la lección final de que tenía que salir del Valle si esperaba superar la mano de obra mal pagada en las industrias extractivas del Valle, la producción de sal y la minería del carbón.

Los esclavos de la granja de los Burroughs cerca de Hale's Ford, en el condado de Franklin, Virginia, se enteraron de que eran libres en la primavera de 1865, pero la cocinera esclava Jane, sus hijos mulatos John y Booker y su hija negra Amanda seguían dando vueltas. el lugar de los Burroughs tres meses después, buscando objetivos propios para reemplazar los propósitos dados a sus vidas por el amo y la dueña. Luego, desde Virginia Occidental, llegó un mensaje para resolver su dilema. El esposo de Jane, que ahora se hace llamar Washington Ferguson pero pronto volverá a convertirse en "Wash" o incluso en "Uncle Wash", envió un mensaje de que trabajaba por un salario en los hornos de sal de Kanawha Salines en West Virginia. Envió un carro o dinero para comprar uno, y alrededor de agosto de 1865 Jane y sus hijos partieron del Ford de Hale para reunirse con él.

Los niños estaban listos para saltar y bailar por Freedom Road.Así como nunca habían conocido los aspectos más duros de la esclavitud, no tenían idea del tedio y las dificultades de un viaje por la montaña. Su madre, con palpitaciones del corazón como legado del trabajo duro por la comodidad de los Burroughs, encontró menos alegría en la libertad y el movimiento y tal vez ninguna en el vínculo matrimonial, porque no habría más hijos. Sabía que necesitaban una carreta. Aseguraron un carro de dos caballos, tal vez con dinero enviado por Wash Ferguson. En él cargaron ropa, enseres domésticos, un poco de maíz molido y Jane, cuya salud no le permitiría caminar durante mucho tiempo. Despidiéndose de su anciana ex-amante, que les deseó lo mejor, la pequeña familia partió. Los niños caminaron la mayor parte de las trescientas millas del viaje.

Si bien no hay evidencia directa de la ruta que recorrió la familia, parece probable que viajaron a Roanoke y Blacksburg y sobre Giles, Fayette y Kanawha Turnpike. Esta carretera conectaba Giles Courthouse, o Pearisburg, con el río Kanawha. Al pasar por The Narrows, esta carretera pasaba por Red Sulphur Springs, el condado de Summers, Beckley, Mount Hope y Fayetteville hasta Kanawha Falls, donde se unía al río James y Kanawha Turnpike, que conducía a lo largo del río Kanawha hacia Kanawha Salines y Charleston. La autopista de peaje de Giles, Fayette y Kanawha se completó alrededor de 1848 y era la ruta habitual de los esclavos del condado de Franklin contratados para los hornos de sal de Kanawha. También hay otra razón por la que esa podría haber sido la ruta. El ejército de la Unión que se mudó de Fayetteville en 1864 fue a lo largo de la autopista de peaje hacia el este hasta Beckley y luego golpeó hacia el sur hasta Princeton y Giles Courthouse. En esta área, muchos negros acudieron en masa a las líneas de la Unión y a la libertad, y puede haber sido entonces que Wash Ferguson, "huyendo y siguiendo a los soldados federales", como Booker lo recordó más tarde, "encontró su camino hacia el nuevo estado de West. Virginia." 1

El viaje duró unas dos semanas. La familia acampaba al aire libre todas las noches y cocinaba sobre fogatas hechas de ramas caídas de los tremendos árboles de madera virgen que se alineaban en la carretera y casi ocultaban el sol. Una de las partes más peligrosas del viaje fue cruzar el desfiladero del río Nuevo, descendiendo desde los espectaculares acantilados en un lado, cruzando un río de montaña poco profundo y luego nuevamente por otro camino estrecho y sinuoso hasta la cima de los acantilados en el otro lado. . Una noche, al llegar a una cabaña de troncos abandonada al costado de la carretera al anochecer, la pequeña familia decidió encender un fuego adentro, cocinar allí y extender una plataforma de trapos cerca de su calor para pasar la noche. Cuando el fuego se encendió, una tremenda serpiente negra cayó de la chimenea al fuego y se retorció en el suelo, más tarde recordado como de un metro de largo, tan largo como un hombre. Madre e hijos tomaron apresuradamente sus pertenencias, abandonaron la cabaña y siguieron adelante. No fueron "tentados por la serpiente".

Había muchos pueblos pequeños a lo largo del camino, por los que caminaban descalzos y polvorientos. Después de pasar Gauley, donde los ríos Gauley y New formaban el Kanawha, los asentamientos a lo largo del estrecho valle se volvieron casi continuos. Entraron en Kanawha Salines, recientemente rebautizado como Malden, pero con frecuencia todavía se les llamaba por el antiguo nombre, y preguntaron por Wash Ferguson. Pronto lo encontraron a él y a la cabaña que les había asegurado. No estaba en la parte mayoritariamente negra de las Salinas conocida como Tinkersville, sino en Malden mismo. Washington recordó más tarde la experiencia con el disgusto por la vida en la ciudad que nunca lo abandonó. Las cabañas estaban agrupadas muy juntas. Como no existían normas sanitarias, la suciedad alrededor de las cabañas, la basura podrida y las dependencias despedían un hedor insoportable. Quizás lo peor de todo para un niño de campo que había sido criado al aire libre era la cercanía del contacto con otros humanos, blancos y negros. Algunos vecinos eran negros, pero apiñados junto a ellos estaban "los blancos más pobres, ignorantes y degradados". El niño pensaba en estos blancos como degenerados y enemigos de los negros. "Eran frecuentes las bebidas, los juegos de azar, las peleas, las peleas y las prácticas escandalosamente inmorales". 2 Si la libertad significaba las condiciones de Malden, entonces el proceso de desilusión ya había comenzado. La ciudad parecía un caldo de cultivo poco probable para la ambición de un chico negro.

Durante la primera mitad del siglo XIX, la industria de la sal había prosperado en Malden como la principal fuente de sal para los empacadores de carne de cerdo de Cincinnati. Conocido por primera vez por el búfalo y otros animales de caza que lamían sal en la desembocadura de Campbell's Creek y luego por los indios que perseguían este juego, se dio a conocer a los blancos en 1755, cuando los Shawnees pusieron a los cautivos blancos a trabajar con salmuera hirviendo sumergida en los manantiales de sal. en sal seca, y uno de los cautivos escapó. La producción sistemática de sal comenzó en 1794 cuando Joseph Ruffner, un próspero agricultor del valle de Shenandoah, compró un terreno y comenzó a fabricar sal mediante el crudo proceso de sumergir la salmuera de los manantiales y hervirla en hervidores.

La industria de la sal de Kanawha floreció. La producción rápidamente se volvió más sofisticada, con la perforación de pozos, tuberías, cubas y hornos. La madera fue un factor importante para los barriles de sal, las lanchas y el combustible para los hornos de sal. A medida que disminuía el suministro de madera, los Ruffner fueron de los primeros en comenzar la extracción de carbón de las colinas cercanas. Las tuberías de estaño y cobre utilizadas en las obras atrajeron a hábiles hojalateros de Europa a establecerse en Tinkersville. Se hundieron pozos a más de mil pies, y ya en 1832 entró en uso un horno de sal de vapor. Este horno utilizó el vapor producido por la evaporación de la salmuera para calentar la bandeja "granuladora" que finalizó el secado de la sal. La bandeja "granuladora" se vaciaba una vez al día en el tablero de sal, donde los empacadores de sal como Washington Ferguson en el horno Snow Hill de John P. Hale la empaquetaban en barriles para su envío.

La industria de la sal de Kanawha declinó en la década de 1850 y estaba casi muerta cuando la familia de Booker llegó a Malden. Su base económica se vio socavada por una serie de factores, incluidas las dificultades de transporte en el salvaje río Kanawha, el cambio del centro de empaque de carne hacia el oeste de Cincinnati a Chicago y la sal más barata y mejor de los nuevos hornos de sal de Michigan. La industria de la sal de Kanawha se tambaleó hacia el período posterior a la Guerra Civil en gran parte porque los propietarios habían invertido tan profundamente que tuvieron que continuar, cuando pudieron, para tratar de salvar su inversión. Reunir una aristocracia en decadencia representada por los Dickinson, Ruffner y Shrewsburys, que habían trabajado como esclavos en sus hornos y minas antes de la guerra, la desorganización social de una ciudad fluvial, la competencia laboral y la hostilidad racial de una economía deprimida, y tienes a Malden. 3

La Guerra Civil había dado un breve resurgimiento falso a la industria de la sal. Los confederados extrajeron todo lo que pudieron de este material estratégico escaso, pero las fuerzas de la Unión capturaron el valle en 1861 y una desastrosa inundación en el mismo año arrasó con barcos y muelles, derritió las reservas de sal acumuladas y debilitó aún más la industria. Cuando los ferrocarriles llegaron a Malden en 1872, la era de la sal había terminado y el capital disponible se destinó al carbón y la madera. La cercana ciudad de Charleston se convirtió en la ciudad dominante del valle.

No se sabe cuánto entendieron Booker y su familia de estas fuerzas económicas que condenaron a Malden. Es posible que tuvieran algún conocimiento de las salinas de otros esclavos, ya que el condado de Franklin había sido durante mucho tiempo una fuente de suministro de esclavos alquilados. En 1839, por ejemplo, el horno de sal de Lewis y Shrewsbury en Kanawha Salines emitió un pase a nueve esclavos de Asa Holland de Hale's Ford para que visitaran su hogar. Holland vivía justo al final de la calle de la casa de los Burroughs, y al otro lado de la calle estaba Bowker Preston, que era dueño de siete esclavos empleados en los Salines en el momento de su muerte en 1851. 4 Puede que incluso Wash Ferguson hubiera pasado el la guerra allí como empacador de sal, primero como esclavo y luego como trabajador asalariado.

Una mañana bastante temprano, Booker se enteró de una de las razones por las que su padrastro le había enviado a buscar a Malden. Lo sacaron de la cama y él y su hermano John se pusieron a trabajar para ayudar a Wash Ferguson a empacar la sal. Después de que la salmuera se hirvió a un estado sólido húmedo y se secó en la sartén "granuladora", era necesario no sólo meter la sal cristalizada en el barril, sino también machacarla hasta que el barril alcanzara el peso requerido. El trabajo de los niños consistía en ayudar a su padrastro en el trabajo pesado y no calificado de empacar. Su jornada laboral a menudo comenzaba a las cuatro de la mañana y continuaba hasta que oscurecía, y el padrastro se embolsaba su paga. Quizás era demasiado pobre para comportarse de otra manera, y la explotación de los niños por parte de sus padres fue generalizada en el siglo XIX en la agricultura, las fábricas textiles, la minería y todas las industrias de bajos salarios. Sin embargo, los chicos estaban profundamente resentidos con Wash Ferguson por su codicia y miopía. Se apartaron de él, y él nunca se convirtió en padre para ellos en el sentido de un modelo para su comportamiento o una persona en quien confiar. Y en esa circunstancia fue una pista del éxito personal posterior de Booker y de algunas de sus dificultades posteriores.

Lo primero que aprendió a leer Booker fue un número. A cada empacador de sal se le asignaba un número para marcar sus barriles, y el de Wash Ferguson tenía 18. Al final de cada día, el capataz venía y marcaba ese número en todos los barriles que Wash y sus muchachos habían empacado, y el niño Booker No solo aprendió a reconocer esa figura sino a hacerlo con el dedo en el polvo o con un palo en la tierra. 5 No conocía otros números, pero este fue el comienzo de su ardiente deseo de aprender a leer y escribir.

La educación, la oportunidad de aprender a leer y escribir, fue una demanda inmediata e insistente de los libertos en todas partes. Literalmente, millones de personas sintieron el hambre de ser iniciadas en los misterios del libro y la carta. Esto no fue una mera moda. Fue un reconocimiento de que la educación estaba al lado de la propiedad de la tierra como símbolo de estatus e instrumento de poder. El sur nunca había sido una región de libros, pero el aprendizaje de los libros marcó la diferencia entre la condición de blancos y negros, y los negros lo reconocieron. En todo el sur, los ancianos de pelo blanco y las madres lactantes apiñaban a los niños en los bancos dondequiera que hubiera escuelas. Se apiñaban alrededor de cualquier joven negro alfabetizado para escucharle leer que le daban la bienvenida al maestro de escuela yanqui por pedante que fuera. Algunos querían poder leer la Biblia antes de morir, otros creían que si podían leer y comprender el libro mayor en la tienda de la encrucijada, obtendrían un ajuste de cuentas más honesto. Sobre todo, buscaban educación para sus hijos, porque ¿no eran los niños la semilla de la civilización?

Malden, como ciudad fluvial en un estado fronterizo, un lugar de movilidad negra, pronto sintió la aceleración del entusiasmo educativo. Ninguno de los esclavos del Ford de Hale sabía leer, ni ninguno de los negros libres de Malden, ni siquiera Lewis Rice, el predicador bautista. Pero un día en Tinkersville Booker vio una gran multitud reunida alrededor de un joven negro para escucharlo leer el periódico. El hombre era de Ohio, donde las Leyes Negras antes de la Guerra Civil habían negado las escuelas públicas a los negros, pero les permitían asistir a escuelas privadas si podían pagarlas. Booker estaba consumido por la envidia. Se dijo a sí mismo que si alguna vez podía llegar al punto de leer como lo estaba haciendo este hombre, alcanzaría la cúspide de su ambición. 6 Todos los días, de camino a casa desde la fábrica de sal, hacía una pausa con los demás para escuchar al ciudadano de Ohio leer las noticias en voz alta.

Un "intenso anhelo de aprender a leer" fue uno de los primeros recuerdos de Booker e indujo a su madre de alguna manera a conseguirle un libro de ortografía. Se podría suponer que Wash Ferguson sacó el dinero a regañadientes de su delgado bolsillo, ya que incluso el trabajo adicional de sus hijastros apenas pagaba el costo de su manutención. El empaque era el trabajo menos calificado y peor pagado de todos los trabajos en las salinas. Sin embargo, parece más probable que la propia Jane se haya ganado el dinero. Su salud no se había recuperado del trabajo y las privaciones de la esclavitud, y en lugar del servicio doméstico al parecer se lavó.

El alfabeto era, obviamente, el lugar para comenzar a aprender a leer, y el niño lo memorizó rápidamente, pero siguiendo el alfabeto en el deletreo de reverso azul de Webster había combinaciones sin sentido como "oh", "ba", "ca", "da". " Trató de todas las formas que se le ocurrieron para descifrar su significado sin un maestro. Como no conocía a ninguna persona negra que supiera leer y era demasiado tímido para preguntarle a los blancos, estaba completamente desconcertado. Su madre compartía plenamente su ambición, pero ignoraba por completo el aprendizaje de los libros como él. 7

Booker vio por primera vez el interior de una escuela dominical en lugar de una escuela diurna. Un domingo por la mañana, mientras jugaba a las canicas en la calle principal de Malden, pasó un anciano negro y les habló con dureza a los niños acerca de jugar en sábado cuando deberían estar en la escuela dominical. Su explicación del beneficio que obtendrían impresionó tanto a Booker que abandonó su juego y siguió al anciano. Comenzó a asistir con regularidad a la Iglesia Bautista Sión Africana en Tinkersville, al igual que toda su familia. El pastor Lewis Rice, el pastor, lo bautizó y se convirtió en un "pilar de la iglesia". 8

En septiembre de 1865, aproximadamente un mes después de la llegada de Booker y su familia, un joven de Ohio de dieciocho años y piel clara también apareció en Malden. Abordó con el élder Rice, y cuando se descubrió que sabía leer y escribir, lo contrataron para dirigir una escuela financiada con el poco dinero que podían pagarle los negros pobres de Malden. Así comenzó la carrera educativa de William Davis, el primer maestro de Booker. Davis había nacido en Columbus, Ohio, en 1846, y obtuvo una educación fundamental durante su estadía en Chillicothe de 1861 a 1863. Según un relato, su hogar era una estación del Ferrocarril Subterráneo que ayudó a los esclavos fugitivos hacia la libertad. 9 Como voluntario en el ejército de la Unión en 1863, se desempeñó como ayudante de cocina con el rango de soldado raso y una paga de $ 7 al mes. Sirvió en un regimiento de caballería de Ohio estacionado en la capital nacional y conocido popularmente como el escolta del presidente o "el guardaespaldas de Lincoln". Fuertes dolores de cabeza lo enviaron al hospital, donde se descubrió que tenía una infección mastoidea. Los médicos le pincharon la llaga y dispusieron su alta el 26 de junio de 1865, pocos meses después del final de la guerra. Su infección no se curó por completo y, durante los años siguientes, Davis sufrió un dolor considerable, varios pinchazos y una sordera en un oído que podemos estar seguros de que sus alumnos se aprovecharon. Durante varias semanas después de su alta, Davis trabajó en un barco entre Gallipolis y Charleston antes de su aparición en Malden. Tenía dieciocho años y sólo cinco pies y siete pulgadas de alto, pero la gente negra estaba tan ansiosa por tener un maestro que accedieron a probarlo. 10

La apertura de la escuela de Tinkersville parece haber sido completamente una empresa de autoayuda por parte de los negros pobres de la aldea, sin la ayuda de los blancos locales, la junta de educación del condado o municipio, o la Oficina de Libertos recién establecida en Washington. Que la escuela comenzara se explica en parte por el entusiasmo de los libertos por aprender libros y el talento docente de William Davis, pero ciertamente un factor crucial fue el liderazgo del reverendo Lewis Rice, el analfabeto pero sabio consejero cuyo trabajo por la educación y la religión le valió el nombre de "Padre Rice" en todo el valle de Kanawha. Fue la propia casa de Rice la que se convirtió en la primera escuela de Tinkersville, siendo su dormitorio el aula. Estaba acostumbrado a las molestias, porque lo había estado haciendo para sus reuniones de la iglesia los miércoles por la noche y los domingos. La cama se desmontó y se quitó para dejar espacio a tres o cuatro bancos de losa, tallados a mano y con capacidad para diez personas cada uno. 11 Aunque una ley estatal aprobada el 25 de febrero de 1865, requería que las juntas de educación del municipio establecieran escuelas separadas para niños de color cuando su número excediera los treinta, 12 todo el apoyo de la escuela de Tinkersville parece haber sido soportado por los padres. Una escuela similar fue establecida en 1865 en Chapel Hollow, a unas pocas millas de distancia, por otro ciudadano de Ohio, el Rev. F. C. James. 13

Cuando abrió la escuela de Tinkersville, Booker sufrió una gran decepción cuando Wash Ferguson se negó a permitirle asistir. El padrastro decidió que era demasiado pobre para permitir que su hijo viviera en casa sin trabajar o que los niños tenían un valor económico en la economía de los hornos de sal. Y, sin embargo, en esta época la familia se sintió capaz de adoptar a un niño huérfano, James, varios años más joven que Booker. James fue criado como miembro de la familia. La decepción de Booker por faltar a la escuela se hizo más intensa cuando miró desde el cobertizo de empaque de sal y vio a otros niños pasando felices hacia y desde la escuela. Profundizó en los misterios de su ortografía de dorso azul y se unió a la clase nocturna que el emprendedor Davis organizaba principalmente para adultos. Booker estaba cansado cuando llegó a la escuela, pero su deseo de aprender era tan fuerte que creía que aprendía más por la noche que los niños más afortunados durante el día. En su carrera educativa posterior sería un firme defensor de la escuela nocturna. 14

Finalmente, después de muchas súplicas del niño y su madre, Ferguson permitió que Booker asistiera a la escuela diurna si aceptaba trabajar en el horno de sal de cuatro a nueve de la mañana y regresar después de la escuela por dos horas más de trabajo. Sin embargo, llegar a la escuela a tiempo supuso un gran problema. Con la hora de salida en el horno a las nueve y la apertura de la escuela también a nueve millas de distancia en Tinkersville, Booker no tuvo tiempo para llegar allí. Después de varios días de tardanza, el niño resolvió su dilema adelantando media hora el reloj que marcaba la hora de los cien o más empleados del horno. Siendo uno de los primeros en llegar cada mañana, tuvo éxito en este juego de engaños durante algún tiempo. Este fue el primer ejemplo registrado del secreto y la astucia que se convirtió en parte del patrón de su vida madura. Finalmente, el jefe del horno encontró la hora tan poco confiable que guardó el reloj en una caja de vidrio. 15

Su asistencia a la escuela también planteaba otro dilema con respecto a su nombre. Según su propio relato, fue en su primer día en la escuela cuando se enfrentó al hecho de que simplemente "Booker" era un nombre insuficiente. Cuando se le preguntó cuál era su apellido, o posiblemente cuál era el nombre de su padre, soltó "Washington" y así quedó registrado. No está claro si fue una decisión deliberada de darse a sí mismo otro nombre que el de su padrastro bastante insatisfactorio o simplemente una confusión sobre la naturaleza de los nombres y apellidos de un niño pequeño que acaba de salir de la esclavitud. El primer nombre de su padrastro era Washington, por supuesto, generalmente abreviado como Wash.En el censo de manuscritos de 1870, toda la familia aparece con el nombre de "Furgerson", pero hay tantos otros errores en la declaración que ponen en duda la exactitud del censista. El jefe de la familia figuraba como Watt Furgerson, su esposa como Nancy. John fue descrito incorrectamente como negro y Amanda incorrectamente como mulata. 16 No está claro cuándo Booker agregó "Taliaferro", pronunciado "Tolliver", como su segundo nombre. Más tarde dijo que su madre le informó que ella le había dado ese nombre poco después de su nacimiento. 17

William Davis siguió siendo el maestro de la escuela Tinkersville hasta 1871, cuando se fue para convertirse en director de la escuela graduada en Charleston. A partir de los registros de la Oficina de Libertos es posible reconstruir muchos de los detalles de la escuela. En el verano de 1867, una gran multitud de negros de Tinkersville y las aldeas circundantes se congregaron para reunirse con el general C. H. Howard y otros tres altos funcionarios de la Oficina de Libertos durante su gira de inspección de las condiciones educativas de Virginia Occidental. Siete escuelas negras ya estaban en funcionamiento en el valle de Kanawha, cinco de ellas enseñadas por negros de Ohio. Los negros acordaron "hacer sus mejores esfuerzos para construir casas y poner las escuelas en una base permanente", y los funcionarios de la Oficina prometieron enviar un "hombre de primera clase" a la región para dirigir el movimiento educativo y dirigir institutos para el Maestros negros. 18

La escuela de Tinkersville tenía solo treinta alumnos cuando los funcionarios de la Oficina de Libertos la visitaron, pero en el otoño de 1867 el número aumentó a setenta y nueve. En ese momento, la Oficina envió a su "hombre de primera clase", un neoyorquino blanco llamado Charles W. Sharp, quien se convirtió en director de la escuela graduada para libertos en Charleston y supervisor de las escuelas más pequeñas en otras partes del valle. Viajó a Malden para reunirse con la junta de educación del municipio. "Presenté su propio interés en construir ahora, la necesidad de una provisión mejor que la actual para tener buenas escuelas, la política estatal y nacional de educar a todas las clases y condiciones, y cumplí con todas sus objeciones", informó Sharp con confianza. a la Mesa. Cuando la junta se quejó de que ya se habían esforzado demasiado en la construcción de escuelas para blancos, Sharp propuso obtener suscripciones de los libertos. La junta apoyó con entusiasmo esa sugerencia. Sharp luego visitó y habló con los libertos en Tinkersville, donde obtuvo una suscripción de $ 110, y en otros lugares. Sin embargo, cuando hizo una cita para reunirse con la junta, no pudieron reunirse con él. Los vio individualmente, hizo su propuesta nuevamente y finalmente los conoció oficialmente y ofreció $ 200 de la Oficina para cada una de las tres escuelas, así como las suscripciones. La junta ofreció interminables objeciones, que las casas costarían más de lo que estimaba el agente de la Oficina, que no tenían dinero para construir este año, que las casas alquiladas serían suficientes, que las casas de troncos eran lo suficientemente buenas, que primero debían mantener a los niños blancos, que sus impuestos eran demasiado pesados ​​para soportarlos. "En Tinkersville, pensaron que no se necesitaba una casa", informó Sharp. "Les expliqué la importancia de tener escritorios y otros arreglos convenientes para una escuela, pero sin ningún propósito". Descubrió que incluso cuando había persuadido a miembros individuales, estos cedían ante la más mínima objeción. Concluyó que "estas Juntas Escolares son en su mayoría hombres ignorantes, toscos y aunque están dispuestos a guardar la letra de la ley, no están dispuestos a sufrir el menor inconveniente en este asunto". Los libertos de la zona, por el contrario, los encontró "bien despiertos en el tema de las escuelas". Sharp dijo que el edificio utilizado para la escuela en Tinkersville, que con setenta y nueve alumnos deben haber sido trasladados del dormitorio del padre Rice, "no se puede hacer cómodo en invierno y de ninguna manera es adecuado para una escuela, aunque es mejor que cualquier cosa que las Juntas Escolares hayan proporcionado hasta ahora ". 19

En noviembre de 1867, el Freedmen's Bureau recibió su primer informe escolar mensual de la Escuela Tinkersville, firmado por "Wm Davis Colered". (Sic.) Informó que era una escuela primaria, apoyada en parte por la junta escolar local y en parte por los libertos, en un edificio propiedad en su totalidad de los libertos. Él era el único maestro y la matrícula era de veintinueve, diecisiete niños y doce niñas, todos de color. Calculó que tres estaban todavía en el alfabeto, dieciséis sabían deletrear y leer lecciones fáciles, y diez eran "lectores avanzados". Aunque la junta escolar del municipio proporcionó $ 40 para los gastos del mes, Davis dio una estimación pesimista del sentimiento público. "La apatía general prevalece", dijo, "donde no hay un prejuicio y una oposición decididos". 20 Charles Sharp estuvo de acuerdo con Davis. "Algunos favorecen la educación de los libertos en teoría", dijo, "pero no eligen enfrentarse al prejuicio violento de la comunidad, mediante ninguna acción positiva". 21

El éxito de Davis como maestro lo indica su informe de enero de 1868 de que todos sus alumnos, excepto tres, eran "lectores avanzados". Para entonces, se había gastado el dinero público que la ley requería que se proporcionara durante cuatro meses al año, y la escuela continuaba mediante los pagos de matrícula de los patrocinadores negros. Tan alto era el interés en la escuela que la matrícula se mantuvo en veintinueve. En la primavera, Davis separó a sus alumnos más avanzados de los demás y los llamó la escuela secundaria, aunque siguió siendo el único maestro y presumiblemente enseñó a los alumnos de secundaria simultáneamente en la misma sala que los alumnos de primaria. En la primavera de 1868, Sharp informó que los libertos de Tinkersville habían construido y eran dueños de una buena escuela. La junta escolar blanca de Malden, por otro lado, falsificó su enumeración de niños negros para 1868 con el fin de reducir el número y, por lo tanto, los fondos públicos adeudados para las escuelas negras. 22

No cabe duda de que en un momento estratégico del creciente sentido de Booker Washington de su propia identidad y propósito en la vida, William Davis proporcionó algo esencial para su desarrollo. De las cartas e informes de Davis, con sus frecuentes errores ortográficos y oraciones fusionadas, parecería que su alcance pedagógico a veces excedía su alcance. 23 Sin embargo, juzgarlo por estas imperfecciones verbales, el resultado de su propia educación al azar, sería un grave error. El cálido respaldo de Davis por parte del superintendente del condado en 1872, después de que dejó Tinkersville para dirigir la escuela graduada para negros de Charleston, está más cerca de una estimación precisa. Después de visitar la escuela de Davis, el superintendente lo declaró "bien calificado en todos los sentidos" y le otorgó un certificado de enseñanza de primer grado. "Es apacible y cortés en sus modales, amable con sus alumnos y concienzudo y serio en el desempeño de sus funciones", escribió el superintendente a un periódico local. "Encontré buen orden, atención ferviente y estudié la obediencia que prevalecía en su escuela, y sus eruditos se han beneficiado de su excelente enseñanza, ejemplo piadoso y su energía y devoción a la causa de la educación". Washington tuvo la suerte de que su educación formal más temprana fue bajo un maestro tan concienzudo y enérgico. Esperaba ansiosamente el "día del maestro" en su pequeña cabaña, cuando el maestro abordó por un día en la casa de Ferguson como lo hizo con todos los demás clientes para que su magro salario cubriera sus gastos. 24

En algún momento durante sus primeros años en Malden, Booker Washington dio otro paso fatídico en su educación informal. Salió de la cabaña familiar, su olor a basura podrida y heces humanas, las peleas callejeras de borrachos y las obscenidades de la mala vida del pueblo, su padrastro inadecuado y el trabajo duro y brutal al que lo había sometido Wash Ferguson. Se mudó a lo que probablemente era la casa más grande y mejor equipada de la ciudad. Se convirtió en el criado del general Lewis Ruffner y su esposa Viola, siguiendo así la vocación de criada doméstica de su madre y desarrollando una temprana cercanía con los blancos de clase alta que le dio una orientación de clase a su estrategia racial posterior.

No se sabe exactamente cuándo Washington hizo este cambio en su vida o qué tan completamente se separó de su antiguo hogar. Viola Ruffner recordó tres décadas después que "Booker Washington vino a mí alrededor de 1865 como sirviente". 25 Esto sugeriría que el niño vino a verla bastante temprano, y que su tiempo en las salinas fue muy breve. El gobernador William A. MacCorkle, que vivía en el condado y conocía tanto a los Ruffner como a Washington, recordó de manera similar: "Los tiempos difíciles que supuestamente atravesó, nunca ocurrieron realmente. Vivió una vida completamente fácil con el general Ruffner". 26 Sin embargo, parece más probable que Washington tomó un empleo en la casa Ruffner en 1866 o 1867, trabajó allí esporádicamente y vivió a veces con su familia y otras veces en la casa de Ruffner. El censo realizado en 1870, por ejemplo, incluía a Booker en la familia de "Watt Ferguson". 27

Los Ruffner eran la familia principal de Malden, con la posible excepción de los Shrewsbury y los Dickinson, y eran los prototipos de esos sureños "de la mejor clase" con los que Booker Washington buscó alianzas más tarde. De origen germano-suizo, los Ruffner se mudaron al valle de Shenandoah en el siglo XVIII, descubriendo y poseyendo las Cavernas de Luray, así como las tierras de cultivo a su alrededor. Se mudaron al valle de Kanawha para ser pioneros en la industria de la sal, y Lewis Ruffner fue el primer niño blanco nacido en Charleston, en 1799. Lewis Ruffner sirvió en la legislatura de Virginia y se dedicó a otros negocios en Louisville, Kentucky, pero su principal interés en todo una larga vida fue la gestión de los hornos de sal de la familia y las minas de carbón auxiliares. El hermano de Lewis, el reverendo Henry Ruffner, presidente del Washington College, habló por los intereses comerciales de Virginia occidental en lugar del sentimiento abolicionista en su famoso "Panfleto Ruffner" en 1847, que favorecía la abolición gradual de la esclavitud sobre la base de que la institución retardaba el crecimiento industrial del sur. 28 Lewis Ruffner poseía veintiséis esclavos en 1860 y también alquilaba a otros para trabajar en sus hornos, minas y operaciones agrícolas. 29 Su actitud moderada y paternalista hacia la esclavitud y los negros está indicada por su membresía en la American Colonization Society más que por cualquier grupo abolicionista. 30 Lewis Ruffner se opuso a la secesión de Virginia, sin embargo, ayudó en la formación del nuevo estado de Virginia Occidental, sirvió en la convención constitucional y la legislatura, se unió al Partido Republicano y se convirtió en un mayor general de milicias de la Unión. Cuando Booker Washington lo conoció por primera vez en la era de la posguerra, el general Ruffner tenía más de sesenta años pero aparentemente no había disminuido en vigor, activo en la política republicana, tratando afanosamente de revivir la agonizante industria de la sal, abriendo nuevas minas de carbón y cultivando casi mil acres de tierra. tierra. 31

En el momento de la llegada de Booker Washington, el general Ruffner vivía en una gran casa de madera con vista al río en el borde de Malden con su segunda esposa e hija. Había tenido una familia numerosa de hijos con una primera esposa, y poco después de su muerte, en la década de 1840, había enviado al norte a buscar una institutriz para los niños más pequeños. Viola Knapp, hija de un ebanista de Arlington, Vermont, asumió el cargo y pronto se casó con su empleador, para gran descontento de sus hijos. Era un fuerte contraste con la primera esposa, que había sido "una dama bonita, amable y piadosa ... completamente doméstica en sus hábitos". Viola Knapp Ruffner, por otro lado, fue descrita por un miembro de la familia como "una mujer hermosa de una capacidad mental muy superior y de amplios conocimientos mentales". 32

A pesar de su belleza, algo de la calidad de granito de Vermonter se le inculcó a Viola Knapp Ruffner en sus primeros años de vida. Sus padres eran de escasos recursos y tenían siete hijos. Fue a la escuela cerca de su casa hasta los diecisiete años, cuando comenzó a enseñar durante veintiséis semanas al año por veintiséis dólares y comida. Luego le preguntó a un conocido de Bennington, donde había una academia, si la acogería durante tres años y confiaría en que ella le pagaría cuando pudiera. Él consintió alegremente, y después de tres años en la academia, ella enseñó en la misma escuela durante dos años. La paga, como antes, era de un dólar a la semana, la paga habitual de los maestros en Vermont, mientras que las sirvientas recibían dos dólares a la semana. Al ver que nunca podría pagar sus deudas a ese ritmo, consiguió una cita en Filadelfia, pero la nieve y el hielo la detuvieron seis semanas y llegó a Filadelfia el mismo día que otro ocupaba su lugar. No tenía otro dólar, pero obtuvo casi de inmediato un puesto en Carolina del Norte y dinero para ir allí, ganó $ 300 al año y le pagó a su benefactor de Vermont. Al mudarse a Nueva Jersey, dirigió el departamento de inglés de una escuela secundaria y luego estableció una escuela propia hasta que su salud se deterioró. Fue en ese momento que recibió la noticia de la búsqueda de institutriz de Lewis Ruffner, y aceptó el puesto para recuperar la salud por una sola temporada sin pensar en quedarse. Ella aceptó su inesperada oferta de matrimonio. 33

Desde el principio, la tímida e introvertida mujer de Vermont fue rechazada por los hijos mayores de Ruffner, una prole extrovertida y de habla libre de escuderos rurales. Algunos de los niños se negaron incluso a volver a entrar en la casa, y el sobrino de Lewis, William Henry Ruffner, que admiraba a Viola, dijo de ella:

Se preguntó si ella estaba cuerda, o incluso viva, tan fuera de armonía parecía ella con todo el mundo, tan nerviosa y con tanta frecuencia histérica. Y, sin embargo, admiraba mucho su fuerza de voluntad, su gusto literario exigente, su amplio saber y su ingenio lacónico. "Pero después de todo, ella anhela más Bondad humana", Escribió William Henry a su esposa", y todavía no sabe cómo animarlo. Así es que, con todas sus dotes mentales superiores y todo su afecto ardiente, no tiene muchos amigos y no sabe nada de la felicidad doméstica "34.

Si la señora Ruffner representó para el joven criado mulato un regalo del cielo para salvarlo del pesado trabajo de los hornos y las minas, entonces él debe haber sido un regalo del cielo para ella. Casada con un anciano casi veinte años mayor, lejos del hogar de su propia infancia, rechazado por sus hijos, sus propios hijos a la escuela, Ernest en West Point y Stella en un internado en Cincinnati, Booker Washington se convirtió en la salida de todos los energía, vigor intelectual y sentido de propósito de una frustrada maestra de escuela de Nueva Inglaterra.

Viola Ruffner tenía reputación en Tinkersville por su rigor yanqui, y Booker llegó al final de una larga sucesión de criados que habían intentado sin éxito durante dos o tres semanas satisfacer sus exigentes demandas. Pero estaba tan ansioso por escapar de un trabajo más pesado que permitió que su madre o su padrastro lo contrataran por cinco dólares al mes, todos los cuales fueron a parar al bolsillo de su padrastro. Al principio, él no fue una excepción a su desilusionante experiencia con los criados. Después de un rato, cansado de sus exigentes demandas y enojado por su tono molesto, se escapó. Al bajar a los muelles de Malden, subió a un barco de vapor que se dirigía a Cincinnati, como grumete. Antes de que el bote hubiera recorrido muchas millas, el capitán descubrió que el niño no sabía nada acerca de esperar en la mesa y lo despidió. Pero Booker fue tan persuasivo que el capitán del barco de vapor finalmente accedió a dejarlo ir a Cincinnati y regresar a Malden. Tan pronto como terminó su largo viaje, corrió hacia la señora Ruffner, reconoció su error y recuperó su antiguo puesto. "Me dejó media docena de veces para probar suerte en diferentes ocupaciones", recordó más tarde Viola Ruffner, "pero siempre volvía a mí". 35

En la superficie había poco que atrajera al joven a su trabajo, ya que todas sus ganancias iban a sus padres y su empleador parecía imposible de complacer. Al principio temblaba cada vez que entraba en presencia de la señora Ruffner, pero pronto llegó a comprenderla e incluso a estar de acuerdo con ella, y con el paso de los años llegó incluso a amarla y honrarla como a uno de los grandes benefactores de su vida. Ella fue la primera persona que le inculcó la ética puritana del trabajo duro, la limpieza y la frugalidad en la que se basaba su filosofía social. "Pronto comencé a aprender que, en primer lugar, quería que todo se mantuviera limpio", recordó más tarde, "que quería que las cosas se hicieran con prontitud y de manera sistemática, y que en el fondo de todo lo que deseaba era absoluta honestidad y franqueza". 36 Toda valla debe mantenerse en reparación, no se puede barrer tierra debajo de una alfombra. Booker debió haber notado la diferencia de olor, apariencia y sensación entre el estilo de vida de Ruffner en la cima de la colina más alta de la ciudad y la forma en que la gente blanca y negra común vivía abajo. En Malden era difícil distinguir entre el negro y el blanco entre los mineros desde el lunes por la mañana hasta el sábado por la noche, y Tinkersville, en una zona baja, no limpiaba, excepto cuando las crecidas ocasionales del río arrastraban los escombros y, a veces, las chozas e incluso grandes secciones de la aldea. sí mismo construido sobre las marismas. En cada gran lluvia, se podía ver a los habitantes de Tinkersville medio nadando en el barro mientras llevaban sus enseres domésticos a un terreno más alto. 37

Washington aprendió tan bien el mensaje de Nueva Inglaterra de limpieza y buen orden que por el resto de su vida nunca pudo ver trozos de papel esparcidos en una casa o en la calle sin querer recogerlos de inmediato. Nunca podía ver un patio abarrotado de basura sin un impulso inquietante de limpiarlo, palidecer una cerca sin querer volver a ponerla, un botón o una mancha de grasa en la ropa sin querer atenderlo. Años más tarde, mientras realizaba una gira de conferencias por Vermont, se detuvo frente a la casita en Arlington donde nació Viola Knapp, se quitó el sombrero e inclinó la cabeza en silencio. "Para mí es un santuario", le explicó a la persona que lo había llevado allí desde su compromiso de hablar en un pueblo cercano. 38

Un notable vínculo de afecto y confianza creció entre el chico negro de voz suave y la mujer blanca de lengua afilada. La mujer solitaria incluso pudo haberse convertido en un confidente del niño y derramar sobre él toda su soledad y amargura, pero es más probable que el joven sensible simplemente reconociera en silencio las señales. En algún momento, se mudó de su casa cercana para vivir en la casa de Ruffner. 39 La Sra. Ruffner recordó más tarde que, "como tenía poco que hacer, tenía mucho tiempo libre que le propuse usar para aprender a leer, lo cual aceptó de buena gana. Yo ayudaría y dirigiría, y él estaba más que dispuesto a seguir las instrucciones. Siempre estaba dispuesto a dejar de jugar para estudiar. Nunca necesitó corrección o la palabra "¡Date prisa!" o '¡Ven!' porque siempre estaba listo para su libro ". 40 Además de su educación informal, se ofreció a permitir que Booker, si trabajaba fielmente por la mañana, asistiera nuevamente a la escuela de William Davis durante algunas horas todas las tardes. 41 años después, a Davis le encantaba contarles a sus amigos negros lo diligente que había sido Booker. 42

El niño hacía todo lo que podía estudiar durante el día, pero gran parte de él lo hacía por la noche, ya sea solo o con algún otro alumno a quien pudiera contratar por unos pocos centavos la noche para enseñarle lo que se había perdido durante el día. "Solía ​​sentarme casi toda la noche quemando el aceite de la querida señora Ruffner", recordó más tarde. Ella también lo animó a adquirir una biblioteca. Sacó un lado de una caja de productos secos, puso estantes y la llenó con todos los libros que pudo conseguir. La mayoría de los libros provienen de la Sra. Ruffner. Pero las lecciones más importantes que aprendió de ella fueron las informales. Tenía "todas las ideas de Nueva Inglaterra sobre el orden, la limpieza y la verdad". Y ella también le ofreció una base para el orgullo y la esperanza. De ella aprendió "que la diferencia en las condiciones sociales es" principalmente el resultado de la energía inteligente ".43 Si una niña blanca en la pobreza de Vermont podía abrirse camino a través de la" energía inteligente ", entonces también podría hacerlo un niño negro en Virginia Occidental. .

El joven también aprendió otras cosas que quizás fueron parte de la experiencia de la mayoría de la gente en los pequeños pueblos de América en el siglo XIX, pero seguramente las aprendió mejor y más completamente con un capataz como la Sra. Ruffner. Le gustaba cultivar verduras y uvas, y con su energía característica cultivaba más de lo que su pequeña casa podía comer, especialmente cuando Ernest y Stella estaban en la escuela. Booker no solo la ayudó a cultivar un jardín lo suficientemente grande como para llamarlo granja de camiones, sino que también se le encomendó la venta de verduras y frutas, y ella era demasiado reclusa y demasiado dama para vender la suya. Produce. Llenando al niño con la determinación de hacer que la granja pagara, ella lo enviaba todas las mañanas antes del amanecer en una carreta para cubrir los pueblos y casas entre Malden y Charleston, a ocho millas de distancia. En el estrecho valle de Kanawha, el asentamiento era casi continuo a lo largo del camino hacia Charleston. Los jóvenes fueron a las casas de los mineros y barqueros que estaban demasiado ocupados o imprevistos para cultivar sus propios productos y, como recordó más tarde, "entre los vecinos competidores nuestra energía causó consternación y asombro en nuestras ganancias". 44 Booker luego se preguntó si la Sra. Ruffner había confiado completamente en él al principio para ser honesto con el dinero que recaudó, pero respondió al desafío al estilo de Horatio Alger. A medida que el dinero en efectivo que traía a casa aumentaba constantemente, su confianza en él crecía proporcionalmente, hasta que estuvo dispuesta a confiar en él con cualquier cosa que poseyera. Siempre devolvía cada centavo y también le mostraba la cantidad de productos que había tenido que traer sin vender.

Un día, mientras Booker vendía sus productos, un hombre adulto que conocía, presumiendo tal vez de su piel oscura común, se acercó y tomó de su canasta de melocotones el más grande de todos los melocotones, el melocotón show, cuyo mejor lado estaba volteado. en la parte superior de la canasta. Para gran sorpresa del hombre, el niño se enfrentó a él. Si los melocotones hubieran sido suyos le habría dado uno al hombre, dijo, pero bajo ninguna circunstancia podría regalar lo que otros le habían confiado a su cuidado. Ni la fanfarronería del hombre ni su súplica de que nunca se echaría de menos el melocotón pudieron sacar a Booker de su deber. Había comenzado a interiorizar la moral que el padre Rice predicaba todos los domingos y que la señora Ruffner le enseñaba con el ejemplo. Pero a lo largo de su ruta fue acosado por las amenazas y ruegos de muchachos mayores que buscaban quitarle lo que le habían encomendado vender. Más tarde no pudo recordar ni un solo caso en el que había cedido. 45

La señora Ruffner debió reconocer en Booker a un criado muy inusual, y ella misma era una rara clase de amante. Detrás de su afán por complacerla ardía la ambición de escapar del trabajo y las pobres recompensas de los mineros y empacadores de sal y vivir una vida propia más parecida a la de los Ruffner. Era dócil, pero también inquieto. Como lo recordó más tarde la Sra. Ruffner:

Mientras vivía con los Ruffner, Booker Washington fue testigo de un motín que dramatizó las luchas de raza y clase con las que tendría que vivir el resto de su vida. Incluso en esa comunidad fronteriza había jinetes nocturnos, hombres blancos con máscaras, que comenzaron a encontrarse con los hollows en la noche y se llamaron a sí mismos Gideon's Band o Ku Klux Klan. Trajeron la bestia de la sinrazón al "reino pacífico" de Malden. La violencia entre los gedeones y los negros comenzó el 4 de diciembre de 1869, día de pago el sábado, cuando un hombre blanco y un negro se pelearon y pelearon en la polvorienta calle de Malden. Cuando el hombre negro "salió primero mejor", el hombre blanco se sintió tan humillado que hizo un juramento severo y el hombre negro juró una orden de paz. Los Ku KIuxers, que eran compinches del hombre blanco golpeado, amenazaron abiertamente con que no se permitiría a ningún negro testificar en el caso de agresión ante el juez de paz, el propietario de un horno de sal local llamado William D. Shrewsbury. Incluso llegaron a jactarse de que al demandante negro, Tom Preston, no se le permitiría entrar en la ciudad el día del juicio.

Los residentes negros de Tinkersville y Ruffner's Furnace hicieron planes para unirse a los de la ciudad de Malden para asegurarle a Tom Preston un juicio justo de su caso. Mientras tanto, el Ku Klux Klan estaba haciendo sus propios planes en el hueco de George's Creek la noche antes del juicio. Lo que realmente sucedió en la reunión no está claro, porque los Gedeones se negaron a responder preguntas en una investigación posterior del gran jurado sobre la base de que su juramento a la orden secreta les prohibía "revelar asuntos de los que se hablaba en la Orden". Se negaron a decir si se había hablado de amenazas o violencia "contra los negros de Tinkersville". 47

A la mañana siguiente, diez negros armados con revólveres rodearon a Tom Preston mientras caminaba de Tinkersville a Malden. Seis hombres blancos, amigos del acusado John Fewell, ordenaron a los negros que se fueran de la ciudad. Inmediatamente estalló una pelea cuando John Sneed, un hombre blanco, enfatizó el punto al derribar a un negro con un ladrillo. Después de una breve ronda de disparos, los negros se retiraron una corta distancia hasta el puente de George's Creek. Allí se encontraron con el general Ruffner que salía corriendo de Ruffner's Lane hacia la carretera principal, con Booker Washington detrás de él. El general había escuchado los primeros tiros del tumulto desde su casa. Al encontrar una creciente multitud de negros en su banco de carbón, gritó "baja ese revólver, sinvergüenza", y fue obedecido. Siguió adelante, con los negros detrás de él, para restaurar la paz. Según un informe, luego negado por el hijo del general, les dijo a los negros "que no debían salir del lugar de esa manera sino que regresaran con él y él se encargaría de que tuvieran un juicio justo".

Al encontrarse con los hombres blancos congregados en Daddow's Foundry, el general Ruffner comenzó a protestar con ellos y "fue golpeado por un 'bate de ladrillo' mientras trataba de calmar las mentes de los hombres blancos". El ladrillo golpeó al general en la parte posterior de la cabeza y lo sacó del mando. Cayó al suelo inconsciente y la batalla se reanudó. En un disparo de revólver, un hombre blanco resultó herido en el brazo y otro en el muslo. Ambos bandos, sin embargo, pronto agotaron las cargas de sus revólveres. Recurrieron a las municiones de los pobres y se atacaron unos a otros con ladrillos, piedras y garrotes. Mientras tanto, el hijo del general David y R. A. Coleman arrastraron al anciano, aparentemente sin vida, del campo de batalla. Permaneció varios días en estado crítico y nunca se recuperó por completo de los efectos del golpe. 48 El joven negro Booker T. Washington tomó toda la escena y se llevó el recuerdo por el resto de su vida. "Mientras observaba esta lucha entre miembros de las dos razas", recordó más tarde, "me pareció que no había esperanza para nuestra gente en este país". 49 El peligro de que un hombre negro transgreda los códigos raciales de los blancos fue sin duda una de las lecciones de este incidente. Pero otra lección fue de primera clase, que el paternalista blanco era el único amigo del hombre negro, aunque nunca perfecto y en este caso ineficaz.

El papel de los miembros del Klan en el área de Malden siguió siendo poco heroico. Ninguno de los negros resultó herido en Daddow's Foundry y, tras las heridas del general Ruffner, se retiraron en buen estado. Esa noche, unos doscientos jinetes nocturnos armados entraron en Tinkersville en busca de los negros involucrados en la pelea, pero no encontraron a ninguno de ellos. Unas noches más tarde, enviaron una advertencia por escrito para que abandonaran la ciudad "o les quitarían la vida a primera vista". No está claro si algún negro obedeció realmente la orden. Lo que está claro, como informó un gran jurado unos tres meses después, es que existía en el condado una orden secreta, cuyos miembros estaban unidos por juramentos solemnes. Su objeto era "privar a la raza negra entre nosotros, de los derechos que ahora les garantiza la ley, y por discriminación contra ellos, en el ámbito laboral, y privarlos de la protección de las leyes y otros actos de opresión, hacer imposible que esta clase de ciudadanos viva más entre nosotros en paz y seguridad ". En una reunión del Klan expusieron el asunto de manera más sucinta. "Limpiar y acabar con los negros de Tinkersville" fue, según un testigo, la agenda completa de la reunión. 50 Supuestamente bajo el liderazgo de un médico de Malden, el Dr. John Parks, como Gran Cíclope, el Klan fue probablemente más un instrumento político de los demócratas partidistas que un factor de competencia económica. Irónicamente se autodenominaron la "Junta de Educación". Es imposible saber a partir de la lectura de los periódicos partidistas de la época qué tan grande era el Klan, cuánto terrorismo practicaba o su relación con la maquinaria del Partido Demócrata. Sin embargo, era bastante claro, como lo expresó un editor republicano, que "su objetivo es calentar tanto las cosas entre los negros que tendrán que abandonar el lugar, y al hacerlo, todo el que se ve obligado a irse hace un medio voto para el Partido Demócrata ". 51

El patrocinio de los Ruffner fue de crucial importancia en los primeros años de vida de Booker T. Washington. A medida que se doblaba la ramita, crecía el árbol. Sin embargo, también hubo muchas otras influencias entre los blancos y negros de Malden. Ya sea antes de ir a los Ruffner o durante uno de sus varios vuelos del empleo de la Sra. Ruffner, trabajó en una mina de carbón aproximadamente a media milla de Campbell's Creek desde Malden, en el lado este del arroyo. 52 Era una mina a la deriva en lugar de una mina de pozo, como todas las de Virginia Occidental. Es decir, entró por la ladera de la montaña por una "boca de deriva" donde había una veta de carbón que afloraba, y atravesó la capa sedimentaria de carbón en un camino más o menos horizontal. Fuera de los túneles principal y subsidiarios o de la mina se encontraban las muchas "habitaciones" o compartimentos donde los mineros colocaban cargas explosivas contra el frente de carbón, lanzaban el carbón y lo lanzaban a los carros de la mina.

Booker temía y detestaba el trabajo en las minas. Una de las razones era que, bajo la dirección de la Sra. Ruffner, había llegado a valorar la limpieza y la minería del carbón era el trabajo más sucio del mundo. Era tan difícil volver a limpiarse la piel después de que terminaba el día de trabajo que muchos mineros no se molestaron hasta el sábado por la noche. A Booker también le disgustaba la oscuridad en todas partes bajo tierra, el largo viaje de más de una milla desde la boca de deriva hasta la cara del carbón, el peligro de perderse entre los muchos túneles y habitaciones, el apagado ocasional de su lámpara de mina en ese día antes de la electricidad. y el peligro de explosiones prematuras al disparar el carbón y de ser aplastado por la caída de la pizarra. Tuvo que dejar sus estudios temporalmente, pero llevó su libro a la mina de carbón y lo leyó durante los minutos libres a la luz de la lámpara de la mina en su gorra. Aunque a veces envidiaba a los que se encontraban en la superficie que podían estar de pie todo el día y que podían aprovechar las oportunidades educativas que se le negaban al minero del carbón, la ambición de Booker se había encendido con el contacto con los Ruffner y había iluminado su camino a través del trabajo en las minas que podría haberlo hecho. estado física y mentalmente atrofiado en otras circunstancias. A veces soñaba con lo que sería convertirse en congresista, gobernador, obispo o incluso presidente, o al menos en un abogado como Romeo H. Freer, el apuesto y amigable joven orador republicano radical de Charleston que, aunque blanco, venía con frecuencia a Tinkersville. hablar de hermandad e igualdad humanas. También fue mientras estaba en las minas cuando Booker escuchó por primera vez sobre el Instituto Hampton en Virginia. Oyó a dos mineros adultos hablar de ello y se acercó para escuchar. Fue su primer conocimiento de una escuela para negros más sustancial que la pequeña escuela de Tinkersville. Aprendió que los niños y niñas pobres podían trabajar para su pensión si no tenían el dinero para pagarla. 53 Este interés en Hampton fue avivado aún más por Henry C. Payne, un graduado de Hampton que vino a tomar el lugar de William Davis en la escuela de Tinkersville cuando este último se mudó a Charleston en 1871. 54 Mientras tanto, sin embargo, el niño ayudó a los mineros adultos a cargar el carbón y condujo a las mulas y su tren de vagones mineros dentro y fuera de la mina. Los arrieros chasqueaban los látigos al pasar por lo que llamaban "Ruffner Gate" hacia la luz del día, donde cuando hacía buen tiempo siempre se sentaba un exminero negro lisiado, el "tío" Billy De Haven, con la pierna rígida y la punta de lanza. palo. 55

Aunque Washington volvió a vivir con los Ruffner, Malden no era un lugar tan grande como para estar aislado de su familia. Incluso se mantuvo en contacto con su tía Sophie de la vieja granja de Burroughs, la hermana de Jane, que se había mudado del condado de Franklin a la pequeña ciudad carbonífera de Handley, a diez o quince millas de Kanawha en el lado sur. Se casó con un hombre llamado Agee, trabajó como partera y tuvo una hija, la prima de Booker, Sallie Poe. 56 Washington también se mantuvo en contacto con la comunidad negra de Tinkersville a través de la escuela y la asistencia a la iglesia del Rev. Rice. El clérigo, con su empresa habitual, había obtenido del general Ruffner permiso para construir una iglesia en un terreno de la propiedad del general. Construyó un edificio de un solo piso con un techo alto y vigas resistentes talladas a mano. Todo lo que había en la iglesia, incluidos los toscos pero útiles bancos que servían de bancos para la iglesia y asientos para los eruditos, fue construido por carpinteros negros de la congregación. Terminado en 1866, fue el primer edificio de una iglesia negra en el valle de Kanawha. El reverendo Rice, que mientras tanto había obtenido una licencia para predicar y una afiliación con la Asociación Bautista de Providence de Ohio, nombró a su iglesia la Iglesia Bautista Sión Africana. 57

La política parece haber sido otro entusiasmo del joven Booker T. Washington, del que se alejó en sus primeros años de la mediana edad como lo hizo de la religión organizada, solo para volver a ambos en sus años de madurez y poder. Es probable que sólo después de su regreso del Instituto Hampton se convirtiera en secretario de la Iglesia Bautista Sión Africana y de la asociación bautista de distrito a la que pertenecía. Pero incluso antes de irse a la escuela, comenzó a desempeñar un papel activo, aunque menor, en la política local.

Más tarde, mirando hacia atrás en el período de la Reconstrucción, Washington recordó que incluso cuando era joven había tenido la sensación de que se estaban cometiendo errores, que los negros estaban siendo utilizados como instrumentos para ayudar a los hombres blancos a ocupar el cargo y castigar a los blancos del sur, y que en el Al final sería la raza negra la que sufriría por esto. Además, el enfoque en la acción política distrajo a los negros de la necesidad más fundamental de fortalecerse mediante la industria y la acumulación de propiedades. Incluso llegó a creer, como conservador, que habría sido más prudente haber hecho que el voto fuera un privilegio dependiente de la posesión de una cierta cantidad de educación o propiedad. 58

Es evidente que los negros del condado de Kanawha tenían una vida política rica y variada, aunque el carácter elitista del Partido Republicano local significaba que los cargos y puestos de honor estaban monopolizados por los blancos. Virginia Occidental fue uno de los primeros estados en ratificar la Decimoquinta Enmienda destinada a garantizar el voto de los negros, y en mayo de 1870 los negros del condado celebraron su adopción por suficientes estados para convertirla en la ley del país. Fue un evento de todo el día que comenzó con una marcha por las calles principales de Charleston detrás de una banda negra importada de Parkersburg, luego a Chalybeate Springs al pie de las colinas en la parte noreste de Charleston, un lugar favorito para hacer picnic. Hubo discursos por la tarde de Romeo Freer, el apuesto joven republicano radical cuya extravagante oratoria lo envió al Congreso y a un cargo de juez federal al editor republicano local George W. Atkinson, más tarde gobernador y actual gobernador, W. E. Stevenson. El orador del día, sin embargo, fue el reverendo W. W. DeVan, un negro de Pensilvania. Fue un hecho lo suficientemente notable como para justificar el comentario de que, contrariamente a las predicciones demócratas, "de las mil o más personas de color que había en la ciudad ese día, ni una sola estaba intoxicada, ni una sola fue arrestada por conducta inapropiada, aunque la fuerza policial se había duplicado para la ocasión ". 59

Si Washington estuvo entre los mil en la Celebración de la Decimoquinta Enmienda, no hay duda de que estuvo involucrado a una edad muy temprana en la política republicana local. En esto se sintió alentado, sin duda, por las actividades de William Davis y el reverendo Rice, y también por el republicanismo algo paternalista del general Ruffner y de Romeo Freer, con quien más tarde estudiaría derecho. Cualquiera sea la razón, el primer escrito existente de Booker T. Washington fue en su calidad de secretario de una reunión política local. Escrito el 13 de julio de 1872, cuando tenía dieciséis años, apareció once días después en el periódico republicano de Charleston. En una reunión de negros en Tinkersville en nombre del Partido Republicano, "Por moción, H. C. Rice fue llamado a la presidencia y Booker T. Washington fue elegido secretario". Henry B. Rice también tenía dieciséis años, hijo del reverendo Lewis Rice. Este honor habitual para los tan jóvenes puede haber sido necesario, ya que el reverendo Rice, aunque era un organizador comunitario sabio y enérgico, era analfabeto, al igual que la mayoría de los otros negros adultos de la comunidad. Un comité redactó tres resoluciones que la reunión adoptó por unanimidad, que apoyarían los principios y los candidatos del Partido Republicano y "no aprobarían ni apoyarían a ningún hombre que sea de alguna manera hostil a la gente de color". Luego de los discursos de William Davis y otros oradores de ambas carreras, la reunión se levantó y sus actas fueron firmadas por Rice y Washington. 60

Es imposible saber qué estaba en la mente del joven de dieciséis años cuando se quedó dormido esa noche de julio hace casi cien años.Sin embargo, seguramente el político de alto propósito, Romeo Freer, se apiñó con William Davis, el maestro Lewis Rice, el ministro y el general Ruffner, el hombre de propiedad como imágenes que simbolizaban las carreras abiertas al ambicioso joven negro. Sin embargo, para lograr la distinción en cualquiera de estos campos, tendría que tener más educación de la que ofrecía la aldea de Malden.

1. Dr. Otis K. Rice, West Virginia Institute of Technology, Montgomery, al autor, 21 de enero de 1969 Booker T. Washington (en adelante, por cierto), De la esclavitud (Nueva York, 1901), Bantam ed., 17 "Sketch of the Birth and Early Childhood of Booker Tallaferio [sic] Washington", mecanografiado, President's Office Vault, Hampton Institute.

2. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 18.

3. W. S. Laidley, Historia de los condados de Charleston y Kanawha, Virginia Occidental y ciudadanos representativos (Chicago, 1911), 47-48, 232-34 Programa de Escritores de la Administración de Proyectos de Trabajo, Virginia Occidental: una guía del estado montañoso (Nueva York, 1941), 443-46.

4. Pase para esclavos, 24 de agosto de 1839, Holland Family Papers, Sociedad Histórica de Virginia, Richmond William Dickinson, William D. Shrewsbury y John D. Lewis, tasación de propiedad personal del Patrimonio de Bowker Preston, 25 de septiembre de 1852, Will Book 8, pág. 33, Palacio de Justicia del Condado de Franklin.

5. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 18.

6. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 19-20 BTW, La historia de mi vida y mi trabajo (Naperville, Ill., 1900), edición de 1915, 23.

7. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 19.

8. Por cierto, La historia de mi vida y mi trabajo, Ed. De 1915, 25-26.

9. Richard H. Hill, Historia de la Primera Iglesia Bautista (Charleston, 1934), 5.

10. Registro de servicio de William Davis, Compañía Bennett, Union Light Guard, Caballería de Ohio, RG 94, Registro de pensiones de los archivos nacionales de William Davis, Carpeta XC2573366, Administración de Veteranos, RG 15, Archivos Nacionales.

11. Thomas E. Posey, El ciudadano negro de Virginia Occidental (Instituto, W. Va., 1934), 94.

12. Copia de acta en Charleston Diario de Virginia Occidental, 10 de mayo de 1865.

13. Carter G. Woodson, Educación temprana para negros en Virginia Occidental (Instituto, W. Va., 1921), 28-29.

14. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 21.

15. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 22.

16. Censo de 1870, Anexo 1, Habitantes del municipio de Malden, condado de Kanawha, W. Va., Enumerado el 21 de julio de 1870, p. 30, rollo de microfilm 1690, Archivos Nacionales.

17. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 23-24.

18. John Kimball, Superintendente de Escuelas del Distrito de Columbia, Delaware, Maryland y West Virginia, a C. H. Howard, 1 de agosto de 1867, BRFAL, RG 105, Archivos Nacionales.

19. Charles W. Sharp a John Kimball, 20 de septiembre de 1867, recuadro 9, BRFAL Superintendente de Informes de Educación del Subdistrito del Distrito de Columbia, RG 105, Archivos Nacionales. Según Carter G. Woodson: "Casi la única persona blanca que pareció animar la educación de los negros en Malden fue el general Lewis Ruffner. Sin embargo, parece que su interés no fue suficiente para proporcionar las facilidades necesarias para facilitar la carga de este maestro pionero ".Educación temprana para negros en Virginia Occidental, 31.

20. Informe escolar mensual del maestro para el mes de noviembre de 1867, Informes escolares de los maestros del Distrito de Columbia, BRFAL, RG 105, Archivos Nacionales.

21. C. W. Sharp, Informe mensual del subcomisionado adjunto de Virginia Occidental, febrero de 1868, BRFAL, RG 105, Archivos Nacionales.

23. Ver, por ejemplo, Davis to John Kimball, 20 de noviembre de 1868, Superintendente de Educación del Distrito de Columbia, Cartas Recibidas, BRFAL, RG 105, Archivos Nacionales.

24. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 20. 25. Viola Ruffner a Gilson Willetts, 29 de mayo de 1899, en Willetts, "Slave Boy and Leader of His Race", Voz nueva, XVI (24 de junio de 1899), 3.

26. William A. MacCorkIe, Recuerdos de cincuenta años (Nueva York, 1928), 569.

27. Por alguna razón, la familia Lewis Ruffner fue omitida del censo de población de 1870, pero apareció en el de 1880.

28. Rev. Henry Ruffner, Discurso al pueblo de Virginia Occidental que demuestra que la esclavitud es perjudicial para el bienestar público y que puede ser abolida gradualmente sin detrimento de los derechos e intereses de los esclavistas (Lexington, Virginia, 1847), 3, 9, 23-29.

29. Censo de 1860, condado de Kanawha, Virginia Occidental, habitantes libres, carrete 1356, p. 256, Slaves, Reel 1392, pág. 14, Archivos Nacionales.

30. Contribuyó con cincuenta centavos a la Sociedad en 1829. Véase George W. Summers al Rev. R. R. Gurley, 30 de julio de 1829, Con. 17, Documentos de la Sociedad Americana de Colonización, Biblioteca del Congreso.

31. Censo de 1870, Lista 3: Producción agrícola en Malden Township, condado de Kanawha, West Virginia, en West Virginia State Archives Charleston Diario de Virginia Occidental, 12 de septiembre de 1866, 17 de mayo de 1871.

32. MS. genealogía de William H. Ruffner, y de Lewis Ruffner a William H. Ruffner, 4 de febrero de 1854, Ruffner Family Papers, Presbyterian Historical Foundation, Montreat, Carolina del Norte Dorothy Canfield Fisher, Recuerdos de Arlington, Vermont (Nueva York, 1955), 89-90.

33. Su propio relato de su vida, según lo informado en William H. Ruffner a Harriet Ruffner, 19 de enero de 1866, Ruffner Papers.

34. William H. Ruffner a Harriet Ruffner, 7 de enero de 1866, Ruffner Papers.

35. Por cierto, La historia de mi vida y mi trabajo, 1915, ed., 27-28 Viola Ruffner a Gilson Willetts, 29 de mayo de 1899, en Willetts, "Slave Boy and Leader of His Race", pág. 3.

36. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 30.

37. William H. Ruffner a Harriet Ruffner, 23 de diciembre de 1865, Ruffner Papers Ernest Rice McKinney al autor, 5 de julio de 1969.

38. Fisher, Recuerdos de Arlington, Vermont, 90.

39. Por cierto para Walter L. Cohen, 23 de febrero de 1907, Con. 35, BTW Papers LC.

40. Viola Ruffner a Gilson Willetts, 29 de mayo de 1899, en Willetts, "Slave Boy and Leader of His Race", 3.

41. Por cierto, La historia de mi vida y mi trabajo, Ed. De 1915, 28 cf. POR CIERTO, De la esclavitud, Bantam, ed., 31.

42. Byrd Prillerman, "Booker T. Washington entre sus vecinos de West Virginia", Revista Nacional, XVII (diciembre de 1902), 353.

43. Por cierto, citado en Willetts, "Slave Boy and Leader of His Race", 3.

45. Por cierto, La historia de mi vida y mi trabajo, Ed. De 1915, 28-30.

46. ​​Carta en Willetts, "Esclavo y líder de su raza", 3.

47. Transcripción del examen del gran jurado de James F. Donally, en Charleston Diario de Virginia Occidental, 30 de marzo de 1870.

48. Charleston Diario de Virginia Occidental, 15, 22 de diciembre de 1869.

49. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 54.

50. Informe de la investigación del gran jurado, 24 de marzo de 1870, en Charleston. Diario de Virginia Occidental, 30 de marzo de 1870.

52. Charles Carpenter, "Booker T. Washington y West Virginia", Revisión de Virginia Occidental, XIV (julio de 1937), 345.

53. Por cierto, De la esclavitud, Bantam ed., 26-29 BTW, La historia de mi vida y mi trabajo, Ed. De 1915, 26-27, 31-32.

54. Payne, nacido en 1847 en el condado de Kanawha, fue miembro de la primera promoción de Hampton en 1871. Más tarde se convirtió en profesor en Charleston, inventor y propietario de bienes raíces de la ciudad. Helen W. Ludlow, ed., Veintidós años de trabajo de Hampton Normal and Agricultural Institute (Hampton, 1893), pág. 26.

55. William T. McKinney a BTW, 11 de septiembre de 1911, Con. 429, BTW Papers LC.

56. Sophie Agee a BTW, 7 de junio de 1897 (Con. 124), Sallie Poe a BTW, 27 de octubre de 1899 (Conn. 163), BTW Papers LC.


El valle de Kanawha y su pueblo prehistórico

Los antepasados ​​de los indios americanos llegaron a América del Norte desde Siberia, que hoy es parte de Rusia. Cruzaron el mar de Bering en un momento en que el océano estaba mucho más bajo y había un puente de tierra seca entre Alaska y Rusia. Los arqueólogos saben muy poco sobre las primeras personas que cruzaron este puente terrestre, pero varios grupos diferentes de personas deben haberlo encontrado durante varios miles de años. Los arqueólogos saben esto porque los indios americanos tienen cientos de tribus diferentes que hablan muchos idiomas diferentes y tienen muchas costumbres diferentes.

Hace doce mil quinientos años, la última Edad de Hielo estaba llegando a su fin y el Valle de Kanawha era muy diferente de lo que es hoy. El clima era más frío y había diferentes tipos de plantas y animales. Los árboles y plantas se parecían más a los que se encuentran hoy en Alaska y el norte de Canadá. En el Valle vivían animales enormes, incluidos el mamut lanudo y el mastodonte. Estos animales murieron poco después de que terminara la Edad de Hielo. Los animales como el caribú también vivían aquí, pero se mudaron más al norte a medida que el clima se volvió más cálido y los árboles y las plantas cambiaron.

Los primeros habitantes del valle de Kanawha se denominan paleoindios. Paleo significa viejo y los paleoindios eran los habitantes más antiguos que conocemos en el valle de Kanawha. Sabemos que aquí viven paleoindios porque los arqueólogos han encontrado sus herramientas de caza llamadas puntas Clovis en las montañas y a lo largo del lecho de los ríos. Las puntas Clovis o estriadas se encuentran en todo Estados Unidos, Canadá y Alaska. En el oeste de los Estados Unidos se encuentran con huesos de mamut y la datación por radiocarbono indica que tienen 12.500 años.

La gente prehistórica tenía las mismas necesidades básicas que tenemos hoy. Necesitaban comida, refugio, ropa y herramientas. Tenían líderes religiosos, líderes comunitarios y médicos para atender a los enfermos. No tenían escuelas, pero enseñaban a sus hijos en casa.

Los paleoindios dejaron muy pocos restos en el valle de Kanawha. Los arqueólogos creen que cazaron animales de caza mayor como el mamut y el mastodonte porque sus puntas Clovis se han encontrado con restos de mamut en el oeste de Estados Unidos. También cazaban animales más pequeños y recolectaban numerosas plantas. Sabemos que los paleoindios viajaban mucho porque seguían a los animales de caza que cazaban. Sus puntas Clovis y otras herramientas de piedra a menudo están hechas de pedernal de Ohio, Pensilvania y Virginia. Cuatro de estos puntos se han encontrado a lo largo del río Elk en Charleston y también se han encontrado puntos Clovis en Winfield, Poca Bottom cerca de la planta de energía John Amos y Crown Hill.

Hace unos 10.000 años llegó a su fin el período paleoindio. El clima cambió y se volvió más cálido. Las plantas y los árboles cambiaron y se parecieron más a lo que se encuentra hoy en el valle de Kanawha. La caza mayor, incluidos el mamut y el mastodonte, se extinguió y los ciervos se volvieron abundantes. Los arqueólogos han llamado a esto el comienzo del Período Arcaico. Los paleoindios cambiaron su forma de vida para aprovechar al máximo las nuevas plantas y animales y el clima más cálido. Se convirtieron en los indios arcaicos.

Los indios arcaicos no viajaban tanto como los paleoindios. Ya no tenían que seguir manadas de animales de caza mayor. En su lugar, cazaban ciervos que generalmente permanecían a una milla de su hogar, a diferencia de los mamuts, mastodontes y caribúes. La caza de ciervos requería nuevas técnicas de caza. Los indios arcaicos no hacían puntas estriadas de Clovis para grandes lanzas de mano. Usaron lanzas mucho más pequeñas e inventaron el lanzador de lanzas, o atlatl. Ya no fabricaban sus herramientas de piedra con pedernal de Ohio, Pensilvania o Virginia, sino que las hacían con Kanawha Black Flint, que se encontraba aquí mismo en el valle de Kanawha.

Los indios Arcaicos eran cazadores y recolectores. Además de cazar ciervos, osos y otros animales pequeños como pavos salvajes y conejos, capturaron peces y recolectaron muchos tipos de nueces, bayas y plantas silvestres. Vivieron en el valle de Kanawha desde hace 10.000 a 3.000 años. Hace unos 4.000 años, los indios arcaicos comenzaron a usar muchos tipos de semillas silvestres y comenzaron a cocinar sus alimentos en cuencos tallados en piedra arenisca o esteatita.

A medida que aumentaba el número de indios arcaicos en el valle de Kanawha, comenzaron a experimentar con el cultivo de algunos de sus alimentos. En algún momento, hace entre 3.000 y 2.500 años, los indios arcaicos se convirtieron en los indios de los bosques.

Los indios Woodland hicieron muchos cambios en la forma en que vivían. Cultivaron mucho más de su propia comida. Inventaron la cerámica para cocinar y almacenar alimentos y comenzaron a construir túmulos funerarios. Los primeros indios de los bosques que vivían en el valle de Kanawha se llamaban Pueblo Adena o Constructores de montículos. Vivieron aquí desde hace 2.500 a 2.000 años y durante este tiempo construyeron cientos de montículos de tierra y piedra en el Valle.


Hace unos 2.000 años, los indios de los bosques medios y tardíos dejaron de construir túmulos funerarios. Continuaron haciendo cerámica más delgada y mejor y domesticaron varias plantas nuevas, incluidas calabazas, calabazas y varias plantas de semillas que hoy consideramos malas hierbas. Hace unos 1200 años, los indios Woodland comenzaron a usar el arco y la flecha con sus pequeñas puntas triangulares de pedernal. Durante este tiempo, los indios de los bosques comenzaron a sembrar maíz, que se convertiría en el cultivo principal de los indios antiguos de Fort.

A lo largo de su historia, los indios de Woodland vivieron en pequeñas granjas esparcidas por todo el valle de Kanawha. Incluso cuando estaban construyendo grandes túmulos funerarios como Criel Mound y Great Smith Mound, no tenían grandes aldeas. Todo esto cambió hace 900 años con el desarrollo del período Prehistórico Tardío y la Cultura Antigua del Fuerte.

Hace unos 900 años, los grupos de indios de los bosques se unieron y construyeron grandes aldeas circulares en las altas terrazas a lo largo del río Kanawha. Cuando se construyeron estas aldeas, se produjeron varios cambios entre los indios locales. El maíz, los frijoles y la calabaza se convirtieron en los principales cultivos de los indios. Si bien los indios de Fort Ancient continuaron usando el abundante suministro de nueces en el valle de Kanawha, ya no usaron las numerosas semillas silvestres y domésticas que eran tan importantes en la dieta de Woodland.


Recogieron almejas de agua dulce o mejillones del río Kanawha y muchas de estas aldeas pueden reconocerse hoy por las conchas de mejillón esparcidas por la superficie de la aldea.

Estos pueblos fueron planeados. Muchos eran circulares y tenían una empalizada construida con grandes postes. Los pueblos tenían una o dos hileras de casas colocadas en círculo dentro de la empalizada. El centro del pueblo era una plaza abierta que se mantenía limpia. Cuando la gente moría, la enterraban dentro de la aldea, a menudo debajo de la casa donde aún vivía la familia.

Algunas de estas aldeas como Buffalo y Marmet fueron ocupadas mucho después de que Colón descubriera América. Los bienes comerciales europeos, como cuentas de vidrio, adornos de cobre y latón, se intercambiaron con los indios y algunos de estos se han encontrado en sitios de Fort Ancient Village que datan del 1600 d.C.

Los indios de Fort Ancient vivieron en el valle de Kanawha hasta hace 300 años, cuando los indios iroqueses de Nueva York y el área de los Grandes Lagos los expulsaron. Para cuando los primeros colonos llegaron al valle de Kanawha, todas las aldeas indias se habían ido y el área fue utilizada como coto de caza por muchas tribus históricas, incluidos los iroqueses, shawnee y cherokee.

Viviendo en el valle de Kanawha

La gente ha vivido en el valle de Kanawha durante los últimos 12.500 años. Los arqueólogos han registrado solo una pequeña fracción de los sitios que alguna vez existieron en el valle.

Se han registrado muchos tipos diferentes de sitios indios. Estos incluían pequeños campamentos donde los indios pueden haber permanecido de un día a varias semanas, así como los grandes sitios de las aldeas de la gente de Fort Ancient que fueron ocupados permanentemente al igual que nuestros pueblos y ciudades hoy.

Hay muchos sitios especiales también como los montículos de tierra o piedra que fueron construidos por el pueblo Adena para enterrar a sus muertos y los petroglifos (grabados rupestres) que tenían imágenes de personas, animales y huellas de animales. Muchos refugios rocosos (salientes rocosos) fueron ocupados por grupos de indios que viajaban por el área a lo largo de los Senderos Indígenas o por familias en viajes de caza y recolección.

¿Quiénes fueron los constructores de montículos?

Los primeros colonos en el valle de Kanawha creían que una raza prehistórica de personas a quienes llamaron "constructores de montículos" alguna vez vivió aquí. Los colonos llamaron a estas personas constructores de montículos debido a los muchos túmulos y terraplenes que dejaron atrás. Los primeros colonos creían que los constructores de montículos eran una antigua raza desaparecida de personas que venían de Europa, África o el Cercano Oriente. Muchos de los primeros eruditos creían que los constructores de montículos eran una de las tribus perdidas de Israel. Creían que los constructores de montículos desaparecieron y fueron reemplazados por los indios americanos.

En 1881, el Congreso de los Estados Unidos entregó $ 5000 a la Institución Smithsonian para realizar excavaciones arqueológicas relacionadas con los constructores de montículos prehistóricos y los montículos prehistóricos. El Sr. Wills de Haas de Wheeling, West Virginia, fue puesto a cargo del proyecto. El Sr. de Haas, que había estudiado Grave Creek Mound en Moundsville, West Virginia, renunció después de un año. Cyrus Thomas lo reemplazó y el proyecto continuó hasta 1890. En el valle de Kanawha, W. P. Norris estuvo a cargo de las Exploraciones de montículos para la Institución Smithsonian de 1882 a 1884.

El objetivo de las exploraciones de los montículos era resolver la cuestión de quiénes eran los constructores de montículos. ¿Fueron una antigua raza desaparecida como muchos eruditos creían o fueron los antepasados ​​de los indios americanos? Cuando se completó el proyecto en 1890, se habían estudiado más de 2000 montículos y movimientos de tierra en el este de los Estados Unidos. Aproximadamente 100 de ellos estaban en el valle de Kanawha. En 1894, Cyrus Thomas publicó su libro Informe sobre las exploraciones de montículos de la Oficina de Etnología y demostró que los constructores de montículos no eran una raza desaparecida, sino los antepasados ​​de los indios americanos. Este fue el nacimiento de la arqueología estadounidense moderna.

Una vez que se resolvió la cuestión de la identidad de los constructores de montículos, los arqueólogos pudieron comenzar a rastrear el desarrollo de la cultura indígena de América del Norte. Hoy sabemos que los indios vivieron en el valle de Kanawha hace al menos 12.500 años.

Edificio de montículo

Los montículos son como lápidas en nuestros cementerios hoy. La gente de Adena enterró a sus líderes muertos en tumbas de troncos. Las tumbas se cubrieron con un montón de tierra. A veces se agregaban entierros más tarde y se colocaba otro montículo de tierra sobre ellos. Algunos montículos grandes pueden tener varias capas de entierros y tierra. La tierra para los túmulos funerarios se excavó en áreas cercanas y se llevó al túmulo en cestas. Los arqueólogos han encontrado las impresiones de estas cestas durante la excavación de algunos de los montículos de Adena.

Estos túmulos funerarios eran monumentos a los muertos, y solo los líderes religiosos o comunitarios importantes fueron enterrados en los grandes túmulos. La gente común fue enterrada en montículos de piedra que a menudo se encuentran en las colinas y a lo largo de las crestas que dominan el valle de Kanawha. En ocasiones, los muertos eran incinerados y sus cenizas también se enterraban en montículos.

Criel Mound en South Charleston es el segundo túmulo funerario más grande de West Virginia. En 1883, la Institución Smithsonian cavó un hoyo profundo en Criel Mound y encontró a un líder de Adena y diez de sus sirvientes. El líder fue enterrado con un tocado de cobre, seis cuentas de concha y un cuchillo de pedernal. Las otras diez personas fueron enterradas con él para que estuvieran juntas en la otra vida, el mundo espiritual después de la muerte.

Cómo vivía la gente prehistórica.

Casas

¡Los indios prehistóricos del valle de Kanawha no vivían en tipis! De hecho, los indios prehistóricos al este del río Mississippi no vivían en tipis.

Al igual que en la actualidad, los estilos de las casas cambiaron con el tiempo. No se sabe nada sobre las casas arcaicas y paleoindias en el valle de Kanawha, pero los arqueólogos han encontrado evidencia de casas antiguas de Woodland y Fort.

Los indios de los bosques vivían en wigwams. Eran casas circulares hechas clavando postes en el suelo, doblándolos y atándolos en la parte superior. Esto hizo un marco circular que los indios cubrieron con grandes losas de corteza de árbol o esteras tejidas de espadaña y junco. Los Wigwams se usaban a veces como casas temporales. Los árboles jóvenes para los postes y la corteza de los árboles para la cubierta estaban disponibles en todo el valle de Kanawha. Si se usaban esteras tejidas, se transportaban fácilmente y se podían llevar a una nueva ubicación donde se pudieran cortar nuevos árboles jóvenes para los postes.

Fuerte Los indios antiguos vivían en casas cuadradas o rectangulares mucho más grandes. Eran casas permanentes, pero también se construyeron con postes clavados en el suelo. Los lados también estaban cubiertos con corteza de árbol o esteras tejidas. Los techos estaban cubiertos de hierba enrollada para techar. Algunas personas de Fort Ancient construyeron sus casas tejiendo palos entre los postes y untando los palos con arcilla húmeda. Cuando la arcilla se secó, era dura como el yeso y formó una pared sólida llamada "acacia y lenguado".

Los indios también usaban estructuras temporales como refugios rocosos. A veces clavaban postes en el suelo frente al refugio y los cubrían con matorrales, pieles o esteras para formar cortavientos para que los refugios estuvieran más cálidos.

Las herramientas más importantes que usaban los indios en la construcción de casas eran sus hachas de piedra. Las hachas utilizadas por los indios Arcaicos tenían una ranura a su alrededor donde se adjuntaba el mango. Los antiguos indios Woodland and Fort usaban hachas o hachas sin ranuras para cortar árboles y construir casas.

Caza

En los primeros días, los paleoindios cazaban mamuts, mastodontes, caribúes y otros animales que ya no vivían en Virginia Occidental. Después de la desaparición de estos animales, los ciervos se convirtieron en el principal animal cazado. Los indios prehistóricos también comían muchos animales más pequeños como pavos salvajes, peces y conejos. Las herramientas de caza cambiaron a lo largo de los años.

Los paleoindios cazaban mamuts y animales de caza mayor con lanzas grandes con puntas acanaladas de pedernal.

Los indios arcaicos usaban un lanzador de lanzas y lanzas más pequeñas con puntas de proyectil de pedernal. Estas lanzas se componían de dos partes, el asta o lanza principal y la proa o frente de la lanza con la punta del proyectil de pedernal. Este sistema de dos piezas facilitó el cambio de puntos rotos durante la caza. También se puede quitar el eje con la punta de pedernal y utilizarlo como cuchillo para cortar plantas o animales.

Hace unos 1200 años, los indios Woodland comenzaron a usar el arco y la flecha. Sus flechas tenían puntas de pedernal triangulares muy pequeñas. El arco y la flecha eran más rápidos y precisos que el lanzador.

Reunión

Los indios prehistóricos comían más plantas que carne. ¡Los alimentos vegetales eran más abundantes y más fáciles de conseguir! Las mujeres y los niños recolectaban nueces, raíces, bayas, semillas y hojas de plantas mientras los hombres cazaban.

La gente prehistórica usaba nueces y semillas como usamos hoy el maíz y el trigo. Hacían harina y harina para panes, sopas y guisos. La gente prehistórica comía muchas semillas de plantas que llamamos malas hierbas, como cordero.

Las mujeres y los niños llevaban nueces, semillas, hojas y raíces en cestas y bolsas. Cavaron raíces con palos de excavación.


Jardinería y agricultura

Además de la recolección, los indios Woodland comenzaron a cultivar o cultivar algunas de sus propias plantas. La jardinería era solo otra forma de asegurarse lo suficiente para comer. Las semillas de malezas y las plantas silvestres eran tan nutritivas o incluso más nutritivas como muchos de los alimentos que comemos hoy. La jardinería aseguraba que habría plantas disponibles cerca de la casa y que la gente no pasaría tanto tiempo en busca de alimentos silvestres.

Los indios de los bosques cultivaban girasoles, calabazas, calabacines y varias semillas como cordero, may grass, sumpweed, smartweed y poca cebada. Muchas de estas semillas se consideran malas hierbas hoy en día y no se han cultivado como alimento en el valle de Kanawha durante más de mil años.

Los indios de Fort Ancient pueden considerarse verdaderos agricultores. Cultivaron grandes campos agrícolas alrededor de sus aldeas. Ya no cultivaban tal variedad de semillas, sino que se concentraban en el cultivo de maíz, frijoles, girasoles, calabazas y muchos tipos de calabazas, incluida la calabaza. También criaban pavos domésticos y tenían perros como mascotas.

Cocinar y preparar alimentos.

Los indios usaban varios métodos para cocinar y preparar alimentos. Los alimentos vegetales y animales se cortaron en pedazos con cuchillos de pedernal. Las nueces se abrieron con piedras de martillo y piedras de nuez.

El método de cocción más común y más antiguo era simplemente asar carnes, pescados y algunos alimentos vegetales sobre una fogata abierta.

Antes de que se inventara la cerámica, los indios arcaicos usaban una técnica de cocción llamada "hervir la piedra". Las rocas se calentaron en un fuego y luego se colocaron en una piel de venado o una canasta de corteza que contenía agua y comida. El calor de las rocas al rojo vivo hizo que el agua hirviera rápidamente y cocinara la comida en aproximadamente una hora.

Hace unos 3000 años, los indios Arcaicos comenzaron a hacer tazones de piedra arenisca y esteatita y comenzaron a cocinar alimentos en estos tazones directamente sobre el fuego. Poco después de esto, los indios de Woodland comenzaron a hacer vasijas de cerámica para cocinar y las sopas y los guisos se convirtieron en la comida más común de los indios antiguos de Woodland y Fort.

Ropa y Joyas

La ropa común de los indios estaba hecha de piel de ciervo. Los hombres usaban taparrabos y las mujeres vestían faldas y durante el clima frío ambos vestían túnicas hechas de pieles de animales. Algunas prendas estaban hechas de telas tejidas, pero estaban reservadas para líderes comunitarios y religiosos. Se han encontrado fragmentos de tela usados ​​por los indios Adena en el Criel Mound excavado por la Institución Smithsonian.

A veces, las faldas y túnicas de piel de venado estaban decoradas con conchas marinas comercializadas en el Océano Atlántico y el Golfo de México. Los líderes comunitarios y religiosos tenían sus túnicas decoradas con cientos de conchas marinas que fueron cosidas para formar diseños intrincados. Las conchas también se usaban para collares, pulseras y se usaban alrededor de los tobillos. Cuando no había conchas marinas, se cortaban cuentas de hueso de venado y pavo. Los dientes de animales también se utilizaron para adornos. También se hicieron réplicas de dientes de animales a partir de carbón de concha y canal.

La gente a menudo se pregunta cómo eran los indios del valle de Kanawha y cómo vestían. Pequeñas figurillas de arcilla encontradas en Fort Ancient Village en Buffalo muestran peinados y tatuajes o pinturas corporales de la India.

Comunidad y religión

Las personas prehistóricas usaban adornos para indicar posiciones importantes de liderazgo en la comunidad. Algunas posiciones importantes en una comunidad prehistórica eran líder comunitario (como un alcalde), líder religioso (como un sacerdote), líder médico (como un médico) y líderes de clubes u organizaciones. Los líderes comunitarios a menudo se identificaban por una gorguera de cobre o una máscara de concha que se colocaba alrededor del cuello. El líder de Adena enterrado en el Great Smith Mound tenía un gorjal de cobre en forma de carrete en el pecho. También llevaba seis pesados ​​brazaletes de cobre nativo en cada muñeca. El cobre se comercializaba desde el área de los Grandes Lagos.

Fuerte Los líderes antiguos usaban gargantas o máscaras talladas en grandes conchas marinas. A veces, las máscaras tenían rostros humanos con ojos llorosos o serpientes de cascabel estilizadas talladas en ellas.

Los indios Adena usaban pipas para ceremonias. Estaban tallados en piedra y eran obras de arte excepcionales. Las pipas y el tabaquismo se hicieron más comunes durante el período prehistórico tardío. A menudo estaban hechos de arcilla y bastante sencillos.

Fabricacion de herramientas

Los pueblos prehistóricos fabricaban herramientas con materiales comunes como piedra, hueso y madera. Hicieron todo lo que necesitaban sin metal, plástico ni electricidad.

Las puntas de flecha, cuchillos, raspadores y taladros se hicieron con pedernal, una piedra dura que se encuentra a lo largo de las orillas del río Kanawha. Primero, se extrae un copo (pequeño trozo de pedernal) de un gran trozo con una piedra de martillo, que es un simple guijarro que se encuentra en la orilla del río. A continuación, se le da forma a la hojuela para convertirla en una herramienta con un martillo hecho de asta de ciervo. Finalmente, se sacan copos muy pequeños de la herramienta con la punta de una cornamenta de ciervo. Este triturador de astas de ciervo se utiliza para terminar de dar forma y afilar la herramienta. Si una herramienta de pedernal se vuelve desafilada por el uso, se puede volver a afilar con un triturador de astas.

La gente prehistórica usaba dos tipos de taladros. Los taladros se hicieron de pedernal de la misma manera que se hicieron las puntas de flecha. Estas brocas de pedernal estaban unidas a palos y giradas entre las manos o impulsadas por un arco. Hicieron un agujero en forma de cono y se usaron en conchas, madera, hueso y, a veces, piedra.

Se utilizaron taladros de palo y arena en piedra. Se hizo una ranura en la piedra y se colocó una pequeña cantidad de arena en la ranura. Un palo hueco del tamaño de la ranura se hizo girar en la ranura haciendo que la arena cortara la piedra. Este método hizo un agujero tubular con lados rectos y se usó en tuberías y pesas para lanza lanzas. Hacer un agujero a través de un lanzador de lanza llevaría alrededor de 12 horas.

La alfarería se hizo con arcilla extraída de la orilla del río y mezclada con concha de mejillón triturada. El fondo de una olla se formó a partir de un trozo de esta mezcla de arcilla. Se le dio forma con una paleta de madera en el exterior y un guijarro de río en el interior. La arcilla se enrolló en bobinas que se agregaron al borde de la base para hacerla más grande. El remo y el adoquín de río se utilizaron para adelgazar las bobinas y terminar de dar forma a la olla.

Resumen

Los indios prehistóricos del valle de Kanawha fueron un pueblo interesante cuyos muchos restos aún se pueden encontrar hoy. Podemos seguir aprendiendo más sobre estas fascinantes personas solo si continuamos preservando sus sitios arqueológicos. Muchos de los montículos y movimientos de tierra registrados originalmente por la Institución Smithsonian a fines de la década de 1880 han sido destruidos. Muchos otros sitios que aún existen en la actualidad no se han registrado correctamente.

Si tiene información sobre sitios arqueológicos no registrados en el valle de Kanawha o en cualquier lugar de Virginia Occidental, comuníquese con el Oficial de Preservación Histórica de Virginia Occidental, Departamento de Cultura e Historia, Centro Cultural, Charleston, Virginia Occidental, 25305.


Contenido

Muchos antiguos montículos de tierra hechos por el hombre de varias culturas prehistóricas de constructores de montículos sobreviven en Virginia Occidental, especialmente en las áreas de lo que hoy es Moundsville, South Charleston y Romney. Los artefactos descubiertos en estos dan evidencia de sociedades aldeanas con una cultura de sistema de comercio tribal que elaboraba piezas de cobre trabajadas en frío.

En la década de 1670, durante las guerras de los castores, los poderosos iroqueses, cinco naciones aliadas con sede en las actuales Nueva York y Pensilvania, expulsaron a otras tribus indígenas americanas de la región para reservar la parte superior del valle de Ohio como coto de caza. Las tribus de lengua Siouan, como Moneton, se habían registrado previamente en el área.

Un siglo más tarde, el área ahora identificada como Virginia Occidental también fue un territorio en disputa entre los angloamericanos, y las colonias de Pensilvania y Virginia reclamaron derechos territoriales bajo sus cartas coloniales sobre esta área antes de la Guerra Revolucionaria Americana. Algunas compañías de tierras especulativas, como la Vandalia Company, [10] la Ohio Company y la Indiana Company, intentaron, pero no pudieron legitimar sus reclamos de tierras en partes de Virginia Occidental y la actual Kentucky. Esta rivalidad resultó en que algunos colonos solicitaran al Congreso Continental la creación de un nuevo territorio llamado Westsylvania. Con el acuerdo federal de la disputa fronteriza de Pensilvania y Virginia, que creó el condado de Kentucky, Virginia, los habitantes de Kentucky "estaban satisfechos [.] Y los habitantes de una gran parte de Virginia Occidental estaban agradecidos". [11]

La Corona consideró el área de Virginia Occidental como parte de la colonia británica de Virginia desde 1607 hasta 1776. Estados Unidos consideró esta área como la parte occidental del estado de Virginia (comúnmente llamada Trans-Allegheny Virginia) de 1776 a 1863, antes de la formación de Virginia Occidental. Sus residentes estuvieron descontentos durante años con su posición en Virginia, ya que el gobierno estaba dominado por la élite de plantadores de las áreas de Tidewater y Piedmont. La legislatura tuvo mala distribución electoral, basada en el conteo de esclavos hacia las poblaciones regionales, y los residentes blancos occidentales estaban subrepresentados en la legislatura estatal. Más agricultores de subsistencia y ganaderos vivían en el oeste, y en general eran menos partidarios de la esclavitud, aunque muchos condados estaban divididos en su apoyo. Los residentes de esa área se dividieron más drásticamente después de que la élite de plantadores del este de Virginia votó a favor de separarse de la Unión durante la Guerra Civil.

Los residentes de los condados del oeste y del norte establecieron un gobierno separado bajo Francis Pierpont en 1861, al que llamaron Gobierno Restaurado. La mayoría votó para separarse de Virginia, y el nuevo estado fue admitido en la Unión en 1863. En 1864, una convención constitucional estatal redactó una constitución, que fue ratificada por la legislatura sin someterla a votación popular. Virginia Occidental abolió la esclavitud mediante un proceso gradual y privó temporalmente de sus derechos a los hombres que habían ocupado un cargo confederado o luchado por la Confederación.

La historia de Virginia Occidental se ha visto profundamente afectada por su terreno montañoso, numerosos y vastos valles fluviales y ricos recursos naturales. Todos estos eran factores que impulsaban su economía y el estilo de vida de sus residentes, que tendían a vivir en muchas comunidades pequeñas y relativamente aisladas en los valles montañosos.

Prehistoria Editar

Un análisis de 2010 de una estalagmita local reveló que los nativos americanos estaban quemando bosques para despejar la tierra ya en el año 100 a. C. [12] Algunas tribus regionales de los bosques orientales de la prehistoria tardía estaban más involucradas en la caza y la pesca, practicando el método de jardinería del Complejo Agrícola Oriental que usaba fuego para limpiar la maleza de ciertas áreas. Otro grupo avanzó hacia el método de jardinería avanzado de campos de cultivo complementario, que consume más tiempo. También continuando desde los antiguos pueblos indígenas del estado, cultivaron tabaco hasta los primeros tiempos históricos. Se utilizó en numerosos rituales sociales y religiosos.

"El maíz (maíz) no hizo una contribución sustancial a la dieta hasta después de 1150 AP", para citar a Mills (OSU 2003). [ se necesita una cita completa ] Con el tiempo, las aldeas tribales comenzaron a depender del maíz para alimentar a sus bandadas de pavos, ya que los antiguos de Kanawha Fort practicaban la cría de aves. Los indios locales hicieron pan de maíz y un pan de centeno plano llamado "bannock", ya que emergieron de la era protohistórica. Un horizonte que se extiende desde un poco antes de principios del siglo XVIII a veces se denomina aculturación. Cultura de la cabaña junto a la chimenea. Los comerciantes europeos establecieron puestos comerciales a lo largo de los ríos Potomac y James.

Las tribus que habitaban Virginia Occidental a partir de 1600 eran la cultura Siouan Monongahela al norte, la cultura Fort Ancient a lo largo del río Ohio desde Monongahela a Kentucky y extendiéndose una distancia desconocida hacia el interior, [13] y las tribus Siouan Tutelo y Moneton del este en el Sureste. También estaba el Susquehannock Iroquoian en la región aproximadamente al este del río Monongahela y al norte del Bosque Nacional Monongahela, una posible tribu llamada Senandoa, o Shenandoah, en el Valle de Shenandoah y el extremo más oriental del estado puede haber sido el hogar de los Pueblo Manahoac. El Monongahela pudo haber sido el mismo que un pueblo conocido como Calicua o Cali. [14] Los siguientes también pueden haber sido todos la misma tribu: Moneton, Moheton, Senandoa, Tomahitan.

Durante las Guerras de los Castores, otras tribus se trasladaron a la región. El Iroquoian Tiontatecaga (también Little Mingo, Guyandotte) [15] parece haberse separado de Petun después de que fueron derrotados por los iroqueses. Finalmente se establecieron en algún lugar entre los ríos Kanawha y Little Kanawha. Durante la década de 1750, cuando los Mingo Séneca se separaron de los iroqueses y regresaron al valle del río Ohio, afirman que esta tribu se fusionó con ellos. Los Shawnee llegaron también, aunque principalmente ubicados dentro del antiguo territorio de Monongahela aproximadamente hasta 1750, extendieron su influencia por toda la región del río Ohio. Fueron la última tribu nativa de Virginia Occidental y fueron expulsados ​​por los Estados Unidos durante las Guerras Shawnee (1811-1813). Ahora se cree que el Erie, que fue expulsado de Ohio alrededor de 1655, es el mismo que el Westo, que invadió hasta Carolina del Sur antes de ser destruido en la década de 1680. Si es así, su camino los habría llevado a través de West Virginia. El movimiento histórico de los Tutelo [16] y la datación por carbono de los Fort Ancients parecen corresponder con el período dado de 1655-1670 como el momento de su eliminación. [13] Los Susquehannocks fueron participantes originales en las Guerras de los Castor, pero los iroqueses los aislaron del río Ohio alrededor de 1630 y se encontraron en una situación desesperada. Sufriendo de enfermedades y guerras constantes e incapaces de mantenerse económicamente, comenzaron a colapsar y se trasladaron más y más al este, al río Susquehanna en el este de Pensilvania. [17] Los Manahoac probablemente fueron expulsados ​​en la década de 1680 cuando los iroqueses comenzaron a invadir Virginia. [18] Las tribus Siouan se trasladaron a Carolina del Norte y luego regresaron como una sola tribu, conocida como Eastern Blackfoot o Christannas. [19]

El Westo no aseguró el territorio que conquistaron. Incluso antes de que se fueran, los nativos desplazados del sur inundaron las regiones recién conquistadas y se apoderaron de ellas. [20] Estos se conocieron como los Shattaras, o Cherokees de Virginia Occidental. Se acogieron y se fusionaron con los Moneton, que comenzaron a llamarse a sí mismos Moheton. Los Calicua también comenzaron a llamarse Cherokees poco después, mostrando una aparente fusión adicional. Estos Shattaras estaban estrechamente relacionados con las tribus que se formaron al sur después del Westo: los Yuchi y Cherokee. De 1715 a 1717, estalló la Guerra de Yamasee. Los Senandoa supuestamente se pusieron del lado de los Yuchi y fueron destruidos por los aliados de Yamasee. [21] Por lo tanto, si los Senandoa fueran la misma tribu que los Moneton, esto significaría el colapso de la cultura Shattara-Moneton. Otra tribu que apareció en la región fue la Canaragay o Kanawha. [22] Más tarde emigró a Maryland y se fusionó con la cultura colonial.

Exploración y asentamiento europeos Editar

En 1671, el general Abraham Wood, bajo la dirección del gobernador real William Berkeley de la colonia de Virginia, envió un grupo desde Fort Henry dirigido por Thomas Batts y Robert Fallam para inspeccionar este territorio. Fueron los primeros europeos registrados que descubrieron las cataratas de Kanawha. Algunas fuentes afirman que la Expedición Caballeros de la Herradura Dorada del gobernador Alexander Spotswood de 1716 (por la cual se nombra la Competencia de la Herradura Dorada del estado para estudiantes de octavo grado) había penetrado hasta el condado de Pendleton, pero los historiadores modernos interpretan los relatos originales de la excursión como una sugerencia de que ninguno de los jinetes de la expedición se aventuraron mucho más al oeste de las montañas Blue Ridge que Harrisonburg, Virginia. John Van Meter, un comerciante indio, penetró en la parte norte en 1725.El mismo año, los colonos alemanes de Pensilvania fundaron New Mecklenburg, el actual Shepherdstown, en el río Potomac, y otros lo siguieron. [23]

El rey Carlos II de Inglaterra, en 1661, otorgó a una compañía de caballeros la tierra entre los ríos Potomac y Rappahannock, conocida como Northern Neck. Thomas Fairfax, sexto Lord Fairfax de Cameron finalmente tomó posesión de esta subvención, y en 1746 se erigió una piedra en la fuente del río North Branch Potomac para marcar el límite occidental de su subvención. George Washington examinó una parte considerable de esta tierra entre 1748 y 1751. Su diario registró que ya había muchos ocupantes ilegales, en gran parte de origen alemán, a lo largo del río South Branch Potomac. [24]

Christopher Gist, un topógrafo empleado por la primera Compañía de Ohio, que estaba compuesta principalmente por virginianos, exploró el país a lo largo del río Ohio al norte de la desembocadura del río Kanawha entre 1751 y 1752. La compañía buscó establecer una decimocuarta colonia. con el nombre de "Vandalia". Muchos colonos cruzaron las montañas después de 1750, aunque se vieron obstaculizados por la resistencia de los nativos americanos. Pocos nativos americanos vivían permanentemente dentro de los límites actuales del estado, pero la región era un terreno de caza común, atravesado por muchos senderos. Durante la Guerra Francesa e India (el frente norteamericano de la Guerra de los Siete Años en Europa), los aliados indios de los franceses casi destruyeron los asentamientos británicos dispersos. [25]

Poco antes de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, en 1774, el gobernador heredero de Virginia, John Murray, cuarto conde de Dunmore, dirigió una fuerza sobre las montañas. Un cuerpo de milicias bajo el entonces coronel Andrew Lewis asestó a los indios Shawnee, bajo Hokoleskwa (o "Cornstalk"), un golpe aplastante durante la Batalla de Point Pleasant en el cruce de los ríos Kanawha y Ohio. [25] En el Tratado de Camp Charlotte que concluyó la Guerra de Dunmore, Cornstalk acordó reconocer el río Ohio como el nuevo límite con los "Long Knives". Pero en 1776, los Shawnee regresaron a la guerra, uniéndose a los Chickamauga, una banda de Cherokee conocida por el área donde vivían. [ cita necesaria ] Los ataques de los nativos americanos a los colonos continuaron hasta después de la Guerra Revolucionaria Americana. Durante la guerra, los colonos en el oeste de Virginia eran en general Whigs activos, muchos de los cuales servían en el Ejército Continental. [25] La rebelión de Claypool de 1780-1781, en la que un grupo de hombres se negó a pagar impuestos al Ejército Continental, mostró cansancio por la guerra en lo que se convirtió en Virginia Occidental.

Trans-Allegheny Virginia Modificar

Las condiciones sociales en el oeste de Virginia eran completamente diferentes a las del este. La población no era homogénea, ya que una parte considerable de la inmigración procedía de Pensilvania e incluía alemanes, protestantes escoceses-irlandeses y colonos de estados más al norte. Los condados del este y del sur fueron colonizados principalmente por virginianos del este. Durante la Revolución Americana, el movimiento para crear un estado más allá de las Alleghenies revivió y se presentó al Congreso una petición para el establecimiento de "Westsylvania", con el argumento de que las montañas presentaban una barrera casi infranqueable hacia el este. El terreno accidentado hizo que la esclavitud no fuera rentable, y el tiempo solo aumentó las diferencias sociales, políticas, económicas y culturales (ver Tuckahoe-Cohee) entre las dos secciones de Virginia. [25]

En 1829, una convención constitucional se reunió en Richmond para considerar reformas a la anticuada constitución de Virginia. Philip Doddridge del condado de Brooke defendió la causa de los virginianos occidentales que buscaban un marco de gobierno más democrático, [26] pero las reformas occidentales fueron rechazadas por los líderes del este de las Alleghenies que "se aferraron al poder político en un esfuerzo por preservar su estilo de vida de plantación dependiente sobre esclavizar a los negros ". [27] Los líderes de Virginia mantuvieron una calificación de propiedad para el sufragio, privando efectivamente de sus derechos a los agricultores más pobres del oeste cuyas familias hacían ellos mismos gran parte del trabajo agrícola. Además, la convención de 1829-1830 otorgó a los condados esclavistas el beneficio de tres quintas partes de su población esclava al distribuir la representación del estado en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Como resultado, todos los condados al oeste de las Alleghenies excepto uno votaron para rechazar la constitución, que sin embargo fue aprobada debido al apoyo del este. [25] El fracaso de la élite de los plantadores del este en hacer reformas constitucionales exacerbó el seccionalismo este-oeste existente en Virginia y contribuyó a su división. [28]

La Convención Constitucional de Virginia de 1850-1851, la Convención de Reforma, abordó una serie de cuestiones importantes para los habitantes de Virginia occidental. Extendió el voto a todos los hombres blancos de 21 años o más. El gobernador, el vicegobernador, el poder judicial, los alguaciles y otros funcionarios del condado serían elegidos por votación pública. Se cambió la composición de la Asamblea General. La representación en la Cámara de Delegados se repartió sobre la base del censo de 1850, contando únicamente a los blancos. La representación en el Senado se fijó arbitrariamente en 50 escaños, el oeste recibió 20 senadores y el este 30. Esto se hizo aceptable para el oeste por una disposición que requería que la Asamblea General redistribuyera la representación sobre la base de la población blanca en 1865, o si no someter el asunto a referéndum público. Pero el este también se concedió una ventaja fiscal al exigir un impuesto sobre la propiedad a su valor real y real, excepto para los esclavos. Los esclavos menores de 12 años no pagaban impuestos y los esclavos mayores de esa edad pagaban solo $ 300, una fracción de su valor real, pero los pequeños agricultores tenían todos sus activos, animales y tierras gravados al valor total. A pesar de este impuesto y la falta de mejoras internas en el oeste, el voto fue de 75,748 a favor y 11,063 en contra de la nueva constitución. La mayor parte de la oposición provino de delegados de los condados del este, a quienes no les gustaron los compromisos hechos para el oeste. [29]

Dadas estas diferencias, muchos en el oeste habían contemplado durante mucho tiempo un estado separado. En particular, hombres como el abogado Francis H. Pierpont de Fairmont se habían irritado durante mucho tiempo bajo el dominio político de los esclavistas de Tidewater y Piedmont. Además de las diferencias sobre la esclavitud, él y sus aliados sintieron que el gobierno de Virginia ignoró y se negó a gastar fondos en las mejoras internas necesarias en el oeste, como autopistas y ferrocarriles. [30]

Separación de Virginia Editar

Virginia Occidental fue el único estado de la Unión que se separó de un estado confederado (Virginia) durante la Guerra Civil. [32] En Richmond el 17 de abril de 1861, la Convención de Secesión de Virginia de 1861 votó para separarse de la Unión, pero de los 49 delegados de la esquina noroeste (que finalmente se convirtió en Virginia Occidental) solo 17 votaron a favor de la Ordenanza de Secesión. , mientras que 30 votaron en contra [33] (con dos abstenciones). [34] Casi inmediatamente después de esa votación, una reunión masiva en Clarksburg recomendó que cada condado del noroeste de Virginia enviara delegados a una convención para reunirse en Wheeling el 13 de mayo de 1861. Cuando se reunió esta Primera Convención de Wheeling, estaban presentes 425 delegados de 25 condados. , aunque más de un tercio de los delegados eran del área del norte del Panhandle. [35] Pronto hubo una división de sentimientos. [25]

Algunos delegados liderados por John S. Carlile favorecieron la formación inmediata de un nuevo estado, mientras que otros liderados por Waitman Willey argumentaron que, como la secesión de Virginia aún no había sido aprobada por el referéndum requerido (como sucedió el 23 de mayo), tal acción constituiría revolución contra los Estados Unidos. [36] La convención decidió que si los virginianos adoptaban la ordenanza de secesión (de la cual había pocas dudas), otra convención que incluyera a los miembros electos de la legislatura se reuniría en Wheeling en junio de 1861. El 23 de mayo de 1861, la secesión fue ratificada por una gran mayoría en Virginia en su conjunto, pero en los condados del oeste 34,677 votaron en contra y 19,121 votaron a favor de la ordenanza. [37]

La Segunda Convención Wheeling se reunió según lo acordado el 11 de junio y declaró que, como la Convención de Secesión había sido convocada sin el consentimiento popular, todos sus actos eran nulos y todos los que se adhirieron a ella habían desocupado sus cargos. [25] Las Convenciones Wheeling, y los propios delegados, nunca fueron elegidos por votación pública para actuar en nombre del oeste de Virginia. [38] De sus 103 miembros, 33 habían sido elegidos para la Asamblea General de Virginia [39] el 23 de mayo. Esto incluía algunos senadores estatales retenidos cuyos mandatos de cuatro años habían comenzado en 1859, y algunos que dejaron sus cargos para convocar en Wheeling. Otros miembros "fueron elegidos incluso de manera más irregular: algunos en reuniones masivas, otros por el comité del condado, y otros aparentemente fueron autoproclamados". [40] El 19 de junio se aprobó una ley para la reorganización del gobierno. Al día siguiente, los delegados de la convención eligieron a Francis H. Pierpont como gobernador de Virginia y eligieron a otros funcionarios de un gobierno estatal rival y dos senadores estadounidenses (Willey y Carlile). para reemplazar a los secesionistas antes de levantar la sesión. El gobierno federal reconoció rápidamente al nuevo gobierno y sentó a los dos nuevos senadores. Por lo tanto, había dos gobiernos estatales en Virginia: uno que prometía lealtad a los Estados Unidos y otro a la Confederación. [25]

La segunda Convención Wheeling se suspendió hasta el 6 de agosto, luego se reunió nuevamente el 20 de agosto y pidió una votación popular sobre la formación de un nuevo estado y una convención para enmarcar una constitución si el voto era favorable. En la elección del 24 de octubre de 1861, se emitieron 18.408 votos a favor del nuevo estado y 781 en contra. [25] Los resultados de las elecciones fueron cuestionados ya que el ejército de la Unión ocupó el área y las tropas de la Unión estaban estacionadas en muchas de las urnas para evitar que votaran los simpatizantes confederados. [41] Este también fue el día de las elecciones para los cargos locales, y las elecciones también se llevaron a cabo en campos de soldados confederados, que eligieron a funcionarios estatales rivales, como Robert E. Cowan. La mayoría de los votos a favor de la estadidad provinieron de 16 condados alrededor del norte del territorio. [42] Se habían emitido más de 50.000 votos sobre la Ordenanza de Secesión, pero el voto sobre la estadidad obtuvo poco más de 19.000. [43] En el condado de Ohio, hogar de Wheeling, solo alrededor de una cuarta parte de los votantes registrados emitieron votos. [44] En la mayor parte de lo que se convertiría en Virginia Occidental, no hubo voto alguno, ya que dos tercios del territorio de Virginia Occidental habían votado a favor de la secesión y los oficiales del condado permanecieron leales a Richmond. Los votos registrados en los condados a favor de la secesión fueron emitidos en su mayoría por refugiados unionistas de estos condados en otros lugares. [45]

A pesar de esa controversia, los delegados (incluidos muchos ministros metodistas) se reunieron para redactar una constitución para el nuevo estado a partir del 26 de noviembre de 1861. Durante esa convención constitucional, un Sr. Lamb del condado de Ohio y un Sr. Carskadon afirmaron que en el condado de Hampshire , de 195 votos, solo 39 fueron emitidos por ciudadanos del estado y el resto fueron emitidos ilegalmente por soldados de la Unión. [46] Una de las figuras clave fue Gordon Battelle, quien también representó al condado de Ohio, y quien propuso resoluciones para establecer escuelas públicas, así como para limitar el movimiento de esclavos al nuevo estado y abolir gradualmente la esclavitud. La propuesta de educación tuvo éxito, pero la convención presentó las propuestas de esclavitud antes de terminar su trabajo el 18 de febrero de 1862. La nueva constitución se inspiró más en la de Ohio que en la de Virginia, adoptando un modelo de gobierno de municipio en lugar de las "camarillas de los juzgados" de Virginia, que Carlile criticó, y un compromiso exigido por la región de Kanawha (los abogados de Charleston Benjamin Smith y Brown) permitió a los condados y municipios votar subsidios para ferrocarriles u otras organizaciones de mejora. [47] El instrumento resultante fue ratificado (18.162 a favor y 514 en contra) el 11 de abril de 1862.

El 13 de mayo de 1862, la legislatura estatal del gobierno reorganizado aprobó la formación del nuevo estado. Se presentó al Congreso una solicitud de admisión a la Unión, presentada por el Senador Waitman Willey del Gobierno Restaurado de Virginia. Carlile buscó sabotear el proyecto de ley, primero tratando de expandir los límites del nuevo estado para incluir el Valle de Shenandoah, y luego de derrotar la enmienda de Willey en casa. [48] ​​El 31 de diciembre de 1862, el presidente Abraham Lincoln aprobó una ley habilitante que admitía a Virginia Occidental con la condición de que se insertara en su constitución una disposición para la abolición gradual de la esclavitud [25] (como Battelle había instado en el Wheeling Intelligencer y también escrito a Lincoln). Si bien muchos sintieron que la admisión de Virginia Occidental como estado era ilegal e inconstitucional, Lincoln emitió su Opinión sobre la admisión de Virginia Occidental encontrando que "el organismo que consiente la admisión de Virginia Occidental es la Legislatura de Virginia", y que su admisión era, por tanto, constitucional y conveniente. [49]

La convención se volvió a convocar el 12 de febrero de 1863 y se cumplió con la demanda de abolición de la ley federal habilitante. La constitución revisada fue adoptada el 26 de marzo de 1863, y el 20 de abril de 1863, Lincoln emitió una proclama admitiendo al estado 60 días después, el 20 de junio de 1863. Mientras tanto, se eligieron los oficiales para el nuevo estado, mientras que Pierpont movió su pro Union Virginia capital a la Union-ocupada Alexandria, donde afirmó y ejerció jurisdicción sobre todos los condados restantes de Virginia dentro de las líneas federales. [25]

La cuestión de la constitucionalidad de la formación del nuevo estado fue llevada más tarde ante la Corte Suprema de los Estados Unidos en Virginia contra Virginia Occidental. Los condados de Berkeley y Jefferson, ubicados en el Potomac al este de las montañas, votaron a favor de la anexión a West Virginia en 1863, con el consentimiento del gobierno reorganizado de Virginia. [25]

Muchos votantes de los condados fuertemente pro-secesionistas estaban ausentes en el Ejército Confederado cuando se realizó la votación y se negaron a reconocer la transferencia cuando regresaron. La Asamblea General de Virginia derogó el acto de secesión y en 1866 entabló una demanda contra Virginia Occidental pidiendo al tribunal que declarara los condados parte de Virginia, lo que habría hecho inconstitucional la admisión de Virginia Occidental como estado. Mientras tanto, el 10 de marzo de 1866, el Congreso aprobó una resolución conjunta reconociendo la transferencia. [25] La Corte Suprema decidió a favor de Virginia Occidental en 1870. [50]

Durante la Guerra Civil, las fuerzas del general de la Unión George B. McClellan ganaron posesión de la mayor parte del territorio en el verano de 1861, que culminó en la Batalla de Rich Mountain, y el control de la Unión nunca más se vio seriamente amenazado. En 1863, el general John D. Imboden, con 5.000 confederados, allanó una parte considerable del estado y quemó la biblioteca de Pierpont, aunque Willey se les escapó. Bandas de guerrilleros ardieron y saquearon en algunas secciones, y no fueron completamente reprimidas hasta que terminó la guerra. [25] Los condados del Panhandle Oriental se vieron más afectados por la guerra, con el control militar del área cambiando repetidamente de manos.

El área que se convirtió en Virginia Occidental en realidad proporcionó aproximadamente un número igual de soldados para los ejércitos de la Unión y la Confederación, [51] entre 22.000 y 25.000 cada uno. En 1865, el gobierno de Wheeling consideró necesario quitarle los derechos de voto a los confederados que regresaban para mantener el control. James Ferguson, quien propuso la ley, dijo que si no se promulgaba perdería las elecciones por 500 votos. [52] La propiedad de los confederados también podría ser confiscada, y en 1866 se adoptó una enmienda constitucional que privaba de los derechos electorales a todos los que habían brindado ayuda y consuelo a la Confederación. La adición de las Enmiendas Decimocuarta y Decimoquinta a la Constitución de los Estados Unidos provocó una reacción. El Partido Demócrata aseguró el control en 1870, y en 1871 se derogó la enmienda constitucional de 1866. Los republicanos habían dado los primeros pasos hacia este cambio en 1870. El 22 de agosto de 1872, se adoptó una constitución completamente nueva. [25]

A partir de la Reconstrucción, y durante varias décadas a partir de entonces, los dos estados disputaron la participación del nuevo estado en las deudas del gobierno de Virginia antes de la guerra, que en su mayoría se habían contraído para financiar mejoras de infraestructura pública, como canales, carreteras y ferrocarriles bajo la Junta de Administración Pública de Virginia. Obras. Los virginianos, liderados por el ex general confederado William Mahone, formaron una coalición política basada en esto: el Partido Reajuste. La primera constitución de Virginia Occidental dispuso la asunción de una parte de la deuda de Virginia, pero las negociaciones abiertas por Virginia en 1870 fueron infructuosas, y en 1871 Virginia financió dos tercios de la deuda y asignó arbitrariamente el resto a Virginia Occidental. [53] La cuestión se resolvió finalmente en 1915, cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que Virginia Occidental le debía a Virginia $ 12,393,929.50. [54] La última cuota de esta suma se pagó en 1939.


Un siglo de controversia, accidentes en el Valle Químico de Virginia Occidental antes del derrame

El derrame de sustancias químicas de la semana pasada es solo el último accidente químico en el valle del río Kanawha.

Incluso antes de que el derrame de sustancias químicas de la semana pasada ensuciara el agua del grifo en nueve condados de Virginia Occidental, donde más de 200.000 personas aún no pueden usar el agua después de siete largos días, no era raro encontrar agua negra corriendo de los grifos de la cocina en las casas fuera de Charleston.

O para ver a niños con erupciones cutáneas crónicas. O el esmalte de la bañera carcomido, dejando a los lugareños preguntándose qué les estaba haciendo la misma agua a los dientes.

"Bienvenido a nuestro mundo", dice Vivian Stockman, de 52 años, residente desde hace mucho tiempo del condado rural de Roane, al norte de Charleston, la capital del estado, y activista de la Coalición Ambiental del Valle de Ohio.

De hecho, las personas que viven en el valle del río Kanawha, que gran parte del mundo aprendió recientemente también se conoce como Valle Químico, han soportado una larga historia de contaminación de muchos tipos.

El químico limpiador de carbón que se derramó del tanque de almacenamiento de Freedom Industries en el río Elk el jueves pasado es solo el último insulto en lo que para algunos ha sido una vida de accidentes industriales que han envenenado el agua subterránea, arrojado emisiones de gases tóxicos y causado incendios y explosiones. y otros desastres contra los cuales ni los reguladores estatales ni federales han podido protegerse.

Durante casi un siglo, Chemical Valley fue el hogar de la mayor concentración de plantas químicas en los Estados Unidos, según una historia de 2004 de Nathan Cantrell, publicada por la West Virginia Historical Society.

Y aunque algunos de los fabricantes de productos químicos de Virginia Occidental se han trasladado a los campos de gas de Calgary y a la costa del Golfo, rica en petróleo, en los últimos años, el descubrimiento de Marcellus Shale, que se extiende por gran parte del este de los Estados Unidos y se promociona como el gas natural más grande campo en el mundo — ha generado esperanzas de un renacimiento de Chemical Valley.

"Estamos viendo un renacimiento ahora gracias a Marcellus Shale", dijo Kevin DiGregorio, director ejecutivo de Chemical Alliance Zone, un grupo de desarrollo económico sin fines de lucro dedicado a construir la industria química en West Virginia.

"Para aquellos de nosotros en la industria química, la seguridad es el número uno", dijo. "Nosotros también bebemos el agua".

El derrame del río Elk es el tercer accidente de la región en los últimos cinco años. Dejó a 300,000 personas en los alrededores de Charleston sin siquiera tocar el agua del grifo y esencialmente cerró la ciudad capital del estado mientras los residentes buscaban agua embotellada, toallitas húmedas para bebés y cenas de televisión congeladas que no requieren agua para cocinar o limpiar.

Y aunque a unos 70.000 clientes se les ha dicho que su agua es segura nuevamente a partir del miércoles por la noche, el derrame ha renovado el debate de larga data sobre la supervisión ambiental de las industrias química y del carbón, la base de la frágil economía de Virginia Occidental.

Chemical Valley comienza en la aldea de Gauley Bridge, con una población de 614, en el centro de Virginia Occidental, donde el río New y el río Gauley convergen y desembocan en el Kanawha, mucho más grande. Ese río atraviesa las montañas y desemboca en el río Ohio en la frontera entre Ohio y Virginia Occidental en Point Pleasant.

La industria química siguió a los primeros mineros de sal y luego a los reyes del carbón hasta Virginia Occidental a fines del siglo XVIII. Pero el verdadero aumento llegó con la Primera Guerra Mundial y la demanda de explosivos y otros productos químicos.

La ciudad de Nitro, a 14 millas río abajo de Charleston, lleva el nombre de la pólvora fabricada allí en 1917 y 1918. Un plan para producir gas mostaza en la ciudad para los campos de batalla en Europa nunca se materializó.

Pero el Agente Naranja, que se usó extensamente —y de manera controvertida— en el sudeste asiático para defoliar las selvas durante la Guerra de Vietnam, se produjo en la planta de Nitro en Monsanto Co. desde la década de 1940 hasta 1971.

Nitro ha vuelto a aparecer en las noticias más recientemente. Hace dos años, Monsanto acordó pagar $ 93 millones por el monitoreo médico de unos 5,000 trabajadores de la fábrica de Nitro que alegaron en una demanda colectiva que su ciudad había sido contaminada con dioxina, un subproducto tóxico de la producción del Agente Naranja que está relacionado con el cáncer. El gigante químico también pagó $ 9 millones para limpiar el polvo contaminado con dioxinas de 4.500 hogares, según la orden judicial de 385 páginas.

En el momento del asentamiento de Monsanto, Chemical Valley ya había alcanzado cierto grado de infamia mundial, aunque solo fuera por asociación.

En 1984, miles de habitantes de la India murieron después de que el isocianato de metilo, o MIC, una sustancia química utilizada para fabricar pesticidas, plásticos y otros productos, escapara de la planta de Union Carbide en Bhopal. El único lugar en los EE. UU. Donde se fabricó y almacenó MIC fue en la planta de Union Carbide en Institute, West Virginia, en el corazón de Chemical Valley.

Dos años después del desastre de Bhopal, Union Carbide vendió su fábrica. La planta sufrió incidentes no mortales, que incluyeron una fuga, una explosión y un incendio, a fines de los años ochenta y noventa.

Luego, en 2008, después de que Bayer CropScience comprara la planta, una explosión mató a dos trabajadores. Los proyectiles de la explosión casi penetraron un tanque de almacenamiento MIC sobre el suelo, llamando la atención de los investigadores federales preocupados de que la planta fuera vulnerable a un desastre similar al de Bhopal.

En 2011, después de una batalla judicial de casi 30 años con los residentes del Instituto, Bayer CropScience abandonó los planes para reanudar la producción de MIC, según Associated Press, y anunció que desmantelaría la unidad de producción.

Empresas de carbón frente a empresas químicas

Cuando el agua potable está contaminada en West Virginia, las operaciones de extracción de carbón suelen ser las culpables. A medida que se prepara el carbón para su envío, se lava con productos químicos, incluido un limpiador conocido como MCHM crudo, que está en el centro del accidente de la semana pasada.

Las aguas residuales tóxicas producidas en el proceso de limpieza, conocidas como lechada de carbón, se inyectan en el suelo (una moratoria lo prohíbe por ahora, dice Stockman de la Coalición Ambiental del Valle de Ohio) o se almacenan en estanques o "lagos" de lodos detrás de presas de tierra. .

Se cree que el derrame de la semana pasada fue el primer accidente químico de Virginia Occidental que involucró la contaminación de un gran sistema municipal, y el gobernador Earl Ray Tomblin advirtió a los medios de comunicación de fuera de la ciudad que no se atribuyan erróneamente la culpa.

"Este no fue un incidente de una compañía de carbón, fue un incidente de una compañía química", dijo, en un relato del regaño publicado en Charleston Gazette. "Hasta donde yo sé, no había ninguna compañía de carbón en millas".

Pero Donna Willis, de 58 años, una secretaria legal discapacitada que creció en el Instituto y recuerda las descargas tóxicas y las explosiones, argumentó que trazar una línea clara entre las industrias del carbón y químicas como si no tuvieran nada que ver entre sí no comprende el punto más importante.

"No bebo nuestra agua", dijo. "A menos que esté en un recipiente que dice agua purificada, agua destilada, o lo compré yo mismo y lo pasé por mi máquina, no bebo el agua de nadie. No en este estado".

Tiene tan poca confianza en los pronunciamientos oficiales que no cree en las garantías del miércoles de West Virginia American Water, el proveedor regional involucrado en el incidente, de que el agua de Nitro es segura nuevamente.

"Hasta que suceda lo siguiente"

A pesar de todos los incidentes y accidentes industriales, los residentes dicen que no parece haber mucho cambio en su estado.

Después de la explosión de 2008 en Bayer CropScience, la Junta de Seguridad Química federal recomendó nuevas regulaciones de seguridad estatales y federales. La junta de seguridad regresó a Virginia Occidental en 2010, después de que una liberación accidental de gas tóxico en la planta de DuPont en Belle mató a un trabajador allí, y nuevamente instó a una nueva supervisión de seguridad.

Pero las medidas encontraron poco apoyo en el capitolio de Charleston.

La Junta de Seguridad Química envió un equipo a Virginia Occidental esta semana para investigar cómo se filtraron 5,000 galones del químico 4-metilciclohexano metanol (MCMH) al río Elk sobre Charleston.

Maya Nye, quien creció en St. Albans, al otro lado del río Kanawha desde Nitro, está trabajando para mejorar la supervisión federal de las industrias química y del carbón en su región. Es presidenta de People Concerned About Chemical Safety, que presionó a los legisladores de West Virginia en 2009 para que aprobaran una legislación basada en un programa de seguridad industrial de California que, según Nye, ha minimizado los accidentes industriales allí.

La propuesta pide auditorías de seguridad anuales por parte de funcionarios de salud pública y otros expertos en seguridad química. La Junta de Seguridad Química hizo recomendaciones similares en sus informes de los accidentes de 2008 y 2010, pero la propuesta murió en la legislatura sin someterse a votación.

"Simplemente vivimos con eso hasta que suceda lo siguiente y luego lo repetimos de nuevo", dijo Nye. "Pero nunca mejora".


Acerca de la Sociedad Histórica del Valle de Kanawha

La Sociedad Histórica del Valle de Kanawha, ubicada en Charleston, WV, es una organización local dedicada a estudiar y preservar la historia de Charleston. La Sociedad Histórica fomenta la apreciación del pasado, con énfasis en la historia local. Además de recolectar y preservar artefactos históricos, fotografías e historias personales, la Sociedad Histórica lleva a cabo investigaciones sobre las familias y negocios locales del condado de Kanawha, que presentan al público a través de exhibiciones. La Sociedad Histórica también proporciona registros históricos públicos.


El valle de Kanawha, Virginia Occidental - Historia


Condado de Kanawha, Virginia Occidental
Investigación de ascendencia familiar
presentado por Genealogy Trails

Voluntarios dedicados a la genealogía libre

Nuestro objetivo es ayudarlo a rastrear a sus antepasados ​​a través del tiempo transcribiendo datos genealógicos e históricos y colocándolos en línea para el uso gratuito de todos los investigadores.

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Todos los datos que encontremos se agregarán a este sitio.
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Puente de Charleston, 1943

`` El día 19 de diciembre de 1794, la Asamblea General de Virginia promulgó 'Que 40 acres de tierra, propiedad de George Clendennin, en la desembocadura del río Elk, en el condado de Kanawha, ya que casi todos son despedidos en lotes de la ciudad y calles, se establecerá una ciudad, con el nombre de Charlestown, y Reuben Slaughter, Andrew Donally, sr., William Clendennin, John Morris, sr., Leonard Morris, George Alderson, Abraham Baker, John Young y William Morris, señores, nombrados fideicomisarios de la misma. & quot [fuente: The Weekly Register (Point Pleasant, WV) 12 de diciembre de 1894, p3]

El condado de Kanawha se creó en 1789.
Toma su nombre del término nativo, Kanawha: & quot; lugar de piedra blanca & quot.
La sede del condado es Charleston, que también es la capital del estado.
El condado de Kanawha es el condado más poblado del estado de Virginia Occidental

1788 - En mayo, Charleston fue colonizada por primera vez por George Clendenin, quien construyó la primera casa de troncos en Kanawha Street, a unos ciento cincuenta pies sobre Brooks Street, y conocida como Clendenin Fort o Block House. Kanawha Street se llamaba Front Street y Virginia Street, Main Street.

1790 - Charleston Población: 35

1794 - La última persona en ser asesinada por los indios fue Shararack Harmon, que vivía en la desembocadura de Venables Branch.

1796 - Primera casa de la corte construida con troncos de 30x40 pies, de un piso de altura. Primero de agosto, primer abogado admitido para ejercer, Edward Graham.

1797 - El primer niño blanco nacido en Charleston fue el general Lewis Ruffner, nacido el 1 de octubre en el fuerte de Clendenin.

1798 - Daniel Boone hizo la última encuesta en Kanawha el 8 de septiembre.

1801 Primera oficina de correos Kanawha Court House, Edward Graham, Post Master.
[Fuente: Ledger of Genealogy Quarterly Publication WV Gen. Society vol. 24, # 2 de junio de 2007]

Ciudades
Charleston (asiento de condado) * Dunbar * Marmet * Montgomery (parte) *
Nitro (parte) * Smithers (parte) * South Charleston * St. Albans

Pueblos
Belle * Cedar Grove * Chesapeake * Clendenin * East Bank * Glasgow * Handley * Pratt

Lugares designados por el censo
Alum Creek (parte) * Horquilla de carbón * Carriles cruzados * Elkview * Pinch * Sissonville * Upper Falls


Los tratados de Kanawha

El gran río Kanawha, también conocido como río Kanawha, es un afluente del río Ohio formado por la unión del río Gauley y el río New en la actual Virginia Occidental. Juntos, el río Great Kanawha y el río Little Kanawha, también afluente del río Ohio, ayudan a formar el valle de Kanawha. George Washington reconoció el valor de la tierra en el valle y trató de incluir las extensiones de las tierras otorgadas a los veteranos de la guerra francesa e india, prometida por la Proclamación de 1754 del vicegobernador de Virginia, Robert Dinwiddie. Entre 1769 y 1773, Washington dedicó una cantidad significativa de tiempo y energía a asegurar la tierra prometida a él ya otros virginianos que lucharon en la guerra.

La Proclamación de 1754 declaró que se reservarían 200.000 acres en el río Ohio para los oficiales y hombres que sirvieron voluntariamente en la expedición al Monongahela ese año. Más tarde, la Proclamación Real de 1763 instruyó a los gobernadores coloniales estadounidenses a otorgar a los veteranos de las guerras francesa e india extensiones de tierra occidental que van desde cincuenta a 5,000 acres, según el rango. Sin embargo, dado que la misma proclamación también cerró las tierras occidentales más allá de las Montañas Apalaches a los asentamientos, ninguno de los veteranos de Virginia recibió su tierra de recompensa durante una década después de la guerra. El 15 de diciembre de 1769, George Washington solicitó por primera vez al gobernador y al consejo de Virginia en nombre de los oficiales y soldados del Regimiento de Virginia de 1754 la tierra prometida. El consejo aprobó la prospección de 200.000 acres, que debía realizarse en no más de veinte extensiones a lo largo de los ríos Great Kanawha y Ohio. Washington trabajó para obtener extensiones a lo largo de las orillas de los ríos Great y Little Kanawha. Entre 1772 y 1774, Washington reclamó cuatro extensiones en el valle de Kanawha por un total de 23,216 acres.

El Cuatro Tractos

William Crawford, quien se desempeñó como agente de tierras del oeste de Washington, comenzó a estudiar tierras en el valle de Kanawha en 1771. Tres años más tarde, en 1774, Washington había reclamado cuatro extensiones inspeccionadas por Crawford: tres en el río Ohio entre Little Kanawha y Great Kanawha ríos por un total de 9.157 acres y una extensión de 10.990 acres a lo largo del Gran Kanawha. 1 El primer tramo medía 10,990 acres, el más grande de los cuatro, que se extendía por diecisiete millas a lo largo de la orilla oeste o norte del Gran Río Kanawha. 2

La segunda asignación de recompensa, conocida como la prospección Pocatellico, fue realizada por Crawford en noviembre de 1773. Washington aseguró una extensión de 7,267 acres de esta asignación en el Gran Kanawha (3,953 acres por derecho propio y el resto a través de un intercambio con George Muse). . 3 En noviembre de 1770, el consejo de Virginia ordenó que se emitiera una extensión de 7.276 acres en el Gran Kanawha a Washington y Muse en asignaciones de 3.953 acres y 3.323 acres respectivamente. En un acuerdo entre los dos hombres fechado el 3 de agosto de 1770, Muse concedió a Washington "una tercera parte completa de toda la tierra a la que la Musa mencionada ahora tiene, o tendrá derecho en el futuro", según la Proclamación de 1754. Washington fue también pudo asegurar el resto de la tierra en la asignación mediante el intercambio de 2,000 acres de tierra cercana que compró al coronel William Bronaugh. 4

El 6 de noviembre de 1773, después de obtener la aprobación del consejo de Virginia para la segunda asignación de tierras bajo la Proclamación de 1754, Washington persuadió a John Murray, cuarto conde de Dunmore, gobernador real de Virginia, y al consejo de aprobar órdenes de inspección para los titulados para aterrizar bajo la Proclamación Real de 1763. 5 Según esta proclamación, Washington calificó para 5,000 acres para su servicio como coronel del Regimiento de Virginia. Además, compró los 3,000 acres del Capitán John Posey y los 2,000 acres del Teniente Charles Mynn Thurston.

Con la autorización de Posey para 3,000 acres, Washington reclamó una extensión de 2,813 acres en Millers Run en Chartiers (Shurtees) Creek y 187 acres en una extensión conocida como Round Bottom en el río Ohio. A través de la orden de Thurston, Washington obtuvo una extensión de 2,000 acres en el Gran Kanawha en la desembocadura del río Coal (Cole), adyacente a las asignaciones de Washington en el Gran Kanawha bajo los términos de la Proclamación Dinwiddie de 1754. A principios de 1774, Washington obtuvo la capacidad de reclamar 3,000 acres más de tierra en recompensa bajo la Proclamación Real de 1763 a través de la compra de una orden de John Rootes. Washington finalmente reclamó tres extensiones de tierra en el río Little Miami en 1790.

El tramo final de Kanawha totalizó 2.950 acres y corrió río abajo desde la actual Charleston, West Virginia, a lo largo de la orilla este o sur del Gran Kanawha durante aproximadamente seis millas en lo que entonces era el condado de Botetourt (Virginia). Washington reclamó la parcela como parte de los 5,000 acres provistos por la Proclamación de 1763 por su servicio en la Guerra Francesa e India. Washington tenía la orden para sus 5,000 acres dirigida a Samuel Lewis, el topógrafo del condado de Botetourt, en 1774.

El 6 de noviembre de 1774, Lewis emitió a Washington un certificado de reconocimiento de 2.950 acres en el Gran Kanawha. Aunque originalmente estudiado por William Crawford en 1771, el terreno no fue asignado a nadie después de que Washington descubrió que los estudios de Crawford excedían el total autorizado de 200,000 acres. En febrero de 1784, Washington le escribió a Lewis para solicitarle información sobre sus diversas autorizaciones y para informarle de la extensión de 2.950 acres en el Gran Kanawha. 6 Aunque Washington obtuvo el certificado de inspección de Lewis desde el 6 de noviembre de 1774, no fue hasta una década después, el 12 de abril de 1784, que el gobernador Benjamin Harris firmó la concesión a George Washington.

Washington se quedó con 2.050 acres restantes bajo su autorización para 5,000 acres en 1775. En una carta escrita el 27 de marzo de 1775, Washington solicitó que Lewis aplicara los 1.800 acres de Washington a la tierra a lo largo de Little Kanawha. Washington también solicitó que los 250 acres restantes se usen en Burning Springs Run, un pequeño arroyo aproximadamente a cuarenta millas sobre la desembocadura del río Little Kanawha en el condado de Botetourt (cerca de la actual Charleston, West Virginia) ofreciendo a Lewis eso, "en el que si lo elige, puede participar en pie de igualdad en esta encuesta ". 7 Una encuesta realizada el 26 de mayo de 1775 representó los 250 acres, y la patente para el tramo de Burning Springs se emitió conjuntamente a Washington y Lewis el 14 de julio de 1780.

Las dos extensiones en el Gran Kanawha, de 2,000 y 2,950 acres, fueron otorgadas a Washington el 12 de abril de 1784. La extensión de Fondo Redondo de 587 acres (como se indica en la lista de propiedades de Washington) se otorgó el 30 de octubre de 1784, y el tres tratados de Little Miami de la orden de Rootes fueron otorgados el 1 de diciembre de 1790.

El destino de los tratados

Durante la Revolución Americana, Washington no tuvo tiempo suficiente para dedicarlo a sus tierras occidentales y fueron ignoradas casi por completo. En el otoño de 1784, hizo un viaje para investigar sus afirmaciones, pero nuevos conflictos con las tribus nativas americanas le impidieron llegar al valle de Kanawha. La Convención Constitucional en 1787 y su elección a la presidencia en 1789 también impidieron que Washington actuara sobre su renovado interés en Kanawha.

A lo largo de la década de 1780, Washington intentó sin éxito arrendar o vender su tierra en el río Ohio y otras tierras del oeste. Finalmente, en marzo de 1791, Washington vendió sus tierras de Ohio y Great Kanawha a John Joseph de Barth, un ciudadano francés. Sin embargo, cuando Barth no pudo realizar los pagos, el acuerdo se canceló a principios de 1793. En 1798, Washington arrendó el tracto de Round Bottom a Alexander McClean, quien debía realizar pagos anuales para finalmente completar la compra del tramo por $ 5,870. sin embargo, en siete años esto nunca llegó a buen término.

En diciembre de 1797, Washington hizo un trato con James Welch del condado de Greenbrier para asumir los cuatro Tratados de Kanawha. Welch planeaba arrendar las tierras por treinta años, comenzando el 1 de enero de 1798, al alquiler de $ 5,000 durante el primer año, $ 8,000 durante el próximo año, $ 11,143 anuales durante los próximos treinta años y $ 22,286 durante los siguientes noventa y nueve años. , o hasta que se alcance el total de $ 200,000. Washington también brindó la oportunidad para que Welch comprara la tierra directamente en cuatro pagos de $ 50,000, comenzando en 1804. 8 Sin embargo, Welch no hizo ningún pago a Washington, y las tierras de Kanawha regresaron a la propiedad de Washington después de su muerte.

El Programa de propiedad de Washington incluido en su testamento y testamento describe los tratados de Kanawha: "10,990 acres cerca de la boca oeste 7276 acres lado este por encima de 2000 acres en la desembocadura del río Cole 2950 acres enfrente de ese y 125 acres en Burning Spring, con un total de 23,341 acres y valorado en $ 200.000 en 1799 ". El testamento describe la tierra en detalle, incluyendo un reclamo de que "no hay tierra más rica o más valiosa en toda esa Región".

Los tratados de Kanawha siguieron apareciendo a la venta hasta el siglo XIX. En octubre de 1810, la Gaceta Federal Republicana y Comercial de Baltimore publicó un anuncio de 50.000 acres de propiedad "contiguos a las valiosas tierras del difunto general Washington". 10

Nicole DiSarno
Universidad George Washington

1."De George Washington a Samuel Lewis, 1 de febrero de 1784", Founders Online, National Archives. Fuente: The Papers of George Washington, Confederation Series, vol. 1, 1 de enero de 1784? & Ndash? 17 de julio de 1784, ed. W. W. Abbot. Charlottesville: University Press of Virginia, 1992, 91 y 95.

4. "Acuerdo con George Muse, 3 de agosto de 1770", Founders Online, National Archives. Fuente: The Papers of George Washington, Colonial Series, vol. 8, 24 de junio de 1767? & Ndash? 25 de diciembre de 1771, ed. W. W. Abbot y Dorothy Twohig. Charlottesville: University Press of Virginia, 1993, 364.

5. "De George Washington a Lord Dunmore y el Consejo, 3 de noviembre de 1773", Fundadores en línea, Archivos Nacionales. Fuente: The Papers of George Washington, Colonial Series, vol. 9, 8 de enero de 1772? & Ndash? 18 de marzo de 1774, ed. W. W. Abbot y Dorothy Twohig. Charlottesville: University Press of Virginia, 1994, 358 y ndash366.

7. "De George Washington a Andrew Lewis, 27 de marzo de 1775", Founders Online, National Archives. Fuente: The Papers of George Washington, Colonial Series, vol. 10, 21 de marzo de 1774? & Ndash? 15 de junio de 1775, ed. W. W. Abbot y Dorothy Twohig. Charlottesville: University Press of Virginia, 1995, 310 y ndash311.

8. "De George Washington a James Keith, 10 de diciembre de 1797", Founders Online, National Archives. Fuente: The Papers of George Washington, Retirement Series, vol. 1, 4 de marzo de 1797? & Ndash? 30 de diciembre de 1797, ed. W. W. Abbot. Charlottesville: University Press of Virginia, 1998, 512 y ndash514.

9. "Adjunto: Lista de propiedad, 9 de julio de 1799", Fundadores en línea, Archivos Nacionales. Fuente: The Papers of George Washington, Retirement Series, vol. 4, 20 de abril de 1799? & Ndash? 13 de diciembre de 1799, ed. W. W. Abbot. Charlottesville: University Press of Virginia, 1999, 512 y ndash527.

10. "Anuncio", The Federal Republican and Commercial Gazette, 15 de octubre de 1810.

Bibliografía:

Achenbach, Joel. La gran idea: Potomac de George Washington y la carrera hacia el oeste. Nueva York: Simon y Schuster, 2002.

Hughes, Sarah. Agrimensores y estadistas: Medición de tierras en la Virginia colonial. Richmond: Fundación de Agrimensores de Virginia y Asociación de Agrimensores de Virginia, 1979.

"Tierras del general Washington". La revista histórica y notas y consultas sobre las antigüedades, la historia y la biografía de América (1857-1875).


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