Diane Nash sobre Ella Baker, una leyenda negra de la historia

Diane Nash sobre Ella Baker, una leyenda negra de la historia

Diane Nash comenta cómo su mentora Ella Baker inspiró su propio trabajo como activista de derechos civiles en honor al Mes de la Historia Negra.


Mes de la Historia Afroamericana: Los Olvidados

Cuando llega febrero, solo pensamos en el Día de San Valentín y en nuestros seres queridos. Pero febrero también es el Mes de la Historia Afroamericana, un mes para reflexionar sobre el avance y el crecimiento de los afroamericanos, pero las escuelas no lo mencionan. Los estudiantes pasan todo el mes sin pensar en los líderes que les dieron las oportunidades que todos tienen hoy. Los iconos como Martin Luther King Jr., Malcolm X o Rosa Parks suelen aparecer, pero la gente no piensa en Ella Baker, Diane Nash, Harry y Harriette Moore., Fannie Lou Hamer y Dorothy Height.

Ella Baker fue una de las figuras destacadas del Movimiento por los Derechos Civiles. Organizó la Liga Cooperativa de Jóvenes Negros y más tarde se convirtió en presidenta de la NAACP (Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color). No se detuvo allí. A pedido de Martin Luther King Jr., Ella Baker se unió a la Conferencia de Liderazgo del Sur como Directora Ejecutiva. A medida que pasaron los años, su edad no obstaculizó su capacidad para defender la causa. Sabía que había otros que querían cambiar el mundo, por lo que transmitió sus conocimientos y experiencias. Se le dio el sobrenombre de "Fundi", que significa una persona que transmite un oficio a la siguiente generación.

Ella Baker no fue la única olvidada en la historia. Diane Nash, miembro de los legendarios Freedom Riders, y ella ayudó a fundar la campaña Selma Voting Rights, que ayudó a los negros a tener voz en el sur. Harry y Harriette Moore, una pareja asesinada y deja dos hijos. Eran educadores que estaban profundamente involucrados en la NAACP, se enfocaron en los salarios de blancos y negros y la segregación y luego pasaron a temas peligrosos como la brutalidad policial y los linchamientos que finalmente llevaron a su asesinato que nunca se resolvió. Fannie Lou Hamer acuñó la frase “Estoy enferma y cansada de estar enferma y cansada” y fue clave en la organización del Verano de Libertad de Mississippi para el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC). Por último, pero no menos importante, está Dorothy Height, quien fue una defensora de la injusticia social. En el apogeo del Movimiento por los Derechos Civiles, organizó los “miércoles en Mississippi” que permitían a las mujeres blancas y negras hablar sobre temas sociales. Fue citada diciendo: "Quiero que me recuerden como alguien que se usó a sí misma y cualquier cosa que pudiera tocar para trabajar por la justicia y la libertad ... Quiero que me recuerden como alguien que lo intentó".

La lista no se detiene ahí, innumerables personas, que dieron su vida por un mundo mejor, todavía son olvidadas hoy. Estas personas y muchas otras arriesgaron valientemente sus vidas por algo tan simple como la dignidad humana y el respeto. Eso no significa que MLK, Malcolm X y Rosa Parks no sean líderes excepcionales. Simplemente significa que los activistas que no tuvieron un día festivo deben ser celebrados, no olvidados. Mantener su memoria y sus logros es tan simple como buscar, "activistas de derechos civiles que han sido olvidados". Mantén vivas sus acciones.


Ella Baker: organizadora comunitaria

Después de graduarse, Baker se mudó a la ciudad de Nueva York. En 1930, organizó la Liga Cooperativa de Jóvenes Negros, un grupo diseñado para promover las causas de las empresas propiedad de ciudadanos negros y de color.

La idea era combinar el poder adquisitivo de las empresas para ayudar a crear estabilidad económica al comienzo de la Gran Depresión. Esta cooperativa también se opuso a las empresas de propiedad blanca que con frecuencia tratarían de vender a menor precio a las empresas de propiedad negra.

A medida que la Gran Depresión se hizo más profunda, Baker se dio cuenta de que los jóvenes afroamericanos se enfrentaban particularmente a situaciones económicas espantosas. No solo fueron discriminados, sino que ahora enfrentaron condiciones horribles de pobreza, falta de vivienda y disturbios.

Biblioteca del Congreso Un retrato formal de Ella Baker, alrededor de 1942-1946.

Baker vio las dificultades económicas como un catalizador del cambio. Mientras organizaba grupos para mujeres en la ciudad de Nueva York, uno de sus dichos frecuentes era: & # 8220 La gente no puede ser libre hasta que haya suficiente trabajo en esta tierra para dar trabajo a todo el mundo & # 8221.

Ayudar a dirigir la Liga Cooperativa de Jóvenes Negros y otras organizaciones, durante unos años, le dio a Baker la capacitación que necesitaba para el próximo Movimiento de Derechos Civiles. En 1940 se incorporó a la NAACP.


10 mujeres negras que cambiaron la historia

El nombre de Ella Baker no es tan conocido como MLK o Rosa Parks, pero los guió a ellos y a docenas de otros líderes de derechos civiles. Baker, quien comenzó a trabajar con la NAACP en 1940, se asoció con la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC) para trabajar junto a MLK. Lideró la Cruzada por la Ciudadanía, una campaña de registro de votantes.

El activista también ayudó a crear SNCC y otras organizaciones de derechos civiles. A menudo se la conoce como "Fundi", una "palabra swahili que significa una persona que enseña un oficio a la próxima generación", según el Centro Ella Baker para los Derechos Humanos.

Su liderazgo transformó el mundo.

"No me vio en la televisión, no vio noticias sobre mí", dijo sobre la década de 1960. "El tipo de papel que traté de desempeñar fue recoger piezas o unir piezas de las que esperaba que surgiera la organización. Mi teoría es que las personas fuertes no necesitan líderes fuertes".

Más de la asombrosa historia de Ella Baker se cuenta en "FUNDI: La historia de Ella Baker".

Claudette Colvin

La mayoría de la gente está familiarizada con Rosa Parks y su negativa a ceder su asiento en el autobús a un cliente blanco. Se considera el acto que inició el boicot de autobuses de Montgomery. Sin embargo, Parks no fue la primera mujer negra en desobedecer la ridícula ley.

En marzo de 1955, Claudette Colvin, que entonces tenía 15 años, fue arrestada en Montgomery, Alabama, por negarse a ceder su asiento en el autobús. Fue acusada de alterar el orden público, agredir a un oficial de policía y violar las leyes de segregación. Parks, que trabajaba como secretaria de la NAACP local, comenzó a buscar formas de utilizar el caso de Colvin para impulsar el próximo boicot.

Nunca fue catapultada a la prominencia, como Parks, porque la NAACP pronto descubrió que estaba embarazada y el padre de su hijo por nacer estaba casado con otra mujer. Sin embargo, Colvin no está amargado.

Ella le dijo al New York Times en 2009 que el Movimiento de Derechos Civiles es más grande que una persona. "Tal vez al contar mi historia, algo que temí hacer durante mucho tiempo, los niños comprenderán mejor de qué se trataba el Movimiento de Derechos Civiles", dijo.

Lea más sobre el increíble sacrificio de Claudette Colvin en "Claudette Colvin: Twice Toward Justice".

Shirley Chisholm

Antes de Hillary Clinton, estaba Shirley Chisholm, que no había sido comprada ni jefada. Chisholm comenzó su carrera en política en Brooklyn College, después de que su profesor le dijera que tenía "una mente rápida y habilidades para debatir".

El estadounidense de primera generación tomó esas palabras y corrió con ellas. En 1968, Chisholm se convirtió en la primera congresista afroamericana, en representación de Brooklyn en la Cámara de Representantes. Siguió este acto histórico con otro: en 1972, se convirtió en la primera mujer negra en postularse para presidente, afirmando que ningún otro candidato se preocupaba tanto por los problemas que plagaban a la comunidad negra.

Su carrera se llamó "Chisholm Trail", según el Museo Nacional de Historia de la Mujer. Al final, no ganó la nominación demócrata, pero obtuvo 151 votos de delegados en la convención.

Chisholm conocido como el "político del pueblo" sirvió en el Congreso durante 14 años. Durante ese tiempo, presentó más de 50 leyes, cofundó el Comité Político Nacional de Mujeres y formó parte del Comité de Educación y Trabajo. El presidente Bill Clinton intentó nombrarla embajadora de Estados Unidos en Jamaica, pero ella se negó. Aunque Chisholm murió en 2005, su legado político sigue inspirando a las mujeres, incluida la que podría convertirse en la primera mujer presidenta de Estados Unidos.

Aprenda sobre la histórica carrera presidencial de Shirley Chisholm en el documental de PBS "Chisholm '72".

Diane Nash

Diane Nash fue y sigue siendo una guerrera por la libertad. En 1959, se trasladó de la Universidad Howard en Washington, D.C. a la Universidad Fisk en Nashville, Tennessee. Fue allí donde se enteró del alcance de la segregación y decidió luchar contra ella.

En 1961, Nash se convirtió en un activista de pleno derecho. Participó en múltiples sentadas, lo que la llevó a pasar períodos en la cárcel. En un momento, fue sentenciada a dos años de prisión por "enseñar tácticas no violentas a niños en Jackson, Mississippi". Ella también fue un miembro prominente de SNCC y coordinó los viajes por la libertad a los estados del sur atrincherados en la segregación.

Nash sigue luchando por la libertad. Hace años, se negó a asistir a la marcha conmemorativa a Selma porque George W. Bush estaba presente.

"Me negué a marchar porque George Bush lo hizo", dijo Nash al periodista Roland Martin en News One Now de TV One. "Creo que el movimiento Selma se trataba de la no violencia, la paz y la democracia. Y George Bush representa todo lo contrario: la violencia y la guerra y las elecciones robadas, y su administración ... hizo torturar a la gente ".

Ida B. Wells

Le debe mucho a Ida B. Wells-Barnett si es un periodista que informa sobre racismo, sexismo y otros problemas sociales. Ella es un titán que sentó las bases para que los periodistas hicieran un trabajo importante en torno a estos temas.

Wells-Barnett merece mucho más crédito del que recibe. Luchó por el derecho al voto de las mujeres, informó sobre linchamientos y se enfrentó a feministas blancas sobre la importancia de la interseccionalidad.

En 1889, Wells-Barnett abandonó el campo de la educación para dedicarse a la escritura. Se convirtió en copropietaria de "Free Speech and Headlight", un periódico afroamericano. Allí, informó sobre la brutalidad de los linchamientos y abogó por las mujeres negras. Después de irse de Memphis a Chicago, continuó su cruzada publicando "Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases", un libro asombroso que debería enseñarse en todas las clases de historia.

Wells-Barnett también fue una apasionada defensora de los derechos de las mujeres. Participó en la marcha por el sufragio de 1913 y también fue miembro fundador de la NAACP.

El trabajo de su vida vivirá para siempre.

PBS cuenta la historia de Ida B. Wells en el documental "Ida B. Wells: Apasionada por la justicia".

Elaine Brown

Elaine Brown se desempeñó como presidenta del Partido Pantera Negra para la Autodefensa de 1974 a 1977. Asumió las riendas de la organización después de que Kathleen Cleaver ocupó por primera vez el puesto de liderazgo.

Brown también se desempeñó como editor del periódico del Partido Pantera Negra, "La Pantera Negra". También se postuló para el Concejo Municipal de Oakland, pero no ganó el escaño. Sus ambiciones políticas no terminaron ahí. En 2007, Brown se postuló como candidato a la presidencia del Partido Verde.

Para obtener más información sobre Elaine Brown, lea "A Taste of Power: A Black Woman's Story"

Dorothy Height es una leyenda del Movimiento por los Derechos Civiles. Conocida como la "madrina" del Movimiento de Derechos Civiles, Height se desempeñó como presidenta y presidenta emérita del Consejo Nacional de Mujeres Negras. También se desempeñó como Directora de la Escuela de Trabajadores Profesionales de la YWCA y se organizó en torno a cuestiones de derechos civiles.

Junto con su colega miembro de NCNW, Height organizó los miércoles en Mississippi, talleres que reunieron a mujeres blancas y negras durante el apogeo del Movimiento de Derechos Civiles para discutir temas raciales.

Ella, junto con Gloria Steinem y Shirley Chisholm, cofundó el Caucus Político Nacional de Mujeres y trabajó para poner a más mujeres en cargos políticos.

Como agradecimiento por su servicio, el presidente Obama otorgó a Height la Medalla Presidencial de la Libertad en 2009 y la llamó "la madrina del movimiento de derechos civiles y una heroína para tantos estadounidenses".


Ella Baker & # 8211 & # 8216La madre del movimiento de derechos civiles & # 8217

Después de graduarse de la Universidad Shaw, Ella Baker se mudó a la ciudad de Nueva York y comenzó su carrera como organizadora de base. Al unirse a la NAACP en 1940, el nativo de Virginia ayudó a desarrollar algunas de las mentes más brillantes del Movimiento por los Derechos Civiles.

Baker encargó a personas como Rosa Parks que se pusieran de pie y hablaran. A través de sus esfuerzos organizativos, ayudó al Dr. Martin Luther King Jr. con la creación de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, que estaba ayudando a construir el Movimiento de Derechos Civiles. Después de una serie de sentadas en la década de 1960, se unió a un grupo de estudiantes que pasaría a formar el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos. Baker encendió la lucha en una generación de jóvenes estadounidenses que arriesgarían su propia libertad por el avance y la igualdad de todos los negros.

Organizados por Henry Louis Gates Jr., con comentarios adicionales de Farrah Griffin de la Universidad de Columbia, Diane Nash y el Representante John Lewis, cantamos las mayores alabanzas a la Madre del Movimiento por los Derechos Civiles. El compromiso incansable de este luchador por la libertad allanó el camino para las libertades que tenemos hoy.

Black History in Two Minutes (más o menos) es una serie ganadora de dos premios Webby.

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• Inkwell Films, Kunhardt y amp WNET

Archivo adicional por:
• The Times y Democrat

Productores ejecutivos:
• Robert F. Smith
• Henry Louis Gates Jr.
• Dyllan McGee
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Producido por:
• William Ventura
• Romilla Karnick

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Contenido

Ella Josephine Baker nació el 13 de diciembre de 1903 en Norfolk, Virginia, [8] de Georgiana (llamada Anna) y Blake Baker, y se crió allí por primera vez. Ella fue la segunda de tres hijos supervivientes, entre corchetes por su hermano mayor Blake Curtis y su hermana menor Maggie. [9] Su padre trabajaba en un barco de vapor que zarpaba de Norfolk, por lo que a menudo se ausentaba. Su madre acogió a huéspedes para ganar dinero extra. En 1910, Norfolk tuvo un motín racial en el que los blancos atacaron a los trabajadores negros del astillero. Su madre decidió llevar a la familia de regreso a Carolina del Norte mientras su padre seguía trabajando para la compañía de barcos de vapor. Ella tenía siete años cuando regresaron a la ciudad natal rural de su madre cerca de Littleton, Carolina del Norte. [10]

De niño, Baker creció con poca influencia. [11] Su abuelo Mitchell había muerto y los padres de su padre vivían a un día de distancia. [10] A menudo escuchaba a su abuela, Josephine Elizabeth "Bet" Ross, contar historias sobre la esclavitud y dejar el Sur para escapar de su sociedad opresiva. [12] A una edad temprana, Baker adquirió un sentido de injusticia social, al escuchar las historias de horror de su abuela sobre la vida como una persona esclavizada. Su abuela fue golpeada y azotada por negarse a casarse con un hombre esclavizado que eligió su dueño, [13] y le contó a Ella otras historias de la vida como mujer afroamericana durante este período. Darle a su nieta el contexto de la experiencia afroamericana ayudó a Baker a comprender las injusticias que aún enfrentan los negros. [14]

Ella asistió a la Universidad Shaw en Raleigh, Carolina del Norte, y se graduó con honores de valedictorian. [8] Décadas más tarde, regresó a Shaw para ayudar a fundar SNCC. [11]

Primeros esfuerzos (1930-1937) Editar

Baker trabajó como asistente editorial en la Negro National News. En 1930, George Schuyler, un periodista negro y anarquista (y más tarde archiconservador), fundó la Liga Cooperativa de Jóvenes Negros (YNCL). Buscó desarrollar el poder económico negro a través de redes colectivas. Llevaron a cabo "conferencias y capacitaciones en la década de 1930 en su intento de crear un pequeño sistema interconectado de sociedades económicas cooperativas en todo Estados Unidos" para el desarrollo económico negro. [15] Habiéndose hecho amigo de Schuyler, Baker se unió a su grupo en 1931 y pronto se convirtió en su director nacional. [16] [17]

Baker también trabajó para el Proyecto de Educación para Trabajadores de la Administración de Progreso de Obras, establecido bajo el New Deal del presidente Franklin D. Roosevelt. Baker impartió cursos de educación del consumidor, historia laboral e historia africana. Se sumergió en el medio cultural y político de Harlem en la década de 1930, protestando por la invasión italiana de Etiopía y apoyando la campaña para liberar a los acusados ​​de Scottsboro en Alabama. También fundó el Club de Historia Negra en la Biblioteca de Harlem y asistía regularmente a conferencias y reuniones en la YWCA. [18]

Durante este tiempo, Baker vivió y se casó con su novia de la universidad, T. J. (Bob) Roberts. Se divorciaron en 1958. Baker rara vez hablaba de su vida privada o estado civil. Según la también activista Bernice Johnson Reagon, muchas mujeres del Movimiento de Derechos Civiles siguieron el ejemplo de Baker, adoptando una práctica de disimulo sobre sus vidas privadas que les permitió ser aceptadas como individuos en el movimiento. [19]

Baker se hizo amigo de John Henrik Clarke, un futuro académico y activista Pauli Murray, un futuro escritor y abogado de derechos civiles y otros que se hicieron amigos para toda la vida. [20] El Renacimiento de Harlem influyó en sus pensamientos y enseñanzas. Abogó por la acción local generalizada como medio de cambio social. Su énfasis en un enfoque de base para la lucha por la igualdad de derechos influyó en el crecimiento y el éxito del movimiento de derechos civiles de mediados del siglo XX. [21]

NAACP (1938-1953) Editar

En 1938, Baker comenzó su larga asociación con la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), entonces con sede en la ciudad de Nueva York. En diciembre de 1940 comenzó a trabajar allí como secretaria. Viajó mucho para la organización, especialmente en el sur, reclutando miembros, recaudando dinero y organizando capítulos locales. Fue nombrada directora de sucursales en 1943, [22] y se convirtió en la mujer de más alto rango de la NAACP. Baker, una mujer franca, creía en los ideales igualitarios. Ella presionó a la NAACP para que descentralizara su estructura de liderazgo y ayudara a sus miembros en más campañas activistas a nivel local. [23]

Baker creía que la fuerza de una organización crecía de abajo hacia arriba, no de arriba hacia abajo. Ella creía que el trabajo de las ramas era el alma de la NAACP. Baker despreciaba el elitismo y confiaba en muchos. Ella creía que la base de cualquier organización de cambio social no es la elocuencia o las credenciales de sus líderes, sino el compromiso y el arduo trabajo de los miembros de base y su voluntad y capacidad para participar en discusiones, debates y toma de decisiones. [24] Destacó especialmente la importancia de los jóvenes y las mujeres en la organización. [23]

Mientras viajaba por el sur en nombre de la NAACP, Baker conoció a cientos de personas negras y estableció relaciones duraderas con ellos. Dormía en sus casas, comía en sus mesas, hablaba en sus iglesias y se ganó su confianza. Escribió notas de agradecimiento y expresó su gratitud a las personas que conoció. Este enfoque personalizado fue un aspecto importante de la eficacia de Baker en la contratación de más miembros de NAACP. [25] Formó una red de personas en el sur que serían importantes en la lucha continua por los derechos civiles. Mientras que algunos organizadores del norte tendían a menospreciar a los sureños rurales, la capacidad de Baker para tratar a todos con respeto la ayudó a reclutar. Baker luchó para que la NAACP fuera más democrática. Trató de encontrar un equilibrio entre expresar sus preocupaciones y mantener un frente unificado. [23]

Entre 1944 y 1946, Baker dirigió conferencias de liderazgo en varias ciudades importantes, como Chicago y Atlanta. Consiguió que altos funcionarios impartieran conferencias, ofrecieran comentarios de bienvenida y realizaran talleres. [26]

En 1946, Baker acogió a su sobrina Jackie, cuya madre no podía cuidar de ella. Debido a sus nuevas responsabilidades, Baker dejó su puesto de tiempo completo en la NAACP y comenzó a trabajar como voluntaria. Pronto se unió a la sucursal de la NAACP en Nueva York para trabajar en temas relacionados con la eliminación de la segregación en las escuelas locales y la brutalidad policial. Se convirtió en su presidenta en 1952. [27] En esta función, supervisó a los secretarios de campo y coordinó el trabajo de la oficina nacional con los grupos locales. [22] La principal prioridad de Baker era reducir la burocracia de la organización y dar a las mujeres más poder en la organización, esto incluía reducir el papel dominante de Walter Francis White como secretaria ejecutiva. [ cita necesaria ]

Baker creía que el programa debería canalizarse principalmente no a través de White y la oficina nacional, sino a través de la gente en el campo. Ella presionó para reducir la rígida jerarquía, colocar más poder en manos de líderes locales capaces y otorgar a las ramas locales una mayor responsabilidad y autonomía. [28] En 1953 renunció a la presidencia para postularse para el Consejo de la ciudad de Nueva York en la boleta del Partido Liberal, pero no tuvo éxito. [29]

Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (1957–1960) Editar

En enero de 1957, Baker fue a Atlanta para asistir a una conferencia destinada a desarrollar una nueva organización regional para aprovechar el éxito del boicot de autobuses de Montgomery en Alabama. Después de una segunda conferencia en febrero, se formó la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). Inicialmente, esto se planeó como una coalición poco estructurada de líderes eclesiásticos que participaron en luchas por los derechos civiles en todo el sur. [30] El grupo quería enfatizar el uso de acciones noviolentas para lograr el progreso social y la justicia racial para los negros del sur. Tenían la intención de depender de las iglesias negras existentes, en el corazón de sus comunidades, como base de su apoyo. Su fuerza se basaría en las actividades políticas de las iglesias afiliadas locales. Los líderes del SCLC se veían a sí mismos como el brazo político de la iglesia negra. [31]

El SCLC apareció por primera vez públicamente como una organización en la Peregrinación de Oración por la Libertad de 1957. Baker fue uno de los tres principales organizadores de este evento a gran escala. Demostró su capacidad para abarcar líneas organizativas, ignorando y minimizando rivalidades y batallas. [32] El primer proyecto de la conferencia fue la Cruzada por la Ciudadanía de 1958, una campaña de registro de votantes para aumentar el número de votantes afroamericanos registrados para las elecciones de 1958 y 1960. Baker fue contratado como Director Asociado, el primer miembro del personal del SCLC. El reverendo John Tilley se convirtió en el primer director ejecutivo. Baker trabajó en estrecha colaboración con activistas de derechos civiles del sur en Georgia, Alabama y Mississippi, y se ganó el respeto por sus habilidades organizativas. Ayudó a iniciar campañas de registro de votantes e identificar otras quejas locales. Su estrategia incluyó educación, sermones en iglesias y esfuerzos para establecer centros de base para enfatizar la importancia del voto. También planearon confiar en la Ley de Derechos Civiles de 1957 para proteger a los votantes locales. [33] Si bien el proyecto no logró sus objetivos inmediatos, sentó las bases para fortalecer los centros de activistas locales para construir un movimiento de masas por el voto en todo el sur. [33] Después de que John Tilley dimitiera como director del SCLC, Baker vivió y trabajó en Atlanta durante dos años y medio como director ejecutivo interino hasta que el reverendo Wyatt Tee Walker asumió el cargo en abril de 1960. [34]

El trabajo de Baker con el SCLC fue más frustrante que fructífero. Estaba inquieta política, física y emocionalmente. No tenía aliados sólidos en la oficina. [21] El historiador Thomas F. Jackson señala que Baker criticó a la organización por "la lentitud programática y la distancia de King con la gente. King era mejor orador que cruzado democrático [, concluyó]". [35]

Comité Coordinador Estudiantil No Violento (1960-1966) Editar

Ese mismo año, 1960, luego de las sentadas regionales de desegregación dirigidas por estudiantes universitarios negros, Baker persuadió a la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur de invitar a estudiantes universitarios del sur a la Conferencia de Liderazgo Juvenil de todo el Sur en la Universidad Shaw el fin de semana de Pascua. Esta fue una reunión de líderes sentados para reunirse, evaluar sus luchas y explorar las posibilidades de acciones futuras. [36] En esta reunión, se formó el Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC, pronunciado "snick"). [37]

Baker vio el potencial de un tipo especial de liderazgo por parte de los jóvenes líderes de las sentadas, que aún no eran prominentes en el movimiento. Ella creía que podían revitalizar el Movimiento de Libertad Negra y llevarlo en una nueva dirección. Baker quería reunir a los participantes de la sentada de una manera que mantuviera el impulso de sus acciones, les enseñara las habilidades necesarias, les proporcionara los recursos que se necesitaban y también les ayudara a unirse en una fuerza más militante y democrática. [38] Con este fin, trabajó para mantener a los estudiantes independientes del liderazgo de mayor edad basado en la iglesia. En su discurso en Shaw, advirtió a los activistas que desconfíen de la "orientación centrada en el líder". Julian Bond luego describió el discurso como "una revelación" y probablemente el mejor de la conferencia. "Ella no dijo: 'No dejes que Martin Luther King te diga qué hacer'", recuerda Bond, "pero tienes la sensación real de que eso es lo que quería decir". [39]

SNCC se convirtió en la organización más activa en el delta del Mississippi, profundamente oprimido. Estaba relativamente abierto a las mujeres. [40] Después de la conferencia en Shaw, Baker renunció al SCLC y comenzó una relación larga y cercana con SNCC. [41] Junto con Howard Zinn, Baker era una de las asesoras adultas más veneradas de SNCC, y era conocida como la "Madrina de SNCC". [42]

En 1961 Baker convenció al SNCC de que formara dos alas: una para la acción directa y la segunda para el registro de votantes. Con la ayuda de Baker, SNCC, junto con el Congreso de Igualdad Racial (CORE), coordinaron los Freedom Rides de 1961. También expandieron su movimiento de base entre aparceros negros, agricultores arrendatarios y otros en todo el sur. Ella Baker insistió en que "las personas fuertes no necesitan líderes fuertes" y criticó la noción de un solo líder carismático de los movimientos para el cambio social. Para mantener la idea de "democracia participativa", Baker quería que cada persona se involucrara. [43] Ella también argumentó que "la gente bajo el talón", los miembros más oprimidos de cualquier comunidad, "tenían que ser los que decidieran qué acción iban a tomar para salir (salir) de la opresión". [44]

Fue maestra y mentora de los jóvenes de SNCC, influyendo en futuros líderes tan importantes como Julian Bond, Diane Nash, Stokely Carmichael, Curtis Muhammad, Bob Moses y Bernice Johnson Reagon. A través del SNCC, las ideas de Baker sobre el liderazgo centrado en el grupo y la necesidad de un cambio social democrático radical se difundieron por todos los movimientos estudiantiles de la década de 1960. Por ejemplo, Estudiantes por una Sociedad Democrática, el principal grupo pacifista de la época, promovió la democracia participativa. Estas ideas también influyeron en una amplia gama de grupos radicales y progresistas que se formarían en las décadas de 1960 y 1970. [45]

En 1964, Baker ayudó a organizar el Partido Demócrata por la Libertad de Mississippi (MFDP) como una alternativa al Partido Demócrata de Mississippi, compuesto exclusivamente por blancos. Trabajó como coordinadora de la oficina de Washington del MFDP y acompañó a una delegación del MFDP a la convención del Partido Nacional Demócrata de 1964 en Atlantic City, Nueva Jersey. El grupo quería desafiar al partido nacional a afirmar los derechos de los afroamericanos a participar en las elecciones del partido en el sur, donde todavía estaban en gran parte privados de sus derechos. Cuando los delegados del MFDP desafiaron a la delegación oficial pro-segregacionista, totalmente blanca, se produjo un gran conflicto. La delegación del MFDP no estaba sentada, pero su influencia en el Partido Demócrata ayudó más tarde a elegir a muchos líderes negros en Mississippi. Forzaron un cambio de reglas para permitir que las mujeres y las minorías se sentaran como delegadas en la Convención Nacional Demócrata. [46]

El cisma de 1964 con el Partido Demócrata nacional llevó al SNCC hacia la posición de "poder negro". Baker estuvo menos involucrada con SNCC durante este período, pero su retiro se debió más a su salud en declive que a diferencias ideológicas. Según su biógrafa Barbara Ransby, Baker creía que el poder negro era un alivio de las "demandas y el lenguaje rancios e inmutables de los grupos de derechos civiles más dominantes en ese momento". [47] También aceptó el giro hacia la autodefensa armada que hizo SNCC en el curso de su desarrollo. Su amiga y biógrafa Joanne Grant escribió que "Baker, quien siempre dijo que nunca podría poner la otra mejilla, hizo la vista gorda ante la prevalencia de las armas. Aunque ella misma confiaba en sus puños ... no tenía reparos en Objetivo de práctica." [48]

Fondo de Educación de la Conferencia del Sur (1962–1967) Editar

De 1962 a 1967, Baker trabajó en el personal del Fondo de Educación de la Conferencia Sur (SCEF). Su objetivo era ayudar a las personas blancas y negras a trabajar juntas por la justicia social. El grupo de lucha contra la segregación interracial y los derechos humanos tenía su sede en el sur. [21] SCEF recaudó fondos para activistas negros, presionó para la implementación de las propuestas de derechos civiles del presidente John F. Kennedy e intentó educar a los blancos del sur sobre los males del racismo. [49] La legislación federal sobre derechos civiles fue aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Lyndon B. Johnson en 1964 y 1965, pero su implementación tomó años.

En SCEF, Baker trabajó en estrecha colaboración con su amiga Anne Braden, una activista antirracista blanca desde hace mucho tiempo. Braden había sido acusado en la década de 1950 de ser comunista por el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC). Baker creía que el socialismo era una alternativa humana al capitalismo, pero tenía sentimientos encontrados sobre el comunismo. Se convirtió en una defensora acérrima de Braden y de su esposo Carl, alentó a SNCC a rechazar el cebo rojo como divisivo e injusto. Durante la década de 1960, Baker participó en una gira de conferencias y copatrocinó varias reuniones sobre la importancia de vincular los derechos civiles y las libertades civiles. [50]

Esfuerzos finales (1968-1986) Editar

En 1967 Baker regresó a la ciudad de Nueva York, donde continuó su activismo. Más tarde colaboró ​​con Arthur Kinoy y otros para formar el Comité Organizador del Partido de masas, una organización socialista. [ cita necesaria ] En 1972 viajó por el país en apoyo de la campaña "Free Angela", exigiendo la liberación de la activista y escritora Angela Davis, quien había sido arrestada en California por ser comunista. Davis fue absuelta después de representarse a sí misma en la corte. [ cita necesaria ]

Baker también apoyó el movimiento independentista puertorriqueño y se pronunció contra el apartheid en Sudáfrica. Se alió con varios grupos de mujeres, incluida la Alianza de Mujeres del Tercer Mundo y la Liga Internacional de Mujeres por la Paz y la Libertad. Siguió siendo activista hasta su muerte el 13 de diciembre de 1986, cuando cumplió 83 años. [51]

En la década de 1960, la idea de "democracia participativa" se hizo popular entre los activistas políticos, incluidos los del Movimiento de Derechos Civiles. Tomó el atractivo tradicional de la democracia y agregó la participación ciudadana directa. [52]

The new movement had three primary emphases:

  • An appeal for grassroots involvement of people throughout society, while making their own decisions
  • The minimization of (bureaucratic) hierarchy and the associated emphasis on expertise and professionalism as a basis for leadership
  • A call for direct action as an answer to fear, isolation, and intellectual detachment [53]

You didn't see me on television, you didn't see news stories about me. The kind of role that I tried to play was to pick up pieces or put together pieces out of which I hoped organization might come. My theory is, strong people don't need strong leaders. [54]

According to activist Mumia Abu-Jamal, Baker advocated a more collectivist model of leadership over the "prevailing messianic style of the period." [55] She was largely arguing against the structuring of the civil rights movement by the organization model of the black church. The black church then had largely female membership and male leadership. Baker questioned not only the gendered hierarchy of the civil rights movement but also that of the Black church. [55]

Baker, King, and other SCLC members were reported to have differences in opinion and philosophy during the 1950s and 1960s. She was older than many of the young ministers she worked with, which added to their tensions. She once said the "movement made Martin, and not Martin the movement". When she gave a speech urging activists to take control of the movement themselves, rather than rely on a leader with "heavy feet of clay", it was widely interpreted as a denunciation of King. [56]

Baker's philosophy was "power to the people." [18] If members worked together, she believed that a group's force could make significant changes. [18]


Of course there are waaaaaaay more than 6 Black girls left out of your history books, but this month, we wanted to highlight a few who played a part in fighting for civil rights. Which ones have you heard of before? Which ones are new to you?

Septima Poinsette Clark

A teacher turned civil rights activist, Septima not only helped Thurgood Marshall prep for a 1945 case working to get equal pay for Black and white teachers, but she also helped set up 800+ citizen schools that helped African Americans register to vote. These schools taught reading, writing, and math because back then, Black people had to pass certain literacy tests in order to even register.

Ella Baker

The grandaughter of a former slave, Ella Josephine Baker, was a civil rights activist for most of her life. In 1940, she became a field secretary for the NAACP and helped with fundraising and recruitment in 1946, she became the national director of the NAACP. In this role, she worked with the Student Nonviolent Coordinating Committee, which helped train younger civil rights activists on college campuses for things like sit-ins and freedom rides. Ella also joined the New York Urban League and helped organize the Young Negroes Cooperative League of NYC, which helped provide better access to goods and services for Blacks.

Diane Nash

Born on Chi Town’s south side, Diane Nash first got involved in the Civil Rights Movement when she was a student at Fisk University in Nashville, Tennessee. She became chairperson of the student sit-in movement in Nashville and also helped found the Student Nonviolent Coordinating Committee. On top of all that, Diane was also a Freedom Rider and helped plan the rides from Birmingham, Alabama to Jackson, Mississippi, which were held during the summer of 1961. Hear her story in her own words here.

The Edmonson Sisters

Mary and Emily Edmonson were the daughters of a free black man in Virginia and an enslaved woman in Maryland. When Mary was only 15 or 16 and Emily was just 13 years old, they attempted to escape slavery with four of their brothers and dozens of other slaves by hitching a ride on The Pearl, a ship docked in Washington, DC. Unfortunately, they were caught en route to New Jersey — and freedom — and were thrown in jail in Alexandria, VA. They experienced being sold into prostitution and then back into domestic work until they were finally freed in November of 1848. Mary died shortly after, but Emily went on to fight for civil rights by working to end slavery with the abolitionist movement.

Pauli Murray

Pauli Murray worked to end segregation at the University of North Carolina way back in 1938 (it wasn’t integrated until 1951, however) and also worked to integrate public transportation systems. She was even arrested for refusing to sit at the back of the bus in 1940 in Virginia. The next year, she became a student at Howard University to study civil rights law. Using nonviolence and civil disobedience, she continued to fight for civil rights and formed CORE (Congress of Racial Equality).

Dorothy Counts

Photo: AP/Douglas Martin

At just 15 years old, Dorothy was one of the first Black students to enter Charlotte, North Carolina’s Harry Harding High School in 1957. Walking to school, attending classes, and walking home from school proved very scary and difficult — she was spit on, had garbage and rocks thrown at her, was called many racist names, and was ignored by teachers — but she still held her head high and went to school every day. After four days, her parents pulled her out of Harding due to safety reasons, and moved to Philadelphia, where she attended an already-integrated school.


Diane Nash on Ella Baker, a Black History Legend - HISTORY

New York City - April 24, 1968

Ella Baker was a master strategist and visionary in the civil rights movement. She was a guiding force for prominent movement leaders such as Martin Luther King Jr. and Stokely Carmichael, and she fueled the work of several leading organizations in the freedom movement. Baker was regarded as a powerful and inspiring figure, but she consciously avoided the limelight. She believed that local African Americans could best lead themselves in their efforts to overturn Jim Crow segregation, rather than relying on charismatic preachers or outside experts. One activist praised Baker as "the mortar between the bricks," holding together the often unsettled foundations of the American civil rights struggle. 1

Ella Josephine Baker was born in Norfolk, Virginia in 1903 and raised in Littleton, North Carolina. She was the granddaughter of slaves, one of three children born into an extended family of modest means and strong social ideals. Her family valued faith, hard work, education and duty to the community. Baker biographer Barbara Ransby says the family belonged to a particular class "who saw themselves as representatives of the race to the white world and as role models for those less fortunate within the black community." 2 Baker's father was railroad dining-car waiter. Her mother had been trained as a teacher. She managed the household, was active in church and women's groups, and groomed her children to be pious and respectable citizens. The family was hardly well-to-do, but they had much compared to the desperate poverty endured by so many other African Americans, and they believed much was expected of them in return. The drive to serve her people powered Ella Baker's life.

After attending the high school boarding program at all-black Shaw University in Raleigh, Baker got her B.A. in sociology from Shaw. She showed an early interest in activism, leading campus protests against strict social rules such as a ban on silk stockings and the obligation to sing spirituals to visiting guests. After graduating in 1927, Baker moved to Harlem to live with a cousin and look for work. Although the Great Depression made jobs scarce, Baker thrived intellectually in the political and cultural ferment of the Harlem Renaissance. She helped organize The Young Negroes Cooperative League, a coalition of local cooperatives and buying clubs that banded together to increase their economic power. She was also involved in the federal Workers Education Project, the Harlem YWCA, the Women's Day Workers and Industrial Leagues, and other left-wing and pro-union organizations. Baker had many friends who were socialists and communists. She admired their principles and some of their organizing methods, but she never joined their parties.

In 1935, Baker went undercover to report on the dismal conditions of itinerant black domestic workers in New York. She posed as a job seeker among the black women who waited each morning on designated Bronx street corners for white women to hire them for a day of low-paid labor. The women workers were routinely approached by white men wanting to pay for sex. Baker co-authored an expose titled "The Bronx Slave Market" which appeared in the NAACP's magazine, Crisis.

In 1940, Baker got a job working for the NAACP as a field organizer and later as a director of the organization's branches. For much of the 1940s, she travelled the South building membership and recruiting local leaders. Baker often spent a half of each year on the road. Historian Charles M. Payne says Baker's vast travels for the NAACP were a kind of "practicum" in grassroots social change. 3 Early on, Baker recognized the dangers inherent in having well-educated outsiders arrive in local communities to organize. "Such a person gets to the point of believing that he is the movement," she said. "Such people get so involved with playing the game of being important that they exhaust themselves and their time and they don't do the work of actually organizing." 4 Over time, Baker began to chafe at the NAACP's bureaucracy and its egocentric national leader, Walter White. She left the national organization in 1946 to care for a young niece, but eventually took the helm of the New York City NAACP branch.

As the 1950s civil rights movement gathered steam in the South, Baker joined with New York activists Stanley Levison and Bayard Rustin to raise money in support of Martin Luther King Jr.'s Montgomery Improvement Association in Alabama, and the group's city bus boycott. In 1957, Rustin and Baker travelled south to help the young King create a new organization that would coordinate protest activities across the region, the Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Though Baker had misgivings about King's top-down leadership style, she signed on as the provisional director of the SCLC's voter rights campaign. With her years of ground-level organizing across the South, Baker had a wealth of local networks and connections to help spread the SCLC message.

After more than two years, Baker left the SCLC because she felt it had become excessively centered on King's persona and authority. Baker yearned for a genuinely grassroots, democratic way to make change. "It was the opportunity to dig in and work shoulder to shoulder with local activists that most appealed to Baker," Ransby writes. "Local people would be there long after she had gone. In the final analysis, [she felt] the major political decisions had to be theirs." 5

In 1960, a wave of student-led lunch counter sit-ins offered new promise. Baker organized a youth conference at Shaw University that drew hundreds of young activists and established leaders, including King. Baker encouraged the young people to be their own leaders rather than get absorbed in existing organizations. At the end of the weekend, the conference goers created a new group, the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). It brought together a new generation of organizers, including Stokely Carmichael, Bob Moses, Diane Nash, Julian Bond, and John Lewis. At 57 years old, Baker was "the godmother of SNCC," urging the group to move deep into the rural South to recruit and support local leaders like Fannie Lou Hamer of Ruleville, Mississippi. Baker's method, with the SNCC cadre and local southern communities, was to create "conditions of possibility for others to find their voices and develop leadership." 6 With Baker's help, the Mississippi civil rights movement would become one of the most successful chapters of the freedom story in the South.

Ella Baker stayed involved in progressive politics and collective action well into her later years. But for a woman of such historical significance, Baker took pains to obscure her contributions. She remained true to her self-effacing style, leaving relatively few personal records or intimate interviews for historians and biographers to work with. She generally did not talk about her private life, even with colleagues. Few of her fellow activists knew about her 20-year marriage to a hometown boyfriend that ended in divorce in late 1958. She'd kept her maiden name and was universally referred to as Miss Ella Baker. And although Baker had a reputation as a powerful orator, she "did not give many formal speeches before large audiences that were recorded by the media or published in manuscript form." 7 Baker died on her 83rd birthday in her Harlem apartment. Her memorial service was attended by Stokely Carmichael, H. Rap Brown, Julian Bond and others who considered themselves her movement "children." 8

This speech was recorded at New York's Roosevelt Hotel at a dinner honoring Ella Baker. The event was sponsored by the Southern Conference Education Fund (SCEF). SCEF was an interracial civil rights group. Baker had worked with the organization from the late 1950s. It was headed by two of her closest friends, Anne and Carl Braden, who were white. The Bradens were journalists and radical activists from Louisville, Kentucky who challenged racial oppression in their hometown and across the South. In 1954, the Bradens purchased a home on behalf of a black couple in a segregated white suburb of Louisville. Angry whites burned a cross on the lawn and finally bombed the house when the black occupants were away. Anne Braden was present at the testimonial dinner in New York. Baker mentions her, and also refers to the recently released report of the President's Commission on Civil Disorders. The commission had been appointed by President Lyndon Johnson to study the causes of rioting in African American urban neighborhoods in 1967.

The tribute dinner took place three weeks after King's assassination in Memphis. Brown attended the dinner, having been recently released from a Louisiana prison on a weapons charge. Carmichael was there, too, flanked by bodyguards because of the increasing controversy caused by his black power rhetoric. Historian Howard Zinn introduced Ella Baker as "one of the most consequential and yet one of the least honored people in America." Zinn continued: "She was always doing the nitty-gritty, down-in-the-earth work that other people were not doing. While all sorts of rhetoric was going on, all kinds of grandstanding was going on, that's what she was doing." 9

1. Barbara Ransby, Ella Baker and the Black Freedom Movement, A Radical Democratic Vision (Chapel Hill, NC: University of North Carolina Press, 2003), 373.
2. Ibid, 15.
3. Charles M. Payne, I've Got the Light of Freedom: The Organizing Tradition and the Mississippi Freedom Struggle (Berkeley: University of California Press, 1935), 85.
4. Payne, 93.
5. Ransby, 228.
6 . Marilyn Bordwell Delaure, "Planting Seeds of Change: Ella Baker's Radical Rhetoric," Women's Studies in Communication, 2008, 1.
7. Ibídem.
8. Benjamin F. Chavis Jr., "The Spirit of Ella Baker Lives On," Washington Afro-American, January 27, 1987.
9. Howard Zinn, introductory remarks, "Salute To Ella Baker," Pacifica Radio Archives, BB3142.


The Final Call

Mrs. Hamer participated in the historic Selma march, as did Student Non-Violent Coordinating Committee (SNCC) leader Stokely Carmichael, and other companions of Dr. King including Ella Baker and Floyd McKissick. They were however all written out of the Selma film. Also absent, was any mention of 1965 activists who made up the Lowndes County Alabama Black Panther (political) Party.

After two years of voting rights activism— activism which led to several arrests and one of the most brutal jailhouse beatings of any Civil Rights leader—Mrs. Hamer and others formed the mostly Black, Mississippi Freedom Democratic Party which challenged the all-White Democratic delegation for seats at the August 1964 convention.

President Johnson, afraid that any concession to the Mississippi Blacks would provoke a rebellion from the delegates from all the segregated Southern states, was adamant in his opposition to the Freedom Democrats. He ordered Minnesota Senator Hubert Humphrey—his first choice as his Vice Presidential running mate— and other prominent liberals to meet with Mrs. Hamer’s delegation and silence their protest

White Mississippi party members, the Freedom Democrats were offered two non-voting seats. The Freedom party refused the offer, and when Mrs. Hamer took their plight to the court of public opinion, testifying before the credentials committee—an event that was broadcast live on network television—Mr. Johnson hastily convened a press conference at the same time, to draw press coverage from Mrs. Hamer’s compelling story.

Mr. Carmichael, who one year after the Selma events popularized the phrase “Black Power,” was an important, charismatic leader of SNCC. He was a major organizer of the 1964 Mississippi Freedom Summer campaign, and was a companion of Dr. King, along with those who were depicted in the film and he was most certainly on the Edmund Pettus Bridge with Dr. King and others on March 9. Mr. Carmichael later changed his name to Kwame Ture.

“The politics of the film, the intent of the politics of the film were clear in the erasure of Stokely Carmichael, total erasure. The diminished capacity that is the role of Diane Nash and other women, the anti-SNCC perspective was just so clear,” Dr. Jared Ball, Associate Professor of Communications at Morgan State University told The Final Call. “John Lewis is a hero (in the movie), not just because of what he did but because he walked away from SNCC.”

The film, very skillfully diminishes the role of young Black militants who increasingly began to influence Dr. King in and after the events at Selma, in favor of the need for the movement to capitalize on a sense of White conscience and guilt, according to Dr. Ball.

Floyd McKissick was a North Carolina attorney who took over the leadership of the Congress of Racial Equality (CORE) a vital group in the Civil Rights leadership, in January 1965, who was also absent from the film Selma, likely because he turned CORE 180 degrees from its more accommodationist posture it had followed under leader James Farmer.

Ella Baker’s five decades long career in the Civil Rights movement found her working alongside the most famous leaders of the 20th Century, including Dr. King, A. Philip Randolph, Thurgood Marshall, Dr. W.E.B. DuBois, and she was a mentor to emerging activists Diane Nash (who was portrayed in “Selma”), Mr. Carmichael, Rosa Parks, and Bob Moses, who were not.

Mrs. Baker, who championed the phrase “participatory democracy,” was called “One of the most important African American leaders of the 20th Century, and perhaps the most influential woman in the Civil Rights Movement,” by Barbara Ransby in her book Ella Baker and the Black Freedom Movement.

The Black Panther Party of Lowndes County was organized in 1965 in the county which was 80 percent Black, with only two Black registered voters, to oppose the conventional Democrats. The largely illiterate population of Lowndes County was acquainted with the political parties by their symbols, a rooster for the White Democrats and a panther—likely taken from Prairie View A & M University or another HBCU team mascot—as the symbol for the Black candidates.


A Leader Is Born

The Chicago native’s political awakening came in 1959 when she was a college student at Fisk University in Nashville. “I wanted to come South to see what it was really like,” Nash told TIME in 1961. Sure enough, what she saw was eye-opening: She couldn’t even get takeout at certain restaurants, and couldn’t go to the nearby public library.

“Very often people think of segregation before the civil rights movement as [meaning] you couldn&rsquot go into restaurants and blacks had to ride at the backs of buses, but it was much more than that,” she says now. “There were daily insults. A white person could pass you and call you anything, and if you dared retaliate or say anything, you could be beaten or arrested or killed. I just felt outraged. When I was trying to learn new things, broaden my horizons, I found segregation just the opposite: limiting, constricting, confining, insulting. Every time I obeyed a segregation rule, I felt like I was agreeing that I was too inferior to use this facility or go to a front door.”

She found James Lawson‘s workshops on campus, in which he shared non-violent movement techniques he learned from Gandhi in India. Soon enough, Nash became chairperson of the Student Central Committee, which planned the 1960s sit-ins that led to Nashville becoming the first Southern city to desegregate lunch counters and public facilities. She then went on to be a co-founder of the Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Congressman John Lewis, who, back then, was a seminary student nearby and also a member of the Student Central Committee at the time, described her as “the one person who made more of an impact than anyone else on our meetings that fall” in his 1998 memoir Walking with the Wind: A Memoir of the Movement.

Martin Luther King Jr. described her in 1962 as the &ldquodriving spirit in the nonviolent assault on segregation at lunch counters.” After the Voting Rights Act of 1965 was passed, Nash received the Southern Christian Leadership Conference’s highest honor, the Rosa Parks Freedom Award. She had helped pitch the idea of the famous 1965 march from Selma to Montgomery to raise awareness about voting rights and was crucial in getting medics there when the marchers were attacked with clubs and tear gas. After Freedom Riders were attacked in Alabama on May 14, 1961, she was one of the key people who decided that the Freedom Rides must continue and who organized transportation for members of the Nashville Student Central Committee to go Alabama to finish the journey that those Freedom Riders started. She wanted to prove “you can&rsquot stop a nonviolent campaign by inflicting violence.”

But despite the effectiveness of her work, Nash’s gender often got in the way of recognition.

As Lewis writes in his memoir, many women in the civil rights movement did not become as famous as their male peers because of the “chauvinism” of the men in the movement, which was “expressed pretty succinctly” when Stokely Carmichael infamously said that the only positions for women in the movement were “prone.” Lewis writes that he admired the way Nash stayed focused on the mission &mdash “dead serious about what we were doing each week, very calm, very deliberate, always straightforward and sincere” &mdash even as some men in the movement were captivated by her beauty, himself included. (“They waited years later to tell me that!” Nash jokes.)

“There were men, who, whenever there was a press conference, were right there,” she says, “while Ella Baker would be making sure everyone who came for a demonstration had a place to stay.”


Ver el vídeo: La Leyenda Negra en América.