Oscar Wilde es enviado a prisión por indecencia

Oscar Wilde es enviado a prisión por indecencia

El escritor Oscar Wilde es enviado a prisión luego de ser declarado culpable de sodomía. El famoso escritor de Dorian Gray y La importancia de ser serio llamó la atención sobre su vida privada en una disputa con Sir John Sholto Douglas, cuyo hijo estaba íntimamente involucrado con Wilde.

La homosexualidad era un delito y un tabú social grave en este momento en Gran Bretaña. Wilde había ido y venido entre ocultar su orientación sexual y tratar de ganar alguna medida de aceptación pública. Después de que Douglas, un homófobo furioso, comenzó a escupir al público sus objeciones al comportamiento de Wilde, Wilde se sintió obligado a demandarlo por difamación.

En su defensa, Douglas argumentó que Wilde había solicitado a 12 niños que cometieran sodomía entre 1892 y 1894. Al tercer día del proceso, el abogado de Wilde retiró la demanda, ya que había abundantes pruebas de la culpabilidad de su cliente. Después de eso, la Corona emitió una orden de arresto contra Wilde por cargos de indecencia. En lugar de huir a Francia, Wilde decidió quedarse y ser juzgado. En una audiencia preliminar de fianza, las camareras declararon que habían visto a hombres jóvenes en la cama de Wilde y un ama de llaves del hotel declaró que había manchas fecales en sus sábanas. A Wilde se le negó la libertad bajo fianza.

En el primer juicio penal de Wilde, fue interrogado extensamente sobre el "amor que no se atreve a pronunciar su nombre". Wilde logró asegurar un juicio nulo cuando un jurado solitario se negó a votar para condenar. El segundo juicio comenzó el 21 de mayo. Aunque muchos de los posibles testigos se negaron a traicionar a Wilde al testificar, fue condenado. El juez comentó en su sentencia: “Es el peor caso que he probado. Daré la sentencia más severa que permita la ley. A mi juicio, es totalmente inadecuado para un caso como este. La sentencia de la Corte es que usted será encarcelado y sometido a trabajos forzados durante dos años ”.

Wilde cumplió sus dos años y luego pasó los últimos tres años de su vida en el exilio. Murió a los 45 años y fue enterrado en París.


Conducta indecente

Conducta indecente es un delito en algunas partes del mundo de habla inglesa, originalmente utilizado para criminalizar la actividad sexual entre hombres que no llegaba a la sodomía, que requería penetración. El término se utilizó por primera vez en la ley británica en un estatuto del Parlamento británico en 1885 y se trasladó a otros estatutos en todo el Imperio Británico. El delito nunca se definió realmente en ninguno de los estatutos que lo utilizaban, lo que dejaba que el alcance del delito se definiera mediante decisiones judiciales. El concepto de indecencia grave como delito es un reflejo de la moralidad de la era victoriana.


Arruinó a Oscar Wilde

Como nos cuenta History.com, antes de conocer a Lord Alfred Douglas, Oscar Wilde mantuvo en secreto su homosexualidad y al principio parecía feliz en su matrimonio con Constance Lloyd. Era un escritor y personalidad popular y respetado. Wilde tuvo aventuras homosexuales antes de conocer al hombre al que llamaba "Bosie", pero como señala The Guardian, Lloyd parecía no darse cuenta de ellas.

La aventura de Wilde con Bosie lo cambió todo. Además de presentarle a Wilde el mundo clandestino de las prostitutas homosexuales, los dos entablaron una relación homosexual ruidosa e imposible de ignorar que pronto hizo que se movieran las lenguas. Cuando el poderoso y profundamente conservador padre de Bosie, el marqués de Queensberry, perdió la paciencia, fue al club de Wilde y le dejó una tarjeta que decía: "Para Oscar Wilde, posando somdomita [sic]", esencialmente mostrando a Wilde para que todos lo vieran en un tiempo en el que ser gay era muy peligroso.

Wilde todavía tenía opciones. Podría haber huido y esperar a que pasara la tormenta, pero Bosie lo instó a pasar a la ofensiva, por lo que Wilde demandó al marqués por difamación. Ese fue un gran error, ya que obligó al marqués a probar públicamente sus acusaciones, lo cual fue bastante fácil porque, como relata The Guardian, Bosie había dejado cartas incriminatorias en los bolsillos de los trajes que le había dado a Wilde, y porque Bosie se negó a testificar. en defensa de Wilde. En resumen, Bosie metió a Wilde en su lío, lo empeoró y luego no hizo nada para ayudarlo.


Contenido

Douglas nació en Ham Hill House en Powick, Worcestershire, el tercer hijo de John Douglas, noveno marqués de Queensberry y su primera esposa, Sibyl Montgomery.

Era el hijo favorito de su madre, ella lo llamó Bosie (un derivado de "boysie", como en boy), un apodo que se mantuvo por el resto de su vida. [1] Su madre demandó con éxito el divorcio en 1887 por adulterio de su padre. [2] El marqués se casó más tarde con Ethel Weeden en 1893, pero el matrimonio fue anulado al año siguiente.

Douglas se educó en Wixenford School, [3] Winchester College (1884-1888) y Magdalen College, Oxford (1889-1893), que abandonó sin obtener un título. En Oxford, editó una revista de pregrado, La lámpara del espíritu (1892-183), actividad que intensificó el constante conflicto entre él y su padre. Su relación siempre había sido tensa y, durante la disputa Queensberry-Wilde, Douglas se puso del lado de Wilde, incluso alentando a Wilde a procesar al marqués por difamación. En 1893, Douglas tuvo un breve romance con George Ives.

En 1858, su abuelo, Archibald Douglas, octavo marqués de Queensberry, murió en lo que se informó como un accidente de tiro, pero se creía que se había suicidado. [4] [5] En 1862, su abuela viuda, Lady Queensberry, se convirtió al catolicismo romano y se llevó a sus hijos a vivir a París. [6] Uno de sus tíos, Lord James Douglas, estaba profundamente apegado a su hermana gemela "Florrie" (Lady Florence Douglas) y se le rompió el corazón cuando se casó con un baronet, Sir Alexander Beaumont Churchill Dixie. En 1885, Lord James trató de secuestrar a una joven, y después de eso se volvió cada vez más maníaco en 1888, contrajo un matrimonio desastroso. [7] Separado de Florrie, James se sumergió en una profunda depresión, [7] y en 1891 se suicidó degollando. [6] Otro de sus tíos, Lord Francis Douglas (1847–1865) había muerto en un accidente de escalada en el Matterhorn. Su tío Lord Archibald Edward Douglas (1850-1938), por otro lado, se convirtió en clérigo. [6] [8] La tía de Alfred Douglas, la gemela de Lord James, Lady Florence Dixie (1855-1905), fue autora, corresponsal de guerra del Publicación de la mañana durante la Primera Guerra de los Bóers, y feminista. [9] En 1890, publicó una novela, Gloriana o la Revolución de 1900, en el que el sufragio femenino se logra después de que una mujer que se hace pasar por un hombre llamado Héctor D'Estrange es elegida para la Cámara de los Comunes. El personaje D'Estrange está claramente basado en Oscar Wilde. [10]

En 1891, el primo de Douglas, Lionel Johnson, le presentó a Oscar Wilde, aunque el dramaturgo estaba casado y tenía dos hijos, pronto comenzaron una aventura. [11] [12] En 1894, la novela de Robert Hichens El clavel verde fue publicado. Se dice que es un roman à clef basado en la relación de Wilde y Douglas, fue uno de los textos utilizados contra Wilde durante sus juicios en 1895.

Douglas ha sido descrito como mimado, imprudente, insolente y extravagante. Gastaría dinero en chicos y juegos de azar y esperaba que Wilde contribuyese a financiar sus gustos. A menudo discutían y rompían, pero también siempre se reconciliaban.

Douglas había elogiado la obra de Wilde Salomé en la revista Oxford, La lámpara del espíritu, de la cual fue editor (y utilizado como un medio encubierto para lograr la aceptación de la homosexualidad). Wilde había escrito originalmente Salomé en francés, y en 1893 encargó a Douglas que lo tradujera al inglés. El francés de Douglas era muy pobre y su traducción fue muy criticada, por ejemplo, un pasaje que dice "On ne doit regarder que dans les miroirs"(" Uno debe mirar sólo en los espejos ") tradujo" Uno no debe mirar en los espejos ". Douglas estaba enojado con las críticas de Wilde y afirmó que los errores estaban en la obra original de Wilde. Esto llevó a una pausa en la relación y una pelea entre ambos, con el intercambio de mensajes enojados e incluso la participación del editor John Lane y el ilustrador Aubrey Beardsley cuando ellos mismos objetaron el bajo nivel del trabajo de Douglas. Beardsley se quejó a Robbie Ross: "Durante una semana el número de muchachos telegráficos y mensajeros que llegaron a la puerta fue simplemente escandaloso ". Wilde rehizo gran parte de la traducción, pero, en un gesto de reconciliación, sugirió que Douglas se dedicara como traductor en lugar de acreditar, junto con él, en la Al aceptar esto, Douglas, en vano, comparó la dedicación a compartir la portada como "la diferencia entre un tributo de admiración de un artista y un recibo de un comerciante". [13]

En 1894, Douglas vino y visitó a Oscar Wilde en Worthing, para consternación de la esposa de este último, Constance. [14]

En otra ocasión, mientras se quedaba con Wilde en Brighton, Douglas se enfermó de influenza y Wilde lo cuidó, pero no le devolvió el favor cuando el propio Wilde se enfermó y, como consecuencia, contrajo influenza. En cambio, Douglas se mudó al lujoso Grand Hotel y, en el cumpleaños número 40 de Wilde, le envió una carta informándole que le había cobrado a Wilde la cuenta del hotel. Douglas también dio su ropa vieja a los prostitutas, pero no pudo sacar de los bolsillos las cartas incriminatorias intercambiadas entre él y Wilde, que luego fueron utilizadas para chantajear. [13]

El padre de Alfred, el marqués de Queensberry, sospechaba que la relación era más que una amistad. Le envió una carta a su hijo, atacándolo por dejar Oxford sin un título y por no emprender una carrera adecuada. Amenazó con "repudiar [Alfred] y detener todos los suministros de dinero". Alfred respondió con un telegrama que decía groseramente: "Qué hombrecito más gracioso eres".

La siguiente carta de Queensberry amenazó a su hijo con una "paliza" y lo acusó de estar "loco". También amenazó con "hacer un escándalo público de una manera con la que poco sueñas" si continuaba su relación con Wilde.

Queensberry era bien conocido por su mal genio y por amenazar con golpear a la gente con un látigo. Alfred le envió a su padre una postal que decía "Te detesto" y dejaba claro que se pondría del lado de Wilde en una pelea entre él y el Marqués, "con un revólver cargado".

En respuesta, Queensberry le escribió a Alfred (a quien se dirigió como "Miserable criatura") que se había divorciado de la madre de Alfred para no "correr el riesgo de traer más criaturas al mundo como usted" y que, cuando Alfred era un bebé, "Lloré por ti las lágrimas más amargas que haya derramado un hombre, por haber traído al mundo a una criatura así y haber cometido un crimen semejante sin saberlo. Debes estar loco".

Cuando el hermano mayor de Douglas, Francis Viscount Drumlanrig, murió en un sospechoso accidente de caza en octubre de 1894, circularon rumores de que había tenido una relación homosexual con el primer ministro, Lord Rosebery, y que la causa de la muerte fue un suicidio. El marqués de Queensberry se embarcó así en una campaña para salvar a su otro hijo y comenzó una persecución pública de Wilde. Wilde había sido abiertamente extravagante y sus acciones hicieron sospechar al público incluso antes del juicio. [15] Él y un cuidador se enfrentaron al dramaturgo en su propia casa más tarde, Queensberry planeaba arrojar verduras podridas a Wilde durante el estreno de La importancia de ser serio, pero, advertido de ello, el dramaturgo pudo negarle el acceso al teatro.

Queensberry luego insultó públicamente a Wilde al dejar, en el club de este último, una tarjeta de visita en la que había escrito: "Para Oscar Wilde haciéndose pasar por somdomita [sic] ". La redacción está en disputa, la letra no es clara, aunque Hyde lo informa así. Según Merlin Holland, el nieto de Wilde, es más probable que sea" Posing somdomite ", mientras que el propio Queensberry afirmó que era" Posing as somdomite " Holland sugiere que esta redacción ("haciéndose pasar por].") Habría sido más fácil de defender en la corte.

En respuesta a esta tarjeta, y con el ávido apoyo de Douglas, pero en contra del consejo de amigos como Robbie Ross, Frank Harris y George Bernard Shaw, Wilde hizo arrestar a Queensberry y acusarlo de difamación criminal en un proceso privado, ya que la sodomía era entonces un problema. ofensa criminal. De acuerdo con las leyes de difamación de la época, dado que su autoría del cargo de sodomía no estaba en duda, Queensberry podía evitar la condena solo si demostraba en el tribunal no solo que el cargo que había formulado era de hecho cierto, sino que también existía algún interés público. en haber hecho la acusación públicamente. Edward Carson, el abogado de Queensberry, describió a Wilde como un anciano vicioso que habitualmente se alimenta de niños ingenuos y, con regalos extravagantes y promesas de un estilo de vida glamoroso, los seduce a una vida de homosexualidad. Varias cartas eróticas sumamente sugerentes que Wilde le había escrito a Douglas fueron presentadas como evidencia que Wilde afirmó que eran obras de arte. Wilde fue interrogado de cerca sobre los temas homoeróticos en El retrato de Dorian Gray y en El camaleon, una revista de un solo número publicada por Douglas a la que Wilde había contribuido con sus 'Frases y filosofías para el uso de los jóvenes'.

El abogado de Queensberry anunció en la corte que había localizado a varios prostitutos varones que debían testificar que habían tenido relaciones sexuales con Wilde. Los abogados de Wilde le advirtieron que esto haría que una condena por el cargo de difamación fuera muy poco probable que luego retirara el cargo de difamación, siguiendo el consejo de sus abogados, para evitar más escándalos sin sentido. Sin una condena, la ley de difamación de la época dejó a Wilde responsable de pagar los considerables costos legales de Queensberry, dejándolo en bancarrota.

Según las pruebas reunidas durante el caso, Wilde fue arrestado al día siguiente y acusado de cometer sodomía criminal e "indecencia grave", un cargo que solo puede ser cometido por dos hombres y que abarcaba actos sexuales distintos de la sodomía.

El poema de Douglas de septiembre de 1892 "Two Loves" (publicado en la revista Oxford El camaleon en diciembre de 1894), que se utilizó contra Wilde en el juicio de este último, termina con la famosa línea que se refiere a la homosexualidad como el amor que no se atreve a pronunciar su nombre, una cita que a menudo se atribuye erróneamente a Wilde. Wilde dio una explicación elocuente pero contraproducente de la naturaleza de este amor en el estrado de los testigos. El juicio resultó en un jurado colgado.

En 1895, cuando durante sus juicios, Wilde fue puesto en libertad bajo fianza, el primo de Douglas, Sholto Johnstone Douglas, obtuvo la fianza de 500 libras esterlinas del dinero de la fianza. [16] El fiscal optó por volver a juzgar el caso. Wilde fue declarado culpable el 25 de mayo de 1895 y sentenciado a dos años de trabajos forzados, primero en Pentonville, luego en Wandsworth y luego en la famosa cárcel de Reading. Douglas se vio obligado a exiliarse en Europa.

Mientras estaba en prisión, Wilde le escribió a Douglas una carta larga y crítica titulada De Profundis, describiendo exactamente lo que sentía por él, que a Wilde no se le permitió enviar, pero que puede o no haber sido enviado a Douglas después de la liberación de Wilde: se le dio a Robbie Ross, con las instrucciones de hacer una copia y enviar el original. a Lord Alfred Douglas. Lord Alfred Douglas dijo más tarde que recibió solo una carta de Ross con algunas citas selectas, y que no sabía que había una carta hasta que se hizo referencia a ella en una biografía de Wilde que Ross consultó. Tras la liberación de Wilde (el 19 de mayo de 1897), los dos se reunieron en agosto en Rouen, pero permanecieron juntos solo unos meses debido a diferencias personales y las diversas presiones sobre ellos.

La reunión en Rouen fue desaprobada por los amigos y familiares de ambos hombres. Durante la última parte de 1897, Wilde y Douglas vivieron juntos en Nápoles, pero debido a presiones financieras y por otras razones personales, se separaron. Wilde pasó el resto de su vida principalmente en París y Douglas regresó a Gran Bretaña a fines de 1898.

El período en que los dos hombres vivieron en Nápoles se convirtió más tarde en controvertido. Wilde afirmó que Douglas le había ofrecido una casa, pero que no tenía fondos ni ideas. Cuando Douglas finalmente obtuvo fondos de la herencia de su difunto padre, se negó a otorgarle a Wilde una asignación permanente, aunque le dio dádivas ocasionales. Cuando Wilde murió en 1900, todavía estaba en bancarrota. Douglas se desempeñó como principal doliente, aunque, según los informes, hubo un altercado en la tumba entre él y Robbie Ross. Esta lucha se convirtió en una disputa [17] que presagió los litigios posteriores entre los dos antiguos amantes de Wilde.

Después de la muerte de Wilde, Douglas estableció una estrecha amistad con Olive Custance, una heredera y poeta bisexual. [18] Se casaron el 4 de marzo de 1902. Olive Custance estaba en una relación con la escritora Natalie Barney cuando ella y Douglas se conocieron. [19] Barney y Douglas finalmente se hicieron amigos cercanos e incluso Barney fue nombrada madrina de su hijo, Raymond Wilfred Sholto Douglas, nacido el 17 de noviembre de 1902. [20]

El matrimonio fue tormentoso después de que Douglas se convirtió en católico en 1911. Se separaron en 1913, vivieron juntos durante un tiempo en la década de 1920 después de que Custance también se convirtiera, y luego vivieron separados después de que ella abandonó el catolicismo. La salud de su único hijo tensó aún más el matrimonio, que a fines de la década de 1920 estaba casi terminado, aunque nunca se divorciaron.

En 1911, Douglas abrazó el catolicismo romano, como lo había hecho antes Wilde. Más de una década después de la muerte de Wilde, con la publicación de partes suprimidas de Wilde De Profundis En 1912, Douglas se volvió contra su antiguo amigo, cuya homosexualidad llegó a condenar. Fue testigo de la defensa en el caso de difamación presentado por Maud Allan contra Noel Pemberton Billing en 1918. Billing había acusado a Allan, que estaba interpretando la obra de Wilde. Salomé, de ser parte de una conspiración homosexual deliberada para socavar el esfuerzo de guerra.

Douglas también contribuyó al diario de Billing. Vigilante como parte de su campaña contra Robbie Ross. Había escrito un poema refiriéndose a Margot Asquith "atada con filetes de lesbianas" mientras su esposo Herbert, el primer ministro, le daba dinero a Ross. [21] Durante el juicio, describió a Wilde como "la mayor fuerza del mal que ha aparecido en Europa durante los últimos trescientos cincuenta años". Douglas agregó que lamentaba profundamente haber conocido a Wilde y haberlo ayudado con la traducción al francés de Salomé, que describió como "una obra de lo más perniciosa y abominable".

En 1920 Douglas fundó una revista semanal de derecha, católica y profundamente antijudía [22] llamada Inglés simple, en la que colaboró ​​con Harold Sherwood Spencer, y para empezar con Thomas William Hodgson Crosland. Se consideró a sí misma como la sucesora de La Academia, de la que Douglas había sido editor colaborador. Inglés simple Funcionó hasta finales de 1922. Douglas admitió más tarde que su política era "fuertemente antisemita". [23] [24]

Desde agosto de 1920 (número 8) Inglés simple comenzó a publicar una serie de artículos de larga duración titulada "El peligro judío" por el general de división Cherep-Spiridovitch, cuyo título fue tomado del primer título de la versión de George Shanks de la obra fraudulenta, Los protocolos de los ancianos de Sion. Inglés simple anunciada (del nmero 20) La segunda edicin de los britnicos de la versin de Shank del Protocolos. Douglas desafió al Guardián judío, publicado por la Liga de Judíos Británicos, para llevarlo a los tribunales, sugiriendo que se abstuvieron de hacerlo porque eran "muy conscientes de la absoluta verdad de las acusaciones que hemos hecho". [25] La revista sugirió en 1921, "Necesitamos un Ku Klux Klan en este país", [26] pero una promoción para Ostara La revista no fue generalmente bien recibida por los lectores.

Otros objetivos habituales de la revista fueron David Lloyd George, Alfred Viscount Northcliffe, H. G. Wells, Frank Harris y Sinn Féin. En diciembre de 1920, la revista fue la primera en publicar la constitución secreta de la Hermandad Republicana Irlandesa.

A partir del 25 de diciembre de 1920, comenzó a publicar regularmente su serie más notoria de artículos alegando que un "individuo poderoso en el Almirantazgo" había alertado a los alemanes en la Batalla de Jutlandia de que los británicos habían roto su código y que Winston Churchill había falsificado un informe en A cambio de una gran suma de dinero de Ernest Cassel, que de ese modo se benefició en mayo de 1921, Douglas también insinuaría que Herbert Earl Kitchener había sido asesinado por los judíos. [27]

Douglas dejó de ser editor después del número 67 en 1921 después de una pelea con Spencer. [28] Luego produjo una revista rival de corta duración, casi idéntica, llamada Habla sencilla en 1921 con Herbert Moore Pim. Su primer número contenía una carta de un corresponsal en Alemania alabando a "Herr Hittler" (como se escribe en el original) y "El Partido Laborista Blanco alemán".

La visión de Douglas de un complot judío fue matizada. En 1920, sin dejar de adherirse a la idea del "peligro judío", señalaría que "Christian Charity nos prohíbe unirnos al abuso y vilipendio generalizado e indiscriminado de toda una raza". [29] En 1921 declararía que no era aceptable "transferir la responsabilidad" a los judíos. [30] En su Autobiografía en 1929 escribió: "Ahora siento que es ridículo hacer acusaciones contra los judíos, atribuyéndoles cualidades y métodos que en realidad son mucho más típicamente ingleses que judíos", y luego indicó que el país solo tenía la culpa si los judíos venían adentro y pisoteado en él. [31]

El historiador Colin Holmes indicó que, si bien "Douglas había estado a la vanguardia del antisemitismo a principios de la década de 1920, no pudo aceptar el vicioso antisemitismo racista en Alemania" bajo los nazis. [32] Políticamente, se describió a sí mismo como "un conservador fuerte de la variedad 'Diehard'". [33]

Douglas comenzó su "carrera litigiosa y difamatoria" obteniendo una disculpa y cincuenta guineas cada una de las revistas de las universidades de Oxford y Cambridge. Isis y Cambridge por referencias difamatorias a él en un artículo sobre Wilde. [34]

Douglas fue demandante o acusado en varios juicios por difamación civil o criminal. En 1913 fue acusado de difamar a su suegro. También en 1913 acusó a Arthur Ransome de difamarlo en su libro. Oscar Wilde: un estudio crítico. Vio este juicio como un arma contra su enemigo Ross, sin comprender que Ross no sería llamado a declarar. El tribunal falló a favor de Ransome y Douglas quedó en bancarrota por la fallida demanda por difamación. [35] Ransome eliminó los pasajes ofensivos de la segunda edición de su libro. [36]

En el caso más destacado, presentado por la Corona en nombre de Winston Churchill en 1923, Douglas fue declarado culpable de difamar a Churchill y condenado a seis meses de prisión. Churchill había sido acusado como ministro del gabinete de falsificar un informe oficial sobre la batalla de Jutlandia en 1916 cuando, aunque sufrió pérdidas, la Royal Navy expulsó a la flota de batalla alemana de alta mar. Se decía que Churchill había informado que la marina británica había sido derrotada de hecho, se suponía que el motivo era que cuando se difundiera esta noticia, los precios de los valores británicos caerían en las bolsas de valores del mundo, lo que permitiría que un grupo de financieros judíos nombrados córtelos a bajo precio. La recompensa de Churchill fue una casa llena de muebles, valorada en 40.000 libras esterlinas.

Las acusaciones fueron hechas por Douglas en su diario. Inglés simple y luego en una reunión pública en Londres. De hecho, los intereses alemanes habían plantado en la prensa de Nueva York un informe falso de una aplastante derrota naval británica, pero en ese momento (tras el fracaso de su Campaña de los Dardanelos), Churchill no estaba relacionado con el Almirantazgo. Como afirmó el fiscal general en el tribunal, en nombre de Churchill, no hubo "ningún complot, ningún comunicado falso, ninguna redada en la bolsa de valores y ningún regalo de muebles finos". [37] [38]

En 1924, mientras estaba en prisión, Douglas, en un eco de la composición de Wilde de De Profundis (Latín para "From the Depths") durante su encarcelamiento, escribió su última obra poética importante, En Excelsis (In the Highest), que contiene 17 cantos. Dado que las autoridades de la prisión no permitieron que Douglas se llevara el manuscrito cuando fue liberado, tuvo que reescribir el trabajo de memoria. Douglas sostuvo que su salud nunca se recuperó de su dura experiencia en prisión, que incluía dormir en una cama de tablones sin colchón.

Después de su encarcelamiento en 1924, los sentimientos de Douglas hacia Wilde comenzaron a suavizarse. Escribió en Oscar Wilde: un resumen que "A veces un pecado es también un delito (por ejemplo, un asesinato o un robo), pero no es así con la homosexualidad, como con el adulterio". [39] A lo largo de la década de 1930 y hasta su muerte, Douglas mantuvo correspondencia con muchas personas, entre ellas Marie Stopes y George Bernard Shaw. Anthony Wynn escribió la obra Bernard y Bosie: una amistad muy improbable basado en las cartas entre Shaw y Douglas. Una de las últimas apariciones públicas de Douglas fue su bien recibida conferencia en la Royal Society of Literature el 2 de septiembre de 1943, titulada Los principios de la poesía, que se publicó en una edición de 1.000 ejemplares. Atacó la poesía de T. S. Eliot y la charla fue elogiada por Arthur Quiller-Couch y Augustus John. [40]

Harold Nicolson describió su impresión de Douglas después de encontrarse con él en un almuerzo en 1936:

"Queda un pequeño rastro de su buen aspecto. Su nariz ha asumido una curiosa forma de pico, su boca se ha torcido en formas de irritabilidad nerviosa, y sus ojos, aunque todavía azules, son amarillos e inyectados en sangre. Hace movimientos nerviosos y espasmódicos. con manos pecosas y con forma de garras. Se inclina ligeramente y arrastra una pierna. Sin embargo, detrás de esta apariencia de un pequeño y engreído, un anciano caballero revolotea la forma de un joven de los noventa, con pequeños destellos de sol patéticos de la juventud de 1893 y alegría. Había esperado plenamente la autocompasión, la sospecha y la irritabilidad implícita, pero no había previsto que quedara ningún resto de alegría y alegría juvenil. Obviamente, la gran tragedia de su vida lo ha marcado profundamente. Habló con mucha franqueza sobre sobre su matrimonio y sobre su hijo, que vive en una casa en Northampton ". [41]

El único hijo de Douglas, Raymond, fue diagnosticado con un trastorno esquizoafectivo en 1927, a la edad de 24 años, y entró en el St Andrew's Hospital, una institución mental. Fue descertificado y dado de alta después de cinco años, pero sufrió otra crisis y regresó al hospital. En febrero de 1944, cuando su madre murió de una hemorragia cerebral a la edad de 70 años, Raymond pudo asistir a su funeral y en junio fue nuevamente descertificado. Su conducta se deterioró rápidamente y regresó a St Andrew's en noviembre. Permaneció allí hasta su muerte el 10 de octubre de 1964. Nunca se casó. [42]

Douglas murió de insuficiencia cardíaca congestiva en Lancing, Sussex, el 20 de marzo de 1945 a la edad de 74 años. Fue enterrado el 23 de marzo en el convento franciscano de Crawley, donde está enterrado junto a su madre, que había muerto el 31 de octubre de 1935 en la edad de 91. Una sola lápida los cubre. [43] El anciano Douglas, que vivía en circunstancias reducidas en Hove en la década de 1940, se menciona en los diarios de Henry Channon y en la primera autobiografía de Donald Sinden, quien, según su hijo Marc Sinden, fue una de las dos únicas personas en asistir a su funeral. [44] [45] Murió en la casa de Edward y Sheila Colman. La pareja fue la principal beneficiaria de su testamento, heredando los derechos de autor del trabajo de Douglas. Ella otorgó un premio conmemorativo en Oxford en nombre de Douglas al mejor soneto de Petrarchán. [46]

Douglas publicó varios volúmenes de poesía, dos libros sobre su relación con Wilde, Oscar Wilde y yo (1914, escrito en gran parte por T. W. H. Crosland, editor asistente de La Academia y luego repudiado por Douglas), Oscar Wilde: un resumen (1940) y dos memorias, La autobiografía de Lord Alfred Douglas (1929) y Sin disculpas (1938).

Douglas también fue el editor de una revista literaria, La Academia, de 1907 a 1910 y durante este tiempo tuvo un romance con la artista Romaine Brooks, quien también era bisexual (el principal amor de su vida, Natalie Clifford Barney, también tuvo un romance con la sobrina de Wilde, Dorothy e incluso, en 1901, con Douglas. futura esposa Olive Custance, el año antes de que la pareja se casara).

Hay seis biografías de Douglas. A los primeros de Braybrooke y Freeman no se les permitió citar el trabajo de derechos de autor de Douglas y De Profundis fue inédito. Biografías posteriores fueron de Rupert Croft-Cooke, H. Montgomery Hyde (quien también escribió sobre Wilde), Douglas Murray (quien describe la biografía de Braybrooke como "un refrito y exageración del libro de Douglas" [su autobiografía]). El mas reciente es Alfred Douglas: la vida de un poeta y su mejor obra por Caspar Wintermans en 2007.

Poesía editar

  • Poemas (1896)
  • Colas con un toque 'por una liebre belga' (1898)
  • El duque de berwick (1899)
  • El pug plácido (1906)
  • Los papeles Pongo y el duque de Berwick (1907)
  • Sonetos (1909)
  • Los poemas recopilados de Lord Alfred Douglas (1919)
  • En Excelsis (1924)
  • Los poemas completos de Lord Alfred Douglas (1928)
  • Sonetos (1935)
  • Letra (1935)
  • Los sonetos de Lord Alfred Douglas (1943)

No ficción Editar

  • Oscar Wilde y yo (1914) (escrito por el fantasma T. W. H. Crosland [47])
  • Prólogo a Nuevo prefacio de la 'Vida y confesiones de Oscar Wilde' de Frank Harris (1925)
  • Introducción a Songs of Cell de Horatio Bottomley (1928)
  • La autobiografía de Lord Alfred Douglas (1929 2a ed.1931)
  • Mi amistad con Oscar Wilde (1932 retitulado la versión estadounidense de sus memorias)
  • La verdadera historia de los sonetos de Shakespeare (1933)
  • Introducción a El hombre pantomima de Richard Middleton (1933)
  • Prefacio a Bernard Shaw, Frank Harris y Oscar Wilde de Robert Harborough Sherard (1937)
  • Sin disculpas (1938)
  • Prefacio a Oscar Wilde: una obra de teatro de Leslie Stokes y Sewell Stokes (1938)
  • Introducción a Aguatinta Brighton por John Piper (1939)
  • Irlanda y la guerra contra Hitler (1940)
  • Oscar Wilde: un resumen (1940)
  • Introducción a Oscar Wilde y los noventa amarillos de Frances Winwar (1941)
  • Los principios de la poesía (1943)
  • Prefacio a Cosecha de guerra de Marie Carmichael Stopes (1944)

En las peliculas Oscar Wilde y Los juicios de Oscar Wilde, ambos lanzados en 1960, Douglas fue interpretado por John Neville y John Fraser respectivamente. En la película británica de 1997 Wilde, Douglas fue interpretado por Jude Law. En la película de 2018 El principe feliz, es interpretado por Colin Morgan.

En el drama de la BBC Oscar (1985) fue interpretado por Robin Lermitte (acreditado como Robin McCallum) Michael Gambon interpretó a Wilde.


El impulso para preservar el lugar donde Wilde fue encarcelado por ser gay

La escalera de metal cruje y gime bajo los pies en el camino a la celda C. 3.3, una habitación oblonga y desnuda de ladrillos pintados detrás de una puerta de prisión grande e imponente.

Fue aquí donde Oscar Wilde estuvo encarcelado durante unos 18 meses a fines del siglo XIX debido a su homosexualidad, y esta fue la inspiración para su descripción sombríamente realista de la vida tras las rejas, & ldquoThe Ballad of Reading Gaol. & Rdquo

"Sientes la piel de gallina al entrar allí", dijo Matt Rodda, un legislador que representa parte de esta ciudad, a unas 40 millas al oeste de Londres, quien comparó la prisión y mdash cerrada por motivos de salud y seguridad en 2013 con una cápsula del tiempo.

Pero pocos han visto que la prisión, que rara vez se abre al público, y los movimientos para convertirla en un espacio público, han llegado a un punto muerto.

El mes pasado, una oferta de 2,6 millones de libras, equivalente a 3,7 millones de dólares, del municipio, Reading Council, para comprar y convertir la prisión en un museo y centro de artes fue rechazada por el gobierno, que es dueño de la propiedad, por ser demasiado baja.

Varias estrellas de cine, incluida la actriz Kate Winslet, nacida en Reading, apoyan los planes para abrir el sitio como & mdash aparentemente & mdash lo hace el artista callejero Banksy, uno de cuyos murales se dice que aparece en una de las paredes de la prisión.

&ldquoIt&rsquos got tremendous potential,&rdquo said Karen Rowland, a councilor in Reading with special responsibility for cultural issues, who is originally from New York and thinks the location is of importance not only as an artistic and cultural asset.

&ldquoDoubling that with LGBTQ+ interest, and having come from living right next to Stonewall in New York City, I know the value and the importance of a national heritage site for that community,&rdquo she said, referring to the Greenwich Village bar in New York credited as the starting place of the gay rights movement.

The town of Reading proved to be an important place in the life of Oscar Wilde, a celebrated literary figure until 1895, when he was arrested at the Cadogan Hotel in London and subsequently convicted of &ldquogross indecency.&rdquo When he was transferred from a prison in London to Reading Gaol, it was supposed to be an improvement in his conditions. But prison rules still forbade most social interaction, the food was appalling and the sanitation worse.

For an aesthete and sybarite like Wilde, incarceration was a crushing change of fortune depicted vividly in &ldquoThe Ballad of Reading Gaol,&rdquo which he wrote after his release. It recounts the fate of an inmate who was hanged in the prison grounds.


The Georgia Wasp

Oscar Wilde in 1882, before he was sentenced to prison for “gross indecency…”

April 9, 2015 – I saw the movie, El juego de la imitación, last January. It’s a “2014 historical thriller film about Britishmathematician, logician, cryptanalyst and pioneering computer scientist Alan Turing who was a key figure in cracking Nazi Germany‘s naval Enigma code which helped the Allies win the Second World War, only to later be criminally prosecuted for his homosexuality.”

I noted that this all this occurred in another country – England – and antes de the year 2003. That’s when the U.S. Supreme Court issued Lawrence v. Texas, thus ending such sentences:

[T]he Court struck down the sodomy law in Texas and, by extension, invalidated sodomy laws in 13 other states, making same-sex sexual activity legal in every U.S. state and territory. The Court overturned its previous ruling on the same issue in the 1986 case Bowers contra Hardwick… The Court held that intimate consensual sexual conduct was part of the liberty protected by substantive due process under the 14th Amendment. (E.A.)

Which leads to the general rule that it pays to remember our past history.

That’s good advice even when – and perhaps especialmente when – that history isn’t all that glorious. As Harry Truman once said, “The only thing new in the world is the history you don’t know.” (See for example Harry Truman and his History Lessons.)

Which brings us back to Alan Turing and Oscar Wilde.

Wikipedia said this: “The film’s closing titles tell of Turing’s suicide in 1954, the royal pardon granted to him in 2013, and how his [code-breaking] machine inspired the invention and design of modern computers.” Turing’s suicide followed – and may well have been caused by – his court-ordered chemical castration. (Turing had been given the “choice” of spending some two years in prison or taking the court-ordered drug treatment…)

Wilde on the other hand got two years of hard labor, without a elección of “castration.” And when he tried to speak, his voice was drowned out by cries of “‘Shame’ in the courtroom.”

Wilde was imprisoned first in Pentonville Prison and then Wandsworth Prison in London. Inmates followed a regimen of “hard labour, hard fare and a hard bed,” which wore very harshly on Wilde… His health declined sharply, and in November he collapsed during chapel from illness and hunger… He spent two months in the infirmary… Richard B. Haldane, the Liberal MP and reformer, visited him and had him transferred in November to Reading Prison… The transfer itself was the lowest point of his incarceration, as a crowd jeered and spat at him on the railway platform.

When we imagine the places where our favorite authors penned their greatest masterpieces, a jail cell usually doesn’t come to mind. But, whether their writers were prisoners of war or victims of bigotry, the solitude and lack of distractions have produced many a great book. From Oscar Wilde’s apologia on spiritual awakening to Thoreau’s thoughts on civil disobedience, we survey authors whose great mental escapes from incarceration resulted in some of their most insightful and profound works…

Whether that solitude and “lack of distraction” still applies in today’s prisons is a matter of debate. But a more recent example lo hace come to mind, Martin Luther King’s Letter from Birmingham Jail. Written on April 16, 1963, this open letter defended the “strategy of nonviolent resistance to racism, arguing that people have a moral responsibility to break unjust laws.” the letter “became an important text for the American civil rights movement of the early 1960s.”

That brings up the big difference between King’s letter and perhaps the best-known letter that Wilde wrote in prison. Near the end of his sentence – between January and March 1897 – Wilde wrote a letter. It was was sent from “Reading Gaol to Lord Alfred Douglas.” The title of the letter was De Profundus, and it was based on the opening line – in Latin – of Psalm 130.

In English, Psalm 130 begins: “ Out of the depths I cry to you, O Lord !” The Latin for “out of the depths” is De Profundus. See De Profundis (letter) – Wikipedia, the free encyclopedia.

All of which marked a drastic change in Oscar Wilde, the person.

Throughout the 1880’s Wilde had been a popular London playwright. He was noted for his epigrams – his “witty, ingenious or pointed sayings” – and a novel The Picture of Dorian Gray. Then there were the plays, including a “masterpiece,” La importancia de ser serio. También:

El escribio Salomé (1891) in French in Paris but it was refused a licence for England due to the absolute prohibition of Biblical subjects on the English stage. Unperturbed, Wilde produced four society comedies in the early 1890s, which made him one of the most successful playwrights of late Victorian London…

But Wilde’s world came crashing down when he filed the ill-advised lawsuit that led to his own arrest, trial and conviction for gross indecency. In brief, he went from the heights of fame and pleasure, literalmente to “the depths.” And there, for whatever reason, he found a measure of serenity. Wikipedia noted that in the long letter Wilde “discusses his spiritual journey through his trials, forming a dark counterpoint to his earlier philosophy of pleasure.” Thereafter:

Upon his release he left immediately for France, never to return to Ireland or Britain. There he wrote his last work, The Ballad of Reading Gaol (1898), a long poem commemorating the harsh rhythms of prison life. He died destitute in Paris at the age of 46.

Incidentally, Wilde had to publish “Reading Gaol” under an assumed name:

The finished poem was published by Leonard Smithers in 1898 under the name C.3.3., which stood for cell block C, landing 3, cell 3. This ensured that Wilde’s name – by then notorious – did not appear on the poem’s front cover… It was a commercial success, going through seven editions in less than two years…

So, in a few short years Oscar Wilde went from the highest acclaim to cries of “shame” in the courtroom. When he was transferred to Reading Prison, a crowd gathered to jeer and spit at him. During his exile in France he had to publish his last work under an assumed name.

And now he brings tourists to Dublin, the city of his birth…

Aside from his statue in Dublin’s Merrion Square, there’s also an Oscar Wilde Centre, at Trinity College in Dublin. Which brings to mind what John Steinbeck wrote about another writer…

En su libro Travels with Charley, Steinbeck wrote of wanting to see Sauk Centre, where Sinclair Lewis was born. It was also the metaphoric setting of Lewis’ satirical novel, Main Street.

As Wikipedia noted, the novel was set in Gopher Prairie, “a town modeled on Sauk Centre.” The heroine, Carol Milford, is a free-spirited liberal who disdains “the town’s physical ugliness and smug conservatism.” The novel itself portrayed “petty back-stabbers and hypocrites in a small town.” It mocked the prevalent desire to En Vivo in such “‘wholesome’ small towns,” with its “vicious realism and biting humor.” Small wonder then that some “small-town residents resented their portrayal and the book was banned in Alexandria, Minnesota.”

Small wonder too that when Steinbeck met him in his later years, Lewis was shrunken, shriveled and constantly cold. So he too took a voluntary exile – he died in Rome, of advanced alcoholism – prompted in part by the violent hatred his novel “aroused in the country of his nativity.” But now, as Steinbeck noted, “There’s a sign in Sauk Centre all right: ‘Birthplace of Sinclair Lewis:’”

The only good writer was a dead writer. Then he couldn’t surprise anyone any more, couldn’t hurt anyone any more…. I’ve heard he died alone. And now he’s good for the town. Brings in some tourists. He’s a good writer now.

There’s probably some kind of lesson there, for writers y for bloggers.

The upper image is courtesy of Oscar Wilde – Wikipedia, the free encyclopedia, with the caption: “Photograph taken in 1882 by Napoleon Sarony.” The lower image comes from the same article, with the caption: “Statue of Oscar Wilde in Merrion Square, Dublin:”

[Merrion Square] is a Georgian garden square on the southside of Dublin [and is] considered one of the city’s finest surviving squares. Three sides are lined with Georgian redbrick townhouses the West side abuts the grounds of Leinster House (seat of the Oireachtas),Government Buildings, the Natural History Museum and the National Gallery. The central railed-off garden is now a public park.

Re: Steinbeck on Sinclair Lewis. Ver Travels with Charley, Penguin Books (1980), pages 133-34. See also Sinclair Lewis Biography – CliffsNotes: “Although the reaction of Sauk Centre toward the book was at first unfavorable, there is no evidence that it was ever banned from the local library.” And see Main Street (novel) – Wikipedia, the free encyclopedia.

You can see the original post on which this column was based at On Oscar Wilde and Psalm 130.


From the Archives, 1895: Oscar Wilde arrested in London

By London correspondents

First published in El Sydney Morning Herald on April 8, 1895

SPECIAL CABLES.
FROM THE HERALD'S LONDON CORRESPONDENTS.
THE LONDON SCANDAL.
OSCAR WILDE v. THE MARQUIS OF QUEENSBERRY.
DETENTION OF WITNESSES BY POLICE.
ARREST OF OSCAR WILDE.
LONDON, April 5.

Oscar Wilde hurriedly left the court while counsel for the Marquis of Queens-berry was explaining that the prosecutor's literature and letters justified the plea that Wilde posed as an immoral person. Wilde withdrew in order to avoid the appalling evidence that he feared would be brought against him by the witnesses for the defence.

Oscar Wilde in an undated photograph

The verdict of Not guilty was received in court with loud cheers.

No warrant against Oscar Wilde was applied for, but Mr. Russell, solicitor for the Marquis of Queensberry, sent to the Public Prosecutor a statement of the witnesses and notes of the evidence with the object of preventing a miscarriage of justice.

After the trial Oscar Wilde published a letter in which he stated that his reason for abandoning the case was to avoid calling Lord Alfred Douglas as a witness.

Wilde with the Marquess of Queensberry's son Lord Alfred Douglas - with whom he had formed an intimate relationship - in Oxford, about 1893. Credit: Library of Congress, Kaufmann Collection

A warrant has been issued for the arrest of Wilde, and the police have detained three essential witnesses in connection with the proceedings which are to be instituted against him.

Oscar Wilde has been arrested.

Lord Alfred Douglas and two men remained in conference with Oscar Wilde for several hours after the trial. They lunched in a private room at the Holborn Viaduct Hotel, after which Lord Alfred Douglas and Wilde drove to one of the banks. Wilde drew out a large sum of money, and was afterwards lost sight of until he was arrested the same evening in an hotel in Sloane-street.

Lord Alfred Douglas was much distressed at the result of the trial. He is unable to provide bail for Wilde's release.

The Marquis of Queensberry sent Oscar Wilde a message after the trial stating that he would shoot him if he attempted to take Lord Alfred Douglas abroad.

The man Taylor, who introduced to Oscar Wilde the young men mentioned during the trial, was arrested to-day.

Both Oscar Wilde and Taylor were brought up at Bow-street Police Court to-day. Several witnesses gave evidence which went to show that the charge now preferred against Wilde can be proved up to the hilt. It was also shown that Taylor acted as an intermediary for Wilde.

Oscar Wilde's name has been withdrawn from the playbills at the London and American theatres, where Wilde's dramas, " An Ideal Husband " and "The Importance of Being Earnest " are being
jugado.

April 7.
Paris is petrified in consequence of the exposures in the Oscar Wilde case.

Oscar Wilde has been remanded until Thursday. He has not yet been bailed out.

Wilde was convicted of gross indecency and sentenced to two years' hard labour. After his release from prison in 1897 he sailed for France, where he died in 1900.


El asunto

For obvious reasons, Oscar kept his homosexuality a secret. He got married and has two children as well. It was in 1891 when he began an affair with a young British poet and aristocrat, Lord Alfred Douglas, who was sixteen years younger than him.

Father of Lord Douglas, the Marquess of Queensberry found out about their affair and was furious. He decided to expose Oscar and left and calling card for him at the private Albemarle Club in London. The card said,

For Oscar Wilde, posing somdomite [sic].

As expected, this totally ruined Oscar’s public relations since homosexuality was a criminal offense in England back then. It remained illegal until 1967.

Oscar’s friends who were aware of his sexual preferences advised him to flee to France until things calmed down. Homosexuality was legalized in France in 1791 during the French Revolution.

Oscar said no, he won’t flee and decided to sue Douglas’ father for defamation. He took him to court for criminal libel.

Criminal libel is an alternative name for the common law offense which is also known (in order to distinguish it from other offenses of libel) as “defamatory libel” or, occasionally, as “criminal defamatory libel”.


LGBT Profiles: Oscar Wilde

I didn’t really know much about Oscar Wilde, being a gay man I knew that he was someone of importance for my sexuality but I didn’t really know how. With the new film The Happy Prince, starring Rupert Everett, I decided now was a good time to look into Oscar Wilde’s life, what happened to him and his eventual downfall.

He was born on 16th October in Dublin the son of William Wilde, an acclaimed doctor, and Jane Francesca Elgee a poet. Wilde exceeded at school gaining a Royal School Scholarship to attend Trinity College in Dublin. Upon his graduation he received another scholarship to attend Magdalen College in Oxford. After graduating Oxford he moved to London where he published his first book, Poems, in 1881.

The book gave him a chance to lecture in America for nine months and then on his return he went on the lecture circuit in England and Ireland till 1884. It was in 1884 that he also married Constance Lloyd, they went on to have two children Cyril in 1885 and then Vyvyan in 1886. After being editor of Lady’s World for two years he entered entered a period of creativity. This started with a collection of children’s stories called The Happy Prince and Other Tales in 1888. He then went on to write the book The Picture of Dorian Grey in 1891. Wilde then began writing plays including the most famous play The Importance of being Earnest in 1895.

So what went wrong? He was well known, his plays were selling well, he was married, with two children, most men would be happy and settled with this. Oscar Wilde though was gay, his homosexuality was an open secret which it had to be because homosexuality was illegal. Wilde had an affair with Lord Alfred Douglas, his father the Marquis of Queensbury found out about this affair. Obviously not happy about the affair he left a calling card to Wilde’s home which read Oscar Wilde: Posing Somdomite (misspelling of Sodomite). Wilde sued the Marquis of Queensbury for libel and took him to court. A libel case quickly turned into a case against Oscar Wilde’s homosexuality. Queensbury used love letters to his son and homoerotic passages in Wilde’s work to prove his guilt.

In 1895 Oscar Wilde was sentenced to two years hard labour for gross indecency. The Happy Prince is based on the period following his prison sentence. He emerged from prison tired and broke and his last few years were spent travelling around Europe sleeping in cheap hotels and friends apartments. He died in Paris on the 30th June 1990 of meningitis, he was only 46.

After researching Oscar Wilde I have discovered why he is important to LGBT history. He was a well known, talented person, sent to prison, just for being gay. Yes he was married with children but he had to be in this period. You wonder what else he might have accomplished if he hadn’t gone ahead with the libel case against the Marquis of Queensbury. You could also wonder what he could have accomplished if he was allowed to be himself and allowed to be gay.

Wilde received a posthumous pardon for his conviction of gross indecency under the Turing Law in 2017. Rupert Everett who plays Oscar Wilde in The Happy Prince believes that his pardon does not go far enough and I agree with him. There should be nothing to pardon and instead there should be an apology, to him and to everyone convicted just for being gay. What Oscar Wilde represents is how far the LGBT community has come, even though there is still a way to go. I am lucky enough to live in a country where I can live openly as a gay man but there are other countries where being gay is still illegal, there are other countries where someone as clever and creative as Wilde are being held back because of their sexuality.

I will finish this piece with some of my favourite and somewhat poignant Oscar Wilde quotes

“Some cause happiness wherever they go others whenever they go”

“I can resist everything except temptation”

“Be yourself everyone else is already taken”

“We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars”

“To live is the rarest thing in the world. Most people exist, that is all”

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“The Gaze”, is a publication from Breaking Rainbow production. This gives LGBTQ writers and artists a platform to tell stories, voice opinions and expose their artwork.


Suffering Is One Very Long Moment

The first time Oscar Wilde saw the inside of a prison, it was 1882—thirteen years before he’d serve the famous criminal sentence that produced De Profundis, his 55,000-word letter to his lover Lord Alfred Douglas. Financially pressed and known primarily as a public speaker—by then he had only published a thin volume of poems—he’d committed to a nine-month lecture tour of America. During his stop in Lincoln, Nebraska, he and the young literature professor George Woodberry were taken to visit the local penitentiary. The warden led them into a yard where, Wilde later wrote the suffragist journalist Helena Sickert, they were confronted by “poor odd types of humanity in striped dresses making bricks in the sun.” All the faces he glimpsed, he remarked with relief, “were mean-looking, which consoled me, for I should hate to see a criminal with a noble face.”

By 1889, Wilde’s judgments about prison had become less snobbish, if no less flippant. Reviewing a volume of poetry by Wilfred Blunt “composed in the bleak cell of Galway Gaol,” he agreed with the book’s author that “an unjust imprisonment for a noble cause strengthens as well as deepens the nature.” And yet the idea that prison was basically common, a strengthening exercise for the lower classes, still attracted him as a dark, wicked opportunity to conflate the awful with the trivial. As late as 1894, he could have the mischievous, debt-ridden Algernon insist midway through La importancia de ser serio that “I am really not going to be imprisoned in the suburbs for dining in the West End.” When Algernon hears from a threatening solicitor that “the gaol itself is fashionable and well-aired and there are ample opportunities of taking exercise at certain stated hours of the day,” he answers indignantly: “Exercise! Good God! No gentleman ever takes exercise.”

Early in De Profundis, Wilde admiringly quotes his old Oxford don Walter Pater to the effect that “failure is to form habits,” and his own class snobberies were appropriately inconstant and unpredictable. Fastidious in his own dress and decorative taste, he could be ruthless at sizing up a person’s cultural capital. (“My heart was turned by the eyes of the doomed man,” he is said to have quipped after asking one of the death-row inmates in Nebraska about his reading habits, “but if he reads The Heir of Redclyffe it’s perhaps as well to let the law take its course.”) At points in De Profundis, he presents his association with young, working-class male prostitutes as a kind of moral and creative lapse, a bout of slumming that distracted him from the free practice of his art: “I let myself be lured into long spells of senseless and sensual ease … I surrounded myself with the smaller natures and meaner minds.”

And yet elsewhere, he casts himself as a Christ figure condemned by “the British Philistine” for the same reason the Pharisees condemned Jesus: fraternizing with the allegedly disreputable and low. “Christ mocked at the ‘whited sepulchre’ of respectability,” Wilde writes in the long dissertation on the gospels, two-thirds of the way through De Profundis. “He treated worldly success as a thing absolutely to be despised … He looked on wealth as an encumbrance to a man.” If Wilde’s habit of taking handsome grooms and valets to dine at expensive, discerning restaurants was a way of indulging in “sensual ease,” it was just his way of affronting—as he claims Christ affronted—“the tedious formalisms so dear to the middle-class mind.” His, he would maintain in certain moods, was a mind of such nobility as to be free of petty class prejudices. No doubt the irony of mobilizing Victorian England’s fine-grained class rhetoric in defense of what the court called his “acts of gross indecency with other men persons” was not lost on Wilde. “I did not know it,” Wilde replied during one of his trials when asked if he knew what common jobs the brothers Charles and William Parker worked, “but if I had I should not have cared. I didn’t care twopence what they were. I liked them. I have a passion to civilize the community.”

Wilde may have considered working-class male escorts like the Parkers noble enough to civilize the community, but his closest romantic associations were with fellow artists and intellectuals. For the full decade leading up to his trial, condemnation, and two-year imprisonment for “gross indecency,” he was the center of gravity for a handful of figures who shone brightly in their own right. The art critic Robert Ross, who became Wilde’s first literary executor and one of his few stalwart lifelong friends the poet John Gray, whose verse output arguably outranks Wilde’s own and the feckless, alluring, hot-tempered Douglas all campaigned to be accepted as gay men with a consistency and directness that Wilde never entirely matched. When he spoke about what Douglas famously called “the love that dare not speak its name,” it was often in parables and fairy stories, the tone of which he’d soaked up from his Irish parents’ artistic interest in their country’s folklore. When he defended the love in question, it was usually in its idealized, chaste Platonic form. (“It is beautiful, it is fine, it is the noblest form of affection,” he insisted during a rousing speech in his first trial.) When he reflected cryptically on it in a 1886 letter to his young companion Harry Marillier, it was in a resoundingly ambivalent, searching key:

You too have the love of things impossible … Sometime you will find, even as I have found, that there is no such thing as a romantic experience there are romantic memories, and there is the desire of romance—that is all … And, strangely enough, what comes of all this is a curious mixture of ardour and indifference. I myself would sacrifice everything for a new experience, and I know there is no such thing as a new experience at all. I think I would more readily die for what I do not believe in than what I hold to be true. I would go to the stake for a sensation and be a skeptic to the last!

In those lines, you can hear Wilde discovering a tone far from the snide, pithy one on which he relied in Nebraska. It would eventually become the tone of De Profundis.

To say that imprisonment helped Wilde develop that tone would be to make the same mistake that Wilde himself made about Wilfred Blunt. Certain passages in De Profundis do seem to credit prison with strengthening and deepening their author’s nature, but only to the extent that, by subjecting him to intolerable, constant, and thoroughgoing misery, it gave him something against which to muster all his creative energies and all his verbal powers. “The important thing,” he writes himself telling Douglas at one of the letter’s turning points, “the thing that lies before me, the thing that I have to do, or be for the brief remainder of my days one maimed, marred and incomplete, is to absorb into my nature all that has been done to me, to make it part of me, to accept it without complaint, fear or reluctance.”

Wilde wrote De Profundis between January and March of 1897, near the end of his internment in Reading prison. His health had improved slightly since his early time in Pentonville, where he suffered miserably from dysentery and malnutrition. Sentenced to hard labor but ruled too weak for truly back-breaking work, he’d initially been ordered to pick oakum—a mind-numbing job involving the unraveling of rope into strands—alone in his cell. After his transfer to Reading, he was put in charge of distributing books from the prison’s limited library. When he eventually won the right to compose a letter in his cell, it was with the stipulation that each day’s pages be collected at nightfall. (Wilde only had occasional chances to read over the manuscript in full.) These odd restrictions suggest why so many thoughts and phrases—“the supreme vice is shallowness”—recur unchanged throughout De Profundis, but Wilde’s goal was clearly to produce a text that could transcend the circumstances of its production. “As for the corrections and errata,” he writes near the end of the letter in reference to the many edits he made once he had a chance to revise it,

I have made them in order that my words should be an absolute expression of my thoughts … Language requires to be tuned, like a violin and just as too many or too few vibrations in the voice of the singer or the trembling of the string will make the note false, so too much or too little in words will spoil the message.

At first glance, De Profundis can seem anything but tuned. It is petulant, vindictive, bathetic, indulgent, excessive, florid, massively arrogant, self-pitying, repetitive, showy, sentimental, and shrill, particularly in its first half: a sixty-some-page rebuke directed at Douglas for matching Wilde’s loving devotion (and financial extravagance) with cruelty and indifference. It’s also one of the glories of English prose. Wilde had spent horrible months earlier in his sentence reading Dante and the gospels, and the voice he created on the page in De Profundis was Biblically robust, propulsive, resonant, and rich. Five years after Wilde’s early death, his friend Max Beerbohm marveled in the pages of Feria de la vanidad that in De Profundis “one does not seem to be reading a written thing.” And yet the long, elaborate sentences that fill the letter announce themselves as the products of a strenuous effort to find solo the right string of words for their subject—a search for, as Wilde puts it, “that mode of existence in which soul and body are one and indivisible: in which the outward is expressive of the inward: in which Form reveals.”

An illustration of Wilde on trial, 1895.

In his earlier work, from the 1889 philosophical dialogue “The Decay of Lying” to La importancia de ser serio, Wilde treated deception and imposture as virtues. Now he was after a language that would directly embody—in its terse contractions and luxuriant expansions, in its roiling internal rhythms and hard stops, in the music that could result from pairing pithy sentences with intricate ones and setting heavy words against their light counterparts—the turbulent emotional states it described. Early in De Profundis, Wilde remarked that Douglas’s influence over him was “the triumph of the smaller nature over the bigger nature.” One way to read the book is as Wilde’s effort to prove his nobility—his largeness of spirit relative to both the Victorian philistines who sentenced him and the “meaner” young men with whom he spent some of his nights—by creating a voice powerful enough to carry out the triumph on the page he’d failed to carry out over Douglas.

Another, more charitable way to read De Profundis would be to take seriously what Wilde identifies as his own hopes for it. “Perhaps,” he wonders late in the letter,

there may come into my art also, no less than into my life, a still deeper note, one of greater unity of passion, and directness of impulse. Not width but intensity is the true aim of modern art. We are no longer in art concerned with the type. It is with the exception we have to do. I cannot put my sufferings into any form they took, I need hardly say. Art only begins where Imitation ends. But something must come into my work, of fuller harmony of words perhaps, of richer cadences, of more curious colour-effects, of simpler architectural-order, of some aesthetic quality at any rate.

Reading those lines recently, the voice I heard sounded jarringly like Emerson, whom Wilde quotes at one juncture of De Profundis and whose tone I started to hear him channeling throughout the letter. Wilde shares Emerson’s love of epigrammatic sayings. (“Our very dress makes us grotesque. We are zanies of sorrow.”) But he also shares the American writer’s habit of arranging conflicting sentiments in close proximity to one another, his morbid fixation on matters of doom and fate, and his way of creating sentences in which the underlying ground always seems to be shifting dangerously under the reader’s feet.

Prison, it might be fair to say, demanded this sort of writing from Wilde. It forced him to change out the voice of a snobbish aesthete for that of a survivor, that of a sufferer, that of a jilted lover, that of a prophet, and—another Emersonian voice—that of an educator. “You came to me to learn the Pleasure of Life and the Pleasure of Art,” Wilde tells Douglas in the letter’s lovestruck last sentence. “Perhaps I am chosen to teach you something much more wonderful, the meaning of Sorrow, and its beauty.”

Después De Profundis, Wilde published only the long poem “The Ballad of Reading Gaol” and two letters to the Daily Chronicle advocating for specific reforms designed to mitigate the “cruelties of prison life.” He died at forty-six, broke, despondent, and—at the last minute—baptized. He had lived extravagantly, suffered greatly, defended his wounded pride to the end, and hit, in De Profundis, upon a lavish, full harmony of words.

Max Nelson’s writings on film and literature have appeared in The Threepenny Review, n+1, Film Comment, y The Boston Review, among other publications. He lives in New York.


Ver el vídeo: Oscar Wilde preso por ser homosexual