George Vancouver

George Vancouver

Como oficial de la Royal Navy y explorador, George Vancouver es mejor conocido por su exploración de América del Norte, incluida la costa del Pacífico a lo largo de lo que se convertiría en Oregón, Washington y Columbia Británica. También exploró la costa suroeste de Australia.Primeros añosGeorge Vancouver nació en King's Lynn, Inglaterra, el 22 de junio de 1757. Sus padres fueron John Jasper Vancouver, un asistente de recaudación de aduanas en King's Lynn, y Bridget Berners. En 1772, a la edad de 15 años, George ingresó en la Royal Navy. y fue designado para un puesto bajo las órdenes de James Cook, sirviendo como guardiamarina durante el segundo y tercer viaje de Cook. Estuvo con el capitán Cook en el famoso viaje de este último alrededor del mundo desde 1772 hasta 1774. Después de 1780, Vancouver sirvió al mando del almirante George Rodney en las Indias Occidentales, participando en la gran victoria sobre el almirante de Grasse, en 1782.Maestro y comandanteComo comandante de su propio barco, HMS Descubrimiento, y acompañado por otro, Vancouver zarpó de Falmouth, Inglaterra, y se dirigió hacia la costa noroeste de América en abril de 1791. Tenía dos objetivos en mente: asumir el control del territorio en Nootka Sound que había sido asignado a Inglaterra por los Nootka. Convención entre Gran Bretaña y España, y explorar y estudiar la costa del Pacífico Norte. Uno de los principales objetivos de Vancouver era vigilar cuidadosamente cualquier río o pasaje que pudiera conectar los océanos Pacífico y Atlántico. La ruta que tomó Vancouver fue la seguida previamente por Cook; el Cabo de Buena Esperanza, Australia, Nueva Zelanda, Tahití y luego a Hawai donde pasarían el invierno. En marzo de 1792, los barcos partieron de su puerto de invierno en las Islas Hawaianas. Un mes después llegaron a la costa de California. Sin embargo, Vancouver, como James Cook antes que él, inicialmente se perdió la desembocadura del río Columbia.Conociendo a Robert GrayRobert Gray, un capitán de barco estadounidense, se había encontrado antes con lo que creía que era la desembocadura de un gran río. Los barcos de Vancouver encontraron el barco de Gray, el Columbia, y Gray informó a Vancouver sobre el gran río que había encontrado. Poco después, Gray regresó al área y, logrando que su barco cruzara el banco de arena que se encontraba en la desembocadura del río, exploró unas 20 millas río arriba. Reclamó el río para los Estados Unidos, nombrándolo en honor a su barco. Vancouver luego empujó hacia el norte, donde descubrió y exploró Puget Sound, nombrándolo en honor a uno de sus lugartenientes, Peter Puget. Él avistó y nombró Mount Baker, en honor a otro de sus lugartenientes que vio por primera vez su hermosa cima nevada. Exploró el continente de la futura provincia de Columbia Británica y circunnavegó la isla que ahora lleva su nombre. Muchos de los puntos de referencia que nombró son familiares hoy en día, como Port Discovery, Mount Rainier, Port Orchard, Whidbey Island, Vashon Island y Hood Canal, por nombrar algunos. Vancouver tomó posesión formalmente de toda la región el 4 de junio de 1792, cerca del sitio actual de Everett, Washington. Llamó a la región Nueva Georgia, en honor a Jorge III, rey de Inglaterra. En octubre de 1792, el propio Vancouver se acercó a la desembocadura del Columbia. Broughton navegó hasta la garganta del río Columbia, avistando y nombrando el monte Hood.Registros valiososLos registros hechos por Vancouver y Gray sobre el río Columbia fueron de gran interés para el presidente Thomas Jefferson. De hecho, lo animó en sus planes para una expedición de cruce hacia el oeste. Cuando Meriwether Lewis y William Clark partieron unos años más tarde, Jefferson se aseguró de que tuvieran copias de los mapas hechos por ambos hombres. Vancouver también ingresó al Estrecho de Juan de Fuca, entre la isla de Vancouver y la parte continental de Columbia Británica. Vancouver luego se dirigió a Nootka, ubicada en la isla de Vancouver, y en ese momento el puerto más importante de la región. Mientras estaba allí, debía asegurar los edificios británicos o las tierras retenidas por los españoles. Después de una visita a la California española, Vancouver aprovechó el invierno para explorar más las islas Sandwich (ahora hawaianas). Al año siguiente, Vancouver regresó a la Columbia Británica y exploró la costa más al norte. Vancouver volvió a pasar el invierno en las Islas Sandwich.Norte, a AlaskaEn 1794, Vancouver navegó hasta Cook Inlet (Alaska), el límite más septentrional de su exploración, y desde allí siguió la costa hacia el sur hasta la isla Baranov, a la que también había llegado el año anterior. Luego zarpó hacia Inglaterra, eligiendo la ruta alrededor del Cabo de Hornos, completando así una circunnavegación del mundo. Vancouver regresó a Inglaterra en 1795. Habían navegado unas 65.000 millas y remado otras 10.000 millas.Un relato de los viajesA su regreso a Inglaterra, Vancouver comenzó a preparar un relato de su viaje para su publicación, una tarea que no terminó del todo cuando murió el 12 de mayo de 1798, a la edad de 40 años. Peter's, Petersham, Inglaterra. Con la ayuda de Peter Puget , su hermano terminó el libro. Fue publicado como Un viaje de descubrimiento al Océano Pacífico norte y la vuelta al mundo, y contenía sus colecciones de mapas y notas. Varios lugares en todo el mundo recibieron el nombre de George Vancouver, incluidas la isla de Vancouver y las ciudades de Vancouver, Columbia Británica y Vancouver, Washington.


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