Asentamiento occidental

Asentamiento occidental

Los años posteriores a la Guerra de 1812 vieron una migración masiva de colonos blancos hacia el Viejo Noroeste, el Viejo Sudoeste y el Lejano Oeste. Entre los años 1800 y 1820, la población estadounidense casi se duplicó y para 1830 una cuarta parte de la población vivía al oeste de los Apalaches. Una serie de nuevos estados fueron admitidos en la Unión: Indiana en 1816, Mississippi en 1817, Illinois en 1818, Alabama en 1819 y Missouri en 1821. El Viejo Noroeste (parte del actual Medio Oeste) fue accedido por colonos que flotaban en el río Ohio. Miles desembarcaron en Cincinnati, una de las principales ciudades de Estados Unidos a principios del siglo XIX, y se extendieron hacia el norte y el oeste. El Viejo Sudoeste (hoy el Sur Profundo) fue colonizado por pequeños agricultores que despejaron las tierras y operaron granjas de subsistencia. Estos colonos eran generalmente de los estados existentes de Virginia y las Carolinas y se sintieron atraídos por la rica tierra, especialmente en el "cinturón negro" de Alabama y Mississippi. Más tarde, el gran operador, los propietarios de las plantaciones, compró a los pequeños agricultores, empujándolos aún más hacia el oeste. El Lejano Oeste había sido territorio español, pero en 1821 México ganó su independencia y abrió sus tierras a todos los comerciantes. Cientos de estadounidenses llegaron a las áreas de Texas, Nuevo México y California, preparando el escenario para el comercio y el conflicto. La atracción del Far West era más que tierras de cultivo; el atractivo de la madera, el oro, la plata y las tierras de pastoreo motivó a muchos a soportar las penurias de la región. Una de las características más notables de los occidentales era su aparente desarraigo. Comprarían una parcela de tierra, la trabajarían durante unos años, luego a menudo la vendían con una ganancia y se mudaban más al oeste.


Véase también Guerras indias.


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