Incursión de Arnold en New London

Incursión de Arnold en New London

La ciudad de New London, Connecticut, sirvió como centro de empresas corsarias contra el transporte marítimo británico durante la Guerra de Independencia. Sir Henry Clinton, el comandante en jefe británico en América del Norte, intentó resolver ese problema autorizando una redada en el puerto infractor, que sería dirigida por Benedict Arnold. Arnold había sido el líder militar más exitoso de los Patriots a principios de la guerra, pero desertó de la causa en un intento fallido de traicionar a West Point en 1780. En verdad, Arnold no fue tan bienvenido por el lado británico y Clinton le dio asignaciones que lo sacaron de la sede en Nueva York. El 6 de septiembre de 1781, Arnold condujo a 800 soldados británicos regulares al puerto de New London en la desembocadura del río Támesis. Una parte del ejército entró en la ciudad, encontró poca resistencia y comenzó la destrucción por el fuego de los bienes almacenados en los almacenes frente al mar. Otros soldados dirigieron su atención a Fort Griswold, una instalación estadounidense ubicada al otro lado del río de New London en Groton Heights. Según la versión estadounidense de los hechos, el coronel presentó su espada como muestra de rendición a un oficial leal, quien la aceptó y rápidamente atravesó a Ledyard. Mientras tanto, en la ciudad, la destrucción de la propiedad se fue de las manos. Cuando Arnold retiró a sus soldados, más de 140 edificios estaban en llamas.


NOTA: La población amargada de New London intentó durante muchos años después de la guerra obtener una compensación por sus pérdidas. En 1792, el estado de Connecticut otorgó 500.000 acres de tierra en la Reserva Occidental, conocida como las "tierras de fuego", a quienes habían sufrido pérdidas en la incursión de Arnold.


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