Xilografía del mariscal Soult, 1769-1851

Xilografía del mariscal Soult, 1769-1851

Xilografía del mariscal Soult, 1769-1851


Un retrato del mariscal Soult tomado de la edición de 1831 del n. ° VIII de la Biblioteca familiar, La corte y el campamento de Buonaparte. Cuando se publicó el libro, Soult todavía era duque de Dalmacia y ministro de guerra de Luis Felipe.


Jean-de-Dieu Soult

Mariscal general Jean-de-Dieu Soult, también conocido como Nicolas Soult, Ώ] ΐ] Primer duque de Dalmacia (Francés: & # 160 [ʒɑ̃dədjø sult] 29 de marzo de 1769 - 26 de noviembre de 1851), fue un general y estadista francés, nombrado Mariscal del Imperio en 1804 y a menudo llamado Mariscal Soult. Soult fue uno de los seis oficiales en la historia de Francia en recibir la distinción de Mariscal General de Francia. El duque también se desempeñó tres veces como presidente del Consejo de Ministros o primer ministro de Francia.

Sin embargo, su reputación entre quienes vivieron su ocupación de Iberia es bastante diferente. Las intrigas de Soult mientras ocupaba Portugal le valieron el apodo de "Rey Nicolás", y mientras era gobernador militar de Andalucía por Napoleón, Soult saqueó 1,5 & # 160 millones de francos en obras de arte. & # 913 & # 93 Un historiador lo llamó "un saqueador de clase mundial". & # 914 & # 93


Uniendo las historias de una serie de pinturas robadas

Una vista del interior de la iglesia anexa al Hospital de la Caridad de Sevilla, donde se asienta una copia del “Regreso del hijo pródigo” de Bartolomé Esteban Murillo (1667/1670) (arriba, esquina izquierda de la imagen), mientras el original está en poder de la Galería Nacional de Arte en Washington DC (foto de Nachama Soloveichik)

Un tema inquietante espera a los visitantes que ingresan a la Galería Nacional de Arte de Washington por la entrada de la calle 7 y ascienden a las galerías europeas de finales del siglo XVI y principios del XVII. Varias obras describen abusos violentos y robos.

Aquí, un obispo italiano está a punto de perder la cabeza por practicar su fe, en el "Martirio de San Gennaro" de Mattia Preti (c. 1685). Cerca de allí, Dios y una multitud de ángeles expulsan a la primera pareja bíblica del paraíso por su pecado original de robo, en Domenichino de alrededor de 1626, "La reprensión de Adán y Eva". En la misma habitación, las pinturas bíblicas de Guercino "Amnón y Tamar" (1649-1650) y "José y la esposa de Potifar" (1649) cuelgan una al lado de la otra. La primera muestra al hijo de David violando a su media hermana y la segunda, la esposa anónima de Potifar. intentando seducir a José y acusarlo de adulterio.

Cuadro original de Bartolomé Esteban Murillo, “Regreso del hijo pródigo” (1667/1670) colgado en la Pinacoteca Nacional (foto del autor para Hiperalérgico)

Cuando los visitantes entran en una sala contigua y consideran el "Regreso del hijo pródigo" de Bartolomé Esteban Murillo (1667/1670), pueden respirar aliviados. Aquí hay una imagen aparentemente más sana. El hijo descarriado regresa arrepentido después de robarle a su padre, y este lo acepta con los brazos abiertos. Murillo incluso arrojó un pequeño perro blanco que simbolizaba la fidelidad, mirando al hijo harapiento por si acaso.

La pintura puede parecer legalmente kosher, pero tiene un pasado que los visitantes no pueden ver en la etiqueta de la pared o en el sitio web de la National Gallery. A unas 3.750 millas de distancia, en Sevilla, surge una inquietante historia del cuadro en el Hospital de la Caridad, para el que Murillo lo creó originalmente.

“Hijo pródigo” fue una de las seis obras de una serie que Murillo pintó para la hermandad medieval de La Santa Caridad, de la que era miembro. La hermandad se ocupaba de los viajeros y los enfermos y enterraba los cadáveres no reclamados, a menudo ahogados o ejecutados. La serie, apropiadamente, se relaciona con el tema de la misericordia.

El interior de la iglesia, anexo al hospital, no podría ser más diferente al de la sala 34 de la Galería Nacional, donde el cuadro cuelga junto a obras de Francisco de Zurbarán, Diego Velázquez y otros pintores europeos de los siglos XVII y XVIII.

Solo dos de los Murillos colgados en la iglesia son reales. Los otros cuatro, incluido “Hijo pródigo”, son copias que representan obras saqueadas durante la conquista francesa de España. En 1810, Nicolas-Jean de Dieu Soult, el duque francés que ocupó Sevilla, tomó varias obras de arte y las envió a París, entre ellas las pinturas de Murillo.

El catálogo en inglés que se vende en la tienda de Caridad se refiere a los cuatro como "robados". La ausencia de las obras, añade, altera el mensaje de la iglesia, que fue diseñada por un aristócrata sevillano de nombre Don Miguel Mañara Vicentelo de Leca, quien fue nombrado hermano mayor de la hermandad en 1663.

Mañara, quien supervisó la finalización de la iglesia en 1670 y creó el hospital, diseñó el programa pictórico de la iglesia que tenía la intención de "mostrar el camino al cielo a los hermanos de La Santa Caridad", según el catálogo. “[Indica] claramente que el camino de la salvación solo se puede alcanzar realizando obras de misericordia, en una palabra, practicando la caridad”.

“Su dispersión actual hace imposible leer todo el mensaje diseñado por Don Miguel Mañara para el interior de la iglesia”, agrega la guía. Para mitigar esta situación, el guía nos dice que “en el lugar de los cuadros de Murillo hay cuatro copias de los robados”, actualmente colgados en la iglesia, y que fueron pintados a mano en 2007.

Antes de que Soult saqueara las obras, formaban parte de unas 1.000 pinturas destinadas a una colección real en Madrid, explica Ignacio Cano, del Museo de Bellas Artes de Sevilla. La nueva legislación de 1810 decretó que las colecciones de las órdenes religiosas masculinas, que habían sido disueltas recientemente, se depositaran en el Alcázar de Sevilla (el palacio real), que es donde iban los lienzos de Murillo.

“El objetivo era hacer una selección para el Museo Nacional de Pintura de Madrid y hacer un regalo al emperador con las pinturas más calificadas”, dijo Cano. “Pero contra este proyecto, el mariscal Soult, general en jefe del ejército de Napoleón en España, entró en el Alcázar y robó a su propio gobierno una selección de pinturas, incluidas las de Murillo, que se llevó a París”.

La hermandad de Caridad se negó rotundamente a trasladar las obras a Madrid para su exhibición en el museo nacional y solicitó ayuda a Manuel Godoy, entonces primer ministro de España. Entonces se encargaron copias para el museo nacional y los Murillo regresaron al hospital. "Es fácil ver que los propietarios no querían despedirse de las pinturas", dijo Cano. "Se las arreglaron para mantener las pinturas en su lugar, pero unos años más tarde, fueron trasladados por el gobierno francés". (En otras palabras, el mariscal Soult simplemente entró y se los llevó). Además del robo francés, Cano tiene sus propias preguntas sobre la orden original: “No estoy seguro de que el decreto de disolución de las órdenes religiosas tuviera que incluir un hospital, que fue fundada por un caballero con su propia fortuna, con el objeto de atender a los pobres y ancianos y enterrarlos correctamente ”, dijo.


Una versión muy diferente y truncada de estos eventos aparece en el sitio web de la Galería Nacional de Washington en la sección de procedencia del lienzo "Hijo pródigo". “Encargado para el Hospital de la Caridad [Hospital de la Caridad] de Sevilla”, comienza, “trasladado por decreto del gobierno al Alcázar de Sevilla de 1810, de donde fue trasladado a París en 1812 por el mariscal Nicolás Jean de Dieu Soult, duque de Dalmacia [1769-1851] ".

Los lectores podrían suponer que eso significa la remoción por decreto del gobierno español, más que por el gobierno francés ocupante, lo que plantea la pregunta no solo si el "Regreso del hijo pródigo" de Murillo debería tener su propio regreso a Sevilla, sino también cuáles son las responsabilidades de los museos. en la descripción de procedencias.

Las otras tres obras saqueadas están igualmente descontextualizadas en los sitios web de las instituciones que ahora las poseen:

    , propietaria de "Cristo curando al paralítico en el estanque de Betesda" de Murillo (1667-1670), señala en su página web que la obra "fue realizada para la iglesia del hospital de la Caridad de Sevilla". Agrega que Murillo representó actos de caridad en la serie y concluye: “Dos de los cuadros aún se encuentran en la iglesia, mientras que los otros cuatro, incluido éste, se encuentran ahora en varios museos”.

“La National Gallery tiene una relación muy cordial y de larga data con Caridad”, dijo la gerente de prensa y relaciones públicas, Tracy Jones, quien señaló que la procedencia completa de “Christ Healing” se publica en un catálogo impreso de 1970 titulado “The Spanish School”. La obra, según ese catálogo, fue “apropiada” por Soult.

  1. En su sitio web, la Galería Nacional de Canadá afirma sobre “Abraham y los tres ángeles” de Murillo (1670–74), de la cual es propietaria: “El conjunto fue encargado por una hermandad dedicada a la caridad para la iglesia del Hospital de la Caridad en Sevilla las pinturas ahora están dispersas por el mundo ”.

Ni el hospital ni la ciudad de Sevilla han pedido que se devuelva la pintura, dice Christopher Etheridge, curador asociado de arte europeo y estadounidense de la National Gallery. “Es necesario estudiar estos temas en términos históricos y reconocer la complejidad de esta historia”, dijo. Carlos IV de España hizo sacar la obra del hospital por primera vez alrededor del año 1800. Se suponía que la obra iría a la colección real de Madrid, con una copia regresando al hospital, “lo que indica un cambio en el estado de la pintura de objeto de devoción al arte trabajo que es característico del siglo venidero ”, afirmó Etheridge.

Ese proyecto no se realizó, por lo que el cuadro regresó a Sevilla, solo para que fuera retirado nuevamente por orden de José Bonaparte, esta vez para un museo diferente. “El trabajo pasó luego de un coleccionista a otro hasta que fue adquirido por una institución pública, sus piezas complementarias tienen historias similares”, explicó Etheridge. "Esto no es infrecuente: los museos de todo el mundo albergan obras destinadas a otros lugares".

“Nuestro deber es preservar la obra, ponerla a disposición del público, prestarla a otras instituciones para exponerla, estudiarla y compartir investigaciones”, agregó.

  1. Mientras que los museos de Canadá y el Reino Unido se refieren a las dispersiones sin sugerir cómo se dispersaron las obras, el Museo Estatal del Hermitage en San Petersburgo, Rusia, no ofrece ningún contexto en su sitio web sobre la “Liberación de San Pedro” de Murillo (1665-1667). , que posee. Y el personal de Hermitage no respondió a las consultas sobre el trabajo y su procedencia.

De vuelta en Sevilla, las otras dos obras de la serie de Murillo - “St. Juan de Dios cargando a un hombre enfermo ”y“ St. Isabel de Hungría curando a los que tienen caspa (costras) ”, ambas fechadas en 1672, permanecen en la iglesia de Caridad.

El patio exterior de la iglesia que aún se encuentra dentro del Hospital de la Caridad (foto de Nachama Soloveichik)

En una gira por Sevilla a finales del año pasado, el guía Moisés Hassan-Amselem reflexionó sobre la difícil cuestión de si las obras saqueadas deberían ser devueltas a Sevilla. “El pueblo español fue, y sigue siendo, estafado de su herencia cultural”, dijo, pero por otro lado, otra pieza que fue saqueada por Soult, “La Inmaculada Concepción de Los Venerables” de Murillo (c. 1678) , permanece en Madrid en el Museo del Prado.

"¿Por qué Madrid no ha devuelto la obra a Sevilla", se preguntó Hassan-Amselem, "y qué mensaje envía a otras naciones si España no ha devuelto a Sevilla una obra que ya está en el país?"

En su página web, el Prado señala que la “Inmaculada Concepción” fue “adquirida por el Hospital de los Venerables Sacerdotes de Sevilla, 1686”, tras lo cual pasó al Alcázar de Sevilla en 1810, y luego a París como parte del “Mariscal Soult Colección." En 1852 lo adquirió el Musée du Louvre, y en 1941 la obra “entró en el Museo del Prado a través de un intercambio con el gobierno francés”.

Entre todas las descripciones de los diferentes sitios web de los museos, hay muchas variaciones sobre el mismo tema, pero no hay mucho en la forma de asumir responsabilidades o priorizar la transparencia. Y ciertamente existe una brecha entre las formas en que se discuten las obras saqueadas durante la Segunda Guerra Mundial, que a menudo dominan los titulares de los periódicos internacionales, y la discusión de las obras saqueadas en otras circunstancias.

En Ottawa, la National Gallery espera que más de este tipo de información esté disponible en su sitio web, "no solo para esta pintura, sino para todas las obras de la colección", dijo el curador asociado Etheridge. “Este es un proyecto desafiante: necesitamos evaluar, corregir y actualizar las entradas del catálogo existente, muchas más obras requieren estudio, y nuestro sitio web tendría que ser rediseñado”, dijo. "En la actualidad, estamos dando prioridad a las obras con lagunas de procedencia durante la era nazi, 1933-1945".

En esta era digital, en la que los visitantes pueden buscar contexto en sus teléfonos mientras interactúan con obras de arte en persona en un museo, es una época dorada de procedencias en un sentido. Pero al mismo tiempo, los visitantes a menudo no son conscientes de que podría haber una historia inquietante al acecho detrás de las obras que cuelgan de las paredes del museo. Al menos por ahora, este es un ejemplo de un escenario en el que simplemente no hay una aplicación para eso todavía.


Notas

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Nicolas Jean de Dieu Soult fue una figura política y militar importante. En 1804 Napoleón introdujo el título de Mariscal del Imperio. Otorgó el honor a quienes lo habían apoyado en su ascenso al poder. Soult estuvo entre los 14 originales que recibieron la distinción. En esta pintura se muestra a Soult sosteniendo el bastón del mariscal, lujosamente cubierto de terciopelo azul y decorado con águilas doradas. Durante la invasión francesa de España, Soult sacó tesoros de palacios, catedrales y monasterios para enriquecer las colecciones del Musée Napoléon de París. También se estima que acumuló más de 200 obras de arte españolas para su propia colección privada.


Campaña

15 de junio - Napoleón invade Bélgica

Etapas de la campaña de Waterloo


La magistral concentración de Napoleón de su ejército en la frontera belga debe ser uno de sus mayores logros. Había sido planeado brillantemente e incluso si el 1.er cuerpo prusiano de Ziethen estacionado alrededor de Charleroi vio una masa de fogatas ardiendo sobre la frontera alrededor de Beaumont en la noche del 13 de junio, no se molestaron indebidamente y no se tomaron precauciones significativas. Para el ejército francés que estaba a punto de invadir Bélgica, los presagios de un éxito asombroso parecían acechar.

En vísperas de la invasión, se leyó a las tropas la conmovedora proclamación de Napoleón. "Soldados, hoy es el aniversario de Marengo y Friedland: la victoria será nuestra. Para todos los verdaderos franceses ha llegado el momento de conquistar o perecer".

Proclamación de Napoleón -14 de junio de 1815

Alrededor de las 2:30 am del 15 de junio, cuando las tropas de Napoleón se preparaban para cruzar el río Sambre, doce regimientos de caballería bajo el mando de Pajol se internaron en la noche para encabezar la invasión. A pesar de los planes cuidadosamente trazados por Napoleón, el avance que inicialmente comenzó en dos columnas no tuvo el comienzo exitoso que se esperaba debido a la considerable confusión y demora. La columna derecha del III Cuerpo de Vandamme, el VI Cuerpo de Lobau, el IV Cuerpo de Gerard y la Guardia, avanzando hacia Charleroi se vio obstaculizada cuando el Cuerpo de Vandamme, que estaba destinado a liderar el camino, se retrasó en tomar la carretera debido a una orden retrasada. Vandamme estaba horrorizado cuando el VI Cuerpo de Lobau, que marchaba detrás, se estrelló contra sus propios hombres inmóviles, lo que provocó un atasco de cuerpos enredados entre las dos formaciones que tardó un poco en distanciarse. Para ayudar a aliviar el atasco, Napoleón ordenó a la división de Gerard que marchara y cruzara el Sambre en Chatelet. Tan pronto como el general Gerard llegó a Chatelet, el general Bourmont, al mando de su división líder, desertó rápidamente a los prusianos para divulgar a Ziethen detalles delicados del despliegue y las fuerzas del ejército de Napoleón. El miedo subyacente a la traición que yacía justo debajo de la superficie del formidable ejército de Napoleón parecía estar fundado, y las tropas de Bourmont estaban consternadas e inquietas ante este acontecimiento inesperado.

A la izquierda francesa, el II Cuerpo de Reille y el I Cuerpo de D'Erlon se movieron hacia Marchienne. Reille alcanzó su objetivo a tiempo, pero los prusianos pusieron una defensa tan enérgica que Marchienne solo cayó ante los franceses al mediodía.

Debido a la confusión del ataque francés en Charleroi, la caballería de Pajol se encontró luchando sin ningún apoyo de infantería mientras los prusianos luchaban por aferrarse a Charleroi, pero a las 11 de la mañana, el propio Napoleón apareció a la cabeza de la Guardia en persona y Ziethen decidió hacerlo. abandonar la ciudad y retroceder de acuerdo con los deseos de Blucher.

Actuando sobre la noticia del general Ziethen de la invasión francesa, junto con la información de Bourmont, Blucher ya tenía que concentrar su ejército en Sombreffe, como había acordado previamente con Wellington como parte de la estrategia aliada para unirse ante un ataque. Wellington, por otro lado, aunque fue informado alrededor de las 15:00 horas del día 15 de que Ziethen había sido atacado en Charleroi, todavía no estaba convencido de que el principal ataque francés fuera en realidad a través de Charleroi. Algo obsesionado con las líneas de comunicación que atravesaban Ostende, Wellington temía que el principal ataque francés golpeara a través de la autopista Mons-Bruselas para aislarse a él y a su ejército de los puertos del canal y, por lo tanto, de su hogar. Así, convenciéndose a sí mismo de que el ataque francés a través de Charleroi era una mera distracción después de todo, Wellington en realidad ordenó a sus tropas que se concentraran al oeste de Bruselas para cubrir la carretera de Mons, y lejos del principal avance francés, en efecto, ayudando a los franceses y poniendo a su aliado en una situación difícil. posición peligrosa.

Sin saberlo, Blucher, al esforzarse por ordenar a su I, II, III y IV Cuerpo que se concentrara en Sombreffe, sin la cooperación de Wellington, se metió a la ligera en las manos de Napoleón para concentrar sus fuerzas dispersas en una comida de paz contra el poder concentrado de las 'Armee du' Nord. , 'fue una maniobra realmente peligrosa.

Alrededor de las 3:30 pm, el mariscal Ney apareció en Charleroi para recibir órdenes de Napoleón. Después de que el Emperador le dijera que estaba contento de verlo, Ney fue nombrado comandante del ala izquierda que consistía en el I Cuerpo de D'Erlon y el II Cuerpo de Reille junto con la caballería de la Guardia de Lefebvre-Desnouettes. Después de ordenar a Ney que avanzara rápidamente por la carretera Charlero-Bruselas, Napoleón convocó al mariscal Grouchy para que avanzara y posteriormente le dio el mando del ala derecha que consistía en el III Cuerpo de Vandamme y el IV Cuerpo de Gerard también con caballería de apoyo. El propio Napoleón retuvo bajo su propio mando, el VI Cuerpo de Lobau junto con la Guardia Imperial, que debían permanecer en una posición central, capaces de ser lanzados para apoyar a cualquiera de las alas según lo dictaran las circunstancias.

Inicialmente, el mariscal Ney avanzó rápidamente en el flanco izquierdo mientras sus fuerzas avanzaban por la carretera de Bruselas, barriendo a los últimos defensores obstinados de la retaguardia prusiana de Gosselies a última hora de la tarde. A partir de entonces, el ala izquierda vaciló cuando la vanguardia de la caballería de Lefebvre-Desnouettes cayó bajo la infantería enemiga y el fuego de cañones mientras sondeaban hacia Frasnes. A su debido tiempo, un solo batallón de infantería llegó después de una solicitud de apoyo, pero tal vez algo de la reputación de Wellington lo precedió, ya que al contemplar el alto maíz en la noche de verano, Ney se volvió cauteloso a la hora de presionar un nuevo avance si los altos tallos ocultaban al enemigo. formaciones. Eran alrededor de las 8:00 p.m. y a pesar de que todavía quedaban quizás dos horas de luz del día, la luz se estaba desvaneciendo y los hombres estaban cansados ​​después de cubrir veintidós millas ese día, por lo que un cauteloso Ney justificó su decisión de detener por el día y hacer campamento.

Si Ney lo hubiera sabido, solo 4,000 hombres y 8 cañones se le opusieron, Él mismo tenía en la región de 50,000 hombres en las cercanías y fácilmente podría haber atravesado esta fuerza numéricamente inferior para tomar la encrucijada estratégicamente importante de Quatre Bras que se encuentra más allá. La encrucijada resultaría ser uno de los puntos clave alrededor del cual se equilibraría gran parte del destino de toda la campaña.

Varias millas al este, el tardío avance del ala derecha se caracterizó por la excesiva cautela que mostró el mariscal Grouchy, que en su caso, puede explicarse en parte por el hecho de haber sido arrojado al 'abismo' por así decirlo. , en un puesto de responsabilidad en el que no tenía experiencia previa. Napoleón, quizás con algunos recelos por el nombramiento de Grouchy como mariscal, se alarmó tanto por el aparente progreso laxo del ala derecha, que a última hora de la tarde decidió intervenir en persona, uniéndose a Grouchy en Gilly para infundir a las tropas un sentido de urgencia. . Con Napoleón al mando, el efecto fue dramático cuando los batallones de infantería franceses asaltaron las posiciones prusianas, obligándolos a retirarse en cierto desorden, perseguidos por la caballería francesa que les causó estragos. Mientras los batallones prusianos continuaban retirándose con dificultad a Fleurus, el general Letort de los Dragones de la Guardia intentó inducir a los 28 Fusileros a que se rindieran ante sus inútiles circunstancias, pero fue asesinado. Furioso por la muerte de sus amados líderes, no se vengó por mucho tiempo cuando sus camaradas cayeron sobre el desventurado 28 en una furia desenfrenada. El 28 perdió más de 600 hombres y 13 oficiales ese día.

A la última luz, el ala derecha de Grouchy se había peleado en las afueras de la infantería Fleurus que fueron llamados a asaltar la ciudad, pero el general Vandamme se negó a prestar su apoyo a un superior a quien todavía despreciaba, por lo que Grouchy se vio obligado a contentarse con las ganancias del día ya obtenidas y para detener las operaciones del día.

Con ambas alas del ejército ahora detenidas para pasar la noche, el propio Napoleón se retiró a Charleroi, donde había establecido su cuartel general para pasar la noche. A pesar de los contratiempos y retrasos iniciales que habían caracterizado el primer día de campaña, todavía tenía motivos para sentirse satisfecho con los resultados del día. Incluso si alguno de sus dos comandantes superiores no había logrado llevar los objetivos vitales Ney al cruce de caminos en Quatre-Bras y Grouchy, Sombreffe, sin embargo, había obtenido una brillante iniciativa estratégica al tomar por sorpresa a sus dos oponentes. Lo más importante es que su ejército estaba ahora encajado firmemente en la posición central entre sus dos oponentes. Al final del día 15, Napoleón tenía su ejército en la mano, sus dos oponentes no, y por lo tanto tenía el destino de los tres ejércitos a su alcance.

El baile de la duquesa de Richmond

Temerosos rumores cargan el ambiente del Balón

Aproximadamente al mismo tiempo que Napoleón se había retirado a Charleroi, el duque de Wellington se estaba preparando para asistir al baile de la duquesa de Richmond, una decisión por la que fue criticado entonces y desde entonces. Sin embargo, indudablemente había tomado la decisión correcta dadas las circunstancias, ya que a estas alturas Bruselas estaba llena de rumores sobre el ataque francés. "En la guerra la moral lo es todo" El propio Napoleón había dicho lo mismo, y Wellington, un gran comandante por derecho propio, era igualmente plenamente consciente de su pleno significado. En la corriente subterránea de miedo que se apoderó de Bruselas a raíz de la noticia, sabía que era de vital importancia mantener una muestra exterior de calma para ayudar a prevenir un pánico generalizado.

Antes de asistir al baile, había recibido un mensaje que indicaba que el mariscal Blucher estaba concentrando su ejército en Sombreffe y otro despacho que le informaba que todo estaba tranquilo en el sector de Mons. Además de tener conocimiento de que Ziethen había sido atacado en Charleroi, Wellington consideró que podría ser un ataque de finta de Napoleón, con el golpe decisivo del hacha para caer en otra parte. En este sentido, claramente decidió esperar noticias más confiables en lugar de actuar precipitadamente. Aunque todavía temía que el ataque principal francés cayera bien hacia el oeste, todavía estaba suficientemente impresionado por la noticia porque una hora más tarde, mientras estaba en el baile, ajustó sus planes de la tarde para ordenar una concentración general hacia el flanco interior y ordenar la reserva para prepararse para marchar hacia el sur a Mont-St-Jean.

Cualquier ilusión que tuviera de un gran ataque francés hacia el oeste, se hizo añicos en el apogeo del baile de la duquesa en las primeras horas del 16, cuando Wellington por fin se enteró de la escala completa del ataque francés a través de Charleroi, y de lo que había sucedido. justo al sur de Quatre-Bras. Frente a las implicaciones potencialmente fatales que trajo la noticia, Wellington fue un modelo de calma serena cuando le pidió al duque de Richmond un mapa y fue conducido discretamente a una habitación vacía. A puerta cerrada, Wellington finalmente permitió que sus emociones se manifestaran. Examinando detenidamente el mapa, exclamó con admiración por su oponente. ¡Por Dios! ¡Napoleón me ha engañado, ha ganado veinticuatro horas de marcha sobre mí! Después de que le preguntaran qué pensaba hacer, Wellington respondió "He ordenado al ejército que vaya a Quatre Bras, pero no lo detendré allí, y si es así, debo luchar contra él aquí". mientras pasaba la uña del pulgar por un lugar llamado Waterloo.

En el mejor de los casos, tal vez todo lo que podía hacer era luchar contra una hábil acción dilatoria para que él y Blucher pudieran unir sus fuerzas, ya que Wellington era consciente de la naturaleza dispersa de sus fuerzas y sabía que, con toda probabilidad, no serían capaces de hacerlo. llegar a la encrucijada a tiempo para evitar un avance de los franceses.

16 de junio - Las batallas de Quatre Bras y Ligny

Wellington en el camino a Quatre Bras

A las 7:30 am, el duque y su estado mayor se dirigían al sur hacia Quatre Bras, precedidos por la reserva del ejército que había partido al amanecer.

En Charleroi, Napoleón decidió librar una batalla decisiva contra Wellington el día 16, porque había aprendido por el mariscal Ney, que lo había visitado en la madrugada, que Quatre Bras seguía en manos de los aliados. Planeaba marchar con su reserva para unirse a las fuerzas de Ney y aplastar las defensas de Wellington y hacer una marcha triunfal sobre el premio político de Bruselas. Su creciente convicción era que Blucher se retiraría de su posición expuesta alrededor de Sombreffe, pero para estar seguro de que los prusianos no podrían interferir y prestar su apoyo al ejército anglo-aliado de Wellington, se preparó para lanzar maniobras preliminares alrededor de Sombreffe y Gembloux como medida de precaución. Después de su esperada victoria sobre Wellington y la ocupación de Bruselas, se enfrentaría al propio Blucher con todo el poder de su "Armee du Nord".

En el mismo Quatre Bras, la victoria estaba por ser arrebatada con relativa facilidad por Ney, pero el mariscal que una vez había sido apodado el `` más valiente de los valientes '' por Napoleón por su inigualable coraje durante la retirada rusa, parecía haber desaparecido. porque no hizo ningún movimiento para avanzar y asegurar la encrucijada vital que todavía estaba ligeramente defendida. Con el tiempo, gran parte de la esencia de esta campaña, cada hora que desperdició, dio tiempo a las propias fuerzas de Wellington para reforzar la posición. Quizás en su defensa, Ney no estaba seguro de lo que el Emperador esperaba que hiciera y quizás creía que debía esperar la llegada de Napoleón en persona junto con Lobau y la Guardia. Ciertamente, un despacho que recibió a las 10 am lo indicaba. Por otro lado, es casi seguro que los Ney de antaño hubieran actuado en lugar de procrastinar.

En cuanto a Napoleón, a media mañana estaba en el proceso de cambiar el énfasis de su ataque del ala izquierda de Ney al ala derecha de Grouchy. Ahora le habían llegado noticias de Grouchy, de que importantes fuerzas prusianas estaban llegando en fuerza a las proximidades de Sombreffe. Se mostró reacio a dar crédito a tales informes y decidió viajar para verlo por sí mismo. Al unirse al III Cuerpo de Vandamme frente a St-Armand, las masas de tropas prusianas que podía ver marchando a su alcance a través de su catalejo lo convencieron de la necesidad de centrar su atención en los prusianos.

Batalla de Ligny y Quatre Bras -16 de junio de 1815

Napoleón estimó que no podría estar listo para la batalla hasta las 2:00 pm, ya que se necesitaba tiempo para reunir a sus tropas y desplegarlas, a saber, el IV Cuerpo de Gerard en la línea del frente y su Guardia, que formaría la reserva. Su plan de batalla, que comenzó a formular, preveía una gran parte del mando de Ney marchando desde el cruce de caminos en Quatre Bras, que supuso que Ney habría tomado y asegurado a media tarde. Viniendo del oeste, las fuerzas de Ney iniciarían un asalto envolvente en el flanco y la retaguardia del flanco derecho prusiano, momento en el que Napoleón desataría un ataque irresistible de su Guardia Imperial que perforaría una herida mortal a través del centro de la línea prusiana. Napoleón imaginó una gran y decisiva victoria, que bien podría decidir el destino de toda la campaña, ya que con el derrotado prusiano retrocediendo a lo largo de sus líneas de retirada hacia Namur y Lieja, nada podría detenerlo de desviar toda su atención del ejército de Wellington, que lo haría. estar aislado de sus aliados. "Si Ney cumple sus órdenes a fondo, no se escapará ni un arma del ejército prusiano" Napoleón declaró

El mariscal de campo Blucher, por su parte, estaba decidido a mantenerse firme y ofrecer batalla a los franceses, y poco después del mediodía tenía tres cuerpos en su mano en el campo de batalla previsto. El I Cuerpo de Ziethen de 32.000 hombres formó su línea de batalla central. Su centro se colocó en St-Armand con su flanco izquierdo en el propio Ligny, mientras que su flanco lejano se articulaba sobre Wagnele. El II Cuerpo de Pirch se desplegó detrás del I Cuerpo y el III Cuerpo de Theilmanns se formaría entre Sombreffe y Mazy en el extremo izquierdo. Blucher también esperaba traer a colación el IV Cuerpo de Bulow, pero resultó que esta formación estaba demasiado lejos para ser de ayuda.

Conde Von Gneisenau - 1760-1831

En algún momento alrededor de la 1:00 pm, cuando ambos ejércitos aún se estaban desplegando para la batalla, el propio duque de Wellington llegó a visitar a Blucher. Wellington había llegado a Quatre Bras a las diez de la mañana de esa mañana, y después de expresar su sorpresa al encontrar el campo de batalla indebidamente tranquilo, cabalgó para ver a su aliado. Wellington vio de inmediato las posiciones expuestas de las tropas prusianas que invitaban a blancos fáciles para la artillería francesa. Quizás señaló esto sin tacto a sus aliados, porque Gneisenau, quizás en un desaire a la conocida preferencia de Wellington por ocultar a sus hombres, replicó que "Los soldados prusianos prefieren tener una vista clara de su enemigo" Con algunos presentimientos con respecto a los despliegues prusianos, Wellington partió de regreso a Quatre Bras, pero antes de hacerlo, prometió ayudar a Blucher con "Traer parte de mi ejército, siempre que yo no sea atacado".

No obstante, con 84.000 prusianos en el campo de batalla, que incluían 8.000 jinetes y 224 cañones que sostenían un frente de siete millas a lo largo de las marismas del arroyo Ligny, y que dominaban los diez pueblos que dominaban los accesos a los cuatro puentes principales, Blucher creía que estaba bien situado para ofrecer una fuerte resistencia a los franceses.

El plan de Napoleón para el éxito total dependía en gran medida de la plena cooperación del mariscal Ney, y a la 1:00 pm, Napoleón, notando la inexplicable falta de cualquier acción de la dirección de Quatre Bras y furioso porque sus órdenes no estaban siendo obedecidas, envió una nota aguda a Ney, exigiéndole que "Ataca sin más dilación, todo lo que tienes ante ti con la mayor impetuosidad". ominosamente, el mensaje terminó con las palabras, "El destino de Francia está en tus manos".

Napoleón observa al ejército prusiano desde un molino de viento en Fleurus

A las 2:00 pm, el ejército francés estaba más o menos desplegado para luchar. El Cuerpo de Caballería de Grouchy de Pajol y Exelmanns se desplegó en la extrema derecha francesa. Su tarea consistiría en atar al Cuerpo de Thielemann al que se oponían. Las cuatro divisiones de infantería de Vandamme a la izquierda francesa y las tres divisiones de infantería de Gerard, junto con la caballería de apoyo, asaltarían el flanco izquierdo y el centro de Blucher respectivamente. Aproximadamente en este momento, Napoleón también decidió dar más detalles sobre su nota de la 1:00 pm para Ney, agregando: "Ataca todo lo que tengas delante, y después de hacer retroceder, girarás en nuestra dirección para provocar el envolvimiento de las fuerzas de Blucher.

Poco después de las 2:00 pm, los cañones franceses de Quatre Bras finalmente entraron en acción. Reille, el comandante del Cuerpo francés, tenía más de 20.000 soldados, pero después de haber luchado contra Wellington en la península, temía ser sorprendido por un gran número de tropas aliadas que podrían estar al acecho, ocultas a la vista. En consecuencia, el avance francés inicial fue presionado con cautela y las escasas fuerzas al mando de Perponcher pudieron aferrarse a sus posiciones. A las 2:30 pm, estalló la Batalla de Ligny. Mientras las formaciones de caballería de Pajol y Excelmans maniobraban para atar a la izquierda prusiana, Vandamme dirigió sus divisiones hacia adelante en un feroz ataque sobre St-Armand, mientras que, simultáneamente, Gerard arrojó dos de sus divisiones contra la propia Ligny para inmovilizar a las fuerzas de Ziethen y para detenerlo. atraer más reservas prusianas a la lucha que se intensifica rápidamente. En el borde occidental del campo de batalla, la lucha se volvió particularmente sangrienta ya que ambos lados lucharon por la posesión de la carretera lateral que iba a Quatre Bras, desde donde esperaban que pudieran aparecer refuerzos. Cada seto y cada casa fueron duramente luchados con una mentalidad desesperada de 'no dar cuartel' mientras los soldados luchaban con uñas y dientes por la posesión de St-Armand y Ligny en sangrientas batallas callejeras, con el resultado de que la horrenda lista de bajas comenzó a acumularse rápidamente en cualquiera de los dos. lado.

Jean-Baptiste Drouet, conde de Erlon 1765-1844

A las 3:15 pm, el propio Napoleón estaba mirando en dirección a Quatre Bras, esperando a estas alturas estar viendo la columna de Ney acercándose al flanco enemigo. Exasperado, Napoleón envió otra nota a Ney, diciéndole de nuevo que el destino de Francia estaba en sus manos e instándolo a atacar el flanco derecho prusiano sin demora. Apenas hubo desaparecido este mensaje, cuando por fin llegó un mensaje de Ney informándole al Emperador que ahora estaba comprometido en la batalla contra una fuerza aliada de al menos 20.000 hombres. Como ahora era obvio que Ney no podría cumplir con su plan original, Napoleón siguió su última nota diciéndole a su subordinado que le pedía que enviara solo el I Cuerpo de D'Erlon. Solo ahora Napoleón recordó que el VI Cuerpo de Lobau todavía estaba inactivo cerca de Charleroi, y se envió otro mensaje solicitándole que marche con rapidez para brindar su apoyo al ejército del Emperador.

La batalla se estaba inclinando inexorablemente hacia los franceses. Después de cinco ataques a Ligny, finalmente habían logrado hacerse un hueco. Con los franceses entrando ahora en Ligny, y más y más reservas prusianas siendo absorbidas por el ojo de la tormenta en el centro, el plan de Napoleón estaba surtiendo efecto y la Guardia Imperial francesa comenzó a formarse preparada para su ataque decisivo que presagiaría la victoria. . Napoleón solo esperaba al Cuerpo de D'Erlon para desatar su ataque.

Sin duda, Ney estaba comprometido con una lucha en Quatre Bras. Después de perder al menos seis horas antes de lanzar un ataque esa tarde, su oportunidad de ganar una victoria fácil había pasado ahora para la caballería belga holandesa y la veterana quinta división de Picton con 12 cañones había llegado para reforzar la línea aliada que había vacilado peligrosamente antes de su llegada. Las divisiones de Ney habían capturado la granja Piraumont en el ala izquierda aliada y la granja Gemioncourt, que se encuentran en el centro de la línea de batalla aliada. Además, Wellington había vuelto ahora para hacerse cargo personalmente. Cuando Ney envió con confianza cuatro columnas de infantería francesa a la espera de la victoria, los soldados de élite de Picton los redujeron rápidamente a una turba desmoralizada y gritando mientras eran rechazados y perseguidos con vehemencia por los montañeses.

A la izquierda francesa, el hermano menor de Napoleón, Jerome Bonaparte, disfrutó de más éxito cuando sus hombres rompieron la línea de Brunswick. Mientras la caballería francesa se apresuraba a explotar esta victoria, el duque de Brunswick lanzó un contraataque mal concebido a la cabeza de sus húsares 'Death's Head' que fueron diezmados, costándole la vida al duque de Brunswick.

Ahora eran las 4:00 pm. Con éxito a su izquierda, pero con su ataque a la derecha de Wellington en ruinas, el mensaje de las 2:00 pm de Napoleón llegó a Ney, que decía "Ataca a todo lo que tengas delante, y después de hacer retroceder, girarás en nuestra dirección para provocar el envolvimiento de las fuerzas de Blucher"En esta coyuntura, Ney decidió que necesitaba la mano de obra del I Cuerpo de D'Erlon de 20.000 hombres para ayudarlo a asestar el golpe decisivo contra la línea de Wellington, con el fin de llevar a cabo esta tarea, pero el I Cuerpo, para consternación de Ney, estaba ausente del campo. .

Lanceros franceses intentan romper las casillas de infantería de Wellington.

Mientras los mensajeros partían para instar al Cuerpo de D'Erlon a que llevaran los sujetadores de Quatre con toda prisa, los cazadores y lanceros de Pire, mientras tanto, atacaron por sorpresa a la línea aliada que casi logró la buscada victoria de Ney cuando Wellington, atrapado por la guardia, se vio obligado a hacerlo. cabalga por su vida y busca refugio en una plaza de infantería para evadir la captura. Las tropas aliadas atrapadas en este ataque de caballería magníficamente cronometrado tuvieron la suerte de formarse en cuadrilla, atrapadas como estaban en el acto mismo. Después de algunos momentos conmovedores, la caballería de Pire finalmente fue derrotada, aunque no sin graves pérdidas en el lado aliado. No obstante, la crisis de Wellington ya había pasado. Había recibido y tratado con todo lo mejor que Ney tenía para ofrecer y ahora estaban llegando más refuerzos al campo para inclinar la balanza a su favor.

Con la iniciativa escapándose de él, la crisis para Ney apenas comenzaba porque no tenía tropas frescas con las que montar otra ofensiva contra la línea de Wellington, y sin la ayuda de los 20.000 hombres de D'Erlon, todo lo que podía esperar hacer era aguantar. la suya, y mucho menos tomar la encrucijada vital. Incluso ahora, sus tropas cansadas estaban retrocediendo.Con la presión sobre él en una situación, que para ser justos se había provocado a sí mismo a través de la ociosidad de las mañanas, el estado de ánimo de Ney cuando un mensajero llegó al campo para informarle que el Cuerpo de D'Erlon en realidad estaba marchando sobre el campo de batalla de Ligny. y así lejos de él sólo se puede imaginar. La furia de Ney de que el movimiento de D'Erlon se estaba realizando sin su autorización directa fue tanto más exasperada por el hecho de que Wellington, con una superioridad ahora numérica, estaba lanzando sus propias ofensivas a través del campo. Claramente, D'Erlon tendría que ser retirado.

D'Erlon's & # 160I Corps ya estaba casi en el campo de batalla de Ligny y era extremadamente improbable que no pudiera llegar a Quatre Bras a tiempo para ser de alguna ayuda útil, pero el siempre impulsivo Ney, sin pensar en las implicaciones. esto podría significar contra el panorama más amplio de la campaña de Napoleón en sí, ordenó inmediatamente su destitución. Apenas se hizo esto, cuando otro mensajero apareció ante él, llevando el mensaje de las 3:15 de Napoleón instándolo a "atacar el flanco prusiano sin demora" Para Ney, fue la gota que colmó el vaso. Furioso porque el Emperador no estaba preocupado por las dificultades que enfrentó en Quatre Bras, estalló de rabia, lo que provocó que el jinete del despacho olvidara el mensaje escrito que aún tenía en el bolsillo y que habría explicado las intenciones de Napoleón.

Impulsado por algo que se parecía a su antiguo yo, Ney ahora tenía la intención de arrebatar una victoria sin D'Erlon por medios desesperados, incluso si eso significaba montar una carga heroica, pero suicida, con los coraceros parcialmente llegados de Kellermann, que suman 750 hombres. Cuando Kellermann cuestionó con razón esta orden, Ney dejó en claro que no toleraría ninguna discusión, aunque prometió el apoyo de la caballería de Pire. "Ve y vete ahora" él dijo.

La captura del Color del Rey del 69

Sorprendentemente, con un poco de ayuda de la incompetencia del Príncipe de Orange, la carga de Kellermann por su caballería pesada alrededor de las 5:00 pm, casi se llevó el día. Girando alrededor de los cuadrados maltrechos en la línea del frente, avanzaron y atraparon al 69, que por orden del Príncipe, en realidad se estaba formando de nuevo desde el cuadrado hasta la formación de línea. Posteriormente fueron cortados en pedazos por la caballería francesa maurading y su color capturado. Después de que un equipo de armas fue masacrado, el 33 ° también fue tomado por sorpresa, pero a pesar de recibir un golpe severo, de alguna manera lograron aferrarse y liberarse. Los exhaustos jinetes de Kellerman casi llegaron a la encrucijada, pero un fuego cruzado mortal de las unidades aliadas presentes obligó a ellos y a los restos del agotado apoyo de Pire a buscar la seguridad de las líneas francesas. El propio Kellerman, con su caballo disparado debajo de él, tuvo la suerte de evadir la captura o la muerte mientras lograba escapar agarrándose a los estribos entre dos de sus soldados.

El impetuoso ataque fue el último lanzamiento de Ney y finalmente había logrado poco. Además, la llegada de 5.000 soldados de la Guardia Británica cambió la suerte de la guerra a favor de Wellington y, al final de los días de lucha, había recuperado todo el terreno que había perdido durante el día mientras Ney se encontraba de nuevo donde había comenzado.

Última victoria de Napoleón

En el campo de batalla de Ligny, eran las 6:00 pm. Napoleón finalmente había decidido enviar la Guardia Imperial contra el centro prusiano que se desmoronaba rápidamente, con o sin la ayuda de Ney o D'Erlon. Justo cuando el ataque estaba a punto de avanzar, se informó que una columna oscura de tropas se acercaba a la retaguardia del ala izquierda francesa desde el suroeste. ¿Podría ser Wellington, que viene a ayudar a Blucher después de una victoria sobre Ney? ¿Quizás podría ser D'Erlon? Nadie lo sabía, y Napoleón consideró prudente suspender las operaciones hasta que se identificara el cuerpo de tropas en marcha que ya estaba causando consternación en los raks.

Aprovechando este indulto temporal, Blucher aprovechó el tiempo para fortalecer su línea vacilante y logró recuperar parte de St-Armand.

Al cabo de una hora, la columna misteriosa había sido identificada como el I Cuerpo de D'Erlon que marchaba sobre Wagnee en lugar de Wagnele en el flanco prusiano, como pretendía el Emperador. La misma hora también vio la desconcierto de Napoleón y su personal mientras observaban a los 20.000 hombres de D'Erlon dar media vuelta y comenzar a marchar de regreso a Quatre Bras casi tan pronto como habían aparecido. (D'Erlon ya había recibido el fuerte retiro de Ney.

Napoleón da la orden de enviar la Guardia contra la línea prusiana que se desmorona.

Napoleón no hizo ningún movimiento para llamar al Cuerpo de D'Erlon porque su asalto para aplastar el centro prusiano no podía retrasarse más, por lo que a las 7:00 pm, precedido por un bombardeo de artillería y un ataque de la Guardia Joven que expulsó a los prusianos de St-Armand, 6.000 guerreros de la Guardia avanzaron sobre Ligny en dos columnas mientras llovía a cántaros, en medio del estruendo de los truenos en lo alto. Media hora más tarde, la línea prusiana afectada se dobló y se rompió, y la Guardia comenzó a marchar a través del centro roto en un preludio triunfal de la ahora asegurada victoria de Napoleón.

Para ganar algo de tiempo para que su ejército derrotado se retirara y se retirara a un lugar seguro, el mariscal de campo Blucher ahora se colocó a la cabeza de 32 escuadrones de caballería y dirigió una heroica contracarga hacia el centro destrozado que, junto con las cargas posteriores, fue fácilmente aplastado a un lado. por la Guardia que continuó su marcha implacable a través de Ligny apoyado por la caballería francesa. Sin embargo, la carga de Blucher no fue en vano, ya que, como pretendía, permitió que el grueso del ejército prusiano escapara, ya que incluso en la noche, focos esporádicos de la resistencia prusiana lucharon en apoyo de las acciones de retaguardia.

Aunque no podía saberlo en ese momento, Napoleón acababa de obtener su última victoria.

La retirada prusiana a Wavre

El ejército del ejército prusiano abandonó el campo de Ligny dejando tras de sí 16.000 muertos y heridos. Que habían sufrido una gran derrota era innegable, pero aunque estaban conmovidos, estaban lejos de estar rotos como fuerza de combate, como lo demuestra la retirada relativamente ordenada de las dos alas prusianas que se permitió en gran parte a la heroica carga de Blucher.

El ejército prusiano se dirigió hacia el norte para poner tiempo y espacio entre ellos y la esperada persecución francesa, ignorando el paradero de su mariscal de campo, ya que en el punto álgido de las cargas de Blucher durante las etapas finales de la batalla, se había caído de su caballo mortalmente herido y había yacía semiconsciente mientras la caballería de ambos lados giraba sobre sus cabezas. Afortunadamente para los prusianos, los franceses no se dieron cuenta del gran premio que tenían a su alcance y, a su debido tiempo, Blucher sería rescatado por las valientes acciones de un ayudante leal para unirse al ejército principal más adelante.

Napoleón había obtenido su victoria, pero no fue el aplastante éxito lo que pudo haber asegurado la campaña allí mismo. Su propio ejército había sufrido 11.000 bajas, pero lo que es más significativo, estaba completamente exhausto después de sus esfuerzos después de las duras batallas disputadas por Ligny y St-Armand. Al darse cuenta de esto, Napoleón se negó a autorizar una persecución inmediata de los prusianos porque todavía estaba convencido de que su enemigo aún podría ser peligroso. Aunque tenía la esperanza de que los prusianos hubieran sido destrozados por su derrota, no estaba convencido, porque sabía por sus propias experiencias amargas en la lucha contra Blucher en 1814 que debía esperar lo inesperado. Como le relató a Campbell, el comisionado británico en Elba con respecto a Blucher "Ese viejo diablo siempre estaba dispuesto a atacar de nuevo incluso después de una derrota".

Agotado o no, una persecución inmediata del ejército prusiano era una necesidad después de Ligny, y las consecuencias de que Napoleón no lo hiciera tendrían consecuencias fatales para los franceses en las próximas 48 horas.

En un intento por restaurar algo de orden y un claro punto de reunión para el desorganizado ejército prusiano, actuando en ausencia de Blucher, Gniesenau y los generales de mayor rango celebraron una improvisada conferencia en la carretera. Por la poca luz que pudieron encontrar, el único lugar que se destacó con cierto grado de certeza se llamó Wavre, directamente al norte de Ligny, por lo que este fue elegido. Gniesenau planeaba reunir al ejército en torno al cuerpo de Bulow, aún intacto, que proporcionaría un núcleo. Una vez logrado esto, el objetivo de Gniesenau era continuar la retirada prusiana hacia el este, hacia el Rin, porque tenía poca confianza en Wellington y sus aliados políglotas. Afortunadamente para los aliados, el regreso seguro de Blucher al ejército cambió el esquema de las cosas y no quiso saber de ninguna otra retirada. A pesar de su estado agitado, su odio y su deseo de vencer a los franceses se mantuvieron tan fuertes como siempre. Como lo expresó sin rodeos, "Honor exigió que apoyara a su aliado, pase lo que pase".

Irónicamente, la ubicación de Wavre en sí, aunque elegida al azar, proporcionó a Blucher los medios ideales para establecer una unión con Wellington el día 18.

17 de junio - Interludio

Al amanecer del 17, Napoleón había enviado patrullas de caballería para determinar la dirección general del cuerpo principal del ejército prusiano. Era importante para el emperador francés averiguar si Blucher tenía la intención de unir sus fuerzas y tomar una posición para apoyar a Wellington o continuar su retirada. El destacamento de caballería de Pajol informó que una masa de fugitivos fluía hacia el este a lo largo de la carretera hacia Namur, lo que parecía respaldar que los prusianos se estaban retirando hacia el este sobre las líneas de sus comunicaciones, pero para Napoleón, el panorama general aún estaba lejos de ser claro. Si actuaba de forma preventiva contra Wellington ahora sin averiguar qué pretendía Blucher, era posible que se encontrara atrapado entre dos ejércitos hostiles que muy bien podrían obligarlo a retirarse detrás de una fuerte retaguardia, dejando su campaña belga hecha jirones.

Napoleón, para consternación de sus generales, pasó la mañana recorriendo el campo de batalla de Ligny en una muestra de indecisión, discutiendo la situación política de París, entre otras cosas, mientras esperaba noticias. Después de una noche en la que no se encontraba bien, todavía parecía cansado y esto solo exasperó su irritabilidad, porque cuando el mariscal gruñón lo presionó una vez más para que le diera órdenes de perseguir a los prusianos, explotó. "¡Te daré las órdenes cuando me parezca conveniente!"

En el lado positivo, Napoleón visitó tres divisiones que habían sufrido más durante la batalla y, con su carismática presencia, elevó su moral. Además, permitió que sus maltrechas formaciones descansaran más tiempo después de los esfuerzos del día anterior.

Finalmente llegó un despacho del mariscal Ney, y de esto el emperador francés se enteró de que Wellington, lejos de retroceder como supuso que lo haría después de la derrota de Blucher, de hecho todavía estaba en Quatre Bras, y lo más importante, su ejército todavía estaba en fuerza en la encrucijada. Era una noticia demasiado buena para ser verdad, y de inmediato Napoleón vio la oportunidad de oro que no había tenido en cuenta en toda la mañana. Con la esperanza de que no fuera demasiado tarde, Napoleón se quitó la capa de letargo y finalmente dio órdenes al general Grouchy de perseguir a los prusianos con 33.000 hombres, que comprendían los cuerpos de Vandamme y Gerard.

Pronto Napoleón volvió a ser su antiguo yo dinámico mientras galopaba por el camino a Quatre Bras a toda velocidad con su personal, el cuerpo de Lobau y la formación de su Guardia Imperial a su paso. Ahora esperaba caer sobre el flanco de Wellington y destruirlo, suponiendo que Ney inmovilizaría al ejército de Wellington mediante un asalto frontal. Pero estaba desconcertado al no escuchar ningún sonido de batalla delante de él mientras se acercaba. Cuando llegó a Quatre Bras, estaba furioso al no encontrar ninguna batalla en curso, porque los hombres de Neys estaban comiendo tranquilamente su almuerzo, dejando a las fuerzas de Wellington libres para retirarse hacia el norte sin ser molestadas.

De hecho, Wellington había estado retirando sus tropas desde media mañana después de escuchar noticias definitivas sobre la derrota de Blucher y la posterior retirada del ejército prusiano a Wavre. Wellington sabía que por sí solo era vulnerable, por lo que debía retroceder para mantenerse en estrecho contacto con su Aliado. "Supongo que en Inglaterra dirán que nos han lamido", él dijo,"pero como Blucher ha retrocedido, debemos hacer lo mismo".

Incluso ahora no era demasiado tarde para que los franceses impidieran que Wellington escapara, y después de reprender brevemente a Ney por su conducta tardía y comentar amargamente a D-Erlon que "Francia se ha arruinado", Napoleón intervino personalmente para liderar la persecución del ejército anglo-aliado.

Napoleón lidera la persecución del ejército de Wellington desde Quatre Bras

Era probable que el ejército de Napoleón hubiera atrapado al ejército de Wellington, tal era la reputación de los franceses de superar a cualquier oponente, pero el clima era amigo de Wellington y enemigo de Napoleón. Ahora, las nubes oscuras en lo alto se convirtieron en una tormenta que convirtió el suelo en un lodazal, obstaculizando la persecución francesa y facilitando la huida de Wellington. En Genappe, un furioso cuerpo a cuerpo de caballería estalló a lo largo de las estrechas calles cuando los húsares de Lord Uxbridge se convirtieron en sangre que perseguía a los lanceros franceses.

A las 6:30 pm, estaba claro que Wellington había eludido las garras de Napoleón, y el emperador francés comentó con amargura "¡Qué daría yo por tener el poder de Joshua para frenar el avance del sol!" De hecho, cuando Napoleón llegó a La-Belle Alliance en la misma hora, pudo ver poco por delante debido al crepúsculo prematuro provocado por el terrible clima. Dio órdenes al general Milhaud de que investigara adelante con sus coraceros y cuando más de sesenta cañones aliados rugieron, desenmascarando las posiciones de Wellington a lo largo de la cima de la montaña de Mont St-Jean enfrente, Napoleón tuvo su respuesta y la caballería francesa se retiró. Claramente, Wellington tenía la intención de resistir al día siguiente.

"Que todas las tropas tomen posiciones y veremos que pasa mañana ", Napoleón le dijo a D-Erlon antes de retirarse a la granja de Le Calliou donde había establecido su cuartel general para pasar la noche.

18 de junio - La batalla de Waterloo

La batalla de Waterloo a las 11:30 am

Durante las primeras horas del 18, Napoleón se paseaba por las líneas de Fremch, mirando hacia las miles de fogatas que marcaban las posiciones del ejército anglo-aliado que se enfrentaba al suyo. Parecía ansioso, temiendo que Wellingtomn decidiera escabullirse durante la noche y negarle la victoria que coronaría triunfalmente su campaña belga.

El emperador francés no tenía por qué preocuparse, ya que su adversario, el duque de Wellington, estaba igualmente decidido a no negarle la batalla que buscaba. Para cuando el sol estaba saliendo sobre el campo empapado de lluvia donde los soldados de ambos lados habían pasado una noche incómoda y miserable, había recibido una palabra definitiva de Blucher que le confirmaba que los prusianos estarían marchando con fuerza ese día desde Wavre a unas quince millas. hacia el este para tomar al ejército francés en el flanco.

El ejército inglés acampa en medio del espantoso clima la noche anterior a la batalla.

El plan de Wellington era simple: sabiendo que tenía pocas posibilidades de defenderse de Napoleón por sí mismo, planeaba mantenerse firme y librar una batalla puramente defensiva para ganar algo de tiempo mientras esperaba la llegada de las fuerzas de Blucher, que esperaba que inclinaran la balanza. fortuna firmemente a favor de los aliados. Una vez que el ejército anglo-aliado se hubiera unido con el ejército prusiano en fuerza, Wellington imaginó que, combinados, podrían lanzar una poderosa contraofensiva para derrotar decisivamente al ejército francés y poner fin a la apuesta de Napoleón por Bélgica. Bien consciente de que se estaba enfrentando a un genio militar, Wellington sabía que debía tener cuidado de no hacer ningún movimiento en falso frente a su oponente, y tuvo cuidado de organizar hábilmente las disposiciones de sus tropas de modo que sus soldados experimentados se intercalaran con sus soldados. unidades más débiles. Quizás algo de la reputación de Napoleón lo instó a ser cauteloso también, ya que colocó una fuerza mixta de 17,000 hombres en Hal, a unas diez millas al oeste del campo de batalla, contra un ataque de flanqueo francés ilusorio que, en el caso, nunca sucedió.

En Wavre y sus alrededores, el ejército prusiano se había recuperado asombrosamente de su derrota en Ligny menos de cuarenta y ocho horas antes. Tanto Blucher como el más cauteloso Gniesenau estaban ahora comprometidos con una estrategia cooperativa con su aliado para derrotar a Napoleón. El principal temor en el campo prusiano era que si Wellington no resistía a luchar o no podía contener al ejército de Napoleón el tiempo suficiente para que los prusianos tuvieran tiempo de efectuar su unión, entonces tendidos en la línea de marcha podrían encontrarse solos contra el poder de todo el ejército de Napoleón. También estaba la complicación adicional del mariscal Grouchy con sus 33.000 hombres con los que lidiar, que estaba bajo las órdenes de evitar que interfirieran con los planes del emperador francés.

Afortunadamente para la causa aliada, Grouchy estaba fuera de su alcance en su nombramiento en el ala derecha y ya había dejado escapar a los prusianos, porque a las 6:00 am del 18, el mariscal francés todavía estaba vacilando en Gembloux, siete millas al sur de Wavre, mientras que el ejército prusiano, envalentonado por su increíble laxitud, ya había comenzado su marcha en masa para ayudar a Wellington, dejando solo un cuerpo de 15.000 hombres al mando de Thielemann para cubrir este movimiento y actuar como retaguardia en caso de que Grouchy intentara intervenir.

Jerónimo Bonaparte 1784-1860

A las 8:00 am, Napoleón desayunó con sus generales de mayor rango en Le-Caillou, mientras a lo lejos repicaban las campanas de la iglesia de Plancenoit. Parecía confiado y expresó que, "Tenemos noventa oportunidades a nuestro favor y no diez en contra".& # 160 Aun así, algunos de los presentes que habían luchado contra Wellington en España y estaban familiarizados con sus tácticas no estaban tan seguros, y hablaron, aconsejando al Emperador que librara una batalla de maniobra en lugar de un costoso asalto frontal contra la firmeza. de los casacas rojas de Wellington. Soult también estaba preocupado por la ausencia de los 33.000 hombres de Grouchy y los instó a ser llamados a llamar. El hermano de Napoleón, el príncipe Jerónimo, también le contó a Napoleón que tenía información de un camarero belga que había escuchado a dos generales aliados discutir que Wellington y Blucher buscarían unir sus ejércitos ese día. & # 160Napoleón desestimó todos estos argumentos e hizo una demostración de desprecio por Wellington, y eso fue todo lo que probablemente fue, un espectáculo. Estaba en contra de los principios de la guerra tener en alabanza a un oponente y Napoleón simplemente deseaba dar a sus temerosos generales una moral para levantar la 'charla de ánimo'.

El ejército francés se levanta para la batalla en la mañana del 18

Sin embargo, estaba lo suficientemente impresionado por la inteligencia de Jerome como para ordenar a un destacamento de húsares que tomara una posición detrás de Frichermont en el borde este del campo de batalla con un destacamento adicional en Lasne para vigilar a los prusianos. Napoleón había querido comenzar la batalla a las 6:00 a. M., Pospuesto a las 9:00 a. M., Pero sus oficiales de artillería le aconsejaron que le diera al menos otra hora para dejar que el suelo se seque y permitir que el cañón se maniobre libremente. Además de esto, muchas de las tropas todavía se estaban reuniendo, habiendo acampado tan lejos como Genappe durante la noche empapada de lluvia, por lo que Napoleón, con implicaciones fatídicas, pospuso la batalla.

Pero la iniciativa ya se le estaba escapando a Napoleón, porque los prusianos ya estaban en marcha. El cuerpo de Bulow de 30.000 hombres había estado marchando desde las 4:00 am de esa mañana y si lo hubiera sabido, sin duda Napoleón habría prestado poca atención al barro y habría atacado a Wellington antes, porque cada hora que desperdiciaba era una ventaja para Wellington a medida que los prusianos se acercaban. . & # 160 A las 10:00 am, Napoleón en Rossomme, redactó un despacho para Grouchy enfatizando la necesidad de acercarse y permanecer en contacto con el ejército principal. Tan pronto como se envió este mensaje, llegó un despacho de Grouchy informándole que parecía que dos columnas enemigas estaban convergiendo ahora en Bruselas con la intención de unirse a Wellington. Con fecha de las 6:00 am desde Gembloux, Napoleón debió sentirse un poco incómodo porque el despacho le dijo a Napoleón que en el momento en que fue escrito, Grouchy no había actuado de manera decisiva sobre esta información porque no se había mudado de Gembloux. Incluso si Napoleón se sentía incómodo, la suerte estaba echada, por lo que salió para revisar su ejército ante el atronador clamor de las tropas mientras se preparaban para la batalla.

El ejército anglo-aliado se formó antes de que Napoleón bloqueara el camino a Bruselas en un verdadero estilo defensivo de Wellington. Wellington había desplegado a sus tropas sabiamente, aprovechando el terreno natural al esconder el grueso de sus tropas detrás de las laderas inversas donde estaban ocultas a la vista y el poder destructivo de la artillería francesa. También había aprovechado las estructuras hechas por el hombre en el campo de batalla, fortificando, el castillo de Hougoumont, la granja de La-Hai-Sainte y la serie de aldeas Papelotte, La-Haie y Frischermont en el extremo izquierdo de su posición, para actuar como rompeolas contra los ataques franceses. Tenía 67.661 hombres a su disposición, que comprendían 49.608 de infantería, 12.408 de caballería y 156 cañones servidos por 5.645 hombres con los que frustrar a Napoleón el tiempo suficiente para permitir que sus aliados prusianos llegaran con fuerza. En previsión de su llegada, Wellington había dejado espacio para su despliegue en el extremo izquierdo de su posición.

Para derrotar al ejército anglo-aliado y llevarse el premio político de Bruselas en triunfo, Napoleón había desplegado frente a Wellington, 71.947 soldados, que comprendían 48.950 de infantería, 15.765 de caballería y 7.232 artilleros que servían 246 cañones. Desplegó sus tropas en tres líneas, el centro de las cuales se extendía a horcajadas sobre la carretera de Bruselas. Siete divisiones de infantería, compuestas por el II cuerpo de Reille que sostenía el ala izquierda y el I cuerpo de D-Erlon que sostenía el ala derecha formaban la primera línea.En la segunda línea estaban agrupadas las divisiones de caballería que apoyaban a las divisiones de infantería, mientras que el IV cuerpo de Lobau estaba en el centro de la reserva. . Finalmente se levantaron las formaciones de la Guardia Imperial a ambos lados de la carretera de Bruselas.

Haciendo caso omiso del consejo anterior que se le dio con respecto a una batalla de maniobra, el plan de batalla de Napoleón que estableció era simple y revelaba que tenía la intención de buscar una victoria rápida simplemente abriéndose paso a golpes a través de la línea de Wellington con una fuerza pura y brutal, en un frente. batalla de desgaste. El plan requería un bombardeo masivo de artillería para ablandar a su enemigo, seguido de un abrumador asalto frontal de infantería por parte de las cuatro divisiones del II cuerpo de D-Erlon, que formaría el ataque principal. & # 160 No era un plan sutil, ni mucho menos de lo mejor, pero en verdad, la naturaleza empapada del suelo después de una noche de lluvia debe haber obstaculizado cualquier batalla de maniobra.

Siendo que la batalla que estaba a punto de librar era de vital importancia para él, con respecto a su posición como líder de la nación francesa, así como a su reputación militar, fue extraño que tomara la decisión de entregar el mando de la batalla al Mariscal Ney. mientras que él mismo solo asumió un rol supervisor. Antes de que terminara el día, lamentaría amargamente su decisión.

11:25 am - Comienza la batalla

El ataque francés a Hougoumont

Alrededor de las 11:25 am, comenzó la batalla de Waterloo cuando los cañones franceses del II cuerpo de Reille se abrieron cerca del castillo de Hougoumont. Su fuego fue preliminar a un ataque del príncipe Jerónimo Bonaparte, quien dirigió a los hombres de su división hacia adelante en un ataque contra el castillo. Este ataque estaba destinado a ser un asunto de distracción, pero pronto degeneró en una gran batalla cuando Jerome, enfurecido por la feroz resistencia interna, lideró una oleada tras otra de tropas francesas en un esfuerzo por arrebatar el control del grupo de edificios. Hasta 13.000 franceses estarían comprometidos con estos inútiles ataques que fueron rechazados por una guarnición de solo 2.000 guardias británicos.

Aproximadamente a veinte kilómetros al este, en Walhain, el mariscal Grouchy y su personal habían escuchado el cañoneo procedente del oeste. Casi de inmediato, el general Gerard, al mando del IV cuerpo, se había acercado al mariscal para exigirle que "marcharan al son de los cañones". Dadas las circunstancias, era una petición lógica, pero tal era la autoritaria falta de tacto de Gerard con su superior, que Grouchy se clavó en sus talones, negándose obstinadamente a seguir el consejo de Gerard. La protesta de Gerard y la subsecuente súplica de que se le permitiera al menos marchar con sus propias tropas no cortaron el hielo con el mariscal, porque Grouchy no tenía intención de dividir sus fuerzas, que sumaban 33.000 hombres. Estaba decidido a seguir las órdenes del Emperador al pie de la letra. Así que se dejó escapar una gran oportunidad para que los franceses ganaran la campaña, porque si Grouchy había mostrado más iniciativa propia y había marchado hacia los cañones incluso hasta el mediodía, debió haber atrapado al cuerpo principal de Blucher en la marcha hacia Waterloo.

Durante la primera hora y media, Napoleón había estado supervisando la formación de una gran batería de 88 cañones, que colocados frente al cuerpo I de D-Erlon tronaron su energía destructiva en el centro de Wellington, preludio del gran ataque de Napoleón por las cuatro divisiones que comprendía el cuerpo de D-Erlon. El problema era que, aparte de la brigada expuesta de Bylant que estaba horriblemente expuesta en las pendientes delanteras, Wellington había escondido a la mayoría de sus hombres detrás de las pendientes inversas, lo que los protegía del poder asesino de los cañones franceses. Se podría haber esperado que algunas de las balas de cañón se dispararan sobre la línea de la cresta para caer entre las tropas de Wellington, pero demasiados proyectiles cayeron inofensivos, enterrándose en el suelo empapado. El cañoneo francés tenía, por tanto, más ladrido que mordisco. Pero el rugido aún debe haber tenido un efecto desmoralizador en las tropas aliadas, lo que al mismo tiempo fortaleció los ánimos de los hombres de D-Erlon que se preparaban para atacar.

Napoleón se entera de que los prusianos están marchando.

A la 1:00 pm, justo cuando Napoleón supervisaba su ataque, se notó que parecía haber una nube oscura hacia el noroeste. Las primeras esperanzas de que pudieran haber sido los 33.000 hombres de Grouchy pronto se desvanecieron cuando un húsar prusiano capturado, informó a Napoleón en persona que era la vanguardia del ejército prusiano liderado por los 30.000 hombres del IV cuerpo de Bulow en el camino para apoyar a Wellington. La inteligencia de Jerome había sido correcta después de todo. Reaccionando de inmediato, Napoleón ordenó que el cuerpo de 17.000 hombres de Lobau, junto con la 3ª división de caballería de Domon y la 5ª división de caballería de Subervie formaran una nueva línea de batalla en su flanco este para protegerse contra esta nueva amenaza que se avecinaba en el horizonte.

1:30 pm - El ataque del cuerpo de D-Erlon

Sin embargo, la batalla aún tenía que ser ganada o perdida, y si Napoleón podía barrer a Wellington del campo antes de que los prusianos llegaran con fuerza, entonces la intervención de Blucher sería en vano, ya que habría llegado demasiado tarde para afectar el asunto. Así que a la 1:30 pm, cuando la gran batería se quedó en silencio, las cuatro divisiones de D-Erlon, deseosas de demostrar su valía a los ojos de su Emperador, después de no haber jugado un papel decisivo el 16, avanzaron, apoyadas por un enjambre de escaramuzadores y dos brigadas de caballería pesada que avanzaron a ambos lados de La-Hai-Sainte, que estaba en manos de un batallón de la Legión de Reyes Alemanes, comandado por el Mayor Baring.

Cuerpo de D-Erlon en marcha contra la izquierda de Wellington

Quizás hubo hasta 17.000 hombres en este gran ataque, y si avanzó, debió de ser una visión desalentadora para los aliados en la cima de la cresta. En el extremo izquierdo, la División de Infantería de Quiot se movió alrededor de La-Haie-Sainte, limpiando su jardín y huerto y cuando Wellington envió refuerzos en ayuda de Baring, los paladines de Dubois los masacraron. En el centro, las enormes columnas de infantería de Donzelot y Marcognet marcharon aparentemente imparables hacia la cresta aliada y, en verdad, fue un momento crítico para Wellington, ya que solo 3.000 mosquetes se opusieron a las dos columnas francesas que avanzaban y que tenían 10,000 hombres. Para Napoleón y su estado mayor que miraban ansiosos el ataque desde la cresta opuesta, parecía como si el ataque de D-Erlon aplastaría la línea de Wellington con facilidad, pero era el punto más alto de sus expectativas.

Sir Thomas Picton dio la orden de disparar y 3.000 mosquetes descargaron una lluvia de fuego letal que hizo retroceder a la división de Donzelot, pero Picton pagó con su vida cuando fue alcanzado por fuego enemigo en la frente. Aun así, la división de Marcognet oliendo la victoria, marchó imparable hacia la cresta dando un todopoderoso "Vive l 'Empereur", mientras la división de Durutte comenzaba a desplegarse a su derecha. El ejército de Wellington estaba al borde del desastre.

Se captura un águila francesa.

Lord Uxbridge dirigió ahora sus divisiones de caballería pesada por las laderas en una carga de rescate perfectamente sincronizada a ambos lados de la carretera de Bruselas, estrellándose contra las divisiones de infantería que avanzaban como un mazo para cortarlas en pedazos. Roto, el cuerpo de D-Erlon retrocedió en masa en un gran desorden perdiendo 5.000 hombres y dos águilas.

Embriagados por el éxito, elementos de las brigadas de caballería, sobre todo los grises escoceses, continuaron hasta llegar a la gran batería francesa, pero Napoleón, con el ojo puesto en la pelota, ya había dado órdenes de interceptarlos, y la caballería francesa en caballos nuevos barrió. para vengarse. En caballos volados, la caballería aliada fue muy cortada y arrojada hacia atrás con gran pérdida. Wellington había perdido alrededor del 40 por ciento de su caballería y casi toda su caballería pesada.

4:00 pm Ataques de la caballería francesa.

Ahora eran alrededor de las 3:00 pm. El gran ataque de Napoleón para ganar la batalla había fracasado y con el cuerpo de D-Erlon un caos desorganizado, su situación era más desesperada ya que los prusianos estaban ahora mucho más cerca de llegar al campo de batalla para apoyar a Wellington. Quizás lamentando incluso ahora haber dejado a Ney demasiado libre, Napoleón ordenó directamente al mariscal que tomara La-Haie Sainte, pero eran casi las 4:00 pm cuando Ney pudo organizar un ataque contra la granja con brigadas de infantería improvisadas desde el restos del cuerpo de D-Erlon que todavía se estaban reorganizando. Aún temblorosos por sus amargas experiencias, las tropas que componían el ataque de Ney fueron rechazadas, pero incluso mientras se retiraban, Ney creyó ver un retroceso del ejército de Wellington que parecía significar una retirada. Con la esperanza de aprovechar esta oportunidad y convertir una retirada en una huida, Ney ordenó que una brigada de coraceros se convirtiera en un ataque completo de 5.000 jinetes de todo tipo, muchos sin órdenes.

Mariscal Ney al frente de las cargas de caballería francesa

Arriba en la cresta aliada, Wellington y su estado mayor apenas podían creer lo que veían mientras la caballería francesa avanzaba entre Hougoumont y La-Haie Sainte y esta gran masa presentaba un objetivo maravilloso para los artilleros aliados mientras avanzaban, el bote y la bala desgarrando enormes franjas. en sus filas. Pero aún así siguieron avanzando mientras los artilleros corrían hacia la cobertura de las plazas de infantería aliada justo más allá de la cresta. Una y otra vez oleadas de caballería francesa atacaron las plazas, sus ataques impotentes contra los setos de acero erizado. Frustrados, se retiraron al valle para prepararse para cargar de nuevo. Sorprendentemente, los franceses no pensaron en desactivar el cañón aliado, ya que cada vez que la marea de jinetes se retiraba, los artilleros aliados se aventuraban fuera de las plazas para manejar sus armas y disparar contra la masa que avanzaba una vez más, lo que causaba terribles bajas. Una y otra vez los franceses atacaron, cada asalto de caballería era más débil que el anterior.

Al presenciar esta catástrofe en ciernes, Napoleón agravó el error de Ney al cometer otro. & # 160 Ordenar otros 5,000 jinetes a casi las 5:00 pm en un intento de romper las líneas de Wellington porque los prusianos ya habían entrado en erupción en el campo de batalla, para enfrentarse al VI Cuerpo de Lobau de 7,000 hombres, que con el apoyo de la caballería lucharon. una hábil acción dilatoria antes de que la mayor parte del enemigo pudiera desplegarse.

Incluso esta masa reforzada de caballería, que ahora cuenta con unos 10.000 jinetes e impulsada por toda la furia del mariscal Ney, no pudo desalojar a las tropas de Wellington de la cresta aliada, que se aferraron obstinadamente, conteniendo todos los ataques dentro de sus casillas. Finalmente, a las 5:30 pm, aceptando la derrota, los jinetes franceses se retiraron, enormemente mermados en número, tanto que este magnífico brazo ahora estaba destrozado como una fuerza de combate viable para el resto del día. Las tropas de Wellington también habían sido cortadas gravemente, pero, irónicamente, no por el sable o las lanzas de la caballería francesa. Obligado a permanecer en cuadratura mientras la caballería se retiraba entre cada ataque de caballería, la artillería francesa había encontrado objetivos maravillosos entre sus cuadrículas densamente pobladas.

Tardíamente, cerca del final de los ataques, Ney había pensado en hacer uso de una parte descuidada de la infantería del II Cuerpo de Reilles. Fue muy tarde. Privado de cualquier apoyo de cavary significativo ya que los caballos estaban agotados, estaba condenado al fracaso, y los 6.500 infantes fueron volados con poca dificultad.

La lucha por Plancenoit.

Los elementos principales del IV Cuerpo de Bulow, que suman unos 30.000 efectivos, comenzaron a emerger en el campo de batalla con fuerza alrededor de las 4:30 pm. Encontraron una resistencia tan firme de los 7.000 hombres de Lobau que lucharon en una obstinada acción dilatoria, que Blucher decidió alterar el eje de su avance y marchar sobre la aldea de Plancenoit. Si tomaba esta aldea, no solo podría girar el flanco de Lobau, sino que estaría en condiciones de cortar la carretera Charleroi-Bruselas a la retaguardia del ejército francés, atrapando así a las fuerzas de Napoleón que quedarían atrapadas como entre las pinzas de los ejércitos anglo-aliados y prusianos.

Desafortunadamente para Blucher, Lobau percibió de inmediato las intenciones del líder prusiano y los franceses corrieron a guarnecer la aldea antes de que los prusianos pudieran adelantarlos. Ahora los prusianos tenían que abrirse paso por la lucha, pero cuando el II Cuerpo de Pirch entró en acción junto a Bulow, la balanza comenzó a inclinarse a favor de los atacantes y Lobau se vio obligado a ceder terreno a regañadientes ante un abrumador número de enemigos.

A estas alturas, en Wavre, al este, el mariscal Grouchy había atacado por fin la retaguardia prusiana de los 15.000 hombres de Thielemann del III Cuerpo. En ese momento había recibido la orden de la 1:00 pm de Napoleón, que mencionaba las columnas de marcha de Bulow para ayudar a Wellington y sus órdenes de acercarse al ejército principal y obstaculizar la marcha prusiana. Con la hora actual a las 5:00 pm, no había esperanza de unirse con el ejército de Napoleón ese día y el propio mariscal, cada vez más impaciente, dirigió un ataque para forzar un cruce sobre el río Dyle en el propio Wavre, pero los prusianos demostraron ser demasiado tercos. . Rechazado este ataque, los franceses intentaron forzar el cruce en Bierges, donde Gerard resultó gravemente herido. Este ataque también fue rechazado.

En el punto álgido de los combates de la tarde, cuando los franceses forzaron un cruce en Limale, al oeste de la propia Wavre, Thielemann envió una petición de ayuda al Jefe de Estado Mayor prusiano, Gneisenau, que ahora lidera los ataques contra los franceses en Plancenoit junto a Blucher. . La respuesta de Gneisenau fue escalofriante. "No importa si las fuerzas de Thielemann son aplastadas, siempre que ganemos la victoria aquí".

A las 6:00 pm, la lucha por Plancenoit estaba entrando en una etapa crítica para los franceses, ya que la superioridad numérica de los prusianos estaba expulsando rápidamente a los agotados soldados de Lobau de sus posiciones defensivas dentro de la aldea, ya que avanzaban desde tres lados a la vez. Temiendo por la integridad de su flanco oriental y las consecuencias de su línea de retirada en caso de que colapsara, Napoleón envió un total de ocho batallones de la Guardia Joven para retomar Plancenoit y reforzar a los combatientes de Lobau. Las exhaustas tropas de Blucher fueron rechazadas y la línea de Napoleón se estabilizó temporalmente cuando los prusianos se retiraron para reagruparse antes de un nuevo ataque.

6:00 pm La captura francesa La Haie Sainte

Mientras Napoleón dirigía operaciones en el flanco oriental contra los prusianos, el mariscal Ney había permanecido muy activo en el centro contra Wellington. Por fin, mostrando un sentido común táctico que había estado ausente durante algún tiempo, había encadenado una serie de ataques bien coordinados contra la casa familiar de La Haie Sainte utilizando una combinación de todas las armas que capturaron la fortaleza que dominaba el centro. de la línea de Wellington alrededor de las 6:00 pm.

Sin perder tiempo, Ney colocó piezas de artillería a ambos lados de la carretera principal que a menos de 300 yardas de distancia comenzaron a abrir grandes brechas en la línea de Wellington provocando una crisis para Wellington. Con la línea anglo-aliada visiblemente derrumbándose ante sus ojos, Ney pidió a Napoleón más tropas con las que lograr un gran avance y acabar con el ejército aliado herido que tenía ante él, pero si Wellington estaba en su hora de crisis, también lo estaba Napoleón. porque los prusianos se habían reagrupado ahora y estaban lanzando otro ataque fuerte y decidido contra Plancenoit. Tanto los hombres del VI Cuerpo de Lobau como los ocho batallones de la Guardia Joven estaban retrocediendo antes de este nuevo ataque, y las balas de cañón prusianas se agitaban en el suelo cerca de La Belle Alliance. Napoleón estaba distraído por la posible posibilidad de victoria en el centro por esta amenaza y como consecuencia, la solicitud de Ney fue recibida con una negativa rotunda. "¿Tropas? ¿Dónde crees que las encontraré? ¿Crees que puedo hacerlas?" él, respondió con agitación. Con estas palabras, Napoleón, sin saberlo, le lanzó a Wellington un salvavidas para apuntalar su maltrecha línea.

Para estabilizar su flanco amenazado, Napoleón envió dos batallones de la Vieja Guardia, que apoyados por Lobau y la Guardia Joven, hicieron retroceder catorce batallones prusianos para retomar la aldea en un espectacular contraataque. Tanto Lobau como el joven Guardia se animaron ante esta brillante demostración de destreza militar y volvieron a ocupar la aldea. Con su flanco derecho ahora seguro, al menos por el momento, Napoleón volvió a reconsiderar la solicitud de Ney y decidió que era hora de lanzar un ataque al centro de Wellington utilizando los batallones restantes de su Guardia Imperial.

7:00 pm El asalto de la Guardia Media

La batalla de Waterloo - 7:30 pm

Incluso cuando Napoleón estaba preparando sus formaciones, se podían ver masas cada vez mayores de prusianos acercándose al campo de batalla desde el noreste. La gravedad de la situación estaba clara. La derrota estaba en el horizonte.Para contrarrestar esto y reunir a todo el ejército para apoyar el ataque de la Guardia en todo el frente, Napoleón recurrió a una artimaña deliberada al ordenar a su personal que cabalgara para decirle a las tropas que el mariscal Grouchy había llegado.

El ataque de la Guardia Media

Con los tambores batiendo el pas de charge, cinco batallones de la Guardia Media avanzaron desde la carretera Charleroi-Bruselas para marchar entre Hougoumont y La-Haie Sainte. Se dejaron tres batallones más de la Vieja Guardia en el valle para formar una segunda oleada en caso de un gran avance, mientras que otro batallón de la Guardia Media se apostaron cerca de Hougoumont. A ambos lados de la carretera de Bruselas, cerca de La-Alliance, los dos batallones del 1.º de granaderos, el más antiguo de los antiguos, quedaron como última reserva. & # 160 Siendo rastrillados por el fuego de artillería pesada mientras ascendían por la pendiente para acercarse a la cresta aliada y con apenas 2.850 mosquetes con los que oponerse a las 15.000 tropas que los aguardaban sobre la cresta e insuficientemente apoyados por la caballería, resultado del ataque de la La Guardia Media nunca podría estar en duda, a pesar de algunos momentos preocupantes para Wellington cuando en realidad parecía que el último esfuerzo desesperado de Napoleón podría ser llevado a cabo.

El ejército francés luchó desesperadamente a lo largo de la línea en apoyo, poniendo sus esperanzas en el éxito de la Guardia, pero superada en número y armamento, la Guardia se encontró bajo un fuego fulminante tanto del frente como de sus flancos. El asalto se detuvo, se disolvió y luego se lanzó precipitadamente por las laderas en desorden para sorpresa y consternación de todo el ejército francés, que había estado depositando sus últimas esperanzas de victoria en su éxito.

7:50 pm La Garde Recule

Incluso cuando la Guardia estaba retrocediendo, el grito "La Garde recule" subió y la línea francesa flaqueó. Entonces, el 1er Cuerpo Prusiano de Ziethen se estrelló contra las líneas francesas desde las alturas cerca de Papelotte en la extrema derecha francesa. La comprensión de que estas tropas no eran las de Grouchy después de todo, como se les había prometido, golpeó fuerte y las tropas del Cuerpo de D-Erlon y el de Lobau retrocedieron ante esta nueva amenaza y se abrió una brecha en las líneas francesas que Ziethen's Corps. Los prusianos no tardaron en explotar cuando atravesaron la brecha detrás de las líneas francesas. Horrorizado, la fe francesa en la victoria se derrumbó y las fuerzas de Napoleón vacilaron. A juzgar por el momento propicio para acabar con este ejército herido de muerte, Wellington agitó su sombrero hacia arriba y hacia adelante. Todo el ejército anglo-aliado avanzó a lo largo del frente, ya que ante ellos el ejército francés se rompió y se disolvió en una masa de fugitivos.

Napoleón se refugia en la plaza de los 1er Granaderos de la Vieja Guardia

En el valle, Napoleón había estado preparando una segunda oleada formada por la Vieja Guardia. Con su línea rota y la batalla perdida, estas escuadras de la Vieja Guardia ahora lucharon valientemente contra las hordas aliadas que avanzaban para cubrir la retirada de sus compatriotas. Después de oponer una feroz resistencia que obstaculizó la capacidad de los aliados de acercarse al ejército francés en retirada, estas magníficas formaciones finalmente se rompieron y se dispersaron para unirse a la multitud que huía y buscaba refugio en el camino hacia el sur hacia Genappe.

En la carretera Charleroi-Bruselas, solo los dos batallones del 1.º de Granaderos de la Vieja Guardia, el más antiguo de los antiguos, se mantuvieron firmes en Rossomme mientras el ejército de Napoleón huía hacia el sur. Por un tiempo Napoleón se refugió dentro de una de sus plazas, como presentando un formidable seto de bayonetas, ambas plazas se retiraron lentamente en buen orden, resistiendo los ataques sobre ellas.

Los prusianos lanzan un ataque total contra Plancenoit.

En la quema de Plancenoit, la lucha desesperada prosiguió mientras el cuerpo principal del ejército francés se retiraba. Los prusianos, lanzando todos sus ataques sobre la posición simultáneamente al avance general de Wellington, habían rodeado la posición, atrapando a la guarnición francesa asaltada en su interior. La Guardia Joven y los dos batallones de la Vieja Guardia lucharon con ferocidad sombría porque sabían muy bien cuál sería su destino en caso de que los vengativos prusianos los capturaran vivos. Era casi de noche cuando la lucha había cesado, y su sacrificio solo junto con la valiente retirada de la Vieja Guardia en la carretera Charleroi-Bruselas aseguró que el grueso del ejército francés, así como Napoleón, pudieran escapar.

Algún tiempo después de las 9:00 pm, cuando el último foco de la resistencia francesa en Plancenoit todavía estaba siendo derribado, tanto Wellington como Blucher se encontraron entre La Belle Alliance y Rossomme. Ambos ejércitos estaban completamente agotados después de su terrible experiencia con el ejército de Napoleón, pero ambos comandantes reconocieron la gran necesidad de perseguir y acosar a los franceses que huían para evitar que Napoleón reuniera a sus hombres y reanudara las hostilidades. Blucher, ardiente con su odio por los franceses, se ofreció a asumir este papel y Wellington aceptó con gratitud. La batalla de Waterloo había terminado.

Secuelas

A última hora de la tarde, Napoleón llegó a Genappe, con la esperanza de reunir a su ejército, pero sus expectativas se desvanecieron al ver cómo sus hombres, presos del pánico, luchaban entre sí para cruzar el único puente en su prisa por escapar hacia el sur. Atrapado en la presión de las tropas, él mismo tuvo suerte de escapar de la captura, teniendo que hacer una salida indigna de su carruaje para saltar sobre un caballo que esperaba, mientras los prusianos perseguían la ciudad, empeñados en vengarse de Ligny.

Con una escolta de sus Lanceros Rojos, Napoleón cabalgó hacia Quatre Bras, ahora poniendo sus esperanzas menguantes en la división de Girard, que había quedado en Ligny después de esa batalla. De esta formación detrás de la cual supuso que podría reunir a su ejército detrás, no había ni rastro.

Hacia el oeste en Wavre, el mariscal Grouchy al mando de 30.000 hombres se había dado cuenta de que el sonido de los disparos ahora se había silenciado hacia el oeste. Ajeno al desastre que había sufrido el ejército francés en Waterloo, continuó golpeando las defensas de Theilemann sobre el río Dyle, tal vez creyendo que Napoleón había triunfado e incluso ahora marchaba sobre Bruselas, empujando a los derrotados restos de los ejércitos aliados ante él. . Napoleón, por supuesto, había enviado a un ayudante al galope a toda prisa hacia Grouchy, informándole de su derrota e instándolo a retirarse a un lugar seguro. Grouchy solo se enteraría de esta terrible verdad a media mañana del día siguiente, pero mientras tanto se las arregló para capturar y consolidar una cabeza de puente en Limale a última hora de la tarde, planeando forzar un paso sobre el río al amanecer y derrotar a los 15.000 hombres de Theilemann y tomar Wavre antes de marchar sobre Bruselas para unirse con Napoleón.

Theilemann, al mando del cuerpo prusiano III, se había enterado en el transcurso de la noche de las circunstancias de la derrota de Napoeon, por lo que se sorprendió al descubrir que las tropas de Grouchy aún estaban en vigor al amanecer. Theilemann optó por retirarse, ya que los franceses lo superaban en número y se había decidido en contra de la inútil pérdida de vidas que resultaría cuando la batalla principal ya estuviera ganada. Como resultado, Grouchy pudo tomar Wavre y reclamar una victoria a las 10:00 a.m. del día 19, pero a las 10:30 a.m., mientras se preparaba para marchar hacia Bruselas, un mensajero finalmente le trajo la impactante noticia de la derrota de Napoleón en Waterloo. Habiendo obtenido una victoria vacía, Grouchy se vio obligado a ordenar una retirada.

Durante la noche, Napoleón había cabalgado hasta Philippville en territorio francés cerca de la frontera belga. Aquí hizo una pausa para descansar, dar órdenes y considerar sus próximos movimientos. Teniendo en cuenta su derrota y el hecho de que no había tenido noticias de Grouchy, a quien consideraba que debía ser capturado, Napoleón escribió un mensaje bastante optimista a su hermano Joseph en París, declarando "No todo está perdido. Los austriacos marchan lentamente: los prusianos temen al campesinado y no se atreven a avanzar demasiado. Todo puede repararse de nuevo".

Napoleón cavila sobre su derrota en Mezieres en la carretera de Waterloo

Desde Phillipville, Napoleón llegó a Laon, planeando usar esa ciudad como punto de reunión para los restos de su desafortunado Armee du Nord. Algunos de sus confidentes más cercanos ahora le aconsejaron que permaneciera en el campo con su ejército para luchar en una acción dilatoria contra Wellington y Bluchers esperaba el avance hacia Francia, lo que le dio más tiempo para reunir más tropas para enfrentarse a los ejércitos ruso y austriaco más adelante. Permanecer al frente del ejército era deseable y tenía mucho que merecerlo, pero Napoleón sabía que si debía continuar la lucha con alguna posibilidad de éxito, primero debía regresar al centro político de París para reparar cualquier daño que pudiera sufrir. la derrota había forjado y unir a la nación francesa sólidamente detrás de él. Ansioso, recordó la intriga y la traición del año anterior cuando perdió su trono.

Instruyendo a las fortalezas fronterizas que aguantaran el mayor tiempo posible para ganar tiempo, Napoleón se apresuró a regresar a París, con la intención de volver para colocarse a la cabeza de los ejércitos franceses, con los que en unas breves semanas esperaba poder llegar al menos a 300.000 soldados. fuerte para oponerse a los aliados. Había perdido una batalla, pero todavía no había perdido la guerra.

Napoleón llegó a París el 21 de junio, sucio, despeinado y agotado por los esfuerzos de la semana pasada. Las noticias de su desastre en Waterloo comenzaban a circular por la ciudad y sus oponentes, encabezados por el traicionero Joseph Fouché, ya se movían para deponerlo. Instado por quienes todavía le eran leales a tomar el poder absoluto disolviendo las cámaras de gobierno y declarando una emergencia nacional, una vez la capacidad de actuar con decisión había sido uno de sus mayores dones, pero ahora no estaba seguro de sí mismo, y vaciló, no estaba dispuesto a hacerlo. asumir el manto de un dictador y dar a los aliados otra arma contra él. En su estado de indecisión, los oponentes de Napoleón pudieron tomar la iniciativa ellos mismos y él se encontró políticamente superado. Mientras sus oponentes tomaban medidas para consolidar su propio poder, se le presentó un duro ultimátum: abdicar o ser depuesto.

Abdicación

Fuera del palacio del Elíseo, donde había establecido su residencia, multitudes de gente común todavía lo aclamaban. Animado por su fervor que recordaba los días revolucionarios, Napoleón fue alentado a usar tropas regulares para recuperar el poder contra la Guardia Nacional de Fouché, pero la perspectiva de una guerra civil dentro de Francia lo horrorizó. "No volví de Elba para ver París enrojecer de sangre", él declaró. En contra de esta elección, Napoleón decidió entonces dimitir con dignidad mientras aún pudiera y dejar que la historia juzgara a los traidores. En consecuencia, el 23 de junio, Napoleón firmó un nuevo documento de abdicación y se retiró a su casa de campo de Malmaison, donde vagó por sus vastos jardines, sus pensamientos perdidos en tiempos más felices.

Aun así, la guerra continuó. El mariscal Grouchy había llevado a cabo una sorprendente retirada de Bélgica. sacando casi intactos a todos sus 33.000 hombres bajo su mando, evadiendo a los prusianos con considerable habilidad.

El 26 de junio, tanto Wellington como Blucher avanzaban hacia el sur, hacia París. Wellington avanzaba con disciplinada cautela, pero los prusianos, instados por Blucher que deseaba ver a Napoleón capturado con vida, siguieron adelante impetuosamente, con el efecto de que ambos ejércitos pronto se aislaron entre sí y, por lo tanto, se volvieron vulnerables. Además, ambos ejércitos se habían visto obligados a destacar un gran número de tropas para observar o sitiar fortalezas, o para proteger sus líneas de comunicación. para cuando el ejército de Blucher había llegado a las afueras de París, su ejército se había reducido a 66.000 hombres y el de Wellington, al menos a un día de marcha atrás, contaba con 52.000 soldados. situación peligrosa, pues aislados estaban en condiciones de ser atacados y derrotados en detalle.

Era una situación que Napoleón sabía perfectamente cómo explotar, y con creciente entusiasmo ahora se dio cuenta de que todo lo perdido aún podría recuperarse si podía utilizar rápidamente las 128.000 tropas que el mariscal Davout controlaba bajo el gobierno provisional. Llevado por el sueño de revertir su derrota en Waterloo con una sorprendente victoria sobre Blucher, antes de dirigirse a Wellington, Napoleón se preparó para reunirse con el ejército francés, mientras se apresuraba a enviar un mensaje al gobierno provisional, ofreciendo sus servicios temporales como mero general, en el que prometió que se retiraría después de haber rechazado primero al enemigo.

Era una esperanza vana, ya que su oferta fue rechazada rotundamente por el gobierno provisional, que estaba dispuesto a no darle a Napoleón la oportunidad de recuperar su antiguo cargo. Fouché, por su parte, se enfrentó a su antiguo maestro y amenazó con arrestar al propio Napoleón. La posición de Napoleón en Malmaison era rápida, ya estaba en contacto con los aliados y buscaba sellar un tratado de paz. Incluso Davout ya se había vuelto precario a medida que los prusianos se acercaban, y el 29 de junio vio un intento de Blucher de capturarlo vivo o muerto. Davout, quien insistió en que Napoleón no debería caer en manos enemigas, hizo volar los puentes más cercanos a Malmaison, frustrando las intenciones de Bluchers. Estaba muy cerca, y un paso por delante de los vengativos prusianos, Napoleón partió hacia Rochefort, habiendo recibido ya noticias de Fouché de que se había puesto a su disposición una fragata en la que podría navegar hacia América.

Bajo la presión de los patriotas franceses que sentían que había 'vendido', Davout también se sintió obligado a actuar al día siguiente cuando ordenó un ataque contra los prusianos en Versalles, que retrocedieron tras recibir una fuerte respuesta. Blucher, después de haber sido revisado, pensó que era prudente hacer una pausa y esperar la llegada de Wellington. El 3 de julio, se firmó un acuerdo en St-Cloud por el cual el ejército francés debía retirarse al sur del Loira. El 7 de julio los prusianos entraron en el corazón de París y al día siguiente regresó Luis XVIII, reconocido por el gobierno provisional.

En Rochefort, Napoleón encontró su camino bloqueado por la Royal Navy, y estaba claro que no se le permitiría cruzar el Atlántico. Las opciones de Napoleón eran limitadas. Podría intentar ejecutar el bloqueo, lo que podría resultar peligroso, o entregarse a los ingleses. Además, ahora le llegaban rumores de que el resbaladizo Fouché había ordenado su arresto. Intentar escapar a través del mar tenía cierto atractivo, pero para el hombre que se había convertido en emperador de los franceses por sus propios méritos y que había forjado un imperio europeo más grande que cualquiera visto desde la época romana, la idea de una captura humillante mientras huía como un fugitivo, tenía pocos incentivos reales. En lugar de caer en manos de Fouché y, por lo tanto, probablemente entregado a los prusianos, Napoleón decidió entregarse con dignidad y honor a los ingleses y confiar en que podrían tratar con generosidad a un enemigo vencido.

Exilio

Napoleón a bordo del Belerofonte

El 15 de julio, abordó el H.M.S Bellerophon y se rindió al capitán Frederick Maitland, RN. Durante un tiempo, Napoleón había albergado esperanzas de que se le permitiera vivir en Gran Bretaña, pero se engañó a sí mismo. Los ingleses lo consideraban demasiado peligroso para vivir cerca de Europa y estaban dispuestos a no sufrir ninguna repetición de los cien días. Cuando se anunció que su destino final sería la remota isla de Santa Helena en el Atlántico Sur, Napoleón criticó lo que pensaba de una injusticia, sintiendo que había sido traicionado desde que se había entregado por su propia voluntad. .


Napoleón Bonaparte pasó los últimos seis años de su vida en un exilio solitario en Santa Elena, reducido al despreciativo título de general Buonaparte por sus carceleros, lo que en sí mismo se convirtió en una potente fuente de conflicto entre él y los ingleses. Su humillante existencia antes de su muerte en 1821, estaba muy lejos de la gloria de su imperio napoleónico, pero incluso en la adversidad lejos de Europa, Napoleón trabajó para asegurarse de que sus logros como arquitecto de la Europa moderna no fueran olvidados. Forjó la leyenda napoleónica y allanó el camino para que el bonapartismo siguiera siendo una fuerza viable en Francia, asegurando así el ascenso de su sobrino, que se convirtió en Napoleón III y heredero del Segundo Imperio en 1852.

Conclusión

La Campaña de Waterloo fue una de las campañas más cortas de toda la historia militar, pero también fue una de las más intensas y sangrientas. El proyecto de ley de los carniceros en la batalla de Waterloo solo atestigua la furia de los combates donde 47.000 soldados resultaron muertos o heridos en un solo día de combate.

El tiempo, como se dio cuenta Napoleón, era crucial para sus posibilidades de éxito. Al comienzo de la campaña, las fuerzas francesas, a pesar de algunos problemas, avanzaron lo suficientemente rápido como para encajar entre los dos ejércitos aliados en Bélgica. Por velocidad, concentración, pura audacia, así como un poco de ayuda de sus enemigos, Napoleón mantuvo firme la iniciativa al cierre del día 15, y su ejército estaba en una posición excelente para asestar un golpe aplastante a las fuerzas aliadas el día 16 que podría le han ganado la campaña.

Si bien el plan de campaña de Napoleón fue brillante en su concepto, su estrategia de la posición central fue una maniobra extremadamente arriesgada. Para que funcionara sin problemas, requería que los comandantes fueran despiadadamente decisivos en sus pensamientos y actuaran rápidamente antes de que las fuerzas enemigas pudieran reaccionar con la suficiente rapidez. La velocidad era fundamental. & # 160 Desafortunadamente para Napoleón, nombró para comandar las alas izquierda y derecha, comandantes que desde el principio, mostraron un enfoque cauteloso que permitió a ambos ejércitos aliados recuperarse de su conmoción inicial por la invasión francesa y reagruparse para negar su estrategia original para mantenerlos separados. En última instancia, fue esta incapacidad para evitar que los ejércitos aliados se unieran, lo que condenó las posibilidades de éxito de Napoleón.

Napoleón estuvo a punto de lograr un gran éxito el día 16, pero el mariscal Ney, que libraba la batalla de Quatre Bras al oeste, permitió a Wellington, a través de su propia precaución, arrebatarle la iniciativa y contraatacar, lo que a su vez afectó directamente la batalla de Napoleón en Ligny, porque cuando un Ney aterrorizado temió que un Wellington ahora reforzado pudiera abrirse paso, recordó a los 20.000 hombres de D-Erlon que marchaban hacia el este para atacar el flanco prusiano. La subsiguiente victoria de Napoleón en Ligny se diluyó y de ninguna manera fue decisiva y los prusianos se fueron cojeando derrotados, pero no quebrados.

Napoleón tampoco estaba más allá de la censura. Estaba claro que no gozaba de la mejor salud, ni mucho menos su yo dinámico hace un año en la Batalla de Francia, pero solo el hombre que era en los años de su gloria. Quizás la edad realmente lo había alcanzado, porque su mala salud e indecisión en la noche del 16 después de Ligny, permitió a los maltrechos prusianos alejarse en gran parte sin obstáculos. Para cuando amaneció el 17, los prusianos habían roto el contacto y estaban en el camino de la recuperación, mientras que la indecisión continua de Napoleón y la laxitud de Ney permitieron a Wellington retirarse hacia el norte para excavar en una posición defensiva a lo largo de una línea paralela a su aliados.

El atroz estado del terreno después de la fuerte lluvia de la tarde del 16 retrasó el ataque de Napoleón a la posición de Wellington el 18, no tanto por la dificultad para maniobrar su artillería, sino porque muchas de sus tropas estaban muy lejos. desde el campo de batalla. De hecho, incluso cuando comenzó la batalla, todavía estaban llegando elementos del cuerpo de D-Erlon, así como la Guardia Imperial. Para Wellington, que jugó un juego de espera, esto resultó ser una gran ventaja, ya que solo tuvo que mantener su posición el tiempo suficiente para que los prusianos llegaran y balancearan la balanza a favor de los aliados. Por otro lado, si el suelo hubiera permanecido seco y Napoleón hubiera atacado antes, lo más probable es que los prusianos también hubieran llegado antes, ya que su marcha hacia Waterloo fue difícil a través del atroz barro.

No obstante, la ventaja seguía siendo la de Napoleón cuando se enfrentó a Wellington en Waterloo, pero sorprendentemente dado que esta fue posiblemente la batalla más crucial de su carrera, optó por nombrar al mariscal Ney comandante del campo de batalla, mientras que él mismo solo asumió un papel de supervisión. Esto era difícilmente creíble dado el desempeño errático y mediocre de Ney durante los últimos días y esta decisión fue el primer paso hacia la derrota de Napoleón. Seguramente debe haber sido una decisión que lamentó amargamente al final del día. El liderazgo de Napoleón en Waterloo fue, por lo tanto, relajado y desenfocado, mientras que Wellington, por el contrario, mantuvo un estricto control y estuvo presente en cada crisis para prestar su carismática presencia. Wellington fue mucho más activo de los dos. Podemos ver que a Ney se le dio demasiada libertad, mientras que Napoleón no intervino y asumió el mando directo en momentos cruciales, permitiendo que el ataque a Hougoumont se intensificara, por ejemplo y agravando el mal concebido ataque de caballería de Ney en las líneas de Wellington al enviar en 5.000 jinetes más. Pero no hizo nada para detener el ataque en primer lugar. Al final del día, se acumularon demasiados errores del lado francés y colocaron al ejército francés en una situación de no ganar para enviarlo a una terrible derrota.

A pesar de esto, las fuerzas de Napoleón en Waterloo aún deberían haber ganado si los prusianos no hubieran llegado para apoyar a Wellington, porque el ejército de Napoleón, incluso bajo el ataque de los prusianos, todavía demostró ser capaz de sacudir la línea de Wellington hasta los límites mismos de la resistencia por la noche. Los ataques de la caballería francesa, aunque fracasaron, todavía llevaron al ejército de Wellington peligrosamente al borde de la derrota y para las 6:30 pm, cuando los franceses capturaron La-Haie-Sainte, la línea de Wellington se estaba desmoronando visiblemente cuando los artilleros de Ney bombardearon a los anglosajones. Línea aliada a quemarropa. & # 160Una victoria francesa en este punto debe haber sido segura si hubiera entrado un fuerte ataque de infantería, quizás encabezado por la lanza de la Guardia Imperial, pero en ese mismo momento, Napoleón con su ojo de la pelota estaba distraído, porque en ese momento el Los prusianos estaban atacando en algunos de sus asaltos más fuertes del día en Plancenoit y Napoleón temiendo seriamente por el colapso de su flanco este y las consecuencias, & # 160 rechazó la petición de Ney. Si los prusianos no hubieran atacado tan fuerte en ese momento o si Napoleón hubiera estado a la vanguardia en el centro junto con Ney para ver por sí mismo la fluctuación de la línea de Wellington, la historia podría haber tenido una historia diferente que contar.

La llegada de Prusia al campo de batalla para ayudar a Wellington no fue inevitable, y una decisión clave del mariscal Grouchy tuvo efectos de gran alcance. Podemos ver que Grouchy no estaba calificado para liderar a 33,000 hombres en un comando independiente. Su actuación se caracterizó por una extrema cautela y no mostró iniciativa por su parte. Sus subordinados le aconsejaron con bastante razón que "Marcha con el sonido de las armas", cuando se oyó el primer cañonazo procedente del oeste. Incluso si se entregó de manera irrespetuosa, seguía siendo un consejo sólido y lógico, ya que Grouchy todavía en ese momento no estaba en condiciones de intervenir de manera decisiva contra los prusianos a quienes Napoleón le había ordenado que impidiera intervenir en su batalla contra Wellington. . Si Grouchy hubiera seguido este consejo y hubiera marchado al son de la batalla de inmediato, su acción bien podría haber atrapado a las columnas prusianas colgadas en la marcha que se habrían visto obligadas a girar para enfrentarse a esta poderosa fuerza pisándoles los talones. Incluso si algunos números de tropas prusianas llegaran al campo de batalla, su número se habría diluido mucho, dejando a Wellington en un limbo, quien habría tenido que luchar con mayores dificultades, enfrentado por Napoleón, quien ahora tendría una mayor libertad de movimiento en el campo de batalla, así como un mayor número de tropas dejadas en reserva.


Por lo tanto, el factor decisivo en Waterloo fue la intervención prusiana, quienes pudieron marchar al campo de batalla sin ser desafiados, y finalmente pudieron desplegar casi 50,000 soldados para luchar. Esta considerable presencia y contribución por sí sola aseguró que Wellington pudo mantener con éxito su posición defensiva, ya que los fuertes ataques prusianos obligaron a Napoleón a desviar sus reservas para salvaguardar su flanco, que temía que pudiera colapsar. En total, tal vez 18.000 soldados franceses, así como una cantidad considerable de artillería, se comprometieron a sostener el ataque por el flanco prusiano, incluidos 10 batallones de la Guardia Imperial para sostener la piedra angular de Plancenoit, donde algunos de los combates más feroces de la tuvo lugar el día. Por lo tanto, casi veinte mil soldados estaban ausentes para que Ney los usara contra el centro de Wellington, lo que podría haber sido decisivo. Es cierto que la presencia prusiana no se dio a conocer al menos en un sentido físico hasta poco después de las 4:30 pm, pero su marcha a Waterloo fue descubierta por el propio Napoleón alrededor de la 1:00 pm y confirmada por un húsar prusiano capturado. Wellington también debe haber sido igualmente consciente y debe haber sido un gran estímulo psicológico para él saber que sus aliados marchaban para apoyarlo, mientras que el mismo conocimiento debe haber acosado la paz mental de Napoleón de que el día solo podría salir bien si él pudiera. derrotar a Wellington antes de que pudieran llegar con fuerza. Su orden inmediata de enviar a los 10.000 hombres de Lobau marchando hacia el flanco este para detener el avance prusiano es una amplia prueba de su preocupación. Así que poco después de la 1:00 pm, un poco después de una hora y media después del comienzo de la batalla, los prusianos aún distantes, aunque aún no estaban luchando, ya habían provocado que 10,000 hombres fueran desviados de la fuerza atacante. contra la línea de Wellington. Ya, al principio de la batalla, era evidente que los prusianos ya estaban influyendo en el curso de la batalla. & # 160

A las 6:00 pm, los ataques prusianos en el flanco este de Napoleón estaban en su apogeo. Realmente se puede decir que ahora se estaban librando dos batallas, una ofensiva de Ney para desalojar a Wellington de su posición en la cresta y una batalla defensiva dirigida por Napoleón para mantener a raya a los prusianos el tiempo suficiente para permitir que esto sucediera. Era una posición precaria para cualquier ejército y si algunos comentaristas dicen (con bastante lógica) que Napoleón debería haber formado una retaguardia fuerte y retirarse para luchar otro día tan pronto como se viera que los prusianos se acercaban con fuerza, entonces Solo se puede decir que Napoleón sopesó las consecuencias políticas de realizar tal acción. Si se hubiera retirado sin una victoria absoluta, debe haber significado un suicidio político desde su punto de vista. En 1813 o 1814, todavía podría haberlo hecho y continuar la lucha. En 1815, luchando por su lugar en la nación francesa, tal acción solo pudo envalentonar a sus enemigos en casa y en el extranjero cuando se vio que su campaña belga había fracasado. Equivale a un suicidio político. & # 160 Con esto en mente, luchó más en Waterloo como emperador que como general, por lo que sin tener en cuenta las consideraciones estratégicas, apostó contra las probabilidades cada vez mayores. A las 6:00 pm, incluso esta opción de retirarse se había desvanecido, porque para entonces estaba demasiado comprometido para llevar a cabo tal acción.

Se convirtió en un caso de la gota que colmó el vaso, por así decirlo. Napoleón, a las 6:00 pm se encontraba en una posición precaria, sus reservas se desvanecían a un ritmo preocupante a medida que más y más prusianos entraban al campo, y su ejército estaba literalmente a punto de romperse para contenerlos. Su línea sobrecargada debe romperse eventualmente a medida que más prusianos entraran en la batalla. Hizo precisamente eso. Cuando Napoleón finalmente decidió hacer un último intento para romper la línea de Wellington, le faltó fuerza y ​​fue demasiado tarde. Con sólo 5 batallones de la Guardia Media en la primera oleada, tenía pocas posibilidades de triunfar y la caballería que podría haberla reforzado se había desperdiciado en los ataques de la tarde. Este último ataque y su posterior rechazo se encontraron casi simultáneamente con una nueva erupción de más prusianos que llegaron al campo, que atacaron la parte más débil de la línea francesa y penetraron entre ella. La línea de Napoleón se rompió y la de Prusia se derramó por la brecha como agua de lluvia a través de una rejilla para llegar detrás de las líneas francesas. & # 160 Wellington, al ver al ejército francés vacilar ante el rechazo del ataque de la Guardia y la confusión causada por el avance prusiano, por fin dio la orden de avanzar, y el ejército francés se rompió. & # 160

Dos eventos principales provocaron el colapso del ejército francés. El avance prusiano y el posterior avance de Wellington a lo largo de la línea. Ambos tenían que suceder. Si los prusianos no se hubieran abierto paso, el ejército francés con toda probabilidad habría mantenido el avance de Wellington. Del mismo modo, si los prusianos se hubieran abierto paso y Wellington no hubiera avanzado, los franceses se habrían reunido para contenerlos. El avance de Wellington trabajando con el avance prusiano no dio a los franceses tiempo para recuperarse. Otro evento que vale la pena mencionar y que afectó mucho la capacidad del ejército francés para mantenerse firme cuando el de Prusia se abrió paso fue que Napoleón había enviado deliberadamente un mensaje a las líneas de que los 33.000 hombres del mariscal Grouchy estaban en el punto de llegada, incluso antes de que el ataque de la Guardia hubiera terminado. in. Quizás comprensiblemente en la hora de la crisis, con sus hombres vacilantes ante el ataque prusiano, Napoleón trató de restaurar la moral hundida de sus tropas. & # 160 Se puede entender bien la alegría de las tropas francesas que se tornaron en total consternación cuando los 33.000 hombres de Grouchy resultaron ser los prusianos de Ziethen que atacaron a los ahora desmoralizados franceses y se abrieron paso. La artimaña de Napoleón fracasó y tuvo un efecto sensacional.

A los historiadores ingleses les gusta describir Waterloo como una victoria inglesa, minimizando la participación alemana. Por otro lado, los historiadores alemanes hacen lo mismo y les gusta llamarla una victoria alemana. Para los franceses, sigue siendo la batalla que deberían haber ganado, una victoria que de alguna manera salió mal en el último momento. Es justo decir que la campaña de Waterloo y la propia Batalla de Waterloo fue una victoria aliada. A los ingleses les gusta menospreciar la participación alemana en Waterloo y, después de la batalla, el propio duque de Wellington hizo todo lo posible para ocultar su participación en la batalla que trató de reclamar como propia. De hecho, obligó a William Siborne a retirar las 40.000 tropas prusianas del modelo de Siborne. Sin embargo, nada puede ocultar el hecho de que a casi 50.000 tropas prusianas estaban en acción en Waterloo y la sugerencia del mariscal Blucher de que la batalla se llamara La batalla de La-Belle-Alliance, después del cuartel general de Napoleón en el campo, podría haber sido comprensiblemente lógica y justo, pero Waterloo, tiene un cierto tono. El ejército anglo-aliado de Wellington no más que el ejército prusiano de Blucher podría haber superado a Napoleón por sí mismo. Después de Quatre Bras y Ligny, ambos reconocieron esto y sabían que debían cooperar juntos para tener alguna posibilidad de victoria. Hicieron todo lo posible por unirse y luchar juntos en Waterloo, y esta fue la razón fundamental de su victoria. Wellington inmovilizó a las fuerzas de Napoleón con su tenaz defensa, mientras que el ejército prusiano de Blucher hizo el lanzamiento de lanza en el flanco de Napoleón, que resultó ser una herida mortal. La caída de Napoleón fue que tal vez subestimó esta cooperación entre los dos líderes aliados, mientras cometía el imperdonable error de escupir a su propio ejército, que se agravó al permitirle operar muy lejos del campo de acción principal, lo que significaba que no podía recuérdalo a tiempo cuando más lo necesitaba. & # 160 & # 160

Aun así, la Batalla de Waterloo podría no haber sido decisiva en sí misma. & # 160La mano de obra de Napoleón después de la batalla era aún mayor que después de su campaña de 1812 o después de Liepzig en 1813, y los aliados habían sufrido al menos las mismas pérdidas en el transcurso de la campaña. Todo dependía del apoyo político que aún pudiera conseguir en París, porque al menos aún podía luchar contra una repetición de su campaña de 1814, pero con una disposición de tropas mucho mayor a su disposición que un año antes. Sin embargo, tal como había temido, el hecho de no obtener una victoria absoluta mermó gravemente su reputación militar y le privó de cualquier influencia política adicional para liderar la nación francesa. Se exigió su abdicación y con gracia se retiró, dándose cuenta de que por sí mismo no podía hacer más.


Carrera política

Archivo: Daumier-Dieu Soult.jpg Después de la Segunda Restauración Borbónica en 1815, Soult se exilió en Alemania, pero en 1819 fue llamado y en 1820 nuevamente nombrado Mariscal de Francia. Una vez más intentó mostrarse como un ferviente realista y se convirtió en un par en 1827. Después de la revolución de 1830 se declaró partidario de Luis Felipe, quien acogió con agrado su apoyo y revivió para él el título de Mariscal General de Francia, anteriormente en manos de Turenne, Claude Louis Hector de Villars y Maurice de Saxe.

Soult se desempeñó como Ministro de Guerra de 1830 a 1834, como Presidente del Consejo de Ministros (o Primer Ministro) de 1832 a 1834, como embajador extraordinario en Londres para la coronación de la reina Victoria en 1838, donde su antiguo enemigo, el duque de Wellington, supuestamente lo agarró del brazo y exclamó "¡Por fin te tengo!" -, nuevamente como Primer Ministro de 1839 a 1840 y de 1840 a 1847, y nuevamente como Ministro de Guerra de 1840 a 1844. En 1848, cuando Luis Felipe fue derrocado, Soult una vez más se declaró republicano. Murió en su castillo de Soult-Berg, cerca de su lugar de nacimiento.


Soult, Nicolas Jean de Dieu

Nacido el 29 de marzo de 1769 en Saint Amans-la-Bastide, ahora Saint Amans-Soult, en el departamento de Tarn, murió allí el 27 de noviembre de 1851. Mariscal francés (1804). Duque de Dalmacia (1807).

Hijo de un notario, Soult se unió al ejército en 1785 como suboficial. Se distinguió durante las guerras revolucionarias y fue nombrado general de brigada por su conducta en la batalla de Fleurus en 1794. En 1799 fue nombrado general al mando de una división. Sirvió en las guerras napoleónicas y de 1805 a 1807 estuvo al mando de un cuerpo de infantería en las guerras contra Austria, Rusia y Prusia. De 1808 a 1812 y de 1813 a 1814 comandó ejércitos en España, Portugal y el sur de Francia, y en 1813 luchó en Alemania.

Un líder militar talentoso, Soult era extremadamente ambicioso y políticamente inescrupuloso. Después de la abdicación de Napoleón & rsquos, Soult se convirtió en un ferviente realista y fue nombrado ministro de guerra (1814 & ndash1815) por Luis XVIII. Durante los Cien Días se desempeñó como jefe de gabinete de Napoleón & rsquos. Después de la Segunda Restauración de 1815 a 1819, se exilió. Después de la Revolución de julio de 1830 fue ministro de Guerra (1830 & ndash32) y presidente del Consejo de Ministros (1832 & ndash34, 1839 & ndash40 y 1840 & ndash47) dirigió la represión del levantamiento de Lyon de 1831. En 1847 recibió el más alto rango militar de mariscal general. de Francia.


Carrera militar

Su educación superior aseguró su ascenso al rango de sargento después de seis años de servicio, y en julio de 1791 se convirtió en instructor del primer batallón de voluntarios de Bas-Rhin. Sirvió con su batallón en 1792. En 1794 era ayudante general (con el rango de chef de brigada). Después de la batalla de Fleurus (1794), en la que se distinguió mucho por su frialdad, fue ascendido a general de brigada por los representantes en misión. Se casó con Jeanne Louise Elisabeth Berg el 26 de abril de 1796. [3]

Durante los siguientes cinco años estuvo constantemente empleado en Alemania bajo Jourdan, Moreau, Kléber y Lefebvre, y en 1799 fue ascendido a general de división y se le ordenó que se dirigiera a Suiza. Fue en este momento cuando sentó las bases de su fama militar, y se distinguió particularmente en la gran campaña suiza de Masséna, y especialmente en la Segunda Batalla de Zurich. Acompañó a Masséna a Génova, y actuó como su lugarteniente principal durante el prolongado asedio de esa ciudad, durante el cual actuó con una fuerza destacada sin las murallas, y después de muchas acciones exitosas fue herido y hecho prisionero en Monte Cretto el 13 de abril de 1800. .

Mariscal del imperio

La victoria de Marengo restauró su libertad, y Soult recibió el mando de la parte sur del reino de Nápoles, y en 1802 fue nombrado uno de los cuatro generales al mando de la guardia consular. Aunque era uno de esos generales que había servido bajo Moreau y que, por lo tanto, por regla general, detestaba y despreciaba a Napoleón Bonaparte, Soult tuvo la sabiduría de mostrar su devoción al poder gobernante, en consecuencia, en agosto de 1803 fue nombrado para el mando. -en jefe del campo de Boulogne, y en mayo de 1804 fue nombrado uno de los primeros mariscales del Imperio. Dirigió un cuerpo en el avance sobre Ulm, y en Austerlitz dirigió el ataque decisivo contra el centro aliado.

Soult jugó un papel importante en todas las famosas batallas de la Grande Armée, incluida la Batalla de Jena en 1806. Sin embargo, se perdió la Batalla de Friedland porque ese día entró por la fuerza en Königsberg. Tras la conclusión de la Paz de Tilsit, regresó a Francia y fue creado (1808) duque de Dalmacia. La concesión de este título le disgustó mucho, porque sintió que su título correcto sería duque de Austerlitz, un título que Napoleón se había reservado para sí mismo. Al año siguiente fue designado al mando del II cuerpo del ejército con el que Napoleón pretendía conquistar España y, tras ganar la batalla de Gamonal, el emperador le asignó la misión de perseguir al ejército británico de sir John Moore. En la batalla de La Coruña, en la que murió el general británico, Soult fue derrotado y los británicos escaparon por mar.

Durante los siguientes cuatro años Soult permaneció en España, y su historia militar es la de la Guerra de la Independencia. En 1809 invadió Portugal y tomó Oporto, pero fue aislado por la estrategia de contención del general Silveira. Ocupado en el arreglo político de sus conquistas en beneficio de los intereses franceses y, como esperaba, para su propio beneficio final como posible candidato al trono portugués, atrajo el odio de los oficiales republicanos de su ejército.Incapaz de moverse, finalmente fue expulsado de Portugal en la Segunda Batalla de Oporto por Wellesley, haciendo una retirada dolorosa y casi desastrosa sobre las montañas, perseguida por Beresford y Silveira. Tras la Batalla de Talavera (1809) fue nombrado Jefe de Estado Mayor de las tropas francesas en España con poderes ampliados, y el 19 de noviembre de 1809 obtuvo una gran victoria en la Batalla de Ocaña.

En 1810 invadió Andalucía, que rápidamente redujo. Sin embargo, debido a que se desvió para apoderarse de Sevilla, la toma de Cádiz le eludió. Dijo: "Dame Sevilla y yo responderé por Cádiz". [4] Esto llevó al asedio prolongado e inútil de Cádiz, un desastre estratégico para los franceses. En 1811 marchó al norte hacia Extremadura y tomó Badajoz. Cuando el ejército anglo-portugués sitió la ciudad, marchó en su rescate y luchó y casi ganó la famosa y muy sangrienta batalla de Albuera el 16 de mayo.

En 1812, tras la gran victoria del duque de Wellington en Salamanca, se vio obligado a evacuar Andalucía. En la siguiente campaña del Asedio de Burgos, Soult pudo hacer retroceder al ejército anglo-aliado de Wellington a Salamanca. Allí, Soult no pudo atacar Wellington a pesar de una superioridad numérica de 80.000 a 65.000, y el ejército británico se retiró a la frontera portuguesa. [5] Poco después, fue llamado de España a petición de José Bonaparte, con quien, como con los otros mariscales, siempre había estado en desacuerdo.

En marzo de 1813 asumió el mando del IV Cuerpo de la Grande Armée y comandó el centro de Lützen y Bautzen, pero pronto fue enviado, con poderes ilimitados, al sur de Francia para reparar los daños causados ​​por la gran derrota de Vitoria. Soult tiene el mérito de haber sido capaz de reorganizar las desmoralizadas fuerzas francesas con una rapidez que incluso tomó a Wellington por sorpresa.

Aunque a menudo se le encontró deficiente tácticamente, incluso algunos de sus propios ayudantes cuestionaron su incapacidad para enmendar un plan para tener en cuenta las circunstancias cambiantes en el campo de batalla, su actuación en los últimos meses de la Guerra Peninsular es la mejor prueba de su talento como general. Aunque fueron derrotados repetidamente en estas campañas por los aliados bajo Wellington, muchos de sus soldados eran reclutas en bruto, mientras que los aliados podían contar con un mayor número de veteranos entre sus filas. Sus últimas ofensivas en España fueron rechazadas por Wellington en la batalla de los Pirineos (Sorauren) y por los españoles de Freire en San Marcial. Perseguido en suelo francés, Soult fue maniobrado fuera de varias posiciones en Nivelle, Nive y Orthez, antes de asestarle a Wellington una última y sangrienta nariz en la Batalla de Toulouse.


Carrera militar

Su educación superior aseguró su ascenso al rango de sargento después de seis años de servicio, y en julio de 1791 se convirtió en instructor del primer batallón de voluntarios de Bas-Rhin. Sirvió con su batallón en 1792. En 1794 era ayudante general (con el rango de chef de brigada). Después de la batalla de Fleurus (1794), en la que se distinguió mucho por su frialdad, fue ascendido a general de brigada por los representantes en misión. Se casó con Jeanne Louise Elisabeth Berg el 26 de abril de 1796. [3]

Durante los siguientes cinco años estuvo constantemente empleado en Alemania bajo Jourdan, Moreau, Kléber y Lefebvre, y en 1799 fue ascendido a general de división y se le ordenó que se dirigiera a Suiza. Fue en este momento cuando sentó las bases de su fama militar, y se distinguió particularmente en la gran campaña suiza de Masséna, y especialmente en la Segunda Batalla de Zurich. Acompañó a Masséna a Génova, y actuó como su lugarteniente principal durante el prolongado asedio de esa ciudad, durante el cual actuó con una fuerza destacada sin las murallas, y después de muchas acciones exitosas fue herido y hecho prisionero en Monte Cretto el 13 de abril de 1800. .

Mariscal del imperio

La victoria de Marengo restauró su libertad, y Soult recibió el mando de la parte sur del reino de Nápoles, y en 1802 fue nombrado uno de los cuatro generales al mando de la guardia consular. Aunque era uno de esos generales que había servido bajo Moreau y que, por lo tanto, por regla general, detestaba y despreciaba a Napoleón Bonaparte, Soult tuvo la sabiduría de mostrar su devoción al poder gobernante, por lo que en agosto de 1803 fue designado para el mando. -en jefe del campo de Boulogne, y en mayo de 1804 fue nombrado uno de los primeros mariscales del Imperio. Dirigió un cuerpo en el avance sobre Ulm, y en Austerlitz dirigió el ataque decisivo contra el centro aliado.

Soult jugó un papel importante en muchas de las famosas batallas de la Grande Armée, incluida la Batalla de Austerlitz en 1805 y la Batalla de Jena en 1806. Sin embargo, se perdió la Batalla de Friedland porque ese día entró por la fuerza en Königsberg. Después de la conclusión de la Paz de Tilsit, regresó a Francia y fue creado (1808) primer duque de Dalmacia (francés: Duc de Dalmatie). La concesión de este título le disgustó mucho, porque sintió que su título apropiado sería Duque de Austerlitz, un título que Napoleón se había reservado para sí mismo. Al año siguiente fue designado al mando del II cuerpo del ejército con el que Napoleón pretendía conquistar España, y tras ganar la batalla de Gamonal fue designado por el emperador para perseguir al ejército británico de sir John Moore. En la batalla de La Coruña, en la que murió el general británico, el duque de Dalmacia fue derrotado y los británicos escaparon por mar.

Durante los siguientes cuatro años el Duque permaneció en España, y su historia militar es la de la Guerra de la Independencia. En 1809 invadió Portugal y tomó Oporto, pero fue aislado por la estrategia de contención del general Silveira. Ocupado en el arreglo político de sus conquistas en beneficio de los intereses franceses y, como esperaba, para su propio beneficio final como posible candidato al trono portugués, atrajo el odio de los oficiales republicanos de su ejército. Incapaz de moverse, finalmente fue expulsado de Portugal en la Segunda Batalla de Oporto por Wellesley, haciendo una retirada dolorosa y casi desastrosa sobre las montañas, perseguida por Beresford y Silveira. Tras la Batalla de Talavera (1809) fue nombrado Jefe de Estado Mayor de las tropas francesas en España con poderes ampliados, y el 19 de noviembre de 1809 obtuvo una gran victoria en la Batalla de Ocaña.

En 1810 invadió Andalucía, que rápidamente redujo. Sin embargo, debido a que se desvió para apoderarse de Sevilla, la toma de Cádiz le eludió. Dijo: "Dame Sevilla y yo responderé por Cádiz". [4] Esto llevó al asedio prolongado e inútil de Cádiz, un desastre estratégico para los franceses. En 1811 marchó al norte de Extremadura y tomó Badajoz. Cuando el ejército anglo-portugués sitió la ciudad, marchó en su rescate y luchó y casi ganó la famosa y muy sangrienta Batalla de Albuera el 16 de mayo.

En 1812, tras la gran victoria del duque de Wellington en Salamanca, se vio obligado a evacuar Andalucía. En la siguiente campaña del Asedio de Burgos, Soult pudo hacer retroceder al ejército anglo-aliado de Wellington a Salamanca. Allí, Soult no pudo atacar Wellington a pesar de una superioridad numérica de 80.000 a 65.000, y el ejército británico se retiró a la frontera portuguesa. [5] Poco después, fue llamado de España a petición de José Bonaparte, con quien, como con los otros mariscales, siempre había estado en desacuerdo.

En marzo de 1813 asumió el mando del IV Cuerpo de la Grande Armée y comandó el centro de Lützen y Bautzen, pero pronto fue enviado, con poderes ilimitados, al sur de Francia para reparar los daños causados ​​por la gran derrota de Vitoria. Soult tiene el mérito de haber sido capaz de reorganizar las desmoralizadas fuerzas francesas con una rapidez que incluso tomó a Wellington por sorpresa.

Aunque a menudo se le encontró deficiente tácticamente, incluso algunos de sus propios ayudantes cuestionaron su incapacidad para enmendar un plan para tener en cuenta las circunstancias cambiantes en el campo de batalla, su actuación en los últimos meses de la Guerra Peninsular es la mejor prueba de su talento como general. Aunque fueron derrotados repetidamente en estas campañas por los aliados bajo Wellington, muchos de sus soldados eran reclutas en bruto, mientras que los aliados podían contar con un mayor número de veteranos entre sus filas. Sus últimas ofensivas en España fueron rechazadas por Wellington en la batalla de los Pirineos (Sorauren) y por los españoles de Freire en San Marcial. Perseguido en suelo francés, Soult fue maniobrado fuera de varias posiciones en Nivelle, Nive y Orthez, antes de darle a Wellington una última y sangrienta nariz en la Batalla de Toulouse.


Pensamientos y experiencias de Mike Campbell

Primer Ministro de Francia, Ministro de Guerra, Duque de Dalmacia, Mariscal General y Masón.

& # 8220 Mariscal General Jean-de-Dieu Soult, [1][2] Primer duque de Dalmacia, (Francés: [ʒɑ & # 771dədjø sult] 29 de marzo de 1769 & # 8211 26 de noviembre de 1851) fue un general y estadista francés, nombrado Mariscal del Imperio en 1804 y a menudo llamado Mariscal Soult. Soult fue uno de los seis oficiales en la historia de Francia en recibir la distinción de Mariscal General de Francia. El duque también se desempeñó tres veces como presidente del Consejo de Ministros o primer ministro de Francia.

Las intrigas de Soult en la Guerra de la Independencia mientras ocupaba Portugal le valieron el sobrenombre de "Rey Nicolás", y mientras era gobernador militar de Andalucía por Napoleón, Soult saqueó 1,5 millones de francos en obras de arte. [3] Un historiador lo llamó "un saqueador de clase mundial". [4] Fue derrotado en sus últimas ofensivas en España en la Batalla de los Pirineos (Sorauren) y por los españoles de Freire en San Marcial. Soult finalmente fue perseguido fuera de España y en suelo francés, donde fue maniobrado fuera de varias posiciones en Nivelle, Nive y Orthez, antes de la Batalla de Toulouse. & # 8221

& # 8220Bien educado, Soult originalmente tenía la intención de convertirse en abogado, pero la muerte de su padre cuando aún era un niño hizo que fuera necesario que buscara empleo, y en 1785 se alistó como soldado raso en el ejército francés.

La educación superior de Soult aseguró su ascenso al rango de sargento después de seis años de servicio, y en julio de 1791 se convirtió en instructor del primer batallón de voluntarios del Bajo Rin. En 1794, Soult era ayudante general (con el rango de chef de brigada). Después de la batalla de Fleurus de 1794, en la que se distinguió por su frialdad, los representantes en misión lo promovieron a general de brigada.

Durante los siguientes cinco años, Soult fue empleado en Alemania bajo las órdenes de los generales Jean-Baptiste Jourdan, Jean Victor Marie Moreau, Jean-Baptiste Kléber y François Lefebvre, y en 1799 fue ascendido a general de división y se le ordenó que se dirigiera a Suiza. Fue en este momento que sentó las bases de su fama militar, se distinguió particularmente en la gran campaña suiza del general André Masséna, y especialmente en la Batalla del río Linth, que luchó el mismo día en que Masséna ganó la Segunda Batalla de Zúrich. Acompañó a Masséna a Génova y actuó como su principal lugarteniente durante el prolongado asedio de esa ciudad, durante el cual actuó con una fuerza separada fuera de las murallas de la ciudad. Soult fue herido y hecho prisionero en Monte Cretto el 13 de abril de 1800.

Mariscal del imperio

La victoria de Marengo restauró su libertad y Soult recibió el mando de la parte sur del Reino de Nápoles. En 1802, fue designado como uno de los cuatro generales al mando de la guardia consular. Aunque era uno de esos generales que habían servido bajo Moreau y que, por lo tanto, por regla general, odiaba a Napoleón Bonaparte, Soult tuvo la sabiduría de mostrar su devoción por el poder gobernante. En consecuencia, fue nombrado, en agosto de 1803, comandante en jefe del Campo de Boulogne, y en mayo de 1804 fue nombrado uno de los primeros dieciocho mariscales del Imperio. Dirigió un cuerpo en el avance sobre Ulm, y en Austerlitz dirigió el ataque decisivo contra el centro aliado.

Soult jugó un papel importante en muchas de las famosas batallas de la Grande Armée, incluida la batalla de Austerlitz en 1805 y la batalla de Jena en 1806. Sin embargo, no estuvo presente en la Batalla de Friedland porque ese mismo día estaba conquistando Königsberg. Después de la conclusión de los Tratados de Tilsit, regresó a Francia y en 1808 fue ungido por Napoleón como primer duque de Dalmacia (francés: Duc de Dalmatie). La concesión de este honor le disgustó mucho, porque sintió que su título debería haber sido duque de Austerlitz, un título que Napoleón se había reservado. Al año siguiente, Soult fue nombrado comandante del II Cuerpo con el que Napoleón pretendía conquistar España. Después de ganar la Batalla de Gamonal, Soult fue designado por el emperador para perseguir al ejército británico del teniente general Sir John Moore. En la batalla de Coruña, en la que murió Moore, Soult no pudo evitar que las fuerzas británicas escaparan por mar.

Durante los siguientes cuatro años, Soult permaneció en España comprometido en la Guerra de la Independencia. En 1809 invadió Portugal y tomó Oporto, pero fue aislado por la estrategia de contención del general Francisco da Silveira. Ocupado en el arreglo político de sus conquistas en interés de Francia y, como esperaba, para su propio beneficio final como posible candidato al trono portugués, atrajo el odio de los oficiales republicanos de su ejército. Incapaz de moverse, finalmente fue expulsado de Portugal en la Segunda Batalla de Oporto por el teniente general Sir Arthur Wellesley (luego nombrado duque de Wellington), haciendo una retirada dolorosa y casi desastrosa sobre las montañas, perseguida por el general William Beresford y Silveira. Después de la batalla de Talavera, Soult fue nombrado jefe de estado mayor de las fuerzas francesas en España con poderes ampliados, y el 19 de noviembre de 1809 obtuvo una gran victoria en la batalla de Ocaña.

En 1810 invadió Andalucía, que rápidamente invadió. Sin embargo, debido a que luego se volvió para apoderarse de Sevilla, la toma de Cádiz eludió, diciendo: "Dame Sevilla y yo responderé por Cádiz". [5] Esto llevó al asedio prolongado e inútil de Cádiz, un desastre estratégico para los franceses. En 1811, Soult marchó al norte hacia Extremadura y tomó Badajoz. Cuando el ejército anglo-portugués asedió la ciudad, marchó en su rescate y luchó y casi ganó la famosa y sangrienta Batalla de Albuera el 16 de mayo.

En 1812, tras la gran victoria de Wellington en Salamanca, Soult se vio obligado a evacuar Andalucía. En el siguiente asedio de Burgos, pudo hacer retroceder al ejército anglo-aliado de Wellington a Salamanca. Allí, el duque de Dalmacia, como se conocía ahora a Soult, no pudo atacar Wellington a pesar de la superioridad numérica, y el ejército británico se retiró a la frontera portuguesa. [6] Poco después, fue llamado de España a petición de José Bonaparte (que había sido instalado por su hermano como rey de España) con quien, como con los otros mariscales, siempre había estado en desacuerdo.

En Alemania y defendiendo el sur de Francia

En marzo de 1813, Soult asumió el mando del IV Cuerpo de la Grande Armée y comandó el centro de Lützen y Bautzen, pero pronto fue enviado, con poderes ilimitados, al sur de Francia para reparar el daño causado por la derrota en Vitoria. Soult tiene el mérito de haber sido capaz de reorganizar las desmoralizadas fuerzas francesas.

Sus últimas ofensivas en España fueron rechazadas por Wellington en la batalla de los Pirineos (Sorauren) y por los españoles del general Manuel Freire en San Marcial. Perseguido en suelo francés, Soult fue maniobrado fuera de varias posiciones en Nivelle, Nive y Orthez, antes de sufrir lo que técnicamente fue una derrota a manos de Wellington en la Batalla de Toulouse. Sin embargo, causó graves bajas en Wellington y pudo evitar que atrapara a las fuerzas francesas.

Después de la primera abdicación de Napoleón en 1814, Soult se declaró realista, recibió la Orden de San Luis y actuó como Ministro de Guerra desde el 26 de noviembre de 1814 hasta el 11 de marzo de 1815. Cuando Napoleón regresó de Elba, Soult se declaró inmediatamente bonapartista. se convirtió en un par de Francia y actuó como jefe de estado mayor del emperador durante la campaña de Waterloo, en cuyo papel se distinguió mucho menos de lo que había hecho como comandante de un ejército superado.

En su libro, Waterloo: la historia de cuatro días, tres ejércitos y tres batallas, Bernard Cornwell resume las opiniones de varios historiadores de que la presencia de Soult en el Ejército del Norte fue uno de los varios factores que contribuyeron a la derrota de Napoleón, debido a la animosidad entre él y el mariscal Michel Ney, el otro comandante superior, y porque, a pesar de Su experiencia como soldado, Soult carecía de las habilidades administrativas de su predecesor, el mariscal Louis-Alexandre Berthier. El ejemplo más evidente de esto fue su orden escrita, de acuerdo con las instrucciones de Napoleón, al mariscal Emmanuel de Grouchy de colocar su fuerza en el flanco izquierdo del ejército británico para evitar el refuerzo de los prusianos. Cornwell condena la redacción de la orden de Soult como "tonterías casi impenetrables", y Grouchy malinterpretó la orden y marchó contra la retaguardia prusiana en Wavre. & # 8221

& # 8220 Tras la Segunda Restauración Borbónica en 1815, Soult se exilió en Alemania, pero en 1819 fue llamado y en 1820 volvió a ser Mariscal de Francia. Una vez más intentó mostrarse como un ferviente realista y se convirtió en un par en 1827. Después de la revolución de 1830 se declaró partidario de Luis Felipe, quien acogió con agrado su apoyo y revivió para él el título de Mariscal General de Francia, anteriormente en manos de Turenne, Claude Louis Hector de Villars y Maurice de Saxe.

Soult se desempeñó como Ministro de Guerra de 1830 a 1834, como Presidente del Consejo de Ministros (o Primer Ministro) de 1832 a 1834, como embajador extraordinario en Londres para la coronación de la reina Victoria en 1838 & # 8211, donde su antiguo enemigo, el Duque de Wellington, supuestamente lo agarró del brazo y exclamó "¡Por fin te tengo!" & # 8212, nuevamente como Primer Ministro de 1839 a 1840 y de 1840 a 1847, y nuevamente como Ministro de Guerra de 1840 a 1844. En 1848, cuando Luis Felipe fue derrocado, Soult volvió a declararse republicano. Murió en su castillo de Soult-Berg, cerca de su lugar de nacimiento. & # 8221


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